Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Politiker ska hålla sig borta från fotbollen

Tyskland är i VM-kvartsfinal och då flyger Angela Merkel till Kapstaden. Gissar att hon tar den tyska halsduken med sig till matchen mot Argentina. Gäller att utnyttja varje tillfälle för politiker att få spegla sig i landslagets framgångar. Lätt patetiskt att se, men “die nationalmannschaft” var inte sena att hylla Merkel tillbaka. Ger åtminstone mig dålig smak i munnen.

Fredrik Reinfeldt gjorde likadant när Sverige mötte Ryssland i EM 2008 och tågade med de svenska fansen till matcharenan och försökte vara folklig. Han hade den svenska halsduken på sig när han gästade TV4:s studio på innerplan och han vann i varje fall inte min röst i sitt försök att vara supporter.

Lika otroligt är det när politiker ska rida på den negativa populismen kring lagen. Nigerias president Goodluck Jonathan har nu stoppat Nigeria från spel i två år framöver efter det misslyckade VM:et. Samme man som bad Lars Lagerbäck att komma hem med en medalj. Jo, tjenare, vilken planet lever han på. Tur-Jonathan är ett levande bevis på varför afrikansk fotboll går bakåt.

Eller så har vi Frankrikes president Nicolas Sarkozy som träffat Thierry Henry för att reda ut turerna kring det franska haveriet och där landets “Lars-Åke Lagrell” samt förbundskapten Domenech har blivit utfrågade i parlamentet. Vad tror de att de ska åstadkomma? Allt handlar ju bara om att rida på vågen av populism.

I England kräver premiärminister David Cameron målkameror och får stöd av andra parlamentsledamöter. Sportministern Hugh Robertson drog fram sågen. Och den konservative parlamentsledamoten Simon Reevell gick hårt fram i sitt debuttal i “the House of Commons”:

“Those of our footballers in South Africa who hint that their poor performance may be attributed to being away from their families for a few weeks should reflect on the fact that our real heroes are serving six-month operational tours in Afghanistan.”

Jag kan köpa hans poäng, men politiker ska hållas på avstånd från fotbollen. Enda gången jag hamnat i en sådan politisk cirkus var efter Roland Anderssons mindre smarta uttalande om “att kvinnor kunde se matchen på tv” i samband med vinterturnén till Saudiarabien.

Då blev jag nermejlad av olika politiker som inget att än ville rida på vågen mot Sveriges assisterande förbundskapten. De ville ha ut sin uppfattning om hur dum Andersson var och vilka bra politiker de är. Patetiskt, och inget annat.

Kanske den enda fråga jag och Sepp Blatter är överens om?

*****

I dag berättade Crucial att han vill slakta en tjur och låta oss grilla den. Något de bara gör till jul i vanliga fall. Lät som en hedersbetygelse och jag vågade inte avslöja att jag svimmar om jag ser minsta droppe blod.

*****

Tyska förbundskaptenen Joachim Löw får beröm för sin klädstil – men är inte bara klass – och jag vill varna känsliga tittare:

[youtubeplay id=”dIvXyu1N5Yw” size=”large”]

*****

I går åkte Ronaldo ur VM. I dag flög Roger Federer ur Wimbledon. Nike-förbannelsen är inte att leka med. Alla stjärnor i filmen är i princip borta, även om ett par av de spanska spelarna har små roller och att Robinho tryckts in efter att Ronaldinho föll bort.

Nike har bara kvar Brasilien och Holland i VM och möts ju nu, för resten av gängen har åkt ut: Portugal, USA, Sydkorea, Australien, Nya Zeeland, Serbien och Slovenien. Inte ens Nike-ägda Umbro med England hade något bra VM, även om dräkterna var snygga.

Adidas är starkare med och från de tolv lag man hade med i VM är Tyskland, Argentina, Spanien och Paraguay kvar och två når ju semifinal. Däremot har Frankrike, Nigeria, Mexiko, Sydafrika, Danmark, Japan och Grekland rykt.

Puma är en lyckad outsider sett till att den afrikanska satsningen inte gick hundra och att Italien försvann, så är det starkt att ha Uruguay och Ghana kvar i VM. Ett av gängen är ju klart för semifinal.

Adidas har dessutom flera starka lirare kvar: Messi, Villa, Robben, Schweinsteiger och Podolski. Om det bara inte varit för den för runda bollen…

*****

Inte bara politiker hakar på att hänga ut spelare. I England är man förbannade på att Wayne Rooney bokade en resa två dagar före det att han åkte ur VM. The Sun publicerar en förstasida från en påstådd fest efter förlusten mot Tyskland och Aaron Lennon får skit för att han röker cigarr:

Tydligen kommer bilden från Ledley Kings Blackberry. The Sun går hårt fram:

“Own goal, lads. Hours after being shamed by Germany our losers were puffing fat cigars in a hotel lounge festooned with beer bottles and a champagne bucket.

What exactly were you celebrating, lads? And how could idiots at the FA be so insensitive as to allow a boozy party at a time of national humiliation?”

*****

Har givetvis beställt en Leeds-makarapa och det är Surprise som fixar till de sista detaljerna. Samma ateljé som gör Ekwall vs Lundh-vuvuzelorna.

Olof Lundh

Testade livet som linjestins i VM - det är svårt

Fifa bjöd in till domarträff på en skola i Pretoria där Martin Hansson, Howard Webb, Jorge Larrionda och de andra har hållit till och tränat sedan i början av juni. Vi passade på att banda ett Ekwall vs Lundh on Tour med Hansson när vi slet honom från irländarna.

Hansson är frispråkig om det mesta, utom kring de kontroversiella domsluten i VM i Sydafrika som han är förbjuden att tala om, och berättar att han i varje match anser att han kunde gjort det lika bra eller bättre – du ser honom här:

Rätt fascinerande att kolla in ett träningspass för domarna där ett ungdomslag ställde upp och agerade spelare. Det var realistiskt och bra agerat från killarna som gjorde allt som de riktiga spelarna gör i VM: fälldes, sparkades, knuffades, sprang offside och firade med att dra av tröjan.

Ja, det enda som saknades var ett skott som var innanför mållinjen och sedan studsade ut.

Rätt coolt att Fifa även sett till att förstärka med en mäktig ljudkuliss av vuvuzelor och buande. Allt för att öka på verklighetskänslan, och vuvuorna var rätt jobbiga. Fick nästan huvudvärk, men så stod jag också nära högtalaren.

Som en bonus fick några ur presspacket prova på att vara linjedomare, och jag klev in i handlingen precis när det svenska domarteamet med Hansson, Stefan Wittberg och Henrik Andrén anlände. De slapp träna och kom senare eftersom Hansson hade varit fjärdedomare vid Brasilien-Chile.

Kan lugnt säga att de skrattade både rått och elakt åt min insats på linjen och Hansson höll inte igen vare sig före vi spelade in programmet eller i själva programmet. Ni kan själv se mitt pigga löpsteg och hyfsade flaggviftande i Ekwall vs Lundh on Tour. Drog in två eller tre av fem offside, SVT:s man hade bara en av fem… Ekwall? Han vågade inte.

Det är tuffare än jag trodde, det kan jag verkligen erkänna. Sedan är det väl ändå så att de som är i VM är proffsdomare och har en hel del erfarenhet som hjälper dem. För egen del var det första gången som stins. Och kanske den sista?

Apropå domarcirkusen så uteblev Larrionda och Roberto Rosetti från mediaträffen och det fattar jag sett till hur ett gäng irländare stängde upp Martin Hansson och vände upp och ner på hands-affären ännu ett varv och alla dess följder.

Däremot är det glädjande att Sepp Blatter klev fram efter ett par dygns frånvaro. Vet inte om jag gillar att han bad om ursäkt till England och Mexiko, för det är som att underminera domarna som gjorde felen. Men det är kanon att han nu öppnar för antingen fler domare eller tekniska hjälpmedel och annat som kan göra att domarna får nödvändig hjälp. På tiden.

*****

Argentina-Tyskland på lördag i Kapstaden. Ser fram emot den kampen, kan bli en offensiv fest. Tydligen har bläckfisken sagt sitt: tyskarna får pisk, men jag litar inte på bläckfiskar. Har dessutom klart med biljett redan. Mmmmmaradonaaaaa.

*****

Sved att berätta för Crucial att vi lämnar Johannesburg på fredag och sedan åker hem till Sverige efter semifinalerna. Det vill säga att vi inte ska hänga mer tillsammans och skratta och snacka om allt från fotboll och att lira vuvuzela till könsroller och politik.

Vi har ett par dagar kvar men det är sorgligt att lämna en ny polare. Det kändes i hjärtat när han sa: “You guys make me feel that I am a person and not only a taxi driver.”

*****

Vad håller AIK på med? Vad är det som har hänt kring Djordjic och Mutumba? Inte utan att man undrar efter de senaste dagarna och alla olika utspel i helt olika riktningar. Intervjun med nye tränaren Alex Miller skvallrar om att det inte är slut på rubrikerna heller.

*****

Kylan är tillbaka i Johannesburg och känslan är att VM-febern också lagt sig. Inte alls samma feststämning längre och inte så mycket folk på gator och torg. Överhuvudtaget ont om fotbollsfans.

Såg nu att runt 780 000 utlänningar kommit till Sydafrika sedan 1 juni och de fem länder som ligger i topp är: Lesotho, Swaziland, Zimbawe, Mocambique och Botswana. Först på sjätteplats kom ett VM-land i form av England. Undrar om inte det kommit mycket färre fans än man har trott och att baksmällan kommer att bli ruggig för landet.

*****

Lite roligt när jag fick höra att Martin Hansson blev välkomnad i Pretoria med att Fifa inte var nöjt över att en svensk journalist tagit fram domarnas ersättning och gått ut med det. Och det innan ens domarna själva blivit informerade om det.

För det blev trots allt 50 000 dollar för veckorna i Sydafrika.

Olof Lundh

Kunde Neuer gjort en "Wilander" och gett England målet?

Manuel Neuer, Mesut Özil och de andra tyskarna såg givetvis att Lampards skott var innanför. Neuer berättade för mig i mixed zone att han försökte dra i gång spelet så snabbt han bara kunde för han trodde bollen var inne. Özil sa att de hade tur och att sådan är fotbollen.

Kunde tyskarna ha gjort en Mats Wilander? Och erkänt att det var mål? Den svenske 17-åringen rättade domaren och gav bort en poäng som var matchboll i semifinalen mot Jose-Luis Clerc i Franska öppna 1982. “I can’t win like this, the ball was good”, sa svensken. Stort.

“That’s the way I was brought up,” förklarade Wilander. “As a child my parents taught me that it was wrong to steal. If it was wrong to take something which does not belong to you in the street, then it must also be wrong to do the same on a tennis court.”

Tyvärr ser vi inte den typen av Fair Play i många sporter. Varför? Ja, säg det, det är väl mer en filosofisk fråga. På något sätt var väl Wilanders uppväxt i det svenska folkhemmet något som inte speglar dagens samhälle där “Äta eller ätas” gäller och vi firar vinnare oavsett hur det går till att de tar sig dit.

Enda sättet att åtminstone försöka vända trenden är att i efterhand straffa fuskare (som Fabiano som tog med handen och även en hel del filmare) samt att ge domarna möjlighet att rätt så grova missar som den vi fick se i the Battle of Bloemfontein. Då kanske vi kan gå åt Wilander-hållet.

Trots allt lägger vi ett enormt tryck på domarna som leder matcherna, men även spelarna har ett ansvar för hur de uppträder på planen. Alla är ju med i matchen.

Fast jag förstår verkligen att tyskarna spelade vidare, sådan är ju fotbollen i dag, och även om de blivit hyllade som sportsliga så vill de vinna VM och det är tyvärr inte alltid de sportsliga som vinner. Oavsett vad vi drömmer om, så är det annat än Fair Play som styr.

Tyskarna följde bara praxis och körde på och det fattar jag, och som de körde på sedan. De flesta i England är ju inne på att det bortdömda målet inte kan dölja hur svagt det engelska landslaget var i VM-åttondelen.

*****

Tack vare er läsare får jag här ett smakprov på hur en Diego-fest kan vara. Om Argentina tar VM-guld ska jag göra allt för att ta mig in där:

[youtubeplay id=”_FMkL7ulkJ8″ size=”large”]

*****

Inom ett par veckor ska Englands förbund ta ett beslut om Fabio Capello. Att italienaren inte kliver av själv hänger säkert ihop med att det kostar 100 miljoner kronor för honom att självmant stiga av, jämfört med om det engelska förbundet kickar honom.

Vidhåller att man ska behålla Capello och sedan se till att plöja in de 100 miljonerna man sparar och ytterligare pengar i att bygga upp en talangutveckling som är värd namnet. Gör som Tyskland gjorde efter EM 2000, de åkte till Frankrike och kollade in hur ett av världens bästa talangfabriker får fram spelare. Det betalar sig nu, de talanger som vi ser i Löws nya landslag är frukten av den satsningen.

Capello har givetvis del i ansvaret men det var för många av de engelska spelarna som inte nådde upp i toppform. I fallet Wayne Rooney tror jag skadan från i slutet av våren hänger i. Sedan är det bara att konstatera: få av de kvarvarande lagen bygger sina framgångar på spelare i Premier League. Ta bara en sådan sak att Manchester United inte har en enda spelare kvar i VM, men det är gott om före detta United-lirare: Veron, Forlan, Ronaldo, Heinze och några till

Och det finna naturligtvis en massa statistik att ta till, som att de engelska spelarna bara är runt en tredjedel i Premier League och få av dem lämnar de brittiska öarna. Sedan har vi det med tränare: det finns 2,769 engelska tränare som  har olika Uefa-licenser, i Spanien är det 23,995, i Italien 29,420 och i Tyskland 34,790.

*****

Ny tränare i förra veckan. I dag en veritabel bombmatta av grejer. AIK ligger inte på latsidan och Helgi Danielsson är en bra rekrytering, mer tveksam till Robert Åhman-Persson. Vad Goran Ljubojević och Admir Ćatović kan tillföra får vi se. Den stora skrällen är att Martin Mutumba och Bojan Djordjic drar till Ungern av alla ställen.

Det blir ett helt nytt AIK som ska kvala till Champions League och några större framgångar i det kvalet vore bragdartat sett till hur den regerande mästarklubben ömsat skinn. Det måste finnas finansiella hänsyn bakom affärerna, eller har det hänt något kring über-AIK:arna Djordjic och Mutumba?

*****

Tillbaka på asfalten i Joburg. Är så lättad att det knappt går att beskriva i ord, det måste upplevas. Även om jag är nomad i blodet, så är jag en city-nomad och inte en natur-nomad.

Höll på att tuppa av när vi kom till en helt öde spökgård mitt ute på vischan mitt i natten och mitt i mörkret. Det var olika kattdjur som rörde sig fritt på gården och killen i repan, vars haltande och tuffa uppsyn fick mig att tänka på Falconetti i “Rich man, poor man”, eskorterade sedan ut oss i olika små rum. Säkerheten där var i klass med den första grisens hus i den gamla Disney-filmen där vargen kan blåsa ner kåken.

På klassiskt Boer-vis låg det Nya testamentet i Afrikaans på nattduksbordet och där och då sökte jag hjälp hos min skapare. För jag vågade inte fråga Mange och Ekwall om att dela rum. Men inte hjälpte något, det var bara att bita i kulan som gällde.

*****

Tog mina tyska brillor på mig för att hedra Tyskland när en tysk journalist-guru – han kunde ALLT om svenskar i Bundesliga – gästade Ekwall vs Lundh on Tour efter 4-1 på engelsmännen. Fast han körde mer seriös Wallraff-style och var knappt glad över segern, han borde köra lite mer “turkish” efter en sådan seger, typ när man vänder sig till italienarna och skriker “due-due” i EM 2004.

I programmet får ni två vinnare av exklusiva vuvuzelor och får en ny chans att vinna.

Olof Lundh

WORLD EXCLUSIVE: Så laddade Englands domare

Hur många missar tål Fifa, Blatter och VM? Inte utan att man undrar efter den värsta tänkbara söndagen i Sydafrika och där hela världen satt bänkad framför sina tv-apparater och fick se exakt hur snett på det domarna i England-Tyskland och Mexiko-Argentina var.

Först hade kom Frank Lampards mål som aldrig blev mål med efterföljande scener på det. Sedan kom Carlos Tevez nick till 1-0 mot Mexiko när han var offside med efterföljande  scener. Okej för att tyskarna målmässigt krossade engelsmännen och Maradonas mannar sedan “ran riot” med mexarna.

Torgny Petterssons reaktion är nog rätt vanlig:

“Som stor fan blir man så TRÖTT, när VM avgörs – utan man utnyttjar det som alla ser på TV:n. Jag menar Englands mål-som inte blev något, och Argentinas inte mål-som blev mål. Luften går ur en helt, med sådana stofiler som bestämmer i fotbollen!”

Nu borde inte Martin Hansson vara så långt från en VM-match. Och ni som läst mig vet att jag långt före detta propagerade för att vi måste hjälpa domarna, oavsett om det är med måldomare eller med modern teknik, så måste vi undvika sådana här haverier.

Ska bli intressant att se om strutsen Blatter drar upp huvudet ur marken och börjar se sin omvärld eller om han väljer att vara kvar i sin egen lilla värld. Fördelen, om man nu kan se det så,  med att det hände England innebär kanske att det händer något.

Trots allt sitter ju Englands förbund i International Football Association Board ihop med fotbollsförbunden från Skottland, Wales och Nordirland. Även Fifa, som har fyra röster, är med i IFAB och de parterna bestämmer om regelförändringar och det krävs sex röster för att få till ett beslut.

Stofilerna som sitter där borde ha vaknat efter denna hemska VM-söndag där domarna spelat alldeles för stora roller och på sitt sätt avgjort matcher.

*****

Bodde på Fifa-hotell i natt och när vi tog en blodig biff och en öl till USA-Ghana då kom domaren Jorge Larrionda gång på gång på besök framför oss. Han kunde inte slita sig från VM-matchen men aktade sig från att gå in i baren. Hade kanske inte sett bra ut?

Vi snackade kort med honom och han gav intryck att vara en vänlig man och berättade att han var från Uruguay. Då förstod nog varken han eller vi att den militär och polis som fanns på hotellet nog behövs i dag, efter att han missat Frank Lampards 2-2 mål. Även hans hela släkt kan räkna med påhälsning från killar och tjejer från The Sun, The Mirror, The Daily Mail som alla vill ha “the full story” och de lär ha en handkassa med sig.

*****

I natt blir det tält förr oss 20 mil från civilisationen. Jag som lade ner min militära karriär för att slippa bo i tält.

*****

Gabriel Heinze har kort stubin.

*****

Kan inte låta bli att fascineras av det tyska fotbollsundret. Där det tyska landslaget sett till att sköta integrationen på ett grymt bra sätt. Ta bara så många spelare i dagens tyska landslag som har rötter även i andra länder: Lukas Podolski, PolenMiroslav Klose, Polen, Mesut Özil, TurkietJerome Boateng, Ghana, Sami Khedira, Tunisien, Serdar Tasci, Turkiet, Piotr Trochowski, Polen, Marko Marin, Bosnien-Hercegovina, Mario Gomez, Spanien, Cacau, Brasilien, Dennis Aogo, Nigeria.

Därför är det inte heller konstigt att vi ser ett annat typ av tyskt landslag som spelar en helt annan fotboll än de man är van att se. Visar sig även att det tyska förbundet efter EM-fiaskot 2000, då man inte gick vidare från gruppspelet, plöjt in  stora summor i talangutveckling varje år. Det resultatet får Tyskland nu och det ser knappast ut att ta slut sett till hur bra deras U-lag går.

*****

Sett till hur Diego Maradona firar de argentinska målen så hade jag gärna varit med på segerfesterna. Misstänker att det kan vara dra på dem.

*****

Fabio Capello säger att han inte ska avgå. Undra om engelsmännen klarar det? Och om italienaren överlever drevet? För egen del tror jag att FA ska behålla honom och sedan se över organisationen av den inhemska fotbollen. De kan börja med sin självinsikt och jobba vidare efter det. Kanske ett studiebesök till Tyskland vore på sin plats?

*****

Hade ju gärna sett Maradona vs England en gång till. Men Tyskland-Argentina är inte heller en dålig kvartsfinal.

Olof Lundh

Hur länge kan Blatter leva som struts?

Att England blir brända på Lampards mål visar hur gammalmodigt Fifa är. Skottet gick i ribban och studsade tydligt innanför den tyska mållinjen och det borde ha stått 2-2. Scenerna är därefter med buande publik, upprörda engelska spelare och en David Beckham som jagade domaren Jorge Larrionda på väg ut efter första halvlek.

Det är pinsamt. Framför allt för fotbollen. När så mycket står på spel måste vi få det så rätt vi bara kan. Sepp Blatter är snett på det när han inte vill utveckla fotbollen och det är domarteamet från Uruguay som blir lidande för en så grov miss.

Visst förstår jag alla tyskfans som menar att det är revansch för Geoff Hursts mål från VM-finalen 1966, men skillnaden är att där vet vi inte ens i dag om det var mål eller ej. I dag kunde vi alla se hur bollen var en halv meter innanför mållinjen.

Det är 2010 nu, Sepp Blatter och något måste göras för att modernisera fotbollen. Det blir fel när alla andra ser att bollen är inne utom domaren och den assisterande domaren som då får leva med det. Vem gynnar det? Okej för att ni inte vill ha teknikska hjälpmedel, sätt en domare bakom varje mål för att undvika de värsta lägena.

Samtidigt låter man bensinmacksbollen….förlåt VM-bollen från Adidas, studsa vidare som om inget har hänt. Fifa och Blatter är skakande snett på det in “the Twenty Ten Fifa World Cup”.

Hade fel när det gällde offside på Klose. Kåmark har givetvis rätt.

Olof Lundh

Let’s Blitz the Fritz

Blir en del udda jobbmiljöer här i Sydafrika. Efter länkturkarna Jihad och Uran, som är free riders/länknomader och som slår upp sina läger lite här och var, har vi jobbat med det stadigare EBU på sistone. De har hyrt in sig vid hål fyra på en lyxig golfbana utanför Johannesburg.

I morse var det fullt med golfare ute, det är ju lördag, och Ekwall var livrädd när de slog in sina utslag rakt in mot tv-studion. Det var tre gubbar som verkligen inte kunde spela, men en av dem kunde svenska och hade rötter i Sverige så det var lugnt.

De fick fri dropp och slog sig vidare samtidigt som Ekwall sminkade sig innan vi körde Nyhetsmorgon:

*****

Man måste ju undra hur Fabio Capello mår sett till tv-bilderna på italienaren från Englands senaste match. Ta bara att han skrämmer skiten ur Stuart “Psycho” Pearce – kolla in det.

*****

Sydafrika slår nu kullebyttor i hyllningar av Sydafrika och VM i fotboll. Tidningarna är späckade av artiklar om hur fantastiskt allt är, och hur nöjda alla är och vilken injektion mästerskapet varit både i cash och nationell stolthet. Tydligen slår VM i Sydafrika olika slags rekord – inte omöjligt att de är konstruerade för att få fram just det – och i morse slog någon expert fast att det är det bästa VM:et någonsin.

Jo, jo, men vi kan väl vänta lite längre. OS-höjdarna brukar lite klädsamt hålla sig till avslutningen innan de sätter det epitet på mästerskapet. Sedan är det inget snack om att Sydafrika klarat av att hålla VM och vänligheten från de flesta (om vi bortser från de öppna rån hotell och flygbolag sysslar) kommer jag att leva länge på.

Sedan går det naturligtvis inte komma i från att det är en hel del som inte funkat och där VM 2002 och EM 2004 var vida överlägset, och även VM 2006 (enligt kollegor) och EM 2008 höll bättre klass jobbmässigt. Fast det är ju inget som förvånar, trots allt växer evenemanget för varje gång och Sydafrika är inte som de mer utvecklade länderna som haft mästerskapen tidigare. Och allt har verkligen sin charm, även om det är annorlunda, och vi har skrattat mycket och ofta och det är ett gott tecken.

Däremot är jag förvånad över säkerheten. Det är ren tur att inget allvarligt hänt, för det är inga kontroller överhuvudtaget. Här i Bloemfontein – där det spelas en högriskmatch mellan England-Tyskland i morgon – knallade jag bara vid sidan av alla säkerhetsbågar och röntgenmaskiner med blicken i horisonten. Hade så många påsar, var rena bag-ladyn, och väskor att jaga bara inte orkade. De såg mig men ingen gjorde något för att stoppa mig.

Exemplen är fler och det är egentligen rätt skakande att det är så dåligt. Tänk om någon verkligen ville göra något? Inte så att jag vill ha den säkerheten men ibland måste man ju veta vad som kommer in på en arena. Jag kan lugnt säga att det är svårare att komma in på en del allsvenska klubbars träningar än på VM-matcherna i Sydafrika.

*****

Diego Maradona förnekar sig inte – så här sade han i dag: “Many journalists should apologize to the players. I’m not suggesting you drop your trousers, but it would be honest and great so we all get along better.”

*****

Vilken klassisk 0-0 match Brasilien och Portugal bjöd på. Andra halvlek speciellt, då alla var nöjda. Sedan hade det inte spelat någon roll om Drogba, Touré och de andra så hade gjort 30 mål på Nordkorea. Det var ristat i sten att det skulle bli kryss i den andra matchen.

Glad över att Spanien slog Chile och tråcklade sig över på andra halvan. Hade varit för trist om Brasilien eller Spanien hade hamnat mot varandra redan i åttondelen. Gillar Bielsas Chile men det är något oförutsägbart och laget och känslan är att de kan sänka sig själva lika lätt som de kan skrälla. Som vid det spanska ledningsmålet, och sedan fick man ju ett alldeles för hårt gult kort mot sig som ledde till utvisning. Det gula kortet hade aldrig drabbat ett storlag.

*****

Luis Suarez har en hyfsad statistik på sistone: 55 mål på 61 matcher för landslag och Ajax. Vad kostar han nu efter VM-succén?

*****

Hoppas Svennis får ett jobb med någon slags långsiktighet efter det här äventyret. Vet inte om Fulham är så bra efter Roy Hodgson som åstadkommit ett under med den lilla klubben? Värsta är väl att svensken inte är så het, även om det inte var hans fel att Elfenbenskusten åkte.

*****

Vet inte hur många gånger jag hört “the Twenty-Ten Fifa World Cup” på tv och radio i Sydafrika – men jag får ge Blatter att det satt sig att det är Fifa:s VM, och ingen annans.

*****

Bloemfontein ligger i Free State. Det var hit boerna drog och skapade sig en fristat. Det ser ut som Texas när man kör omkring här och känslan är att de politiska värderingarna ligger på samma våglängd. Jag ska hålla mig i skinnet, annars kan de nog samla ihop ett garde som ser till att skipa rättvisa snabbt och lätt. Och så ser det ut så här i det lokala köpcentret:

*****

Den direkt oseriösa Daily Star kör “It’s War” och “Roo will Blitz Fritz”. Annars är engelsmännen passiva. Kanske har den prisbelönte Martin Samuel rätt när han gästar Ekwall vs Lundh on Tour inför England-Tyskland – den brittiska pressen är snäll numera:

Kan lugnt säga att Martin Samuel inte är van vid Ekwall vs Lundh on Tour – han gick mitt i programmet. Jag fick aldrig chans att ta upp hans gangstring inför EM-kvalet 1999. Då han frågade mig om England och lade  de citaten i munnen på Expressens Mats Olsson, antagligen för att Samuel ville ha in en coolare person, Olsson hade en t-shirt med Gene “The Chicago Flash” Krupa på.

*****

Hade jag kunnat gå ner i spagat hade jag gjort det: fått alla biljetter jag vill ha till England-Tyskland.

*****

Bloemfontein har en pansarvagn vid infarten till stan. Bara en sådan sak. Man känner sig onekligen välkomnad.

*****

Givetvis kommer det vinnare av våra special-vuvuzelor. Vi tar två vinnare i nästa program. Vi glömde senast, vi blev så chockade när gästen gick mitt i programmet. Vi visste inte att vi inte fick nämna…

*****

När uppfann de Blackberryn? 1974?

*****

Om ni inte ser några livstecken vare sig i blogg eller twitterform så börja leta där den här bilden är tagen. Om ni kan hitta det tälthotell som Ekwall bokat in oss på söndag kväll så är vi tacksamma – det ska vara vid horisonten – och där kommer garanterat ingen höra oss skrika:

Olof Lundh

I natt försökte jag i desperation få i väg mitt testamente med SMS

Klev precis in på det tyska högkvarteret mitt ute på bystan utanför Pretoria för en dragning inför söndagens åttondelsfinal mellan Tyskland och England. Hade det hängt på organisation så hade Joachim Löw inte ens behövt åka till Bloemfontein, utan han hade direkt kunnat gå vidare till kvartsfinal.

Jag gick närmast upp i givakt när jag klev in i presscentret – det första som mötte en var två enorma ölkylar, men det var lite tidigt, trots midsommar – och även om jag snabbt ändrade till lediga när jag insåg att nätet darrade så var det en skön syn som mötte oss. Excellent för en journalistnomad som dragit i fält: kaffe, fruktsallad, choklad, elektricitet, skrivbord, översättning och vänlighet.

Tyskland skickar fram Löw och lagkaptenen Philipp Lahm dagen före dagen och för egen del är jag spänd på om de ska elda på brasan eller försöka att tona ner den. Kaiser Franz har ju annars pekat ut riktningen för sina trupper.

Om man ser spelare för spelare så är det jämnt mellan lagen:

Målvakter: Jag håller Manuel Neuer före David James där. Schalke-keepern är vass på straffar. 1-0 till Tyskland.

Backar: Centralt är England bättre med Terry och Upson/Carragher och Ashley Cole och Glenn Johnson väger jämnt med Lahm och Boateng. Visst, Johnson är svag bakåt men Boateng är inte som bäst på kanten. 1-1.

Mittfält: Med Gareth Barry på uppåtgånde växer Englands chanser att vinna den delen av matchen och James Milner visade att han kan skapa mål och ta sin gubbe och få in bollen. Gerrard och Lampard är inte i toppform och får en tuff kamp att stå sig mot Bastian Schweinsteiger, Mesut Özil o Co. Liten tysk fördel även sett till att man ofta är fem och att Gerrard tvingas ut på kanten: 2-1

Anfall: Även om Wayne Rooney inte är i fullt slag så visade han mer mot Slovenien och slet, kämpade och sköt i stolpen. Jermaine Defoe hittade rätt direkt i första VM-starten. Här är England skarpare oavsett vad Löw kastar in: 2-2.

Då hänger det på tränarna: Joachim Löw och Fabio Capello och här är min känsla att italienaren är en släng mer cynisk och det kan avgöra. Om nu inte det går till straffar, då har  tyskarna ett mentalt försprång och Neuer som varit straffhjälte förr. På söndag vet vi och jag längtar som en galning.

*****

Tänk att Nya Zeeland kom före Italien i gruppen. Nya Fucking Zeeland. De regerande mästarna kom sist. Släpper de ens in Azzuri i landet igen?

*****

Efter Danmarks plattmatch i Rustenburg väntade en nattlig specialsträcka i det sydafrikanska rallyt till Johannesburg. Vår man Crucial pressade sin Polo Classic till det yttersta. Lägg till mörka vägar som knappt är byggda för 50 knyck och risig belysning på kärran och det var som en berg-och-dal-bana i totalt mörker. Om jag bara hade kunnat hålla kvar fingarna på min Iphone hade jag fått hem ett testamente. Jag försökte.

Fast jag kan glädja er med att Crucial vann Polo Classic-klassen. Överlägset och ohotat. Han sket till och med i ett rödljus på slutet. Mmmmm.

*****

Jag som trodde att Copa America avgjordes i Sydamerika och först senare på sommaren. Vem har flyttat den turneringen till Sydafrika?

*****

De släpper till och med in engelska journalister i det tyska högkvarteret. “Peace in our time”, som Neville Chamberlaine sa en gång i tiden och hade fel.

*****

Midsommarafton i dag men det märks inte i Sydafrika. Blir alltid lite förvirrat när det är helgdag hemma i Sverige och alla går ner i varv men här rullar livet som vanligt. Vilket vi märkte i morse när vi vacklat upp efter några timmar på kudden och skulle till länkstället för att vara med i Nyhetsmorgon. Trafiken var tung och golfbilen väntade inte på oss.

Även då fick Crucial visa sina F1-takter men han visste inte vem Jody Schekter var, det var under Apartheid-tiden och innan tv för vår man i Joburg. Då den enda vita person han sett var en kanadensisk missionär som kom och undervisade barnen i byn.

Sett till alla SMS och mejl var vårt gästspel i Nyhetsmorgon uppskattat – och HÄR kan du lära dig att bygga en jättevuvuzela – det är lätt:

*****

Midsommarafton på mästerskap är inte som midsommarafton hemma i Sverige. Förr i tiden flög en del morgontidningsreportrar hem (de har tidningsfri dag) men det är för trist. Får ta seden med sig dit man kommer.

Brukar alltid bli något firande men sällan med vare sig nubbe eller sill, vilket inte gör mig något, en blodig biff räcker bra. Blir nog lugnt i kväll sett till att vi har Nyhetsmorgon i morgon också (9.25 för alla hugade) men det har varit några firanden genom åren:

EM 2004 – Hela den svenska presskåren var samlad i Vilamoura dagen före Holland-Sverige i EM-kvartsfinal. Efter sent jobb, var ensam om bomben Alexander Östlund i den svenska startelvan, en journalist som gärna skryter om att han alltid har rätt hade fel elva. Efter det var det fest i charterortens barer (en ägdes av Luis Figo och jag fick en tröja) och det var de äldre herrarna i styrkan som ledde attacken, men så försvann de också först. Vi andra hamnade till slut i min svit (fattar inte hur den rumsbokningen gick till) med tre terrasser och körde efterfest till 5 eller 6 på morgonen. Det spelades mycket progg från min dator, det var högljutt och DN:s trupp: Jan Lewenhagen, Johan Esk och Lars Grimlund var nöjd.

VM 2002 – Ett mindre antiklimax för mig och Patrick Ekwall som kämpade oss hem till Tokyo efter VM-kvarten England-Brasilien på landet. Ekwall brände snabbtåget och fick ta taxi för många tusenlappar. Jag fick vänta i baren på Tokyo Hilton och till slut hamnade vi på någon japansk liten sylta. Det blev dock både rå fisk och det där japanska brännvinet och en rätt rolig kväll även om det inte var “the quality we were looking for”.

VM 1998 – Ihop med Mats Olsson och Lars Hildingsson (GT) blev det en sittning på en bistro i Paris och det var förbannat underhållande. Vill minnas att jag gjorde dåvarande Leeds-anfallaren Hasselbainks målgest – som handlade om att hjula – på trottoaren. Slutade med några pastis-beställningar när Tobias Jansson och Johan Esk anslutit och en taxifärd hem. Blev en tung tågresa till Lens på midsommardagen för match, men jag reste mig, om än på nio.

Värsta är att varken jag, Ekwall eller Mange kan minnas något midsommarfirande 2008. Om det är bra eller dåligt vet jag inte.

*****

Tänk om det blir Brasilien-Spanien redan i åttondelen? Vilken missräkning. Kan bli verklighet efter dagens matcher. Om det slutar som jag tror i dag så blir det följande kvartsfinaler men spanjorerna kan kanske vända på det med storseger och hamna mot Portugal istället:

Ena halvan: Uruguay/Sydkorea — USA/Ghana — Holland/Slovakien — Brasilien/Spanien

Andra halvan: Tyskland/England — Argentina/Mexiko — Paraguay/Japan — Chile/Portugal

Olof Lundh

Hade inte velat vara i Simone Pepes dojjor

Vilken match det var mellan Italien och Slovakien. Helt osannolik, sjuk och galet dramatisk och den hade allt: makalösa mål, tokiga räddningar, domslut att snacka om, missar, tårar, blod, bråk och känslor, känslor, känslor. Bara Buffons bänkrusningar är värda en egen tv-show.

Vi följde matchen först via korta rapporter i bilradion på väg till Rustenburg. Eftersom vi varken kan Zulu eller Afrikaans fick vi nöja oss med korta stötar, för i Sydafrika kör man ofta på alla elva språk och Crucial hittade inte rätt för oss. Den engelsktalande radiorapportören berättade om 1-0 till slovakerna av Vittek och att Italien då sensationellt var ute, och han gick loss på italienarna som han ansåg filmade för mycket men var säker på att de skulle vända. Trots allt räckte oavgjort för världsmästarna. De regerande världsmästarna.

Vi klev in i presscentret i Rustenburg när andra halvlek gick i gång och även då var känslan att det här klarar Lippi o Co. De började trycka på rejält och skapa chanser och med en inhoppande Pirlo ökade pressen. Italienarna, eller de som håller på dem, skrek så tältet nästan lyfte ett par gånger, särskilt när Fabio Quagliarella sköt och Skrtel räddade med knät på mållinjen- och den debatterar man än om de var inne eller ej.

Fast matchen fortsatte med mer dramatik och alla trodde att det var avgjort när Vittek tryckte in 2-0 efter en hörna och de italienska spelarna säckade ihop. Fast inte gav Italien upp för det, starkt nog, och när Di Natale tryckte in reduceringen efter Quagliarellas skott blev det NHL-bråk i nätet för att man ville få till en snabb avspark.

Jag trodde verkligen att tältet skulle sticka i väg Quagliarella fixade den nödvändiga kvitteringen, men jublet fastnade i halsen på de flesta när tv-skärmarna på alla sidor om skrivborden visade en hissad offsideflagga – något de kan snacka om länge, länge.

Istället var det inhopparen Kamil Kopunek som fick mig och några till att tjuta lite när han sprintade igenom och satte 3-1. En otrolig skräll. Fast otroligt nog reste sig italienarna igen och Quagliarella fixade en ny reducering och dramatik ända in i slutet. Det blev rejält med “Fergie-time” och när Simone Pepe fick läget var jag säker på 3-3, men den nya Juve-spelaren brände läget. Buffon och de andra på bänken såg ut som om de ville dö.

När slutsignalen gick så försvann Marcelo Lippi snabbt och rappt i väg, han vägrade uppenbarligen att gratulera Vladimir Weiss till skrällen. Eller så hade han bara bråttom att boka av den stora festen som var planerad för det italienska laget?

Stor dock av Lippi att ta ansvar: “I take all responsibility. I haven’t prepared team well enough. I failed to train the team well enough.”

Slovakien till VM-åttondelsfinal och Italien är på väg hem. Ja, tårarna från Weiss och spelarna var tydliga om att detta är det största de varit med om. Häftiga tv-bilder, även om jag fattar att alla som håller på Italien stängde av snabbast möjligt. Men Lippis gubbasatsning höll inte, det har nog de flesta vetat innerst inne.

*****

Nya Zeeland förlorade inte en match i VM – ändå åkte de ut. Lämna in protest.

*****

De olika domarturerna i mötet Italien-Slovakien visar återigen att Howard Webb hade behövt hjälp av tekniken att avgöra om bollen var inne eller ej, exempelvis.

*****

Givetvis är det rätt av Capello att se till att de engelska spelarna nöter straffar varje dag. Visst inslag av trygghet finns det i den repetitionen och matandet. Men det går inte att skaka bort ångesten från tidigare förluster hur lätt som helst, det är en lång engelsk tradition av strafförluster: Tyskland i VM 1990, Tyskland i EM 1996, Argentina i VM 1998, Portugal i EM 2004 och Portugal i VM 2006. En hel del av spelarna som är i Sydafrika var med både -04 och -06, och de minns, var så säkra.

Lägg till att Tyskland/Västtyskland gått längre än England i varenda VM sedan 1966. Det är en del ångest att få undan för engelsmännen.

*****

SVT:s crew i Rustenburg jagade slips frenetiskt till SVT-Glenn som hade glömt. Ekwall ryckte in som räddare i nöden. Tv-bolagen jobbar ihop, hade aldrig hänt när jag jobbade på Expressen att man lånat ut till Aftonbladet. Hårdare tag mellan kvällisarna än mellan tv-bolagen, eller det var i varje fall hårdare tag, nu är det ju några år sedan jag låg i de skyttegravarna och det kanske är snällare nu.

*****

Vilken grej som Frank De Bleeckere gjorde mot Algeriet. Domaren visade ut fel spelare i matchen mot USA och det är fotbollskanalens bilder som visar skandalen. Kan vara kört i VM för honom efter det.

*****

Efter några rejäla jobbrejs var det planerat med sovmorgon för nomaderna i dag. Orutinerat nog hängde jag inte skylten Do not disturb på dörren. Städerskan stormade in vid 8-snåret och när jag fick fram att jag sov i chockvaknandet kom det förvånade svaret: “So late?”.

En halvtimme senare var det dags för minibar-mannen att bara storma in och bli lika chockad. Om ni kan välja hotell, hoppa Hilton för där knackar man inte.

*****

En engelsk tabloidjournalists bild av livet i mixed zone. Gillar hyllningen av Philipp Lahm.

*****

Ekwall dömde ut köket här i Rustenburg och gav mig nu en “energy bar” med smakkombon jordgubb och choklad – nu hade jag inte klarat en enda dopingkontroll. Har inte känt mig så påverkad på länge…

*****

Olof Lundh

Not much of a future to write about for Rooney o Co - yet

Gillade verkligen Nikes coola VM-reklam som inte bara var stjärnspäckad – Ronaldo, Ronaldinho, Drogba, Cannavaro, Rooney, Roger Federer, Kobe Bryant – utan dessutom var rätt underhållande. Storyn var enkel, det är ofta det geniala, och det handlade om hur Wayne Rooney ena sekunden missade en passning i VM och drog sig undan som trailer-trash, för att i nästa sekund rusa i kapp och bryta och bli adlad av drottningen till Sir Wayne Rooney.

Ja, ni som vill se filmen och inte gjort det är hittar den på nätet, för det har varit en succé. Nike som inte sponsrar VM utan istället kört tungt vi sidan om, har utklassat den stora rivalen Adidas när det gäller att få fart på sin reklam på nätet och via sociala medier.

Fast det är ju alltid en chansning att köra på riktiga människor, de går ju inte att styra på planen och där har inte framtiden som de är med och skriver varit så spännande. När man kollar igenom listan av Nike-spelare som skulle skriva sin historia i VM i Sydafrika har det varit närmare husvagnen än Sir-titeln för de flesta:

Wayne Rooney – Utbytt i segermatchen mot Slovenien och inte ett mål ännu. Dessutom fick han oerhört mycket skit för att han var förbannad på de engelska fansen som buade efter 0-0 mot Algeriet. Skulle ljuga om jag sa att han såg glad ut när Capello bytte ut honom, han och italienaren tittade inte ens på varandra.

Didier Drogba – Bröt armbågen i en träningsmatch före VM och fick kämpa sig tillbaka efter en blixtoperation. Gjorde mål mot Brasilien men vad hjälpte det? Inte alls för att Elfenbenskusten är på väg ut ur VM efter bara en poäng på två matcher och Chelsea-stjärnans VM blev inte som han drömt om.

Cristiano Ronaldo – Ett av Nikes starkare kort sett till att han bröt sin tvååriga måltorka i landslaget i 7-0 segern mot Nordkorea, men det är inte den Ronaldo som glänst i Manchester United och Real Madrid de senaste säsongerna. Landslaget är inte hans grej verkar det som.

Fabio Cannavaro – Italiens mittbackshjälte från VM 2006 kommer från en katastrofal säsong i Juventus och flyttar till Dubai. Inför VM gav han knappast landslaget några pluspoäng när han blev vansinnig på de politiker som tyckte spelarna skulle avstå sin VM-bonus. Väl i VM så krisar det för Italien som bara spelade 1-1 mot Nya Zeeland och Cannavaro är ingen stjärna.

Ronaldinho – Milans brasse blev inte ens uttagen i VM-truppen. Så han är iskall i den aspekten och sett till hur han levt på senare år så är det mycket fest på¨semestern för honom.

Lägg till att Franck Ribéry som spelar en mindre roll i filmen tillhörde spelarna som skämde ut Frankrike både på planen och utanför. Lägg där till en prostitutionsskandal som inte stärker hans image. Lägg till den spanska trion från filmen, Andrés Iniesta, Cesc Fàbregas och Gerard Piqué som inte heller glänst. Inte nog med att Spanien fick stryk mot Schweiz, Arsenal-stjärnan Fàbregas är petad och sur på tränaren och Iniesta skadade sig i förlusten och spelade inte mot Honduras. Piqué har varit okej men blivit blodig i varje match hittills.

Som om det inte vore nog så har Roger Federer sedan filmen kommit ut tappat sin plats som världsetta och han har ju svårt mot Rooney i pingis.

Ja, ja, det finns ett par undantag bland birollsinnehavarna: Landon Donovan som blev hjälte när USA tog sig vidare efter ett sent mål. Och sedan Kobe Bryant som vann NBA-titeln precis.

Det ska till ett par jänkar för att man ska kunna följa Hollywood-likt-manus.

*****

Underbart att Nordkoreas tidningar inte skrev en rad om 0-7. Vad händer med spelarna? Följer ens alla med hem?

*****

Lionel Messi är ju Adidas främsta namn och inte heller han har glänst som förväntat. För Puma som alltid går in tungt i afrikansk fotboll har det knappast varit fest. Storstjärnan Samuel Eto’o och de flesta afrikanska landslagen är på väg hem, undantaget är Ghana som också har coola dräkter.

*****

Arbetsdagen började i gryningen med Nyhetsmorgon i Durban och slutar nu, strax efter midnatt i Soccer Citys presscenter. En aning trött. Nomadlivet är kul men det tär.

*****

England-Tyskland. Ja, jisses. Därefter väntar Argentina och Maradona för England om man klarar av tysken. VM har börjat.

*****

Fyra åttondelar i VM är klara – och här är mina tips på uppstuds: Argentina-Mexiko, klar etta, Uruguay-Sydkorea, klar etta, USA-Ghana, går på tvåa med hjärtat, England-Tyskland, magkänslan säger att Capellos mannar tar det.

*****

Tyskarnas svarta dräkter tilltalade mig. Svart är min färg. Sedan gillar jag det strama.

*****

Nigerianska KickOff uppger att Lagerbäck är erbjuden ett fyraårskontrakt som förbundskapten. Fattar att han tvekar, men det hade varit häftigt att se vad han hade kunnat åstadkomma med tid.

Olof Lundh

Bröderna Boateng - den nya fotbollen

Tänk att två halvbröder i dag kan ställas mot varandra i VM. Kevin-Prince Boateng spelar för Ghana och Jerome Boateng representerar Tyskland. Två brorsor med samma pappa från Ghana (Prince Boateng) spelar alltså för varsitt landslag trots att bägge är uppvuxna i Berlin.

På många sätt är det den nya fotbollen där globalisering och invandring förändrat uppsättningen för många landslag, och gett en del spelare fler än bara ett alternativ. Naturligtvis ska den möjligheten finnas, har man föräldrar från olika länder är det givet, även om det är trist att fotbollen mellan nationer blir mer och mer utsuddad i takt med att den utvecklingen tilltar.

Storebror Kevin-Prince var en fotbollstalang när han växte upp i Berlins tuffare områden, men han var inte direkt Guds bästa barn. Något som ledde till att han inte fick fullt så många chanser i olika tyska ungdomslandslag som talangen borde gett, även om han har spelat för tyska U21-landslaget.

Den 23-årige hårdingen, som representerade Portsmouth senaste säsongen, valde till slut att försöka spela för Ghana och kom med i VM-truppen utan att ha spelat en landskamp. Nu går han in i en match mot sitt andra hemland, där han också vuxit upp, och det i bara sin fjärde landskamp.

Man kan väl säga att Kevin-Prince ligger back redan. I FA-cupfinalen så skadade han Michael Ballack med en tuff tackling så att Tysklands landslagskapten missade VM. Vilket gjorde att Kevin-Princes aktier inte steg i värde i Tyskland. Lägg till att han och lillebror Jerome Boateng, som spelat för Hamburg men flyttar till Manchester City i höst, blev ovänner efter det och nu brutit med varandra.

Därför är det ett laddat brödramöte vi får se på Soccer City i kväll. För snacket i presscentrat är att Joachim Löw slänger in lillebror, och sett till att han i så fall blir ytterback så kan det bli några laddade duster mellan dem. Och ni vet ju hur det är mellan syskon, eller hur?

*****

England är vidare i VM. Kan bli Tyskland i åttondelsfinalen. Straffar, anyone? Fabio Capello kände igen sitt lag mot Slovenien och det är bara att hålla med, men de borde ha dödat matchen. Även om Wayne Rooney var bättre så har han tappat målstinget, och det behöver engelsmännen för att kunna gå längre. Tänk, om man tar sig till kvartsfinal är Argentina och Maradona troligt motstånd. Wow!.

En sak vet jag, det lär bli de engelska tabloiderna som drar ut i Blitzkrieg om det blir möten med sådana arvfiender som Tyskland och Argentina.

*****

Jänkarna är vidare som gruppetta efter att Landon Donovan frälst landet med ett mål i sista stund mot Algeriet. Givetvis välförtjänt för ett lag som fått mer än sin beskärda del av bortdömda mål under VM. Har dessutom smygläge om man slipper tyskarna och kan även ta Uruguay och snirkla sig till semifinal.

*****

Taxichaffisarna i Durban kunde alla ha varit med i “Blåsningen”. Skakande. Bara varit med om liknande i Malmö.

*****

Fint att höra att en journalist hittade biljetter på marken vid en av entréerna vid Soccer City och kunde kliva in och se Brasilien-Elfenbenskusten. Säkerheten är annorlunda.

*****

Danmark-Japan i Rustenburg torsdag kväll och England i VM-åttondel i Bloemfontein på söndag. Ska verkligen inte klaga över tillvaron.

*****

Vår man i Joburg, Crucial, 36, står för många fina insikter under vår tid här och i dag gav han oss en lektion i sydafrikanska könsroller. Han tar alla beslut i familjen, även om han pratar med sin fru om dem. Han städar inte, tvättar inte, handlar inte, lagar inte mat, packar inte och så vidare. Eller förresten, han städar om hans fru är “riktigt sjuk” och han lagar mat någon gång om han är “riktigt glad”.

Han skrattade åt sig själv när han berättade att han kan bli förbannad om frun glömt att packa ner något… Ändå menade Crucial att han är mycket mer åt det jämställda hållet än många av hans vänner, som inte fattar att han delar på något överhuvudtaget. Crucial förklarade det hela med kultur och att Sverige tillhör den utvecklade delen av världen, det gör inte Sydafrika. Ja, ja, det är onekligen annorlunda.

Kan även tillägga att Crucial var oerhört glad över Bafana Bafanas avslutande seger, de gjorde landet stolta, enligt vår man i Joburg.

Olof Lundh

Englands förbundskapten snackar VM-final - what else is new?

En plats i åttondelsfinalen står på spel när England på onsdagen möter Slovaki….nej, det är ju Slovienen, förlåt, jag gick det engelska förbundets uppgifter. Då går Fabio Capello ut och talar om att laget kan nå VM-final. Hallå? Ni har spelat två matcher och gjort det riktigt uselt, då är det inte läge att snacka VM-final.

Här ser ni en snabb genomgång av matchen mot Algeriet – med Rooneys tokspel:

[youtubeplay id=”7LMRaH2YsaA” size=”large”]

Om England inte vinner mot slovenerna så är VM över för storstjärnorna från Premier League och frågan är om Capello överlever det. Jag säger inte att det blir så, trots allt ska England slå Slovenien åtta utav tio gånger, men om jag var förbundskapten så är det inte VM-final som jag tuggat om dagen före en sådan avgörande match. Fallet blir så förbannat mycket högre när man hjälper till att bygga upp förväntningarna.

Fabio Capello var till och med så kaxig att han på presskonferensenen ändrade sig och körde hårt: “om vi vinner, nej, när vi vinner matchen får de andra lagen slåss med oss.” Jo, tjenare. Tror det finns rätt många lag som skrämts mer än det engelska landslaget under VM.

Jag förstår mig inte på Englands förbundskaptener. Är det något som sitter i de tre lejonen på kavajen? Eller är det något som ingår i kontraktet. Fortfarande kan jag dra mig till minnes när Kevin Keegan slog sig ner vid podiet i Eindhoven efter att Portugal kört över hans gäng i EM 2000 och det första Englands dåvarande förbundskapten säger är:

“We can still win it”. Jo tjenare. Att de aldrig lär sig. Vad ska Capello säga om man åker? Ja, inte “we can still win it”. Vi får väl se i eftermiddag.

*****

Nomaderna sliter upp tältpinnarna i gryningen och inleder dagen med Nyhetsmorgon i Durban vid kvart i 8. Sedan blir det flyg till Johannesburg. Väl där kan det antingen bli en resa till Rustenburg med Crucial för att kolla in danskarna och lyssna på Morten Olsen inför deras Japan-fajt alternativt Tyskland-Ghana i Joburg. Alltid skönt att ha öppna sinnen.

*****

Undrar ni om Slovenien respektiva Slovakien så det så att på den engelska presskonferensen lovade man översättning till slovakiska…men det är ju slovenska som gäller när man möter Slovenien. “We can still win it”.

*****

Roland Andersson var imponerad av att Yakubu drog in straffen efter den missen. Förstår fortfarande inte hur han fick den utanför målet.

*****

Vill du vinna en handmålad specialvuvuzela eller se Ekwall vs Lundh On Tour på besök i verkligheten långt från presscenters – vi surfar, testar kryddor, och provar lite nya och färgglada VM-kostymer – då ska du kolla här:

*****

Den nigerianska fotbollsskribenten Colin Udoh säger att inget blir klart med ny förbundskapten förrän efter förbundsvalet i augusti. Finns två falanger och en vill inte ha kvar svenskan Känslan efter matchen var att Roland Andersson var mer sugen än Lars Lagerbäck på att ta vid, Gazellen hade till och med koll på när kvalet till Afrikanska mästerskapen börjar.

Och de hade fått sin lön som utlovat, enligt Andersson. Det var inga problem.

*****

Ryktas att England startar med Rooney och Defoe på topp samt Milner till höger och därefter de gamla vanliga.

*****

Gillar att Diego Maradona blivit fanbärare för Fair Play. Känns trovärdigt. Förresten, hur länge ska det gå innan Messi gör mål. Tänk att argentinarna hade 82 procents bollinnehav mot Grekland. 82 procent. Skönt att grekerna åkte ut. Ett riktigt skitlag som aldrig hade slagit Nigeria om inte Kaita fått sitt tokspel. Aldrig.

*****

Fascinerad över att rätt många tusen åskådare lämnade Durban Stadium när det var några minuter kvar av matchen och Nigeria jagade det där avgörande målet som skulle ge en plats i åttondelsfinalen. Det var dramatik när det är som bäst. Och ändå är det en massa människor som tycker att det är viktigt att få några minuters försprång för trafiken. Varför går de ens på matchen i första läget? Borde nästan vara spöstraff att gå innan slutsignalen, men bara nästan.

Olof Lundh

Nigerianerna kan ösa - utan vuvuzelor

De nigerianska fansen öser på bra i Durban inför mötet med Sydkorea. Inga vuvuzelor utan ett riktigt band leder Lars Lagerbäcks styrkor på läktaren. De kommer att höras – här är ett smakprov:

[youtubeplay id=”1G895rR1xjI” size=”large”]

Värre för sydafrikanerna som är ute ur VM trots segern mot Frankrike. Första arrangörsland som inte går vidare, och det är inte oväntat. Ändå får man säga att Bafana Bafana föll med flaggan i topp, annat med grodätarna. Klart med den första åttondelsfinalen: Argentina-Mexiko. Uruguay får antingen Sydkorea, Nigeria eller Grekland.

*****

Niklas “Darling” Jarelind har landat. VM kan börja. På riktigt.

*****

England i helrött mot Slovenien. Gillar jag.

*****

AIK plockar in en 61-årig arbetslös skotte som senast jobbade som tränare i Japan. Känns ju sådär fräscht, och jag är givetvis färgad efter att ha jobbat med Andreas Alm, men jag fattar inte att han åker längre och längre ner i ranking i AIK, och nu är sportchefen “förste assisterande tränare”. Fast för svensk fotbolls skull hoppas jag att Alex Miller är mannen som tar klubben mot framgångar.

Senast  man tog en skotte från Japan gick det ju, Stuart Baxter var en succé, hoppas bara att det inte är en ny Richard Money som hade en del meriter som lyftes upp men han hade svårt att få till det.

Olof Lundh

Låt tekniken hjälpa domarna - inte stjälpa dem

Domartabbarna avlöser varandra under VM 2010. Tyvärr. Ändå tror jag inte det är värre i dagens fotboll, det vill säga att domarna blivit sämre, utan det är bara det att tekniken hunnit i kapp domarna och kört om dem. Under VM är det 29 kameror på varje match som fångar ALLT som sker. Verkligen allt.

Med ny teknik i form av kameror, slow-motion, mätinstrument kan vi på läktarna, tränare och spelare och alla framför tv:n se exakt hur fel domarna dömer. Som när Luis Fabiano tar med handen. Eller när Arturo Vidal filmar. Eller när Malis Koman Coulibaly dömer bort USA:s 3-2 mot Slovenien. Eller hur ett offside-mål slinker emellan, eller hur de brottas i straffområdet.

Och då är det galna är att det konservativa Fifa vägrar att ta hjälp av tekniken för att hjälpa domarna, istället sitter de och bara ser på när de blir utsatta för det ena drevet efter det andra, och där tränare och spelare kan lägga skulden och fokus på herrarna med visselpipa.

Så se till att införa videogranskning eller annan teknik för att få klarhet i om det är mål eller ej och gå efter filmare, fuskare och andra i efterhand. Annars kommer aldrig domarna få en rättvis möjlighet att göra sitt jobb. Det är löjligt att tekniken fäller domarna i stället för att hjälpa dem. Gärna måldomare också, men inte utan att man tar hjälp av den teknik som finns och fungerar.

Dessutom måste Fifa förstå att öppenhet är av godo, inte tvärtom. Att bjuda in till en mediadag med VM-domarna utan att man får diskutera domslut med dem är inte speciellt begåvat. Vad ska vi då prata med domarna om? Vädret i Sydafrika? Vinerna de har druckit? Att de får 50 000 dollar för att vara här?

*****

Klyschan om att ingen mer än Brasilien kan vinna VM utanför sin egen kontinent (1958, 1994, 2002) tyder på att bara Dungas gäng kan vinna i sommar. Sett till hur Sydamerika går fram i VM – alla fem verkar gå till åttondelen – så känns det inte omöjligt med en ren sydamerikansk VM-final.

Fast jag räknar inte bort England, Tyskland, Italien än, jo kanske Italien, men inte de andra. Frankrike, då? Det vore en sensation om man tar sig vidare sett till kaoset.

*****

Inte säker på att Diego Maradonas beslut att vila sex-sju startspelare är till nackdel för Nigeria alternativt till fördel för Grekland. Ersättarna är högklassiga och vill visa att de ska spela. Lars Lagerbäcks stora problem är snarare att det blir svårt att slå Sydkorea. Jag har bettat igen och det är 200 rand på nigeriansk seger som gäller för mig, men hittills har jag inte vunnit.

*****

Sett till alla tabbar i VM borde Martin Hansson fått en chans, men nu lär han vara hemma till midsommar.

*****

Hatar verkligen att försova mig och jag undrar om det hänt sedan jag gjorde lumpen på A3 utanför Kristianstad och jag hade fått lift med PB Strand till Lund för att gå ut en sväng en torsdag och sedan skulle upp med bagarna morgonen efter. Känslan av panik skojar man inte bort, och sedan att man aldrig kommer i kapp den dagen.

Att då få just det sms:et i morse vid 08:00 och där Ekwall undrade om jag var vaken. Då jag skulle stått på gatan med all packning, och utcheckad och klar och sminkad och i kostym. Nu låg jag i sängen och det var ont om tid eftersom vi skulle ta oss till Soccer City. Det gick men det var inget roligt. Eller rättare sagt, det var inte roligt för mig men för de andra.

*****

Vad hade Nordkoreas spelare ätit innan de mötte Brasilien? Rått kött? Inte utan att man undrar efter kollapsen mot Portugal. Vad hände där? Får inte sluta 0-7 i VM. Eller hade spelarna fått snabbmat inför matchen mot Ronaldo 0 Co? Det kommer säkert att skyllas på något sådant av Kim Jong-il och hans hejdukar.

Och stackars det koreanska folket som fick en “reality check” som heter duga när de för första gången fick se en landskamp live, och då slutade det på det viset. Blir det revolution nu?

*****

Bröllopet gav en liten bildnotis i Sydafrikas största tidning och en kort text om att Victoria gift sig med sin “fitness trainer”. Skön bild av Sverige.

*****

Nigerias presschef Idah Peterside är en karaktär – snacka om PR-haveri när han fullkomligt sänkte sig själv i snacket om mordhoten på Sani Kaita:

Vad tycker tyskarna om att mordhot där betyder att man är död inom kort, men att i Nigeria så betyder det bara att man är missnöjd.

Lars Lagerbäck skrattade rätt gott när Peterside gick loss och man fick inte intrycket av att skyddet var skärpt som Nigeria säger.

*****

Tvära väderkast i Sydafrika, apropå bra ämnen till mediadagen med domarna. I Durban är det sköna, varma vindar från Indiska oceanen och det ser ut som ett semesterparadis. Gått från 10 minus till 25 plus på ett par dagar, det kräver sin packning. Inte konstigt att övervikten slukar cash.

*****

David Villa visade klassen mot Honduras med två mäktiga mål – kanske 1-0 var ett av VM:s bästa. Jag vet att Zlatan sagt att han inte ska kolla på VM, men om någon han känner råkar ha sett målen så kanske alla inser att det blir en uppförsbacke för FC Barcelonas nummer nio i höst.

Min italienska kontakt säger att Milan ligger på och att klubben behöver något stort. I min värld är det bättre än Manchester City, men det är klart att stålarna som kommer från Abu Dhabi är större. Är verkligen Europa League på Zlatans nivå?

Olof Lundh

Something’s rotten in the state of France

Skandalerna avlöser varandra i det franska landslaget efter VM-haveriet. Hemskickad Anelka. Strejkande spelare. Slagsmål mellan fitnesstränare och lagkapten Evra. Managern avgick med omedelbar verkan. President Sarkozy är nu inne och ber idrottsministern att lugna ner de inblandade.

Som jag skrivit tidigare, det är en gåta att så stora spelare presterar så lite. Felet är att man behöll Domenech för länge. Vilka hållhakar har han på ledarna i förbundet? Samtidigt måste ju spelarna lugna ner sig och åtminstone träna på och ställa upp för landslaget och i förlängningen landet.

*****

Två fuskare visade upp sig på Soccer City Stadium på söndagen: Fabiano och Keita. Värst var brassen som ju även ljög för domaren om hans hands vid 2-0 målet. Trist att det sker men det jag inte fattar är att spelarna struntar helt i att kamerorna tar allt, verkligen ALLT. Efteråt ser de ut som puckon, och då särskilt Fabiano som ju ljög.

Tyvärr tror jag det är omöjligt att komma åt det här fuskandet, om Fifa inte inför efterhandsgranskning. Marginalerna är så små i dag att nästan alla spelare har det inbyggt att sno åt sig de små fördelar man får. Som Keita som stöter ihop med Kaká och sedan ser ut som en lastbil kört över honom.

*****

Stort att över en halv miljon var inne på fotbollskanalen.se i förra veckan. En hyfsad resa för en sajt som vi startade hösten 2006 och då var det mellan 20-30 000 besökare i veckan.

*****

Aldrig varit med om ett sådant mediatryck tidigare, inte ens på brassarna inför VM-finalen 2002, som när vi besökte Argentinas träning i Pretoria under söndagen. El Diego är VM:s enda riktiga rockstar, det är tydligt. Och då var det ändå bara två dagar kvar till det mindre upphetsande mötet med Grekland.

Vi var hundratals journalister från hela världen (mest argentinare förstås) som först fick vänta någon timme efter utsatt tid i ett villaområde vid Universitet i Sydafrikas huvudstad. Därefter var det som om någon drog bandet och släppte i väg denna hord in till träningsplanen och det var hård kamp om att komma först. Fast när vi kom fram fick vi ändå stå bakom presenningar och vänta en bra stund till innan de släppte in oss på stadion för att ge oss möjlighet att se den sista kvarten.

När vi väl kom in på läktaren sände argentinare både tv och radio live, fotograferna jagade alla möjliga bilder – det bara smattrade – och reportrar lämnade direkt. Vad man berättade eller skrev vet jag inte, för det vi fick se vara en högljudd Diego leda en del spelare i avslut och där han lade fram bollen och de sköt. Egentligen inte så upphetsande, om det inte var för Diego då.

Efter passet var det presskonferens med Sergie Agüero och backen Nicolas Otamendi (som inte fick många frågor) i ett enormt tält och där spelarna satt upphöjda på alla podiums moder och blickade ner på oss på golvet. Det var totalt kaos och vi som skulle ställa frågor på engelska ombads vänta till slutet – men då hade kaoset vuxit och lirarna bara stack.

Då bände en del journalister upp kravallstaketet. Herregud, hade Lasse Richt sett det hade hjärtat börjat krångla. Hans tyska polistejp är inget mot det som krävs för att hålla journalisterna/huliganerna från Argentina på golvet.

*****

Sydafrikanska pressen är nöjd med kaoset i Frankrike. Hoppet om en sydafrikansk seger lever.

*****

Man vet att man lever när man väcks av ett sms med texten: ”Är du vaken?” Och inser att bilen till vår medverkan i Nyhetsmorgon som ska länkas hem från en annan del av Johannesburg skulle ha gått redan, och att man skulle ha checkat ut också. Kallas RIVSTART.

*****

Luis Fabianos tunga 1-0 påminde om Zlatans mål i VM-kvalet i Budaspest hösten 2005. Fast brassen hade lite bättre vinkel.

*****

Fick mycket skit när jag undrade om Italiens mörkande av formen efter 1-1 mot Paraguay. Vad säger de nu? Efter 1-1 mot Nya Zeeland. Läs igen: 1-1 mot Nya Zeeland.

*****

Vår man Crucial är inte bara vass på att hjälpa oss navigera Johannesburg och städerna runt om kring. Han ger oss även insiktsfulla åsikter om Sydafrika i dag. Crucial är inne på att säkerhetsbranschen bidrar till att piska upp rädslan bland folk för att inte förstöra en bra business. Finns inget intresse att säga att det inte är så farligt, utan tvärtom.

Att det måste vara en av landets största industrier ser man hela tiden – allt är inhägnat, inmurat, inbyggt och bevakat. Sydafrikanerna kan det här med taggtråd. Det får man ge dem.

*****

Mot Durban, Lagerbäck och värmen nu. Vet inte vad som är bäst? Flygvärdinnan tvingar mig att sluta blogga. Planet är ute på plattan. Okej, då.

Olof Lundh

Tänk att Svennis blivit Afrikas hopp

På tisdag kväll kan Bafana Bafanas VM vara över, och nu finns rädslan att VM inte ska bli den fest som man drömt om. Nu rullar man fram Nelson Mandela i en av Sydafrikas största tidningar och väver ihop en tunn story av att 91-åringens stiftelse och landets etablissemang vill ha magi inför den sista matchen och att hela landet ska ställa upp och göra sig gula och gröna.

Rubben är på Madiba som är det smeknamn man använder för Mandela, och sett till hur svag den gamle presidenten och ANC-ledaren verkar vara så tror jag inte han har en aning om att han används för att piska på fansen.

Sedan är artikeln som en skrytig pressrelease med siffror som talar om VM-succén. Min favorit är att “en konservativ uppfattning” från någon ekonomisk firma är att närmare 90 miljarder kronor pumpats in i den sydafrikanska ekonomin. Jo, tjenare. Det har väl kostat en del också, eller?

Och givetvis har VM i Sydafrika slagit alla rekord, även om vi som suttit på läktarna undrat över alla tomma platser, och det är mäktiga procenttal som man lyfter fram. Det är uppenbart att man ska slå in budskapet: VM är en brutal succé och alla ska vara glad och dansa. Hur det blir med start 12 juli är väl en annan femma.

*****

Ni får inte missa legendaren Jan Mölby som gäst i Ekwall vs Lundh On Tour – där han svär i vår ambulerande nomadkyrka när han säger att Bendtner är bättre än Zlatan.

Och här har ni Mölbys klassiska mål som ingen fick se på tv i England för att det var strejk och som dansken berättar om.

*****

Apropå min fråga om Djävulsön contra Elba för Domenech kom följande mejl:

Ämne: Elba vs Djävulsön

Hej, Papillon har tagit sig fri från Djävulsön så jag hoppas på att Domenech hamnar på Elba.

Vänliga hälsningar, Andreas

Undrar bara var de sätter “Le Sulk” Anelka nu? Kan ju knappast placera honom i samma cell som Domenech?

*****

Fortfarande en gåta för mig hur Kamerun kan spela VM utan försvar. Med ett lag packat av erfarna äss från många av Europas bästa ligor. Hur går det till? I långa stunder så överlägset, ändå så förlorar man mot Danmark. Straffat av ett lag som kunde utnyttja bristen på försvar.

På något sätt påminner dagens Kamerun om det Kamerun som tog VM i Italien med storm 1990 och slog världsmästarna Argentina i premiären och gick vidare till kvartsfinal, där man föll i en tajt match mot Bobby Robsons England med Paul Gascoigne, David Platt, Peter Shilton. Fortfarande det bästa VM-resultatet av ett afrikanskt lag.

Det var en sommar då alla blev fascinerade av vassa afrikanska spelare som kombinerade briljant teknik med kreativitet och fysisk styrka. Det man saknade i organisation kompenserade man med en lekfull, spektakulär fotboll och hårda tag. Många trodde att ett afrikanskt lag skulle vinna VM inom några mästerskap, men det har inte ens varit nära.

Nu har det gått 20 år sedan VM i Italien och för Kameruns del har det mest blivit förluster i VM även om man varit med alla VM utom ett sedan dess. Samuel Eto’o o Co är ännu så länge ensamma om att vara ute ur VM 2010 men vi kan snart räkna bort fler afrikanska lag: som Sydafrika sett till miraklet som måste till för att värdlandet ska leva vidare. Nigeria är illa ute efter två matcher och två förluster, och även Algeriet lär ryka i sista omgången med sin enda poäng och USA på andra sidan.

Detta skulle ju bli Afrikas mästerskap, men det verkar inte bli så i år heller. Ghana har bäst möjlighet att gå vidare efter fyra poäng på två matcher, men måste gräma sig att man inte slog Australien. Det var ingen bra match man gjorde trots att man var en man mer och lagets bägge VM-mål har kommit på straff. Vid förlust mot Tyskland och samtidig serbisk vinst så är man dessutom borta, och det blir något att kämpa emot.

Elfenbenskusten är i okej läge i sin grupp inför mötet med Brasilien, kan man knipa en pinne mot brassarna så ser det det ljust ut. Didier Drogba ska ju spela och det är ett “möcke bra” lag som Sven-Göran Eriksson basar över, men det delar han ju med en del andra förbundskaptener för afrikanska lag. Efter att ha hört Emmanuel Eboué berätta om den svenska tränarens fokus så kan vi räkna ut att att det blir försvar, försvar, försvar och en och annan kontring. Det är naturligtvis rätt prioritet och hoppas att det räcker.

Om Ghana och Elfenbenskusten kan tråckla sig vidare får Ghana ettan eller tvåan i gruppen med England/USA/Slovenien/Algeriet och Svennis gäng ska i så fall ta sig an ettan eller tvåan i gruppen med Spanien/Chile/Schweiz. Ja, det är inte öppet spår direkt.

Det må låta tråkigt för de som hoppas på de afrikanska lagen, men förklaringarna till att man inte lyckas bättre är i grunden de samma som för 20 år sedan. Organisation kring lagen och organisationen av spelarna på plan räcker inte till. Inte sällan är det tjafs kring landslagen och spelargrupperingar, och allt stannar inte i gruppen.

Och ta bara att fyra av sex landslag bytt tränare inför VM, Kameruns Paul LeGuen kom in under kvalet, och två av dem så tätt så att Lars Lagerbäck och Sven-Göran Eriksson knappt mött spelarna, än mindre spelat match med dem, innan man tog ut truppen. Ja, det är närmast tragikomiska upplägg.

För att lyckas under de förutsättningarna behöver man nästan vara trollkarl, men det vore häftigt om vi fick se Ghana eller Elfenbenskusten gå långt. Dels för att fotbollen kan vara annorlunda, spektakulär och underhållande och det är vad ett VM ska handla om, dels för att Afrikas första VM behöver ett afrikanskt lag.

Jublet i Pretoria när Samuel Eto’o nätade på Thomas Sörensen gav mig gåshud, och det var inte bara fans från Kamerun (de är rätt få) utan från Sydafrika och de lever på hoppet att något av deras lag ska utmana i världstoppen. Tänk att Afrikas hopp nu ligger i knäet på Torsbys stolthet: Sven-Göran Eriksson.

*****

Förstår att tjatet om säkerhet och kriminalitet kanske stör, men det är skakande att vara i en nation där allt utom de fattiga befinner sig bakom taggtråd och sådana här skyltar – och där rädslan är påtaglig. Hade blivit helt paranoid av att leva så här:

*****

Inte ensam om min syn kring fotbollsmiljonärerna – ett twitter från Henry Winter, Daily Telegraphs krönikör och Eleganten i Peter Wennmans krönikor, skriver följande om en inställd engelsk utflykt:

I can’t believe #ENG England cancelled their trip to Robben Island. Players need to get out, chill out, see life and appreciate their good fortune.

*****

Kan inte förstå att Lionel Messi står på noll gjorda mål. NOLL.
*****
Får inte komma in på Elfenbenskusten-Brasilien i kväll, tyvärr. Intresset är för stort och Sverige är utanför de 32 deltagande länderna. Undrar om ens någon svensk kommer in? Får bli träning med Diego och hans killar i stället. Inte så illa det heller.
Olof Lundh

Får fotbollsmiljonärerna vara hur ignoranta som helst?

Över 700 spelare befinner sig i Sydafrika och spelar VM 2010 i fotboll. En privilegierad tillvaro för redan rika, unga män där allt är serverat för de flesta -vet inte riktigt hur nordkoreanerna har det – men de andra miljonärerna behöver inte oroa sig för något.

De är omhuldade, uppassade och bevakade för att kunna göra sitt yttersta när det är dags för 90 minuters fotboll. Deras uppdrag är på så sätt enkelt: att vinna och ta sitt land mot framgångar. Räcker det?

Frågan är om vi kan ha några andra krav på spelarna? För egen del gillar jag när uppburna och ekonomiskt trygga idoler vågar uttrycka vad de känner, tycker och även kan visa att de bryr sig om omvärlden och tar ställning. Naturligtvis ingen skyldighet men klädsamt, särskilt när VM går i ett land där de flesta tjänar 30 spänn om dagen.

Jag vill inte att allt ska handla om att kränga rätt skor, hur många tiotusentals pund som ska spruta in på kontot och hur många Louis Vuitton-väskor det räcker till. Inte så att de inte får göra det också, de har kämpat hårt för vad de uppnått, men jag vill se att de lever, tänker och ser resten av världen.

Vi var på en presskonferens med Elfenbenskustens Premier-League-spelare Emmanuel Eboué och där en lokal journalist undrade vad det betydde för Arsenal-stjärnan att laget tränade i Sharpeville som är en betydelsefull plats för medborgarrättsrörelsen i landet efter massakern av svarta där.

Det är förvisso snart 50 år sedan som sydafrikansk polis sköt mot en protesterande folkmassa och dödade 69 svarta, varav tio barn, och sårade närmare 200 personer. De demonstrerade mot nya, hårda passlagar som diskriminerade de svarta. Minnet lever givetvis kvar, särskilt i ett land som fortfarande både präglas och plågas av den skit de vita utsatte de svarta för.

Stackars Eboué var ett levande frågetecken och svarade att säkerheten under VM varit fantastisk och att de kände sig trygga i Sharpeville och att planen var fin och så vidare. Han plockade inte upp något av det andra.

Den lokale journalisten gav sig inte utan ställde frågan en gång till, och hjälpte Arsenal-stjärnan genom att förklara lite mer. Tyvärr hjälpte inte det Eboué som bara fortsatte att hylla säkerheten och träningsförhållandena under VM.

Han hade noll bollkänsla och ingen av killarna i Elfenbenskustens stab assisterade honom. Jag måste säga att jag skämdes å Eboués vägnar. Denna 27-åriga man som bott i London i en massa år och som har tre barn med sin belgiskfödda fru.

Efter tredje frågan på samma tema sa Eboué något om att Sydafrika haft problem och tråkigheter tidigare men att säkerheten under VM är på topp. Men det kom aldrig något mer från Arsenal-stjärnan som visade att Sydafrika är inget han läst på om.

Kanske har jag fel, men för egen del hade jag gärna sett en Tommy Söderberg-typ som ledare för alla landslag, eftersom han anser och brinner för att det är viktigt att spelarna lär sig något annat om livet än löpvägar, lönestrukturer och lyxliv.

Om det nu är så att ingen kring Elfenbenskustens landslag informerat spelarna om att de tränar på historisk och hemskt laddad mark, särskilt sett till de svartas kamp för frihet, så är det är beklämmande.

Lika svagt är det av Eboué att inte sätta sig in mer i frågan innan han ger ett svar. Spelarna har ett ansvar att visa att de är en del av världen, särskilt när ett VM går i Sydafrika och där väl alla kan se symboliken att Afrika nu håller sitt första fotbolls-VM.

*****

Nomadlivet har stannat av i Johannesburg, på ett hotell som är “Urban, Contemporary och Edgy“. Tre nätter slår vi läger med korta dags utflykter och får trösta oss med nomadernas nationalsång:

[youtubeplay id=”E_PRGtDdKro” size=”large”]

*****

På väg ut till Svennis o Co: s hotell i Vanderbiljpark, en sommarort vid floden tio mil söder om Johannesburg, så rullade vi förbi några kåkstäder, bland annat Bophelong.

Även om man sett det tidigare så gör det ont att se dessa fallfärdiga bostäder, skräpfyllda grusgator, försäljare som står ute vid vägen och försöker kränga det mesta. Det är en fattigdom som går att ta på.

Värst var den cyniska Coca-Cola-skylten som välkomnade till Bophelong. Känns som om alla de som bor i det området behöver en massa annat innan den läsken kommer

*****

Fabio Capello säger att England lider av VM-trycket. Jo, tjenare. Vilket lag känner inte av det?

*****

Oerhört skönt att kunna strunta i bröllopet som försatt Stockholm i kaos. Kunde de inte ha laget det på landet? Bygden behöver leva. Se på sydafrikanerna som byggde Soocer City ute på bystan.

*****

Englands matchställ är VM:s snyggaste. Tvåa är Portugals reservställ följt av Argentinas klassiker, Ghanas och Nya Zeelands renhet. Tyvärr har Holland bytt andraställ och årets variant är inte så snyggt. Den tajta trenden gillar jag inte heller alls.

*****

Danmark-Kamerun i kväll i Pretoria och Svennis presskonferens också inför söndagens jättematch Brasilien-Elfenbenskusten.

Olof Lundh

Sätter fransmännen Domenech på Elba eller Djävulsön?

Vet inte vilken som är den största gåtan: att Raymond Domenech fick fortsätta som förbundskapten efter EM 2008 eller att han kan få summan av ett batteri världsspelare att sluta på minus?
När man kollar igenom trupp och laguppställning för ”Les Bleus” är det ju som om någon ryckt ett par sidor ur ”Who’s who in the top teams in Europé”. Idel ädel fotbollsadel: Anelka och Malouda, Chelsea, Evra, Manchester United, Lloris, Toulalan och Govou, Lyon, Riberý, Bayern, Gallas, Clichy, Diaby och Sagna, Arsenal, Abidal och Henry, Barcelona, Diarra och Gourcuff, Bordeaux.

Nu har en hel del av de spelarna kört 180 minuter VM-fotboll och inte gjort ett mål. De har spelat bedrövligt och det är som kommentatorn på den sydafrikanska tv:n sa: de spelar som individer, inte som ett lag. Vad värre är, hela gänget är nog i full gång att planera sin semester med start i nästa vecka, för efter 0-2 mot Mexiko så är VM över. Uruguay och Mexiko kan i sista gruppspelsmatchen spela på resultat för att gå vidare, vilket innebär att inte ens en fransk storseger mot Sydafrika betyder något.

Det kan bli repris av Österrike-Västtyskland i VM 1982 eller som Sverige-Danmark i EM 2004. Många menar att mexarna måste gå för seger för att slippa Argentina, för egen del tror jag Aguirre o Co hellre går vidare än att riskera ett haveri genom att öppna sig mot Forlan och Suarez. Fransmännen får skylla sig själva som behöll Domenech. Undrar om de sätter honom på Elba som de gjorde med Napelon en gång i tiden, eller väljer Djävulsön utanför Sydamerikas kust, som är omskriven i boken Papillon. Min röst ligger på det senare alternativet, även om det var lite Napoleon över den franske förbundskaptenen mot Mexiko. Och jag fattar att det firades på pubar över hela Irland i går kväll och i natt, för Henrys hands glömmer man inte bort i första taget.

*****

Upp i gryningen och flyg till Johannesburg. Skönt. Nomad-livet är underskattat. Ständig rörelse är bra för kropp och själ. Däremot är inte stor packning till fördel för kropp, själ eller plånbok.

 *****

Förstår inte riktigt Carlos Alberto Parreira. Bafana Bafanas brassetränare slaktar domare Busacca efter förlusten mot Uruguay. Okej, jag förstår att kombon av utvisning och straff var väl tilltagen, men det var knappast schweizarens fel att hemmanationens grabbar, grabbar inte var vassare. Nej, det är för billigt att gå på domaren i det läget. Inte ens Crucial, vår man i Johannesburg, som var på matchen skyller på domaren.

 *****

Martin Hansson tränar på utan att få en match. Undrar om han njöt av att se fransmännen haverera? Skulle tro det.

*****

Lars Lagerbäck har inte vunnit många matcher i VM, bara två stycken utav tio spelade. Sverige slog Nigeria 2002 och Paraguay 2006. Förluster har det nu blivit fyra, men när det gäller gruppspelet hade han inte förlorat några förrän han kom till Sydafrika och nu har han åkt på två raka. Ändå otroligt att Nigeria lever fortfarande – räcker att slå Sydkorea och att Argentina ska vinna över Grekland så är det åttondel. Fast, att slå Sydkorea blir inte lätt, särskilt inte om Taiwo inte kan spela. Men jag tror på Nigeria och har ingått ett nytt vad: 200 rand på seger mot koreanerna.

 *****

Ny teknik är härlig. Sitter i Crucials bil på väg till Elfenbenskustens träning och presskonferens.

Olof Lundh

Gör som Lagerbäck - njut av VM

Tugget om att VM i Sydafrika är tidernas sämsta sprider sig, mer och mer. Senast ut är Arsène Wenger som menar att förbundskaptenerna bara kan laga snabbmat sett till bristen på tid, till skillnad från klubblagstränarna som är mer riktiga kockar och lagar finmat (läs: Champions League).

Lite löjligt att jämföra turneringar på det sättet, VM är ju något helt annat och dessutom en av få turneringar som ännu inte är överexponerad sett till att man stått emot alla krav om avgöra den mer än var fjärde år. Jag älskar VM eftersom det just är något helt annat och där det inte är strömlinjeformat som de stora ligorna blir alltmer.

Ta bara att vi får se ett Nordkorea som är helt okänt både göra mål på Brasilien och hålla jämnare steg än man kunnat drömma om med VM-giganten. Eller Schweiz härliga skräll. Eller tyskarnas flytande fotboll mot australiensarna.

För egen del fattar jag inte heller att man redan kan såga VM. Lite för tidigt för min del att göra bokslut när vi precis gått in i den andra omgången av gruppspelet. Okej för att man gjort färre mål än någonsin tidigare i ett mästerskap med 32 lag och att stjärnor som Villa, Messi, Torres, Xavi, Rooney, Ronaldo, Robinho (för att nämna några) har gått mållösa och inte glänst.

Lars Lagerbäck lät lite som Lars “Laban” Arnesson – ni som inte minns honom får googla – när han drog en lans för VM. Nigerias svenska förbundskapten menade att det han sett av VM var underhållande och att det var en massa intressant fotboll om man inte bara var ute efter mål.

Kanske delar jag inte just uppfattningen om fotboll utan mål, men jag har sett en del i början som jag tyckte sprakade och jag är inte beredd att ge upp VM redan nu. Det har ju precis börjat och det Argentina visar mot Sydkorea bådar gott inför fortsättningen.

*****

Har redan gjorts en del självmål i VM, men det värsta har Fifa stått för som sydde in de orangeklädda brudarna i samband med Holland-Danmark för att de gjorde reklam för ett annat ölmärke än det som sponsrar VM. Nu är två av kvinnorna tagna inför rätt – något som dominerar sydafrikanska medier – och har fått lämna in sina pass och betala 10 000 kronor i borgen. Snacka om att Bavaria Beer är nöjda med utfallet. Och den ölen kan inte vara sämre än Budweiser.

Jag undrar också hur det kommer sig att Fifa släpper in fans från Portugal, USA, Elfenbenskusten och en massa andra lag i klädda lagtröjor? De lagen kör ju inte med Adidas-dräkter som ju är VM-sponsorn? Det är ju också “ambush-marketing”, enligt mitt sätt att se.

Fifa visar återigen att man har noll bollsinne.

[youtubeplay id=”cWPOxcXf3-g” size=”large”]

*****

Vi blir skinnade på mycket i Sydafrika, men inte på käket. Pepparsteken till lunch gick på 120 spänn och höll världsklass.

*****

Naturligtvis inte bra för VM att Bafana, Bafana kollapsade mot Uruguay och att Sydafrika troligen blir den första VM-arrangör i historien som inte går vidare. De senaste VM:en har värdländerna verkligen satt färg på turneringarna och fått feststämningen att öka: Tyskland 2006, Sydkorea och Japan 2002, Frankrike 1998 och i viss mån USA 1994.

*****

Nytt avsnitt av Ekwall vs Lundh On Tour:

*****

Humor att Maradona nu säger att han gillar att skaka hand med andra tränare.

*****

Undrar ni hur min kollega Patrick Ekwall ibland kan bli lika lång som jag, så är det inget han ätit:

Olof Lundh

Var det tidernas VM-skräll?

Schweiz mittfältare Gelson Fernandes skrev för alltid in sig i VM-historien i dag när han tryckte in 1-0 mot Spanien på ren vilja. Inget vackert mål, men vad spelade det för roll? Att Piqué försökte rädda med händerna och att Iker Casillas kom flygande som om han spelade rugby hjälpte inte när den förre Manchester City-spelaren bara skulle ha in den där bollen i nätet.

Schweizarna chockade VM-favoriterna och de regerande Europamästarna genom att vinna VM-premiären. Okej för att spanjorerna dominerade helt i långa perioder och sköt tre gånger så många skott och skapade lägen nog för att vinna mer några bollar, det var Ottmar Hitzfeld som fick sina spelare att springa nästan 20 procent mer och aldrig ge upp.

Typiskt det nya Schweiz att det var Eren Derdiyok som var nära att göra 1-0 och att Fernandes följde upp returen och satte målet. Den nya generationen av schweiziska spelare har höjt laget – och det var för ett år sedan som man vann U17-VM med många spelare som har en del rötter i andra länder – och så är det även i A-landslaget.

Kan lugnt säga att Derdiyoks räd som slutade med ett skott i stolpen var värd ett annat öde. Häftigt att se en veteran som Hakan Yakin vara med och vinna. Känns som om han varit med i A-landslaget längre än jag följt fotboll, även om det ju inte är sant.

Givetvis var Spanien bättre och det är inte över än, men gruppen blir grymt tajt efter Chiles seger och grupptvåan får troligen gå upp i en åttondelsfinal mot Brasilien. Det tror jag inte något lag vill. Rysare för Spanien om Iniesta är skadad och även Piquet.

*****

Hur står sig denna skrällen i VM-historien? Ja, det är alltid svårt att jämföra över tid men här är min lista på tyngsta VM-skrällarna:

1. Senegal-Frankrike, 1-0, 2002

De regerande världsmästarna och regerande Europamästarna fick stryk av en VM-debuterande ex-koloni i premiären. Kan säga att fransmännen knappt hämtat sig än.

2. Schweiz-Spanien, 1-0, 2010

Under hemma-EM floppade schweizarna och man inledde VM-kvalet med en hemmaförlust mot Luxemburg. I VM-premiären sänkte man de regerande Europa

3. Kamerun-Argentina, 1-0, 1990

Ännu en oprövad afrikansk nation som då sänkte de regerande världsmästarna som hade världens bäste spelare, Diego Maradona, i sitt lag.

4. USA-England, 1-0, 1950

Borde inte ha varit möjligt men den då lilla fotbollsnationen sänkte fotbollens hemland i VM i Brasilien.

5. Nordkorea-Italien, 1-0, 1966

Nordkoreanerna var lika okända då som nu och de slog tillbaka en av världens fotbollsstormakter i VM i England. Pak Doo Ik framkallar fortfarande kalla kårar hos gamla italienare.

*****

Nu får VM-kritikerna mer bränsle på sina brasa. Inte ens Spanien klarar av att göra några mål, än mindre bjuda på sprakande spel. Värsta VM någonsin, heter det från en del. Vänta, tycker jag.

Olof Lundh

Från ökenrävar till pirater - så glänser du framför VM-sändningarna

Eftersom jag är en av dem som backat vuvuzelan så har någon pimpat fotbollskanalen.se på ett rätt roligt sätt. Kolla in det här. Tips, ha inte högtalarna på max, i varje fall inte om du är på jobbet.

*****

Nu för tiden kan man knappt läsa en krönika eller höra ett referat från fotbollsmatcher utan att det peppras på med en del smeknamn. Här är hela listan på VM-ländernas alternativ som kan vara bra att ha för att kunna briljera framför tv-apparaterna:

Algeriet – “Les Fennecs” eller Les Verts: Ökenrävarna eller de gröna.

Argentina – “La Albiceleste”: De vita och himmelsblå.

Australien – “The Socceroos”: Blandning av Soccer och Kangaroos (kängurus).

Brasilien – Seleção, Canarinhos eller Verde e Amarelo: De utvalda, de gula kanariefåglarna som IFK Malmö och de gulgröna.

Chile – “La Roja”: De röda.

Danmark – “De Rød-Hvide”, “Danish Dynamite” eller “Olsenbanden”: Det säger sig väl självt och Olsen är ju kopplad till Morten och den danska dynamiten var ett tag sedan.

Elfenbenskusten –  “Les Éléphants”: Elefanterna.

England – “The Tree Lions”: Richard Lejonhjärta använde tre lejon på sin vapensköld och det finns nu på FA:s märke.

Frankrike – “Les Bleus”: De blå som de flesta franska landslag kallas och kommer från tröjan.

Ghana – “The Black Stars”: De svarta stjärnorna och kommer från flaggan som kommer från ett rederi.

Grekland – “To Peiratiko” eller “Peirates”: Piratskeppet eller piraterna från EM 2004.

Honduras – “Los Catrachos” eller “La H”: Det första ordet är spansk slang för folk från Honduras och det andra hänger ihop med förbundsmärket.

Italien – “Azzuri”: Från tröjan och är plural av det italienska ordet för ljusblått.

Japan – “Samurai Blue”: De blå samuraj-krigarna som fansen röstat fram.

Kamerun – “Les Lions Indomptables”: De otämjbara lejonen.

Mexiko – “El Tri”: Från den mexikanska trikoloren.

Nederländerna – “Oranje”, “The Flying Dutchmen”: Den orange färgen kommer från landets grundare William av Orange-Nassau och länge var den röda färgen i flaggan. Den flygande holländaren kallades ett fartyg.

Nigeria – “The Super Eagles”: Superörnarna.

Nordkorea – “Chollima”: Efter någon mytisk häst.

Nya Zeeland – “The All Whites”: De helvita.

Paraguay – “La Albirroja”: De vitröda.

Portugal – “Selecção das Quinas”: De fem sköldarnas landslag – från flaggan.

Schweiz – “Nati”: Förkortning av det tyskaNational Mannschaft.

Serbien – “Belo Orlovi”: De vita örnarna.

Slovakien – “Zmajceki”,  “Narodny Tim”: Drakarna och landslaget.

Slovenien – “Reprezentanca”: Representationslaget.

Spanien – “La Furia Roja”, “La Roja”: Den röda ilskan.

Sydafrika – “Bafana, Bafana”: Pojkarna, pojkarna på zulu.

Sydkorea – “The Taeguk Warriors”: Taeguk är de två händerna på flaggan och det finns på tröjorna och nu kallas spelarna för Taeguks krigare. Fansen kallas gärna “Red Devils” de röda jävlarna.

Tyskland – “National Mannschaft”, “DFB Elf”,”National Elf” – Landslaget och tyska förbundets elva.

Uruguay – “La Celeste”: De ljusblå.

USA – “The Stars and Stripes”: Från namnet på den amerikanska flaggan.

*****

Inför VM trodde jag att “Bafana, Bafana” skulle bli det första landslag för ett arrangerande land att inte gå vidare från gruppspelet. Men i kväll håller jag på Sydafrika, mest för att landet och dess medborgare behöver en fotbollsframgång och att det lyfter hela turneringen.

Extra speciellt att det är Ungdomens dag i Sydafrika för att hedra årsdagen av de protester i Soweto som svarta ungdomar och barn drog i gång 16 juni 1976. De vände sig mot apartheid och införandet av afrikaans i skolorna. Den då blott 12-årige Hector Pieterson blev dödad av polisen kulor och bilden på honom spreds över världen. Vilket ledde till ökade protester mot omvärlden, och för svarta i Sydafrika blev den 16 juni en symbol för kampen.

Att det är stort att spela VM-match var tydligt när lagkaptenen Aaron Mokoena pratade om betydelsen:

“Tomorrow is important, especially for the youth. It is a really special day for everyone and it would be great to win for everyone on the day. It’s a day South Africa always remembers, the 16th means a lot.”

*****

Gillar vad jag sett av Chile och på ett sätt hoppas jag att Marcelo “el Loco” Bielsa får upprättelse. Han var förbundskapten för Argentina under VM 2002 och hade lett ett landslag som krossat allt på vägen till Japan och Bielsa själv sa att det var ett misslyckande om man inte vann VM.

Väl där så var det Anders Svenssons frispark som skickade hem Bielsa och ett gäng gråtande argentinska storstjärnor i förtid. Gjorde starkt intryck på mig när Gabriel Batistuta gick och storbölade.

Bielsa har tagit Chile till VM via en öppen och offensiv fotboll och jag tror inte det lag som får den maniske Bielsas gäng i åttondelen ser fram emot det – för jag är säker på att chilenarna följer spanjorerna vidare. Troligen blir det Brasilien och för en argentinare som Bielsa är det naturligtvis en extra sporre.

*****

Ser att någon KO-anmält vuvuzelan. Har folk inga liv?

*****

Alla gnäller redan på att det är ett skit-VM. Det nya informationssamhället gör att den snöbollen växer snabbt och rappt. Visst, målsnittet är betydligt lägre än tidigare 32-lagsVM men för mig är det väl tidigt att såga turneringen redan nu.

*****

Nomadlivet tog en udda vändning när vi checkade in hos en familj som maskerade sitt härbärge som ett fyrstjärnigt boutique-hotell. Det pröjsade vi 2000 kronor natten för och på hemsidan ser det ju okej ut, verkligheten var att ägarna hade överbokat och tryckte in ett par av oss hos några grannar. Jag lyckades få komma tillbaka till huvudbyggnaden…men alla hade inte den turen. Något Resumé nu uppmärksammar.

Var finns Sverker Olofsson när man behöver honom? Många blir rika av VM i Sydafrika, det är bara att tugga i sig.

VM i fotboll borde inte få spelas på vintern. Det är svinkallt och det är ett värre problem än vuvuzelan. Dessutom har jag sett den första snön. Avgå, Blatter!

Olof Lundh

Mörkar Italien formen så väl?

Så har de regerande världsmästarna Italien klivit in i VM. Och? Ja, det var inte mycket Marcelo Lippi och hans gubbagäng (där skakande många är från krisklubben Juventus) visade upp mot Paraguay, som faktiskt har en högre snittålder i sin trupp men som var skarpare.

Även om jag inte ska gå så långt som den expert i sydafrikansk tv, som menade att ett insläppt mål i första matchen, sett till att Cannavaro o Co under VM 2006 bara släppte in en straff av Zinedine Zidane i finalen och ett självmål mot USA, var bevis för att Italien inte är samma Italien.

För är det inte just det som är problemet – att det till viss del är samma Italien och det har gått fyra år och många av spelarna har inte blivit bättre. Bara det att Wigan-backen Antolín Alcaraz kunde gå upp och nicka in sitt första mål i Paraguay-tröjan mot de italienska backarna.

Det finns naturligtvis ingen rättvisa i fotboll och italienarna krigade sig tillbaka i matchen och fick en poäng med sig, och sett till den italienska traditionen att ofta ta med sig vad som är tillräckligt för att avancera så kan man inte räkna ut det landslaget.

Men utan den pensionerade Totti eller den kaxige Cassano eller någon annan som kan bryta mönster och vara en gnista har jag svårt att se att Lippi behöver bekymra sig över om spelarna ska orka sju matcher eller ej. Eller är de så skickliga på att mörka formen?

*****

Sydafrikanerna gör precis som fransmännen i samband med hemma-VM: de strejkar. Smart? Ja, i deras perspektiv kanske även om det är trist att busschaffisarna inte körde hem folk efter Danmark-HollandSoccer City i går och det vore som att själv bli strandad utanför Väsby utan möjligheter att komma hem.

Att säkerhetspersonalen gick från Italien-Paraguay är däremot en rysare, tänk om det hänt något? Kan förvisso förstå sydafrikaner mer än grodätarna men det är trist om det blir VM i strejkande snarare än i fotboll. För detta VM behöver inte mer kaos. Det ligger redan på gränsen.

*****

Dansken Winston Reid frälste Nya Zeeland. Lite kul att den lilla nationen snor en poäng av ett slarvigt Slovakien. Extra komiskt att målnickaren spelar för Midtjylland och har spelat för danska U21-landslaget, och bytte landslag så sent som i mars. Han kom som tioåring till Danmark. Sett till hur svårt Morten Olsens gäng verkar ha att göra mål kanske Reid hade varit något?

Missade dock att tränarna i Nya Zeeland och Slovakien inte hälsade på varandra efter matchen. Lagerbäck och Maradona har kanske skapat en ny VM-trend.

*****

Dwight Yorke och Edgar Davids låter roligare än vad det är som experter i sydafrikansk tv. Men Davids brillor håller än, men han är fruktansvärt tam – inte alls som han var som spelare:

*****

Kollar in Bafana Bafanas träning i Pretoria i dag inför mötet med Uruguay. Pisk där och VM kan vara över för hemmanationen. Fast efter 1-1 i premiären är det uppåt i de inhemska blaskorna. I höstas hade alla räknat bort landslaget och nu lever man.

*****

De som påstod att VM 2010 inte var hett utan Sverige hade fel. Det kan jag lugnt säga efter att fotbollskanalen.se krossat alla tänkbara rekord de senaste dagarna. Otroligt roligt att så många är intresserade av TV4:s och fotbollskanalens sändningar, VM-klipp, nyheter, krönikor, bloggar och Ekwall vs Lundh on Tour.

*****

Först att få sparken i VM: Robbie Earle. Den tidigare Premier League-stjärnan som spelade för Jamaica i VM -98 och då gjorde landets första VM-mål fick gå som tv-expert från ITV med omedelbar verkan. Han hade hållit på med biljetttrixande vid sidan om.

*****

Sydafrikanske komikern Trevor Noah fick till det riktigt bra: “After one weekend, Europe wants to ban the vuvuzela – if only they’d acted this fast when banning slavery.”

*****

I morgon blir det flygresa till Bloemfontein och bevakning av Nigeria inför ödesmatchen mot grekerna på torsdag. Där min känsla är nigeriansk seger. Får kanske skaffa en sydafrikansk gruvhjälm till dess. De är populära på läktarna, så det ska inte vara svårt att införskaffa en sådan i tid.

Värst är nog ändå att det snöar där i dag.

*****

Fifa-lirarna är för härliga. Tänk att man kastar ut en massa orangeklädda holländska donnor för att det är fel ölsponsor på deras kläder. Fattar inte det, inte ens jag kan dricka det officiella VM-ölet Budweiser och då gillar jag ändå jänkebira.

Fast inget förvånar i Fifa:s eller Uefa:s förlovade land. Under EM 2008 fick vi inte ta in vatten på arenan för “it’s ze rong sponzor” och min bank samarbetade då med Visa vilket innebar att det inte gick att använda mina kort på något presscenter (där man lever) eftersom EM sponsrades av Mastercard.

Till i år har jag bytt till en bank som jobbar med Mastercard, men Fifa kör bara med Visa så jag är lika körd detta mästerskap med mina kort.



*****

Skönt att få lite beröm och stöttning i mejlform, så att fler inser att vi inte tullar på ölbackarna:

Vuvulundh

Blev det sådan storm över det störtsköna klippet? Jag får väl ta mig en del av skulden som lade upp det på eran facebooksida och lite skämtsamt frågade om du var påstruken eller high on life. Givetvis fattar jag att det inte går att kröka om man skall göra tv. Men visst kan det vara folk som tar påståendet på allvar. Fortsätt att göra samma grymma jobb som alltid med Ekwall Lundh. M v h Patrik, Göteborg

Hej! Efter att ha läst ditt senaste blogginlägg om din påstådda alkoholpåverkan måste jag bara få ge dig lite moraliskt stöd. De som kritiserar dig/er har i min ögon en väldigt sned syn på alkohol, där glad/uppsluppen = full! Jag tycker att Ekwall vs Lundh on tour är det bästa ni har gjort. Det är fantastiskt kul att följa era öden i Sydafrika, och jag tycker att det framgår med all tydlighet att VM är en stor fest. Jag uppskattar att du och Herr Ekwall vågar släppa loss och bjuda på er själva. Så fortsätt på den inslagna vägen, jag ser fram emot fler humoristika inslag/blogginlägg. Efter att nu ha följt era livsöden i Sydafrika under en period är jag mer än någonsin övertygad om att journalist inte är ett yrke för mig. Men jag är glad att det är det för er… Mvh, Magnus Jansson
Olof Lundh

Nej, jag är inte styrkt, jag bara älskar VM

Det känns banalt att ens behöva skriva det, men efter massor av mejl och twitter med frågor, antydningar och “sanningar” så vill jag en gång för alla slå fast: jag är självklart nykter när vi spelar in Ekwall vs Lundh On Tour. Allt annat vore ju direkt korkat och tjänstefel.

Det är bara det att jag älskar att vara på VM  i Sydafrika. Det gör mig möjligen både hög och berusad av känslan av att vara med i fotbollssmeten. Och ibland rusar känslorna i väg och då och då kan jag bli lite övertänd, kanske beroende på att vi ofta bandar efter 15 timmar i ett mediacenter som är fyllt av bloggande, risigt käk, krönikor, blaskigt kaffe, live-tv med turkar på sitt första VM, direktsända matcher, presskonferenser med arga svenska tränare, brottningsmatcher om matchbiljetter, snackande med kollegor från hela Europa, jagande av ett hotell som inte är nymålat och en massa skrattande.

För även om det kan vara slitigt att jobba med VM är det otroligt roligt att vara här. På många sätt är det en lyx och en förmån att jobba med VM, men säg det inte till min arbetsgivare, och det kan ju inte vara förbjudet att vara glad. Naturligtvis betyder inte det att vi inte tar jobbet på allvar, men det måste finnas inslag av glimt och humor och sett till reaktionerna – den bästa är att Ekwall vs Lundh får SVT:s bevakning att framstå som Antikrundan (inget fel i det, jag kollar gärna Antikrundan…) – så verkar många gilla det.

Man kan helt enkelt säga att Ekwall vs Lundh on Tour ofta är kröningen på en lång och skön och alldeles underbar arbetsdag i vuvuzelornas förlovade land. Därför smärtar det mig att ni tror att jag gått på ölbacken, men jag får väl skylla mig själv efter det här klippet:

Eller det här:

Vem som helst är välkommen ner till Sydafrika och vara med på inspelningarna och kolla själva – det är en drogfri zon om vi inte räknar sniffandet i mitt hotellrum, då.

Och nu gör jag en Morten Olsen och stänger den frågan framöver.

*****

När jag skrev om Danmark så hittade jag inte denna fantastiska story i Guardian trots att jag letade. Den handlar om “Danish Dynamite” i VM 1986 i Mexiko. Tack Hoxton.

*****

Förstår inte de som tar ner tyskarnas prestation med att lyfta fram att Australien är dåligt, svagt och ingen värdemätare.  Joachim Löws mannar bjöd på en uppvisning i fotboll som gjorde att mitt hjärta började klappa lite för dem – och det händer inte lätt. Mesut Özil var ju vass redan under U21-EM i fjol och nu har han fått sällskap av en del spelare från det vinnande laget i Malmö i fjol, och i kombination med en del veteraner är det en potent mix. Tänk att Löw vågar satsa både på en del nytt och oprövat (HBK-tysken Görlitz polare Thomas Müller!) och dessutom lita på två så utskällda killar som Podolski och Klose.

Det nya Tyskland är inte heller en myt, det var verkligen ett nytt Tyskland som spelade roligare än på länge. Kan vi inte nöja oss med det?

*****

Har förgäves försökt nå Pontus Kåmark på plats i Sydafrika. Testar denna vägen: ring, Pontus!

*****

Vad har Fabio Capello kvar att laborera med? Lyfter draken i motvind, eller? Tänk att Richard Williams i Guardian, som jag gillar, sågar italienaren redan nu och lyfter fram lönen på 70 millar om året.

*****

Fantastiskt bloggat av Ekwall om Crucial, som hjälper oss här, och som haft ett tufft liv och det gör att man bör lära sig att uppskatta sin tillvaro än mer. Jag måste säga att det är obegripligt stort av alla sydafrikaner som inte gjorde rent hus med sina plågoandar efter att man fått mänskliga rättigheter.

Det är inte heller någon myt om Sydafrika, alla jag stöter på här är fantastiskt vänliga och det kanske inte alltid är superorganiserat – men de försöker alltid hjälpa till och det på ett vänligt sätt.

*****

Apropå Zlatan Ibrahimovic och Michael Laudrup är det häftigt att läsa hur dagens skandinaviska superstjärna hyllar den gamle – och det så sent som i mars. Tack för den Telle.

*****

Bert van Marwijk säger att den holländska arrogansen är största hotet mot framgångar och att han jobbar stenhårt mot den – och har gjort sedan han tog över 2008. Ändå inledde han presskonferens efter segern mot Danmark med att säga: “Vi kunde vunnit med tre eller fyra mål.”

Väldigt spänt mellan den holländska pressen och förbundskaptenen samt Wesley Sneijder. Skulle vilja säga sju på en Lagerbäck-skala.

Olof Lundh

Danskarnas enda framgång kom utan deras Zlatan

För alla oss som sjöng med i denna trallvänliga hit sommaren 1986 och framför allt blev charmade av det här magiska spelet som ett gäng danskar bjöd på i Mexiko så är dansk landslagsfotboll något annat än svensk. Mer teknisk, mer underhållande och mer sprakande när den var som bäst. Att Danmark inte gick längre i Mexiko är en gåta sett till spelarna Sepp Piontek hade till förfogande.

Sverige tog ett VM-brons i USA åtta år senare och kanske var fotbollen inte lika bländande eller sprakande, men för mig är spelet alltid underordnat resultatet och jag jublade på läktarna i Los Angeles, Detroit, Dallas och Palo Alto. För de danska profilerna som gick till historien som “the Danish Dynamite” så slutade VM-äventyret snöpligt med 1-5 mot Spanien efter en felpass av Jesper Olsen när man ledde med 1-0.

Även VM 1998 i Frankrike bjöd danskarna till rejält och krossade bland annat Nigeria med 4-1 och sedan pressade man Brasilien i en numera klassisk kvartsfinal som spelades i Nantes. Svensken Bosse Johansson var förbundskapten och Danmark kom återigen att symbolisera ett fantastisk fotboll men kom hem till Köpenhamn tomhänta.

Enda gången det firats en fotbollstitel på Raadhuspladsen var efter den osannolika EM-triumfen 1992. Då Danmark egentligen missat EM-slutspelet i Sverige i kvalkamp mot Jugoslavien, men där juggarna stoppades av FN på grund av det uppblossande inbördeskriget och så blev John “Faxe” Jensen o Co blixtinkallade och sedan historiska.

Det märkligaste är ändå att Danmark då förfogade över en av världens bästa spelare, men han vägrade spela i landslaget under förbundskapten Richard Möller Nielsen. Landslaget spelade för defensivt för Michael Laudrup som alltså bojkottade och inte var med i EM-slutspelet. Ändå vann man.

För bara några månader före EM i Sverige vann FC Barcelona Europacupen för första gången i klubbens historia. En titel man tog hem under en storhetstid där det blev fyra raka ligatitlar i La Liga. Då var just Laudrup kung av Barcelona och den spanska ligan.

Kolla bara in här:

[youtubeplay id=”DlPnFywMFhk” size=”large”]

Michael Laudrup var enorm under en tid då fotbollen inte var lika stor medialt sett. Jag tror få förstår hur stor han var i dag. Detta var före internet, kabel-tv och 20 direktsända matcher på tv varje vecka. Men i Spanien visade man hur stor man anser Laudrup var i en omröstning för tio år sedan. Då blev han utsedd till den bästa utlänningen som spelat i La Liga.

Ja, ni fattar, Laudrup var på en nivå högre än vad Zlatan Ibrahimovic är på i dag och än i dag säger Raúl att dansken, som sedan även spelade för Real Madrid, är den bästa spelare han spelat med och Romario anser att Laudrup är femma i världen efter Zidane, Maradona, Pélé och han själv.

Och utan den världsklasspelaren vann danskarna sin hittills enda turnering. När man ögnar igenom den danska truppen så är det egentligen mest Peter Schmeichel som sticker ut, och även Brian Laudrup som hävde sin bojkott en bit före EM.

Så det är väl sant som Christian Poulsen och Daniel Agger säger inför VM-premiären mot Holland, att för danskarna är laget viktigare än stjärnorna. Fast det är omöjligt att detta danska landslag vinner VM oavsett hur mycket lag de får ihop. Om det händer ska jag gå hem från Sydafrika.

*****

Glad att vi skippade en resa till Richards Bay och Nigerias camp efter att jag läser i Daniel Kristofferssons blogg om hur det gick att följa “Super Eagles” dagen efter förlusten mot Argentina. Det gick alltså inte alls.

*****

Förbjuda vuvuzelor är old school-kolonialism. Don’t!

*****

Visst var Richard Kingson en tillgång i Hammarby en gång i tiden men jag såg honom aldrig som en VM-målvakt. Det ska jag erkänna.

*****

Hörde att Bojan Djordjic var gäst i TV4-studion. Satt han kvar hela sändningen? I TV4?

*****

Det blir naturligtvis ett annat Holland som Sverige får EM-kvala mot i höst, men ändå intressant att se det nya Sverige, det vill säga Danmark, möta Wesley Sneijder o Co och se hur det slutar.

*****

Fast jag växte upp på den tiden då tv-serierna hette Lära för livet och det handlade om moppar och att sniffa så har jag aldrig testat det senare. Förrän nu, och det gav inte mersmak.

Det är färdigboffat för den här tiden. Slutsniffat. Har checkat ut från limburken som The Aviator kallade ett hotellrum. Inte ens den rökelse man under gårdagen tände eld på i rummet gjorde någon större nytta, snarare tvärtom. Så om ni undrade varför jag såg konstig ut när jag gick loss på den vita vuvuzelan så vet ni varför.

*****

Så här trevliga mejl får man ibland:

Du är ju fan efterbliven Olof Lundh! Hur fan kan man ställa såna oviktiga jävla frågor till Lagerbäck under en presskonferens? Det är ju fan så man skäms. Jag förstår att Lagerbäck reagerar som han gör. Herregud! Va fan har det för betydelse om han och Maradona skakar han eller inte. För fan skärpning! Ditt jävla miffo! Sluta va ett sånt jävla uppblåst arsle och fokusera på fotbollen istället för att gå och se ut som en mongolid och ställa efterblivna frågot din fula faaan!

Robin Mohlin, mohlin_robin@hotmail.com

*****

Om nu landet heter Nederländerna, varför skriker fansen Hup Holland Hup?

*****

Ekwall anklagar mig för att ha snott att “VM är det första twitter-mästerskapet” och hotar med advokat. Han talar om Thomas Bodström så jag är inte orolig. Och nu smsar Henrik Rydström och anklagar mig för att ha snott att “Danmark är det nya Sverige”. Det som är så gammalt.

*****

Fifa:s Sepp Blatter kan det här med Fair Play. Han var noga med att säga på Fifa-kongressen i veckan att nästa års val till presidentposten – där han givetvis ställer upp igen efter tolv år vid makten – ska vara öppet och ärligt. Inget utrymme för att köpa röster.

I samma veva såg han till att alla Fifa-delegater fick med sig två miljoner kronor hem som en gåva för att Fifa gått så bra det senaste året. Pengarna ska förvisso gå till förbunden men i många länder är förbundets kassa samma som ordförandens kassa.

OBS! Utbetalningen till Fifa- delegaterna har naturligtvis inget att göra med att det är ett öppet och ärligt presidentval nästa år. Nej, så skulle aldrig Sepp Blatter göra.

Blatter var lite jultomte i veckan. Kanske fick han lite dåligt samvete över att Fifa nu räknar med att VM i Sydafrika totalt ska ge upp emot 20 miljarder kronor i vinst och dessutom slipper man att betala skatt på den? Så han garanterar nu 560 miljoner kronor till de lokala arrangörerna.

*****

Kan inte släppa Carlos Bilardo, som var förbundskapten för Argentina både över VM-guldet -86 och VM-silvret -90, och som sedermera blivit ovän med Maradona. Bilardo tror inte alls på honom som tränare och lovar nu att den argentinske spelare som avgör VM-finalen “är fri att äntra honom bakifrån”.

Det är något speciellt med argentinare. Bilardo hade nog inte blivit arg över en fråga om varför han inte skakade hand med en annan tränare. Eller?

Olof Lundh

VM-hoppet inte ute för Lasse Lagos

Argentina slog som väntat Nigeria, men sett till rivstarten av världsstjärnorna så är det ett mindre under att det slutade med ynka 1-0.  För inte nog med att Heinze tryckte in enda målet efter en hörna efter mindre än sex minuter, redan då kunde det ha stått 3-0.

Ja, det var som om Diego Maradona bara släppte ut ett gäng tjurar från Pampas och kommenderade attack. Då led jag med de nigerianska spelarna som inte verkade veta var de skulle vara eller hur de skulle göra när de väl hade bollen. De har en del försvarssida kvar att lära.

Och att Lionel Messi lämnade Ellis Park utan att ha gjort något mål övergår mitt förstånd. Han hade ett batteri chanser men fick inte till det. Antingen smet bollen utanför eller så räddades den. Och att Higuain brände sitt jätteläge? Ja, det är än mer overkligt.

När dödsstöten uteblev så växte Nigeria in i den öppna och böljande matchen. Redan i första halvlek skapade det gröna gänget några skapliga lägen och efter ett par offensiva byten av Lars Lagerbäck (Martins och Odemwingie) gav svensken upenbarligen signalen om att de skulle flytta fram. Då följde flera skarpa chanser till kvittering. Ja, jag fattar de nigerianer som grämer sig sett till förlusten – även om offensiven gav Messi och de andra mängder av chanser.

Nigerias målvakt Vincent Enyeama kanske inte tillhör de klassiskt skolade målvakterna men han höll på egen hand kvar Nigeria i matchen med en rad parader på framför allt Messis avslut. Han var matchens lirare i mina ögon och kan ta Nigeria vidare.

För Lagerbäck o Co väntar Grekland närmast och det bör innebära tre poäng. Otto Rehagels lag såg trött ut redan i EM 2008 och det var likadant mot Sydkorea i dag och föll med rätta. Det skulle öppna för en avgörande match mot sydkoreanerna i sista rundan och för varje match borde laget bli vassare och säkrare.

Argentina har krafter och talanger att gödsla med men inte var det de blivande världsmästarna vi såg? Alldeles för ofokuserat försvarsspel och att inte utnyttja den offensiven bättre är inte bra. Visst, det blir avancemang men alla Maradonas tjurar måste lyfta sig om man ska gå långt.

*****

Förvånande att det är så många fler argentinska fans på läktarna än nigerianska? Stor skillnad, nästan så det var hemmamatch. För även om de flesta i Nigeria är fattiga finns det tillräckligt många rika i 150-miljonerslandet för att fler borde sökt sig hit.

*****

Håller helt med USA:s förre kapten Alexi Lalas. Englands största problem är och förblir att de tror att de är bättre än vad de är. Blir en fajt i kväll mot USA och klart att jänkarna har allt att vinna och att det är tvärtom för Rooney o Co. Hade för övrigt ställt Joe Hart i mål.

*****

Maradonas måljubel var mäktigt, men kostymen höll inte samma höga klass. Säckig och stor, trodde han hade skräddare.

*****

Vilken grej Blåvitt släppte mitt under VM. Stefan Rehn får ta ett kliv tillbaka och Jonas Olsson tar kommandot.

*****

Om ni inte visste det så är Diego Maradona VM:s stora stjärna. Slagsmålen om biljetter i dag på presscentret var klassiskt. En Fifa-man fick fly och polis fick skydda mediadesken. Det var skrämmande at se och jag blev nersprungen av ett gäng japaner i jakt på den flyende Fifa-mannen.

Vad som är än värre är att det fanns lediga platser kvar där jag satt. Organsiationen kring VM är i perioder som Nigerias spel.

*****

Henrik Larsson är het som tränare. Landskronas 3-1 hemma mot serieledande IFK Norrköping är starkt. Men varför spelade de inte 18:30 – mellan VM-matcherna – istället för 16:00?

Olof Lundh

Diego Maradona skulle kunna resa i parkerna med sin show

Diego Armando Maradona var inte bara en artist på planen, han är det fortfarande. Vilken underhållare och vilken statsman – trots det förflutna – och han kan fortfarande röra om. Mäktigt att se honom trollbinda ett knökfullt rum av världspress på Loftus Versfeld Stadium i Pretoria.

Han hade kunnat ta betalt för det – i parkerna om de nu fanns kvar – för det fanns inte ens plats till alla som ville in.

Journalisterna nästan åt ur händerna på honom, men han bjöd ju också flott. Gillade extra att han drog en lans för Sydafrika och Afrika, även om varken landet eller kontinenten kanske riktigt är redo för att hålla ett VM, är det viktigt att de får stöd när de gör det.

Att han sedan gav sig in i ett snack om Fair Play och att Fifa och domarna måste agera var bara ett tecken på den gränslösa kille han är. Fair Play? Maradona? Argentina? Ni måste skoja. Han kom till och med ihåg ett billigt gult kort som Caniggia fick i VM 1990. Ja, ja, ta den med Guds hand också.

Bara det att han passade på att psyka Brasilien genom att lyfta Portugal och Elfenbenskusten som de lag som imponerat på honom. Elfenbenskusten? Imponerat? Det tror jag han är ensam om att tycka. Han tryckte även till Spanien och tonade ner 6-0 segern mot Polen som inte bjöd på sjysst moststånd. Fair Play, anyone?

Tungt att han pratade om hur vissa velat se honom död, och samtidigt både välkomnade och tackade alla journalister som kommit. Han passade i och för sig på att gå hårt åt någon som tagit osmickrande bilder på Maradona eftersom han ansåg sig behöva 14 timmar på att bli snygg, om jag fattade rätt.

Men det var så roligt att se någon som är spontan och inte robotstyrd i fotbollens värld. Som skiter i om det ger lite rubriker och ser till att alla får skratta (när han drev lite med Bruce Grobelaar) och dessutom får bra svar på frågorna. Han tog ner Lionel Messi lite genom att lyfta fram laget bakom honom, men att han önskade att den lille liraren ska vara så tongivande som Maradona var i VM 1986.

Och så gillade jag att han pratade om att det nu handlade om att börja bygga mot drömmen med start mot Nigeria på lördag och drömmen är en VM-titel. Jag tror inte att Argentina klarar av det, för hittills ger Maradona mer intryck av att vara artist än tränare.

*****

Kaffet i Sydafrika är skakande nog blaskigare än i USA. Hur ska det gå ett helt VM?

*****

Lars Lagerbäck säger att Nigeria ska försvara bra när Argentina har bollen, och anfalla bra när de har bollen. Låter inte som om Nigeria kan förlora.

Dessutom är Lagerbäck beredd på allt, han har aldrig sett Maradona som tränare, känner inget tryck, låter sig inte störas av vad Maradona säger och menar att det inte speciellt att möta Argentina.

*****

Redan rädd för mängden skräpmat som passerat mitt system under det första VM-dygnet. Lägg till baksmällan efter att ha sovit i ett nymålat rum. Har aldrig sniffat lim eller boffat tidigare, men gissar att baksmällan är precis så här.

*****

Brassen Parreira har fått styr på ett rätt oerfaret och oprövat Sydafrika som var klart bättre i premiären än jag väntat mig. Och vad skönt för turneringen att hemmalaget är i liv och det med besked. Måste säga att sydafrikanerna förtjänade att vinna VM-premiären mot Mexiko, i en match som var riktigt öppen och underhållande.

Jublet efter 1-0 lät garanterat över hela Johannesburg, och kanske över hela Sydafrika, men det var bara det i Joburg som jag hörde. Och Siphiwe Tshabalalas drömmål var ju som hämtat i en bättre serietidning, och det svider att det inte räckte till tre poäng. Bara segerdansen var ju värd en del.

Mycket snack om ett mexikanskt offsidemål som korrekt dömdes bort och en utebliven sydafrikansk straff som verkligen kunde ha delats ut. Men i slutändan var det stolpen som räddade mexarna. VM går vidare och jag tror fortfarande att Mexiko och Frankrike går vidare – men det är klart att jag hoppas på Bafana Bafana för festens skull.

*****

If you can’t beat them, join them. Har nu lärt mig spela vuvuzela.

*****

Efter kvällens presskonferens med Lars Lagerbäck, där han bara svarade med klyschor utan innehåll och vägrade nedlåta sig till att ens titta på de journalister som ställde frågor, så är min fråga: Hur fan kan han ha blivit så bitter? Det är en ovärdig situation, inte minst för honom själv.

Okej för att man kommer för sent efter att ha ändrat tiden ett gäng gånger, men att då inleda med att man har extremt bråttom och bara kan svara på fem frågor….ja, Maradona satt en halvtimme själv med flera hundra journalister och sedan körde han en soloshow efter det.

Visst, Lars Lagerbäck känner sig misshandlad av mig och många av de andra i den svenska pressen och visar tydligt sitt missnöje när vi ställer frågor och svarar som sagt i löjliga klyschor, ändå kan jag inte greppa att Lagerbäck inte är en större människa än så. Han som alltid snackat så stort och brett om sitt folkhemsförflutna, att han är stolt socialdemokrat och tycker det är viktigt med rätt värderingar. Tomt prat, visade det sig.

Ta bara Diego Maradona eller Sven-Göran Eriksson som fått otroligt mycket mer kritik och skit, och vars privatliv bevakats på ett sätt som inte Lagerbäck varit nära. De kan ändå bjuda till när det krävs och är inte så förbannat bittra. Vilket är betydligt skönare, och då främst för dem.

*****

En ny känsla att vara journalist när Sverige inte är med. Har inte hänt sedan 1998 i Frankrike, och då är reglerna enkla: först får de 32 deltagande ländernas journalister biljetter och sedan får de andra dela på skrapet. Just nu är vi skrapet och det ser mörkt ut för Argentina-Nigeria, tyvärr.

*****

En del klagar på att jag inte analyserar Sydafrikas backlinje i min twitter utan att det handlar en del om det haveri till hotell som vi råkar bo på eller andra missöden och bilder. Vill bara poängtera: bo aldrig på the Aviator i Johannesburg. Aldrig. Lova! Ett hotell som inte fick en flygande start (förlåt).

Ja, så är det, för att vara på ett stort mästerskap är en hel del dråpliga situationer och svart humor och det blir en slags jargong. Dessutom är det vårt liv just nu, hasta mellan olika grejer och kämpa och ta sig fram till Maradona, Lagerbäck, kolla träningar, kolla biljetter osv. Missförstå mig rätt, jag älskar det, och jag älskar även att twittra.

Och sedan hinner man inte alltid med att se exakt vilka som spelar eftersom man då sitter i en bilkö på väg från Pretoria till Johannesburg för att hinna till ett möjligt biljettsläpp och då har vår chaufför Crucial insett att alla ska till den sydafrikanska VM-premiären och vi får köra en omväg. Då blir det en del annat.

Nu sitter vi på rad i presscentret och har fått hitkörd mat från donken (jag som deffar tar bara burgaren och skippar brödet och sköljer ner med kaffe) och knattrar samtidigt som vi försöker följa Frankrike-Uruguay på burken en bit på bort. För the Aviator har inte tv…

Olof Lundh

Och min vinnare i VM heter…

…enligt mitt tips i VM-kampen: Holland. Egentligen strider det helt mot mina principer att hålla på ett lag som hellre spelar snyggt än går in för att vinna, men ändå sedan VM 1974 och VM 1978 där man förlorade finalerna har jag varit svag för holländarnas totalfotboll och deras långskott.

Tyvärr består Holland ofta av ett gäng skickliga lirare som inte kan vinna stora mästerskap (EM 1988 är undantaget som bekräftar regeln). Ta bara senaste EM då det kändes som om Holland skulle gå hela vägen efter att ha krossat i gruppspelet men blev utlirade av Ryssland.

Vad talar för Holland i dag? Ja, det är klart att skadan på Arjen Robben var oläglig för annars hade man några av Europas bästa yttrar, men man har fortfarande en offensiv som kan skrämma barn. Det orangea landslaget lekte hem VM-kvalet och känslan är att Bert Van Marwijk har fått alla divor att bli ett lag, vilket inte alltid funkar i det landslaget.

Akilleshälen är försvaret där man saknar Edwin van der Saar i mål och backarna håller inte världsklass som de offensiva spelarna. Nyckeln blir att spela likt FC Barcelona och hela tiden pressa motståndarna högt när man tappar boll och sedan trycka till.

Visst, jag erkänner, det är lite av ett drömscenario att ha Holland som vinnare, för cyniska och erfarna gäng som Italien, Brasilien och England är möjliga hot på vägen till finalen och sedan väntar ju troligen Spanien.

Jag fattar givetvis att det finns många som kan vinna VM i Sydafrika, men jag vet en sak: Fabio Capellos England vinner inte, oavsett vad Joe Cole säger om att klimatet passar dem, tränaren är bättre än någonsin, förberedelserna är på topp osv. Som vanligt är England upphaussat och uppblåst och det blir ett landslag som går längre än på länge, men det blir bara en bronsmatch om mitt tips nu stämmer – vilket ni kan kolla in nedan. 

Olof Lundh

Snurrigt värre dag 1

Första dagen på ett mästerskap är alltid förbannat rörig. En massa grejer som ska fixas som transporter, hotell, ackreditering och annat som är långt från själva bollen och jobbet. Dessutom kan man lugnt säga att Sydafrika inte är som Schweiz där vi senast var på EM 2008, och att det mesta tar längre tid.

Men det går inte att ta miste på stoltheten i Sydafrika över att man nu anordnar världens största evenemang. Att det kommer en baksmälla får man ta senare – Lex Grekland efter OS 2004 och Portugal 2004 – men nu handlar det om festen och framför allt VM-premiären mot Mexiko fredag eftermiddag. Tror inte på arrangörslandet i VM, men kanske kan nygamle förbundskaptenen Carlos Alberto Parreira få ordning på laget även i tävlingsmatcher.

*****

Fotbollskanalens Iphone-App äger.

*****

Inget snack om att jag tagit en del intryck av allt som sägs och skrivs om riskerna i Sydafrika, kanske blir man överkänslig men det är inte bara roligt att komma till ens hotell i ett område där jag dragit mig för att gå även utan varningar. Nergånget och med en hel del folk som eldar på gatorna för att hålla värmen och en del bostäder som sett sin bästa tid.

Att låset på dörren till mitt rum, på hotellet som öppnade i morse, är av typen billigt slanglås gör att man inser att det kanske inte blir så mycket sömn.  Vår chaffis Crucial gör inte heller bästa reklam: absolut inte gå ut på kvällen, han tror att vi kanske kan gå ut  på dagen. Ja, ja, det blir säkert bra, det är ju mer taggtråd runt hotellet än kring ett svenskt fängelse.

*****

Nu en coachmåltid på presscentret på Ellis Park: sladdrig burgare, vitblekt bröd, pommes, majo, ketchup och några gurkskivor.

Not the quality I was looking for.

Olof Lundh

Johannesburg by morning

Äntligen på plats i Johannesburg. En kylig VM-stad denna torsdag morgon. Tur att jag flög i överrocken, för annars hade man behövt vara ett överförfriskat fan för att trivas i de få plusgraderna i bara tshirt och shorts. Alla vi som klev av möttes naturligtvis av ett kaos – i dag anländer det flest folk till VM – och allt ackomapanjerat av det där hornet Vuvuzela som ett gäng sydafrikaner matade för fullt med.

Gott om fans på flyget från Istanbul som var knökfullt: tyskar, slovener, japaner, danskar och några brassar. Alla verkade hoppfulla, för det är man ju alltid inför en turnering. Nu till ett hotell som ingen på flygplatsen hört talas om…bådar alltid gott.

Olof Lundh

VM blir det första twitter-mästerskapet

Dagen före avfärd och det är lätt kaotiskt. Möten, sätta sig in i ny teknisk apparatur, hämta insydd VM-kostym, packa och fixa. Flyget med Turkish Airlines med destination Johannesburg närmar sig och känslorna är blandade: förväntan, nervositet, glädje, oro och så vidare i en magisk cocktail.

Visst saknar jag Sverige i VM men på ett sätt är jag glad att jag kunnat ägna mig åt att läsa in mig på Sydafrika och VM-lagen den senaste tiden istället för att bevaka en bunker i Stenungsund där sura förbundskaptener gör allt för att hålla oss på avstånd.

Ja, ja nu är svenskarna inte med och nu tar vi sikte på VM-festen ändå, och tack vare resor.nu så kan jag allt om var det är hett i Kapstaden.

De senaste mästerskapen i fotboll har man talat mycket om att det blir nätmästerskap. VM 2010blir givetvis ett mästerskap man följer på nätet men det blir även det första twitter-mästerskapet. Redan nu är jag beroende av en del journalister och sajter, men jag har än så länge skippat spelare.

Om du vill ha koll på vilka jag följer är det bara att gå in på denna länk och börja följa mig på twitter och eller följa andra. Många av mina TV4-kollegor finns där.

Har dock luskat fram en del VM-spelare också via en blogg, även om jag inte hittat Diego Maradona än så finns ju hans svärson, annars är jänkarna bäst.

Argentina: Sergio Aguero

Brasilien: Luis FabianoJulio Cesar, Gilberto SilvaKaka

Chile: Humberto Suazo

Frankrike: Nicolas Anelka

Italien: Giorgio ChielliniGuiseppe Rossi

Mexiko: Pablo BarreraCuauhtemoc BlancoAndres GuardadoEfraín JuárezGuillermo Ochoa,Ricardo OsorioGerardo Torrado

Nya Zeeland: Ben Sigmund

Holland: Ryan BabelEljero EliaGregory van der Wiel

Sydafrika: Lance DavidsSteven Pienaar

Uruguay: Diego Forlan

USA: Jozy AltidoreDaMarcus BeasleyJonathan BornsteinEdson BuddleLandon Donovan,Maurice EduStuart HoldenOguchi Onyewu.

Sedan lär vi inte få mycket nytt från dessa: Andrés IniestaCarles Puyol, eftersom Spanien förbjuder twittrande och facebookande under VM.

Olof Lundh

Av alla spelare…inte just Drogba

Det är nya tider 2010 och VM i Sydafrika kommer att bli det första twitter-mästerskapet i historien. Redan gnäller man i England över att alla petningar kring Capellos VM-trupp läckte ut via olika journalisters twittrande så när det officiella beskedet kom var det old news.

Efter att Didier Drogba skadat armen i en träningsmatch mot Japan så kokade twitter snabbt över med uppgifter om att Elfenbenskustens stora stjärna hade brutit något ben i armen och troligen skulle missa VM. Som ni ser i klippet från matchen mot Japan i TV4-sport så gör det ont:

Fy, vad grymt för Drogba själv, Elfenbenskusten och hela Afrika som ju sett fram emot VM på kontinenten för första gången. Nu skulle ju Elefanterna ta revansch för att man inte gick så långt som man hade trott och hoppats i VM 2006 och visa att man kunde utmana de stora länderna.

Och Svennis måste slita det lilla hår han har kvar om landslagets nummer ETT är borta från VM. Drogbas betydelse går inte att överskatta, och då talar jag inte bara om det spelmässiga. Han har på många sätt uppträtt som en statsman när han försökt hjälpa till att ena det krigshärjade landet och även om han och en del andra stjärnor inte alltid dragit jämnt har känslan nu varit att man hittat ett gemensamt mål i det som troligen blir det sista VM:et för många av spelarna.

Drogba har ju hittat formen i Chelsea under året och var starkt bidragande till att London-klubben vann dubbeln. Frågan är om han varit bättre? Tror inte det. Utan Drogbas mål är det tveksamt om man ens tar sig ur gruppen. Fy vad grymt för Elfenbenskustens fotbollstokiga folk som inte har så mycket att glädjas åt i vardagen.

*****

Svenska fotbollsledare och spelare är för tama. Se och lär av Carlos Bilardo som vann VM som förbundskapten för Argentina 1986. Han är rak om chanserna för Maradonas gäng:

“If Argentina win World Cup I’ll let whoever scores the winning goal do me up the arse.”

Snappade citatet av Guardians Sid Lowe.

*****

Rio Ferdinand är också skadad och missar VM, enligt en del engelska medier. Ett grymt bakslag för Capello och att det just var Emile Heskey som snurrade säger väl allt. Ingen kan heller påstå att England ser lika starkt ut i dag som förra hösten när man var kvallag nummer ett.

*****

Känslan leder mig mer och mer mot att Holland vinner VM. Formtoppade spelare och det verkar vara harmoni i truppen. Orange fest? Kanske något för Sydafrikas Boer att gå i gång på?

*****

Jonas Olsson kom upp på TV4 och satt och svarade på läsarnas frågor. Stort. Det är onekligen nya tider i landslaget, och det räcker med att snacka med en del spelare efter senaste samlingen för att fatta att stämningen i gruppen är helt annorlunda nu. Visst, det är tidigt än och man har inte satts på några prov men Erik Hamrén och Marcus Allbäck är på rätt väg när det gäller att slipa ihop gänget och skapa en positiv atmosfär. Ett gäng spelare som är beredda att ge allt för att vinna.

*****

Mycket att stå i inför avresan till Sydafrika, framför allt gäller det att läsa på och läsa in och hänga med. Vet bara en sak: det ska bli oerhört häftigt.

Olof Lundh

Chockbilden på Maradona i brassegult

Vet att en del av er är kritiska till att vi på fotbollskanalen.se och även en del andra medier kör ut reklamfilmer. Men ibland är det så roligt och underhållande att det inte går att låta bli. Som den här läskreklamen som förvisso har något år på nacken:

[youtubeplay id=”n_cxY8qR6oU” size=”large”]

Inget snack om att Diego Armando Maradona hade fått den typen av ångest om han drömt något liknande, att han skulle stå i brassarnas landslagströja. Han spelar ju bra, och sett till alla preparat som han dragit i sig genom åren är det nog mer än en gång han vaknat på liknande sätt. Så jag gissar att han har vanan inne.

*****

Här är hela TV4:s VM-trupp samlad på cool bild tagen av Pär Bäckstrand:

Fick ena kanten men jag slapp hålla skylten för ansiktet som Jens Fjellström ville…

*****

Dagens Zlatan: Barcelonas anfallare uppges i el Mundo Deportivo vara på samma hotell i Miami som Chelseas tränare Carlo Ancelotti, och italienaren ska ha förlängt sin vistelse för att träffa anfallaren. Heja!

*****

Rafael Benitez till Inter, anyone? Nu när Capello stannar i England över EM 2012. Undrar vad som händer med Liverpool? Vilka blir kvar? TorresGerrard? Skakande att klubben förlorade en halv miljard sista året. Undrar om Roy Hodgson tar över Liverpool?

*****

VM-domaren Martin Hansson gästar säsongens sista Ekwall vs Lundh och han bjöd till. Vi går igenom hoten och efterspelet efter Thierry Henry-affären, vad han får betalt under VM, hans formsvacka under våren, hans vadslagning med Henrik Rydström och hans attack på alla som skriver kommentarer på nätet. Jepp, ni får det mesta med start i kväll 18:30 i TV4 Sport.

Dessutom får ni vinnaren i den stora resetävlingen.

*****

Förstår att Wernbloom skrattar åt nationalsången i Minsk:

*****

Onsdag går flyget i riktning Sydafrika och det ska bli förbannat kul.

Olof Lundh

Manchester City är ett nerköp, Zlatan

I sin senaste Café-intervju var Zlatan Ibrahimovic rak när det gällde spel i England. Inte aktuellt, för han gillar inte regn. Ändå poppar Manchester City upp hela tiden och i klubben finns ju Roberto Mancini som Zlatan hade som tränare i Inter. Det senaste är att Barcelona ska ha nobbat ett City-bud på 350 miljoner kronor för anfallaren.

Även om Mino Raiola har bett om ursäkt för sin senaste sågning av Pep Guardiola så är det rätt uppenbart att relationen mellan Camp Zlatan och Camp Barcelona inte är på topp. Om det slutar med en flytt? Det återstår att se, men jag skulle inte förstå en flytt till Manchester City nu när klubben missade Champions League. Det är ju inte “den där djävla Europa League” som han vill vinna.

Är dessutom osäker om hans kropp klarar spel i Premier League? Om han ändå ska gå dit hade jag hellre sett Zlatan i Arsenal eller Chelsea. Två storklubbar som spelar i Champions League och som har möjligheten att gå hela vägen. Inte heller Milan hade varit fel (annat än för Inter-fans) om nu Berlusconi kunde pumpa in lite nya resurser i klubben.

Jag tror att det kommer att pågå spekulationer in i det sista denna sommar, och i den bästa av världar så stannar Zlatan i Barcelona för att visa alla kritiker vad han kan. Det är då han är som bäst, när han står med ryggen mot väggen.

Barcelona ska, enligt tidningen Sport, anse att 350 miljoner för Zlatan är ett skambud. Tror att klubben får vara nöjd med summor i den storleken sett till att en klubb även ska axla fyraårskontraktet värt dryga 100 miljoner per år. Och att Zlatan sänkt sitt marknadsvärde under året och fyller 29 i höst – bara att inse att FC Barcelona betalade för mycket förra sommaren.

*****

Du ser Martin Olsson som gäst i Ekwall vs Lundh 18:50 i TV4 Sport i dag – precis före landskampen Vitryssland-Sverige.

I morgon ser du en av få svenska VM-resenärer som gäst i Ekwall vs Lundh – 18:30 i TV4 Sport.

*****

Humor att SVT:s vanligtvis vassa expert Glenn Strömberg kör VM-nedräkning i Sportnytt och där tippar hur det ska gå i gruppspelet. I tisdags kväll tippade han att Argentina och Nigeria ska gå vidare ur grupp B. Samma dag tippade samme Glenn Strömberg samma grupp på Aftonbladet.se som expert åt Expekt , men då tror han att Argentina och Sydkorea ska gå vidare.

Ja, ja, det kanske kallas en helgardering… Nu när jag vill se inslaget på SVT-sporten så funkar inte det, men alla andra. En slump eller? Dessutom är artiklarna på Sportbladet inte puffade längre utan får sökas fram. En slump eller?

*****

Uefa och Fifa har sällan bollsinne i frågor som är politiskt känsliga. Givetvis borde man skjuta på Israel-Sverige i EM-kvalet för U21-landslag.

*****

Visa att du kan mer än Glenn o Co – tippa VM i vår tävling där man kan utmana sina kompisar och även vinna fina priser.

Jag ska göra mitt tips i nästa vecka så ska ni få reda på vem som vinner VM.

*****

Bank och Niva har listat alla VM-bollar genom historien och det är kul att kolla igenom. Min favoriter är 1974 och 1982.

*****

Olof Lundh

Senaste tweets

Arkiv