Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons

Dolkstöten som skickar Milan tillbaka till ruta ett

Den väntade domen från Uefas Financial Fair Play-organ kom under onsdagen och som väntat utesluts AC Milan från Europa League-gruppspelet dit klubben kvalificerade sig efter att slutat sexa i Serie A.

Att Uefa skulle ge Milan någon form av straff har kunnat anas länge. I slutet på 2017 vägrade Uefa ge klubben ett så kallat Settlement- eller Volountary agreement, en slags upp-på-fötter-deal, eftersom organet inte litade på Milans långsiktiga finansiella plan. Ett gäng klubbar straffas av FFP-reglementen varje år med exempelvis böter eller bantade spelartrupper, men sällan har en klubb bestraffats lika hårt som nu.

Det har varit en emotionell berg-och dalbana som i milanisti fått åka de senaste 12 månaderna. Hela tiden med ekonomiska frågetecken hängande över sig som spindelväv i takhörnen. Förklaringen stavas Yonghong Li, den suspekte affärsmannen från Kina som tog över driften från Silvio Berlusconi för 740 miljoner euro i april förra året.

Milan nettospenderade över två miljarder på spelare under Lis första transferfönster sommaren 2017. Den nye Vd:n Marco Fassone stod bakom risktagandet och försäkrade fansen om att de kalkylerat för dåliga scenarion, som att eventuellt missa Champions League.

Milan var inte i närheten av spel i den turneringen utan slutade på en sjätteplats precis som säsongen tidigare. Under tiden blev ingen klokare på var Li egentligen fått sina pengar från (fastighetsbranschen, sägs det). Vid uppköpet tvingades kinesen låna över tre miljarder kronor hos den amerikanska hedgefonden Elliott Management.

I oktober ska dessa pengar vara återbetalda till en ränta på elva procent, som enligt spekulationer höjts till 24 procent. Att Yonghong Li inte kommer klara det ter sig alltmer predestinerat. Häromveckan missade han att skaka fram 32 miljoner euro för en delbetalning till Elliott.

Omvärlden har noterat kaoset i Casa Milan. Amerikanen Rocco Commisso som äger New York Cosmos har visat intresse för att ta över Milan men förhandlingarna med Li har för tillfället strandat då Li uppges vilja behålla en andel på 25-30 procent.

Samtidigt har Li sökt efter andra medinvesterare som kan hjälpa honom med en hand ur kalabaliken. Alltmer uppenbart är att Milan kommer inleda nästa säsong med ett nytt ägarbyte, alternativt att Elliott tar över klubben från Li i oktober, gör vinst och säljer till högstbjudande.

Att klubben utesluts ur Europa League behöver inte bara vara negativt. En kan kolla på stadsrivalen Inter och deras topp-fyraplacering som åstadkoms utan något distraherande EL-spel i vägen (men med en klart bättre trupp än Milans). Italienska studier har visat att klubbar som missar Europaspel relativt enkelt kan hämta sig på ett ekonomiskt plan.

Jag tror därför att Milans fans kan leva med uteslutningen. Den har överklagas till idrottens skiljedomstol CAS och därmed är inte det sista ordet sagt än. Men med tanke på att FFP:s beslut sköts upp flera dagar är det väldigt troligt att Uefa samlat på sig så många argument för överträdelser att överklagan kommer avslås. Noterbart är att FFP dissekerat Milan under treårsperioden juli 2014-juli 2017, alltså inte enbart under Lis regim.

Det sorgliga är den här omklädningen av Milan inför öppen ridå. Från Berlusconileende vinnare har Milan bytt skepnad under den åldrande Silvios sista år som inte på något sätt var ekonomiskt ljusa, till den nyrika silhuetten förra sommaren som till slut visade sig vara ett luftslott.

Milan började om förra året med en hel del optimism trots misstankarna mot det nya ägandet. Med den här domen bekräftas bara det alla anat, att Milan måste börja om igen. Det är frustrerande och illa nog för supportrarna. För en utomstående är det närmast tragiskt att betrakta hur en så stark institution som Milan har behandlats.

Det värsta är att domen inte nödvändigtvis är det värsta som händer Milan. Rossoneri slungas nu in i en ovisshet där ständiga rykten om nya ägare lär komma dagligen samtidigt som klubben eventuellt bör förbereda sig på en framtid utan nyckelspelare som Donnarumma och Suso.

Djävulen är inte längre allsmäktigt leende med pokaler ständigt i sikte. Den har fått en dolkstöt och bär inte ens Dolce & Gabbana längre. Milan kommer resa sig, men just nu är Milan tillbaka på ruta ett.

Twitter: @ErikHadzic

Erik Hadzic

Ninjan mot Pastorn, och händelserna i skuggan av VM

Du sätter på teven för att titta på ytterligare ett världsmästerskap i fotboll och det dröjer inte många minuter innan den politiska undertonen proklameras. På hedersläktaren i Moskva satt Vladimir Putin och skakade belåtet hand med den saudiske kronprinsen Mohammed bin Salman.

Mellan dem satt Gianni Infantino obekvämt och log, som en trång dalgång inklämd mellan två schweiziska bergstoppar. Du tittar bort mot Italien och ser att… saker inte är så mycket bättre där.

I skuggan av världsmästerskapet har den italienska fotbollssäsongen avslutats så sent som under VM:s tredje dag i lördags. Frosinone blev klart för Serie A efter seger i dubbelmötet mot Palermo. Cosenza kommer spela i Serie B för första gången på 15 år efter 3-1 i playoff-finalen mot Robur Siena.

Tyvärr har rubrikerna haft ett mer skandalinriktat fokus än sportsligt. Frosinone förlorade det första mötet i Palermo med 1-2 men hade tagit ledningen på hemmaplan i returen, ett resultat som innebar uppflyttning då laget hamnade en placering ovanför Palermo i Serie B-tabellen.

Bland många bisarra händelser är det en som stuckit de rosasvarta mest i ögonen. Det är en situation där en Palermospelare dras ner vid straffområdeslinjen, domaren först blåser frispark, kommer på att det är straff, för att ändra sig igen och gå tillbaka till sitt urspungsbeslut.

Mot slutet av matchen tog Frosinone alla medel till buds för att förstöra gästernas speltempo. Vid ett tillfälle under tilläggstiden var fyra (!) bollar inne på planen samtidigt. Förklaringen kom senare när bildmaterial spreds på hemmaavbytare som medvetet kastade in bollkallarnas bollar.

Frosinone kontrade sedan in 2-0, spikade avancemanget definitivt och hemmapubliken vällde in i tusental på gräset. Problemet var bara att 90 sekunder återstod av tilläggstiden. För dessa scener kommer Frosinone inleda med spel inför tomma läktare under höstens två första hemmamatcher.

Palermopatronen Maurizio Zamparini (nej, han har inte hittat någon köpare) kallade matchen för ”illegal”. Två spelare i Palermo (ex-Göteborgaren Aleesami och bosniern Jajalo) kommer inleda nästa säsong med avstängningar efter skandalscenerna som följde.

Inför matchen ville jag helst ha Palermo upp till Serie A. Frosinones osportsliga uppförande gör mig inte mer engagerad kring uppflyttningen direkt. Samtidigt har spelarna på planen slitit hårt för framgången efter flertalet fall på mållinjen  sedan klubbens senaste äventyr i högstaserien för några år sedan.

Klubben har arbetat metodiskt och etablerat sig som ett topplag i Serie B, vilket långt ifrån är någon enkel uppgift. Sedan de åkte ur Serie A har klubben också renoverat hemmaarenan Benito Stirpe för 15 miljoner euro och tagit över driften, de är därmed ett av en handfull lag i Serie A 18/19 som äger den egna arenan. Det är minsann på tiden. Stadio Benito Stirpe hade väntat på att bli helt färdigbyggd sedan den invigdes på 80-talet…

Klubben som snuvade Frosinone på direktplatsen under grundserien heter Parma och inte ens de kan längre känna sig säkra på uppflyttning. Två spelare, Fabio Ceravolo och Manuel Scavone, har kallats till domstolsförhör gällande påstådd matchfixning inför säsongens sista match.

Anklagelserna handlar om att Ceravolo och Scavone ska ha sms:at till Speziaspelare inför lagens möte i den sista omgången om att prestera på en ”lagom” nivå. Förre Parmaanfallaren Alberto Gilardino sköt en straff utanför för Spezia vilket fick igång spekulationer, men jag ser inte ett konkret nedflyttningshot än för Parma.

Om spelarna är skyldiga vore det logiska att straffa dessa två och inte klubben de representerar. Både Ceravolo och Scavone såväl som klubben har gått ut och kraftigt dementerat anklagelserna.

På en värre nivå är det då i Milan. Enligt samstämmiga rapporter kommer klubben uteslutas ur nästa säsongs Europa League-deltagande. Den definitiva domen har ännu inte kommit och vid negativt utslag kommer Milan överklaga till idrottens skiljedomstol CAS.

På sätt och vis spelar domen föga roll i min värld. Förtroendet för klubbens ägare är redan raserat och ett nekande till Europaspel vore bara den slutgiltiga bekräftelsen på att Yonghong Lis styre i Milan är över.

Elliott Management, hedgefonden som Li tog stora lån hos för bekosta köpet av Milan, står redo att ta över klubben nästa vecka snarare än oktober som var den slutlliga deadlinen på Lis återbetalning.

Det ser ut som att den mystiske Li inte kommer skaka loss de 32 miljoner euro som krävs i nästa delbetalning till Elliott, därför har den kinesiske affärsmannen sökt investerare som ska gå in och hjälpa honom i Milan.

Dessa tre fall kapslar in problemen inom italiensk fotboll på ett ganska effektivt sätt. Det kan mycket väl bli så att Parma rentvås från anklagelserna och att Milan överklagar sig till EL-spel. Men skadan är redan skedd och misstänksamheten är överhängande.

En kan skratta åt för många bollar på planen (typiskt Serie B, höhö!) och snedsparksstraffar av en abdikerad skyttekung. Men det är inte charmigt på något sätt. Cynismen flödar och står i kontrast det till som vi förväntar oss ska vara ”äkta”, den delen av fotbollsvärlden där pengar inte rullar i omlopp och känslor istället ska dominera.

Summan av delarna blir att misstankar föds och aldrig lämnar il calcios kretslopp. Händelser som dessa blir slagträn för kommentarer som hånar italiensk fotboll, och i dessa fall är det svårt att besvara med några som helst vettiga argument.

****

Riktar vi bort lampan från det negativa är det oundvikligt att tala om rockaden i Rom. Radja Nainggolan går till Inter där han återförenas med Luciano Spalletti. Javier Pastore återvänder till Italien efter sju år och tar den förres plats i Roma. Ninjan smyger ut med Louis Vuitton-väskan från byggnaden, pastorn flyttar in med ett änglalikt leende. Varför i hela friden gör Roma så här?

Det går att se affären ur två aspekter. Eftersom större delen av denna text handlat om saker utanför planen börjar vi där. Roma ser något problemfyllt i Radja Nainggolans beteende. Avstängningen efter belgarens nyårsfirande var en väldig tydlig markering över klubbens inställning till snedsteg i privatlivet.

I det moderna Roma som gör succé på sociala medier och ska bygga en ny arena finns bevisligen ingen plats för karaktärer som Nainggolan, som vågar säga något utöver standardformuleringar. Trots allt det som Nainggolan bidragit med under fyra år på planen, trots att han själv inte ville lämna. Trots att han återkommande deklarerat kärlek till både klubb och stad.

På ett sportsligt plan tar Roma en stor chans när klubben gör sig av med en av lagets stora vinnarskallar. Radja Nainggolan har spelmässigt inte haft sin bästa säsong, likväl kommer det bli väldigt svårt att ersätta hans dynamiska mittfältsspel.

Ersättaren Bryan Cristante finns redan på plats och kan täcka upp på Nainggolans samtliga positioner. Från Dinamo Zagrebs talangfabrik har Roma dessutom kommit över 21-årige Ante Ćorić. Cristante var redan förra säsongen bättre än Nainggolan, men det är en sak att spelfördela i Atalanta, en annan i Roma.

Romas klubbledning med Monchi i spetsen har kommit till konklusionen att Nainggolan är den rätta att offra vid den här tidpunkten. Roma tar risken att fortsatt bli stämplat som en säljande klubb trots att det spelades in runt en miljard kronor under den gångna säsongens Champions League-äventyr.

Roma får 24 miljoner euro för mittfältaren plus ytterbacken Davide Santon och Primaverastjärnan Nicolò Zaniolo. Inter får en 30-åring som på kort sikt kan bli väldigt värdefull och maskera tappet av Rafinha. Det kommer inte lösa sig med en fortsättning i Inter för brassen och det är förklaringen till att denna affär ens uppstår.

På ett sätt är det två förlorare i denna övergång. Jag hade mycket hellre sett att Rafinha stannat i Inter efter den fina våren han gjorde. Roma får i Nainggolans ställe en Javier Pastore som få vet vilken nivå han befinner sig på. PSG-tiden lyfte aldrig Pastore till de höjder som förutspåddes under tiden i Palermo och han kostar Roma drygt 24 miljoner euro, jämfört med de 42M euro som fransmännen betalade.

Men argentinarens talang är odiskutabel. Han kan dessutom tillföra Roma en kreativ nyckel som laget ibland saknat under Eusebio Di Francesco. En spelfördelare som låser upp låga försvar och ger laget de extra poängen som krävs för att vara ett guldaspirerande lag.

Det är möjligt att det inte ens hjälper i sommar. Med spänning kommer vi följa hur Roma hanterar Alisson och de bud som kommer in. Att sälja både Alisson och Nainggolan vore att göra revolt mot supportrarna. Roma är faktiskt inte Sevilla, Monchi.

Glad midsommar!

Twitter: @ErikHadzic

Erik Hadzic

Målvaktsfrågorna som kan avgöra en hel säsong

Det var Roma som landade veckans tyngsta affär i Italien. Atalantas landslagsmittfältare Bryan Cristante spelar från och med nästa säsong i giallorossi tack vare en snårig deal där Roma lånar spelaren för fem miljoner euro, med en bindande köpklausul på 15M euro. Med ytterligare bonusar kan affären komma upp till 30M-strecket.

Det är ett statement Roma skickar när 23-åringen väljer huvudstadslaget. Efter en mycket stark säsong i Serie A-sjuan lär Cristante varit högvilt för många lag (dock inte Juventus?) och jag kan bara se succén fortsätta i den gulröda dressen.

Affären är en markering av sportchef Monchi att han växlar upp efter en förstaårsmercato som innebar flera tveksamma värvningar. Nu sitter Monchi plötsligt med två av Italiens största mittfältsprospekter i Cristante och Pellegrini.

Det betyder förstås att någon på det överbefolkade mittfältet kommer lämna i sommar. Blir det den gångna säsongens besvikelse Strootman, som bara är 28 år och har flera år kvar på toppnivån? Blir det den två år äldre Nainggolan som Roma kan få ännu mera pengar för? Eller sväljer klubben stoltheten och säljer en dyr och ung spelare som Gerson?

Det troligaste är i nuläget kanske att Radja Nainggolan offras. Trots att belgaren skrev på ett fyraårskontrakt förra sommaren slutar inte flyttryktena snurra kring hans mohikanska hjässa. Mittfältarens förre tränare Luciano Spalletti ska vara väldigt sugen på att locka över honom till Inter, samtidigt som Nainggolan också har erbjudanden från Kina att ta ställning till, med årslöner på över hundra miljoner kronor.

Nainggolans besvikelse över att än en gång petats ur Belgiens VM-lag har inte gått att ta miste på. Ofrånkomligen har han lämnats hemma av förbundskaptenen Roberto Martinez på personliga grunder och 30-åringen beklagade sig i en intervju att det ”finns för många ja-sägare” inom fotbollen.

I en belgisk tv-show gick han ett steg längre i yttrandefriheten och erkände att han inte är en ängel när det gäller trohet inom äktenskapet, och att skammen är för stor för homosexuella att komma ut i dagens fotboll. Föga förvånande deklarerade Nainggolan också att han inte vill ha något med fotboll att göra den dagen han slutar.

Det är befriande att höra någon faktiskt säga något inom den munkavleidrott vi känner som är modern fotboll. Utan att han någon insikt alls i Belgiens omklädningsrum har jag svårt att se att Nainggolan gjort någon skada för Romas prestationer på planen med sitt frisinnliga uppförande.

Den andra stora övergången var Mattia Perins byte från Genoa till Juventus. Äntligen skadefri har det italienska landslagets reservmålvakt gjort en stark säsong och lämnar för 15 miljoner euro. ”En chans jag inte släppa förbi”, sa 25-åringen.

Perin är på väg mot sina bästa år som målvakt men väljer alltså ett lag där han inte blir förstavalet. Hmm, jag är ändå säker på att Perin ser glaset som halvfullt och omfamnar möjligheten att ta en ordinarie plats i det vakuum som Gianluigi Buffon lämnar efter sig.

Perin kommer behöva övertyga stort för att ta tröjan då Wojciech Szczesny under säsongen visat att han förtjänar statusen som Buffons arvtagare när 18/19 kickar igång. Detta är bara ett av ovanligt många målvaktsbyten som kommer göras till hösten. Som alltid innebär det risker för lagen som skiftar på planens mest utsatta position, en felrekrytering på målvaktssidan betyder många färre poäng i en sluttabell.

I Perins ställe kommer Lazios tidigare landslagsmålvakt Federico Marchetti som inte stått i biancocelesti på två säsonger. Hur fräsch kommer veteranen vara i augusti när han plötsligt ska agera ordinarie i ett visserligen försvarstarkt Genoa?

Milan har som bekant tagit in Pepe Reina och Napoli verkar kommit närmare en deal med Bayer Leverkusens Bernd Leno. En bra och talangfull målvakt till en prislapp som kommer överensstämma med presidenten Aurelio De Laurentiis principer.

Fiorentina väljer att släppa Marco Sportiello som varit inlånad under ett och ett halvt år från Atalanta. Jag förstår klubbledningens beslut här fullständigt och tycker inte att Sportiello övertygat tillräckligt i Violamålet.

I Sampdoria är Emiliano Viviano på väg till utlandet igen och lämnar ännu större hål i en organisation som på kort tid tappat sportchefen Daniele Pradè (på väg till Udinese) och chefsscouten Riccardo Pecini (Empoli).

Sommarens största följetång kommer med stor sannolikhet ändå bli den om Alissons vara eller icke vara i Roma. Signalerna från Rom är att klubben kommer vänta ut VM och målvaktens prestation där för att utvärdera Alissons förmodat ökade värde.

Redan nu talas det dock om en prislapp på 90 miljoner euro som Roma satt på brassen. Det vore enorma pengar för Roma, men är det så klokt att ens indikera att en försäljning är möjlig? Ska Roma istället inte försöka behålla Serie A:s bästa målvakt ett år till?

Jag tror att Monchi och kompani kommer agera fönstertittare och följa grannen Lazios rörelser under sommaren. Om Milinković-Savić ökar sitt värde i VM och säljs för, säg 150M euro, då har Roma ingen anledning att släppa Alisson för under 100M euro.

På tränarfronten har både Cagliari och Udinese fått på nya ansikten på bänken. Den under våren sparkade Roberto Maran flyger till Sardinien och ersätter Diego Lopez (Peñarol). Maran hade nått vägs ände i Chievo och Cagliari känns som en fin utmaning för honom. Ett betydligt trovärdigare tränarval än föregångarna Lopez och Rastelli.

Mer tveksam känns då Udineses utnämning av spanjoren Julio Velazquez. 36-åringen kommer från mittenlaget Alcorcon i Seguandan och har även haft en kort sejour i Real Betis. Igor Tudor fick bara några veckor som Udinesetränare och jag har verkligen ingen aning om vad Velazquez ska tillföra i hans ställe. Familjen Pozzos nedmontering av Udinese fortsätter.

Slutligen så har den galne Bresciaägaren Massimo Cellino anställt ännu en tränare i den gamle Cagliaristrikern David Suazo. Honduranen kommer från Cellinos tidigare arbetsgivare Cagliaris organisation. Jag skulle älska om cirkeln slöts med att Marcelo ”El Loco” Bielsa tog över det Leeds som Cellino lämnade…

Twitter: @ErikHadzic

Erik Hadzic

Dubbelt Inzaghi på väg bland tränarna i Serie A

I Italien råder någon sorts VM-koma efter det misslyckade playoffet mot Sverige och intresset bland allmänheten för mästerskapet är minimalt. Italienarna får istället hålla till godo med idel träningsmatcher under nye förbundskaptenen Roberto Mancini, som resulterat i vinst (2-1) mot Saudiarabien, förlust (1-3) mot Frankrike och 1-1 igår mot Nederländerna.

Men på klubblagsnivå är säsongen ännu inte över. Tanken var att playoffet till Serie A skulle inledas förra helgen, men olika italienska instanser som inte synkroniserade ihop sköt upp fotbollen med en vecka.

Baris president hade nämligen hamnat i ekonomiskt trångmål och efter ett domstolsbeslut bestraffades klubben med två minuspoäng. Domen kom två dagar innan deras kvartsfinal mot Cittadella, men i och med poängavdraget hamnade Bari bakom Cittadella i Serie B-tabellen och berövades hemmaplansfördelen som det högre placerade laget får.

Efter denna fars kunde kvartsfinalen i Cittadella spelas i söndags för ett bortasvagt Bari som nu blev tvunget att vinna. Matchen slutade 2-2 och gick till en förlängning där Bari drabbades av två utvisningar.

Veteranen Franco Brienza fick den andra efter en elak spark bakifrån, tänk Totti mot Balotelli, och mot slutet fick en redan utbytt spelare i Bari rött kort för protest från bänken. Straffar gäller inte i playoff och det högre placerade Cittadella gick vidare till semifinal mot Frosinone.

Värre nyheter skulle följa för apulierna. Idag kom beskedet att klubben måste skaka fram fem miljoner euro inom tio dagar, annars förklaras AS Bari bankrutt.

En av få på Baribänken som kunde hålla anseendet uppe var 40-årige Fabio Grosso, coolare än någonsin i piké och vita sneakers. Efter framgångsrika år som juniortränare i Juventus kunde inte heller han väcka denna insomnade klubb i sin första säsong som huvudansvarig.

Tiden talar dock för Fabio Grosso och flera av hans lagkamrater från det italienska landslag som vann VM-guld för tolv år sedan. Filippo Inzaghi är på väg att göra brorsan Simone sällskap i Serie A efter att hans Venezia slagit Perugia med 3-0 i den andra kvartsfinalen.

Många såg det som ett skämt när den förre Milantränaren tog hissen ner och bestämde sig för att träna det till Serie C uppflyttade Venezia för två år sedan. Inzaghis Venezia sprang igenom Serie C-divisionen och den tidigare måltjuven byggde upp det starkaste försvaret i serien.

Den fortsatta framgången i Serie B har gett eko och Inzaghi den äldre ska vara mycket nära tränarjobbet i Bologna efter att Roberto Donadoni lämnat. Venezias amerikanska president Joe Tacopina verkar alltså vara beredd att släppa Inzaghi till trätobrodern Joey Saputo, kanadensaren som påstås kommit på kant med Tacopina när den senare delade intressen i Bologna.

Inzaghi verkar, uppflyttning eller inte, redo att åter testa vingarna i Serie A och Tacopina får se det som ett privilegium och en personlig fjäder i hatten som lockade Inzaghi till Venedig. Ska vi blanda in en till guldhjälte från 2006 är läget betydligt tyngre för Alessandro Nesta i Perugia.

42-åringen tränade nystartade Miami FC i den nordamerikanska andraligan lite mer än två år innan han lämnade i slutet på 2017. Nesta var arbetslös bara några månader när ett Perugia i nedåtgående trend anställde honom inför sista omgången. Nesta kunde inte vända Perugias form och förlorade alltså de två enda matcherna han fick under säsongen.

Ett stort frågetecken kan ställas till Nesta varför han överhuvudtaget tog chansen och om det ens är möjligt med en fortsättning i Perugia? I söndags petade han Torino-utlånade Samuel Gustafson som varit bra under våren och som även nu gjorde ett bra inhopp.

Ska försöka tippa utgången av detta playoff, som fortsätter med dubbelmöten i både semi och final, tror jag att vinnaren mellan Venezia och Palermo kommer spela Serie A nästa säsong.

Frosinone föll återigen på målsnöret när de tappade Serie A-biljetten i den sista omgångens 89:e minut mot Foggia. De har nu ett jätteläge att ta sig till final när de möter lilla Cittadella i den andra semin. Men Frossarna är inget lag att lita på när det bränner till, känslan är att ett formstarkt Venezia vore livsfarligt i final.

****

24 lag har blivit fyra i det mastodontlika kvalet till Serie B. Cristiano Lucarellis Catania har äntligen repat sig efter tre miserabla säsonger som följde deras utträde från Serie A 2014. ”Elefanterna” slog FeralpiSalò på hemmaplan inför 13 000 åskådare och kvalificerade sig till semifinal mot Robur Siena.

Robur undrar ni? Jag tror att en röd tråd märks i texten vid det här laget. 2014, samma år som Catania åkte ur A, förklarades AC Siena bankrutt och fick börja om i Serie D under föreningens första namn Robur (betyder styrka).

Särskilt stark var dock inte deras seger mot Reggiana i kvartsfinalen. Siena förlorade bortamötet med 1-2 men tog ledningen på hemmaplan. Precis innan full tid missade laget ett friläge som kunde punkterat dubbelmötet och istället kvitterade Reggiana i den 94:e minuten.

Fjärdedomaren hade dock signalerat en massa övertid och i den 97:e minuten fick Siena en väldigt tveksam straff (hands tydligen). Det blev mål, matchen slutade 2-1 och Siena gick vidare eftersom de slutat högre i tabellen än Reggiana.

Det var långt ifrån över med dramatik där. Runt 200 Reggianaultras stormade planen vid slutsignalen och förstörde delar av bortaläktaren i vrede. Anfallaren Cristian Altinier vräkte ur sig dödshot mot domaren efter straffsignalen, fick rött kort och kommer vara avstängd i åtta matcher.

Ett gäng andra Reggianafigurer, alltifrån klubbdirektörer till spelare och läkare, kommer stängas av under en tid för scenerna på Stadio Artemio Franchi. Ägaren och basebollegendaren Mike Piazza (vilket namn!) talade om ”korruption och inkompetens” efter matchen.

I den andra semifinalen ställs FC Südtirol mot Cosenza, det enda laget som inte slutade tvåa i respektive Serie C-division bland de som är kvar. Südtirol är en ung klubb som hör hemma i alpstaden Bolzano och snittade bara 900 personer på hemmaplan i Serie C.

Mot Viterbese kom 3500 åskådare för att se laget vinna med 2-0, och ska jag tippa en slutvinnare blir det just dem. Südtirol är tyska för Sydtyrolen, det landsområde som Italien ”fick” efter att Österrike-Ungern lösts upp i första världskriget.

Huvudspråket här är tyska och nästa år är det hundra år sedan landskapet slets loss från Österrike. Sådan symbolik är lätt att skapa grejer av, åtminstone för mig, och av den enkla anledningen tror jag att Südtirol kommer spela i Serie B för första gången det året.

Twitter: @ErikHadzic

Erik Hadzic

Senaste tweets

Annons
Annons