POPULÄRA LIGOR

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Josip Ilicics snåriga väg till en topp 10-anfallare

Mars månad 2020 kommer bli ihågkommen för en enda sak hos många bland jordens befolkning. Josip Ilicic kanske tänker på samma, men detta var också månaden då Atalantas nummer 72 fick sitt globala genombrott i fotbollsvärlden.  

Med Atalantas samtliga mål i 4-3-segern över Valencia blev slovenen medlem i den exklusiva skara spelare som gjort fyra mål i en slutspelsmatch, och den första att göra det på bortaplan. 32-åringen var fotbollseuropas kung den kvällen – inför tomma läktare, och som bekant har fler bollar inte rullat sedan dess.  

Varför behövde Ilicic ett decennium på sig för att visa kontinenten de spelmässiga höjder han besitter? Under större delen av 10-talet, sedan övergången från NK Maribor till Palermo 2010, har anfallarens höga potential varit uppenbar men ojämnheten lika slående.  

Kanske ska ingången snarare vara en belåtenhet över att ens få se Josip Ilicic spela fotboll idag. Sommaren 2018 upplevde Ilicic sin egen kris när en bakterieinfektion i en lymfkörtel fick honom att besöka sjukhuset med jämna mellanrum under två månaders tid.  

Ilicic befarade att inte skulle kunna spela elitfotboll igen. Dessutom hade den tidigare lagkamraten i Fiorentina Davide Astori och hans tragiska död i sömnen gett Ilicic hjärnspöken.  

Det som hände honom fastnade i mitt medvetande i dagar. Jag kunde inte sova eftersom jag tänkte på det. När jag mådde dåligt sommaren 2018 trodde jag verkligen att det kunde hända mig med. Jag var rädd”, sa Ilicic i en intervju med Corriere dello Sport.  

Det är inte första gången den Bosnienfödde Ilicic funderade över spelarkarriärens fortsättning. Sloveniens förbundskapten Majtaz Kek berättar för La Gazzetta dello Sport att Ilicic även som tonåring i Maribor ville ge upp fotbollen, men där landslagslegendaren Zlatko Zahovic ryckte in. 

Han hade en stor del i det. Det var han som fick Ilicic attro och sporrade honom till att inte ge upp. Så stannade han några månader och gick sedan till Palermo för att inleda sitt äventyr i Serie A”, säger Majtaz Kek 

Förmågan att prestera över tid hittade dock inte Josip llicic. Inte fören han flyttade från Fiorentina till Atalanta. Övergången var kontroversiell då slovenen redan hade kommit överens med Sampdoria om en flytt. I sista stund tvärvände Ilicic och huvudanledningen sägs vara Atalantas Gian Piero Gasperini, hans tidigare tränare i Palermo.  

Sent omsider hittade Ilicic en jämnhet i sitt spel och började utföra världsklassnummer vecka efter vecka. Han har vuxit till en av Serie A:s allra bästa offensiva spelare, och det är ingen tillfällighet att det nyblivna kvartsfinallaget i CL åkte ur Europa Leagueplayoff förra säsongen under tiden Ilicic återhämtade sig från sjukdomen.  

Vad har lett till denna förändring? 

“Han har upptäckt glädjen i spelet. Han har roligt på planen och det är på den graden att han kan exaltera publiken. Det är ett nöje att kolla på honom – han bär ett spektakulärt kroppsspråk. Om han uppnått denna status ska Gasperini ha kredit för det. Josip känner sig fri, därför har han exploderat”, säger Majtaz Kek.  

Ilicic är 1,90 m lång men är både kvickfotad och oförutsägbar för försvarare. Kännetecknet är rörelsen från höger som bryter inåt i banan och utmanar motståndaren, som en mer estetisk Arjen Robben. Förutom de fruktade skotten och framspelningarna är ett tydligt tecken på hans erövrarstil det faktum att den nästintill enfotade Ilicic börjat skjuta – och göra mål med högerfoten.  

Med 15 mål på 21 Serie A-matcher, redan karriärsbästa, är Josip Ilicic numera ett samtalsämne bortom Italiens gränser. Med den genialiteten, tricksen, och poängproduktionen, bör Atalantaspelaren inte rankas bland världens tio bästa anfallare idag? 

“Han ska rankas bland de största, utan tvivel. Det finns inga premisser som ‘kanske, varför inte, kan vara’. Han är en av de bästa, punkt slut. Han visar det i varenda tävling”, säger Majtaz Kek 

Det finns något vackert med en spelare som får sitt internationella genombrott som 32-åring och uppenbarligen haft begåvningen i sig hela tiden. De fyra målen på Mestalla kan också bli slutpunkten för hans 2019/20. I detta fall kommer Josip Ilicic inte vilja avsluta säsongen på topp.  

Twitter: @ErikHadzic 

Erik Hadzic

Topp 15: Bästa nyförvärven 2019/20

Den upphackade säsongen har gjort det svårt för januariförvärven att ta sig in på listan. Med en framtid som är allt annat än utstakad, vem har varit säsongens bästa rekrytering i Serie A hittills?

15. Ismaël Bennacer, Empoli→Milan, 20 matcher/0 mål, snittbetyg i Gazzetta dello Sport: 6,05 /10

Hade precis som hela Milan det väldigt tungt under hösten. Fransk-algeriern har därefter visat att han snart är mogen att leda ett Milanmittfält som investerat tillräckligt för att utmana topplagens dito. Tolv varningar visar en oslipad spelare fortfarande, men vi har säkerligen inte sett det bästa än från Bennacer.

14. Amir Rrahmani, Dinamo Zagreb→Hellas Verona, 25/0, 6,14

Högerspringare/mittback som skördat framgångar i Ivan Jurics extremt väldrillade 3-4-3-system. Kosovoalbanen värvades från den kroatiska ligan för 2,1 miljoner euro och ett halvår senare blev Rrahmani klar för Napoli för 14 miljoner euro. Ett av säsongens största kap.

13. Ruslan Malinovskyi, Genk→Atalanta, 22/4, 6,22

Ukrainaren har inte varit ordinarie i Atalanta men ändå fyllt rollen som rotationsspelare perfekt. När Atalanta matchats hårt har köpet för knappt 14 miljoner euro kastats in och visat fin speluppfattning och en precis vänsterfot. Atalanta har gjort det igen, och kommer få bra avkastning när Malinovskyi tar nästa steg.

12. Etrit Berisha, AtalantaSPAL (lån), 26 matcher/3 hållna nollor, 6,46

Den albanska landslagsmålvakten nådde aldrig de höga höjderna i Atalanta och konkurrerades ut av den yngre Pierlugi Gollini. Omstarten i SPAL har istället blivit ett lyckodrag trots att laget har långt upp till säker mark i botten. 31-åringen gör kanske karriärens bästa prestation i SPAL.

11. Ante Rebic, Frankfurt→Milan (lån), 15/6, 6,33

Utanför startelvan hela hösten där han som väntat hade svårt att hitta en plats i Marco Giampaolos spelsystem. Efter nyår har den kroatiske landslagsmannen exploderat och avgjort matcher för Milan med sin energi och näsa för mål. Säsongens mest spektakulära spelaromvandling.

sdlp-RhT-v4x5s-nh (1)

10. Francesco “Ciccio” Caputo, Empoli→Sassuolo, 23/13, 6,09

Genombrottet i Serie A kom efter att Caputo passerat 30. Frågan var om anfallaren skulle upprepa fjolårets 16 mål i nedflyttade Empoli, och den bedriften är Caputo på väg att göra om. Anfallspartnern Domenico Berardi har visserligen börjat göra mål igen men Sassuolo har samtidigt hittat den pålitliga målskytt de sökt länge i “Ciccio” Caputo.

9. Radja Nainggolan, Inter→Cagliari (lån), 21/5, 6,46

Belgaren har fått sin revansch efter den problemfyllda fjolårssäsongen i Inter och visat att han fortfarande håller högsta Serie A-nivå. I takt med att Cagliari slutade vinna matcher under vintern har också Nainggolans prestationer blivit mindre utmärkande. Under en höst där Cagliari flög var dock “Ninja” en av seriens bästa mittfältare.

8. Darko Lazovic, Genoa→Hellas Verona (free agent), 25/1, 6,31

29-åringen har utvecklats till ett av säsongens största utropstecken efter några år av anonymitet i Genoa. Yttern är viktig i nykomlingens signifikativa presspel men också ett hot runtomkring straffområdet. Vem såg det här genombrottet komma?

7. Theo Hernández, Real Madrid→Milan, 22/5, 6,33

Köpet för 20 miljoner euro var länge Milans bästa målskytt, vilket säger mycket om mycket, men mest om fransmannens betydelse. Under hösten var 22-åringen bäst i ett dysfunktionellt lag och den som hade energin att baxa fram målchanser från sin vänsterbacksposition. Hernández är sämre i det defensiva spelet och däri ligger den stora utmaningen för vidare förfining.

6. Nahitan Nández, Boca Juniors→Cagliari, 23/1, 6,28

En mångsidig mittfältare som täcker stora ytor och binder ihop spelfördelaren Luca Cigiarini med den offensivare Nainggolan på Cagliari-mittfältet. Jo, 18 miljoner euro visade sig vara smarta pengar att lägga på den uruguayanske landslagsmannen. För Cagliaris del gäller det att få stopp på den negativa trenden, annars finns risken att Nández söker sig vidare efter bara en säsong.

Nandez

5. Nicolò Barella, Cagliari→Inter, 20/1, 6,21

Christian Eriksens ankomst har gjort det trångt på Intermittfältet. Överraskande nog är det dansken som fått spela minst sedan flytten och en av de som står i vägen för en startplats är Barella. Det är tydligt att tränaren Antonio Conte värdesätter tvåvägsspelet och energin hos 23-åringen högt. I Contes intensiva spelmodell kan faktiskt den mer oerfarne Barella gå före en superstjärna som Eriksen.

4. Dejan Kuluševski, Atalanta→Parma (lån), 23/5, 6,36

Höstens sensationella poängskörd har svalnat av efter nyår, kanske som en följd av 19-åringens bekräftade sommartransfer till Juventus. Var säsongen tar vägen är fortfarande väldigt oklart. Men att Parma är med i kampen om Europaplatser har de till stor del Kuluševski att tacka för.

3. Romelu Lukaku, Manchester U→Inter, 25/17, 6,52

75-miljonersköpet har gjort det som förväntats och mer därtill i Inter. Under vintern har Lukaku varit en av Serie A:s bästa spelare men tyvärr för Inters del har de glidit ifrån förstaplatsen. På längre sikt kan Inter däremot glädja sig över att 26-åringen redan verkar hemmastadd i Milano och kan bidra med mål under en överskådlig framtid.

Lukaku

2. Sofyan Amrabat, Club Brügge→Hellas Verona, 23/0, 6,54

Vad fick Club Brügge att släppa marockanen för 3,5 miljoner euro? Politik? Konkurrens? Amrabat är nyckelspelaren i Serie A:s skrällag Verona – en trupp som började köpas upp redan i januari.

23-åringen tillhör från och med sommaren Fiorentina i en övergång värd 20 miljoner euro. La Viola får en mittfältsmotor som är bra i båda riktningarna och dessutom svår att ta bollen av. Klasspelare.

1: Chris Smalling, Manchester U→Roma (lån), 21/2, 6,47

30-åringen har inte bara ersatt Kostas Manolas utan också visat sig vara en bättre mittback. Roma har hållit det defensiva fortet oväntat väl under offensivprofeten Paulo Fonseca, och Smalling har varit den tydliga ledaren från start. Den stora frågan är om Man United ångrat sig och om Roma är villiga att lösa upp extra cash för att säkra Smalling i sommar?

*****

Twitter: @erikhadzic

Erik Hadzic

Att Rangnick väljer Milan borde inte vara självklart

Om Gianluigi Donnarumma stannar i Milan i sommar har han ett nytt ansikte att bekanta sig med, det sjunde i kategorin som inte heter spelarförvärv utan tränare som 21-åringen haft i A-laget. Dessutom ska en ny sportslig ledning formas ovanför målvaktens huvud. Milan omstartar efter Adriano Galliani igen, version 3.0, är ni redo?! 

Galliani var den rförre ägaren Silvio Berlusconis högra hand i Milan och är idag återförenad med 83-åringen i Serie C-klubben Monza. Under den kortlivade regimen med Yonghong Li styrde Massimiliano Mirabelli och Marco Fassone en säsong, och ersattas så småningom av Paolo Maldini, Zvonomir Boban, Ricky Massara, och den från Arsenal rekryterade VD:n Ivan Gazidis 

När 2019/2020 snart ska summeras talar allt för att bara den senare kommer stanna i Milan till nästa säsong. Boban, ny för säsongen i den sportsliga ledningen, kritiserade öppet Gazidis för att gå honom bakom ryggen på i tränarfrågan 

Pajkastningen har fortsatt under veckan med en bitter Mirabelli som lagt sig i, hyllat Bobans “mod” och kritiserat Maldini för att “sakna utbildningen” som rollen i Milan borde kräva. Bobans avskedsansökan väntas snart bli offentlig och han kan följas av fler (Zlatan?).  

Namnet som skapat det här kaoset är Ralf Rangnick, en 61-årig tysk som sedan i höstas fungerar som utvecklingsansvarig för Red Bull-nätverket i fotbollen. Gazidis har närmat sig Rangnick trots att det bara är några månader sedan klubben anställde Stefano Pioli som ny tränare.  

Att Pioli aldrig var något långsiktigt val stod klart från början. Men dominobrickorna som Rangnicks förmodade tillträde fäller handlar inte bara om tränarposten. Rangnick ska få en managerroll i klubben, därmed tappar Milanikonerna Boban och Maldini makt och hamnar i biroller om de stannar.  

Ralf Rangnick är otvivelaktligen en uppgradering på Stefano Pioli och alla andra Milantränare som verkat efter Max Allegris avsked 2014. Han är ett enormt respekterat namn i tysk fotboll. Rangnick var en av de första tränarna att tillämpa videoanalyser och hans aggressiva återerövringsfotboll har satt mallen för bland andra Jürgen Klopp 

Klopps Europamästare har därefter värvat fyra spelare med bakgrund i Rangnicks tidigare klubbar Schalke 04, Hoffenheim, och RB Salzburg (MatipFirminoKeita, och Mané). Under åren efter genombrottet i Hoffenheim har Rangnick mest agerat sportchef och hoppat in ett par säsonger som tränare i RB Leipzig.  

Med den meritlistan, varför väljer Ralf Rangnick en så instabil och oberäknelig klubb som Milan? Svaret stavas makt, och möjligen lite tristess. I rödsvart kommer tysken få total kontroll över både transfers och tränarsysslan, och i en intervju med The Guardian ställde Rangnick en  fråga till framtida arbetsgivare: 

Kan jag vara den som påverkar utvecklingsområden i hela klubben? Annars får du bara hälften av vad jag är kapabel till”.  

RR

Rangnick, som för övrigt blev brädad av Sam Allardyce när England utsåg en ny förbundskapten 2016, hade kunnat välja en klubb i Champions League att träna, inte minst i det Storbritannien som han länge vurmat för.  

Han hade också kunna sitta bekvämt kvar i Red Bull-systemet och se sina frukter skördas med ett Leipzig som hotar om Bundesligatiteln, och ett annat Red Bull som skapar norska anfallsbestar. Kanske fick den övergripande rollen honom att sakna tränarsysslan och möjligheten att påverka vid sidlinjen.  

Hur lovande detta än verkar för Milan finns det något irrationellt kvar som oroar. Rangnick hade en kort men intensiv period i Schalke 04 under 2011. Han tog laget till Champions League-semifinal men lämnade några månader senare på grund av utbrändhet.  

Sedan kvarstår fortfarande frågan vad Milans nuvarande ägare Elliott Management vill med klubben? Finns det en plan över tid eller är amerikanerna redo att sälja så fort vinsten är tillräckligt stor?  

Rangnicks namn borde garantera långsiktighet. Samtidigt är han tysk och inte italienare och kommer ställas inför samma problem som alla utlänningar gör när de ska lära sig “systemet” inom il calcio. För Rangnick själv borde Milan därför inte vara ett självklart val.  

Då kan Milan i bästa fall bara tacka och ta emot om Rangnick kommer. Det innebär ytterligare en omstart, ett till “år noll”. Vid det här laget börjar regimskiftena likna en parodi, och bara en tysk kan dämpa motståndarnas skrattfest.  

Twitter: @ErikHadzic 

 

Erik Hadzic

Serie A får svårt att hämta sig från coronakaoset

Fastän kaos inte är något italienskt ord från början är det gångbart när klubbar och olika fenomen ska beskrivas inom landets fotboll. Ibland känns det överanvänt till och med. Den här gången dock är kaos ett milt synonym när den senaste veckans händelser ska beskrivas.  

Under veckans två första dagar var beslutsfattandet så ologiskt och irrationellt att en häpnade. Spela omgången, inte spela hela omgången? Inför tomma läktare bara drabbade regioner eller på samtliga arenor?  

Ingen beslutsfattare inom fotbollen följde någon röd tråd ändå tills röda siffror ökade explosionsartat och följdes av fler svarta sådana från måndagen till tisdagen. I människotal alltså, drabbade av viruset och även dödsfall i de norditalienska regionerna.  

Nu har ett beslut tagits. Regeringen i landet portar publik från alla idrottsevenemang fram till den 3 april. Skolor och universitet hålls stängda till den 15 mars, minst, och i den “röda zonen” norröver innefattar det även barer och teatrar.  

Till slut togs det rätta beslutet. Över hundra dödsfall har konstaterats i landet på grund av coronaviruset och i sammanhanget är bortfallna publikintäkter och tomma läktare ingen grej att haka upp sig på.  

Men är det ett beslut med en oändligt stor påverkan på den italienska fotbollen. Rent dramaturgiskt har vi en riktig titelstrid mellan Inter och Juventus för första gången på över två decennier. Då är inte ens någon av de lagen högst upp.  

Lazio passade på att vinna över Bologna med 2-1 i lördags och gå upp i serieledning för första gången på 20 år. Detta sedan mötet Juventus-Inter på söndagskvällen först beordrats spelas bakom stängda läktare, för att några timmar innan Lazios vinst beslutas att spelas den 13 maj.  

Hattandet mellan förbundet och Serie A startade en hätsk dispyt utanför planen. Inter ville inte klämma en match i maj in i ett spelschema klubben gnällt över sedan hösten.  

Medan Lega Serie A:s president Paolo Dal Pino agerar utifrån ligans intressen – det skulle inte se bra ut med ett Derby d’Italia inför tomma läktare parallellt med El Clásico, så rasade Interpresidenten Steven Zhang och kallade Dal Pino för “den största och mörkaste clownen”. 

Zhang fick till slut rätt. Men skadan som Serie A får av denna urspåring av sans och logik blir svår att återhämtas från. Den glödheta guldstriden tappar maximalt med uppmärksamhet när den ska spelas inför stängda dörrar. Fotboll utan fans är ingenting, och jag har svårt att föreställa mig en månad utan känslor och sång från läktarna.  

Trovärdigheten inom landets fotboll tar också rejäl skada. Precis när Serie A började locka superstjärnor igen och skapade ett intresse globalt kommer nu nya anledningar för elitspelare att tacka nej till Italienäventyr. De bortdribblade makthavarna skulle beslutat om stängda arenor tidigare, om nu de hade möjligheten att tvärvända någon dag senare.  

Under tiden har Serie B och lägre divisioner fortsatt som vanligt. Som om publiken där förtjänade mindre uppmärksamhet i frågan. Den urspårade karusellen har slutligen stannat efter några dagar där ingen såg någon stoppknapp i sikte. Nu går den in i ett spökhus istället, utan passagerare och med bara en tystnad som väntar.  

Twitter: @ErikHadzic 

Erik Hadzic

Senaste tweets

ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

Skapa ett gratis konto eller logga in för att få en anpassad nyhets- och matchupplevelse av Fotbollskanalen. Följ dina favoriter:

Spelare
Lag
NYHETLigor & turneringar
NYHETBloggar & poddat
Samma konto på Fotbollskanalen, C More och TV4 Play.
Skapa konto