Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANDRA LIGOR OCH CUPER
10å

Inför Uefacupfinalen: Roliga Zenit och trista Rangers

Uefacupfinal i Manchester - mellan roliga Zenit S:t Petersburg och trista Glasgow Rangers? Nu biter Rangerstränaren Walter Smith ifrån:
- Om vi är så dåliga, hur kommer det sig att lagen som säger så inte kan slå oss? säger han inför finalen.

Zenit har öst in mål - 14 stycken i Uefacupens slutspel - och i semifinalen blev det 4-0 på bortaplan mot Bayern München. Medan Rangers fått glåpord har Zenit, tränat av förre Rangerstränaren Dick Advocaat, blivit prisat för snabbt kortpassningsspel orkestrerat av den förmodade stjärnan i sommarens EM-slutspel - den ryske spelfördelaren Andrej Arsjavin. Och trots att målskytten Pavel Pogrebnjak - tio mål och delad skytteligaledning - saknas efter en varning i semifinalen så är laget från S:t Petersburg favoriter i sin första final.

- För mig är det viktigt att vinna. Ingenting annat spelar någon roll. Vi är en match från att skapa historia, sade Advocaat, som sagt till spelarna att det här troligtvis är enda chansen att vinna Uefacupen och att alla lag kan slås.

Supportrar fördel Rangers

Till Rangers fördel talar spelplatsen. Resan från Glasgow ner till Manchester är inte lång och ett blått hav på läktarna är att vänta. Zenitförsvararen Fernando Ricksen, med sex år i Glasgow, tror att supportrarna kan lyfta fram Rangers.

- Jag vet hur de kan påverka, sade holländaren.

- Vi kan spela bra fotboll och vi måste visa det igen men det handlar om en match, allt kan hända, så vi får se hur det går.

Rangers har bara gjort fem mål på slutspelets åtta matcher och fått ta emot kritik för sitt försiktiga spel byggt på kontringar. Trots kritiken har Walter Smiths mannar besegrat Panathinaikos, Werder Bremen, Sporting Lissabon och Fiorentina på sin väg mot första Europafinalen på 36 år.

Smith segerviss

- Jag får höra att Rangers spelar anti-fotboll eller dålig fotboll. Om vi är så dåliga, hur kommer det sig att lagen som säger så inte kan slå oss? Om de är så bra borde de ta en titt på sig själva och ställa den frågan, sade Smith inför onsdagens match.

- Jag hoppas bara att de fortfarande säger dessa saker om oss på torsdag morgon när vi är Uefacupmästare.

Rangers kan tvingas spela matchen utan viktige mittfältaren Kevin Thomson, som skadade sig i helgens 3-1-seger över Dundee United. En match som Smith ville se flyttad.

I stället kan en annan spelare bli hjälte - målvakten Neil Alexander. Två gånger under säsongen har Glasgowlaget vunnit ett straffavgörande: mot S:t Johnstone i skotska cupsemifinalen och mot Fiorentina i Uefacupsemifinalen.

- När det gäller straffar så är det lite av ett lotteri och det kan gå endera vägen. Jag har haft turen på min sida i Rangers och jag hoppas att den fortsätter, sade Alexander.

Publicerad 2008-05-13 kl 15:34