Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

EUROPA LEAGUE
22v

AIK:s EL-motståndare: "Spelarna har fått ta ledigt från sina jobb"

Foto: Scanpix

EUROPA LEAGUE

AIK:s EL-motståndare: "Spelarna har fått ta ledigt från sina jobb"

22v

Skilda världar gäller för AIK och Bala Town.
Under torsdagen möts de i Europa League-kvalet.
- Spelar vi den bästa matchen i våra liv så..., säger Balas Ryan Valentine till Fotbollskanalen.

Annons:

"Town gör sig redo för den största matchen i klubbens historia".

Så inleds en text på Bala Towns hemsida inför torsdagens bortamöte med AIK i Europa League-kvalet. Då spelar den lilla klubben från Wales sin femte match i ett Europa-kval någonsin. Förra året åkte man ut i första kvalomgången mot Differdange från Luxemburg, medan man säsongen 2013/2014 inte räckte till mot Levadia Tallinn från Estland.

Nu ställs man alltså mot AIK, och managern Colin Caton menar precis som klubbens hemsida att det är Balas största match någonsin som väntar.

- Ja, det är en enormt stor match. Bala har bara 1800 invånare, så att komma hit, till en så här stor arena... Det finns inget lag i den walesiska högstaligan som har fler än 2000 sittplatser på sin arena, så det här är stort. Men det är viktigt att vi inte dras med för mycket i det, säger Caton. 

Hur ska ni hantera situationen?
- Vi har många killar som har spelat professionell fotboll tidigare, de har spelat på stora arenor också. Så det finns mycket erfarenhet i truppen.

Bala-spelarna är inte fotbollsspelare på heltid, utan bara på deltid.

- AIK är starka. Våra killar i laget har fått ta ledigt från sina jobb för att kunna åka på den här resan. Det är viktigt att vi kan göra oss själva stolta, och göra Wales stolt. 

Vad vet du om AIK?
- Vi har tittat på tre matcher som de spelat. Det är en stor match för oss och de är en mycket större klubb än vad vi är. Vi måste jobba väldigt hårt för att lyckas. AIK har många styrkor, men jag kommer inte berätta vilka.

- Det skulle vara fantastiskt om vi kan få med oss ett resultat. Det kommer bli svårt, för de (AIK) är anställda på heltid och vår liga har inte börjat än så det är viktigt att vi håller mötet levande och inte blir slagna rejält. Vi fokuserar på att få med oss ett resultat, säger Caton. 

Vad är ett bra resultat?
- Om vi kan vinna skulle det vara helt fantastiskt, men om vi får ett kryss eller att de slår oss med ett mål så lever det fortfarande. Där vi spelar våra Europa-matcher (Rhyl) har vi vunnit båda våra matcher, mot Levadia Tallinn och Differdange. Men vi har inte gjort det så bra på bortaplan, så det är viktigt att vi gör det den här gången.

Omkring 20-talet Bala-supportrar har tagit sig till Sverige för att se matchen och totalt förväntas publiksiffran landa på runt 7000-8000 åskådare. Balas manager Colin Caton är en rutinerad herre, men även för honom väntar något nytt under torsdagen.

- Det här är den största utmaningen jag har ställts inför som tränare för Bala. Jag varit här i 13 år och under tiden har vi vunnit många titlar och det har hänt mycket bra saker. Det har hela tiden gått framåt och det har varit en saga egentligen. 

Vad skulle det betyda att avancera till nästa omgång i kvalet?
- Det skulle vara fantastiskt, en enorm grej. Vi trodde aldrig att vi skulle gå upp till högstaligan och vi trodde aldrig att vi skulle kvala till Europa League tre gånger på fyra år, säger Caton och siktar på nästa milstolpe.

Bala Town har en hel del spelare i sin trupp som spelat på en högre nivå tidigare, men i det engelska ligasystemet. 33-årige Ryan Valentine är en av dem. Han har åtta U21-landskamper för Wales på meritlistan, var i Everton som ungdomsspelare och säsongen 2006/2007 var han uttagen i A-landslagstruppen till tre landskamper men utan att få speltid.

Valentine ser fram emot mötet med AIK.

- Jag tror inte många av våra spelare har spelat på sådana här arenor, det är spännande. Vi ska försöka spela som vanligt. Men vi är underdogs, stora underdogs, säger Valentine.

Högerbacken tror på sitt lag.

- Det är fotboll det handlar om. Ta bort arenan och fansen så är det fortfarande bara elva spelare som möter elva spelare, med samma storlek på bollen som alltid. 

- Vår största styrka är lagandan, vi står nära varandra och alla jobbar hårt för varandra. 

Vore ett kryss här på Tele2 Arena ett bra resultat?
- Definitivt. Men vi kommer hit för att vinna. Vi försöker så klart alltid vinna. Vi vet att det kommer bli tufft, men det finns ingen mening i att åka hit och sen bara täta till.

Valentine är dock tydlig med vad som krävs av Bala mot sin allsvenska motståndare.

- Spelar vi den bästa matchen i våra liv så vet man aldrig vad som händer.

AIK:s trupp till matchen: Oscar Linnér, Patrik Carlgren; Per Karlsson, Nils-Eric Johansson, Johan Blomberg, Denni Avdić, Eero Markkanen, Sauli Väisänen, Ebenezer Ofori, Ahmed Yasin, Daniel Sundgren, Carlos Strandberg, Stefan Ishizaki, Anton Salétros, Christos Gravius, Patrick Kpozo, Alexander Isak, Amin Affane

Spelare utanför truppen: Haukur Hauksson, Marko Nikolić, Kyriakos Stamatopoulos, Dickson Etuhu, Jos Hooiveld, Niclas Eliasson

Publicerad 2016-06-30 kl 08:10
EUROPA LEAGUE
Annons

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER