Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons

Real Betis mest underhållande i Spanien

Twitter: @pinthorp

Vi är halvvägs in i La Liga-säsongen (nåja, Real Sociedad-Espanyol summerar omgång 19 på måndagskvällen) och dra mig baklänges vilken helg det har varit. Ett par tränare har stärkt sina aktier, ett par har gjort det motsatta. Ett par spelare har tagit ännu större kliv ut i rampljuset och en del har hamnat ännu längre ner i frysboxen.

Vi kan väl börja med det som ligger närmast i tiden. Tillställningen på Benito Villamarín var en sån där match precis som man hade kunnat vänta sig. Men också ingenting man hade kunnat vänta sig.

Santiago Solari kastade bort vicekapten Marcelo från startelvan, petade in Fede Valverde från start för första gången i ligan och valde att testa ett 3-5-2-system. Vågat och uppfriskande. Jag tror det behövs för att få hela truppen att vakna till. Det finns ingen som är given längre. Det gäller att prestera och förtjäna sina minuter.

Att varenda junior fick speltid före Isco är bara komiskt, vansinnigt och frustrerande. Solari verkar inte ha något som helst förtroende för Isco och det skulle förvåna om 26-åringen inte gör sitt yttersta för att släppas fri nu. Det finns många där ute som skulle gå över lik för hans signatur.

Matchen då? Real Madrid inledde bäst och fick en pangstart där Luka Modric smällde in ledningsmålet tidigt. Men sättet som Quique Setiéns lag reagerade på är imponerande.

Det finns bristande kvalité i vissa lagdelar, framför allt när det gäller den offensiva biten, men Real Betis spelar mest underhållande fotboll i Spanien just nu. Med en bomber inne i boxen hade tabellplaceringen också varit högre.

Giovani Lo Celso har varit helt enorm sedan han anslöt från PSG i somras och jag hoppas allt fler får upp ögonen för argentinaren. Han får det att se så himla enkelt ut. Spelförståelsen och passningsspelet, sättet han rör sig på, förmågan att alltid hitta ytor. Just nu kommer jag inte på vilken sommarvärvning som skulle vara bättre.

Hur modigt och självsäkert det än såg ut stora delar av matchen blir ändå den bristande kvalitén i sista tredjedelen avgörande för Betis. Nu blev det noll poäng i slutändan – trots att det i andra halvlek snarare kändes som laget gick för seger.

Att det var just Dani Ceballos – spenderade sex år i Betis och gjorde över 100 matcher för klubben – som kom in i handlingen och sköt in avgörandet för Madrid var ödets sätt att garva åt Betis. En livsviktig trepoängare för El Real där uppe i toppskiktet, som gjorde att avståndet i alla fall inte blev större. Och som gjorde att Real Madrid faktiskt avancerade förbi Alavés. Vilken sjuk mening att skriva efter 19 omgångar. Men det är där vi är och det är därför inget kan tas för givet inför den här våren.

***

Athletic har börjat sin vandring uppåt. Parkerar på plats 15 i tabellen nu.

Iñaki Williams nätade hemma på San Mamés igen och verkar ha fått islossning. Gatan vad bra han är.

Det våras i Bilbao, helt klart.

***

Helgens kanske galnaste match hittar vi på El Madrigal, eller Estadio de la Cerámica om ni så vill. Det är 1-1 mellan Villarreal och Getafe med ett par minuter kvar. Ángel Rodríguez gör ett supermål och ger El Geta ledningen. Därefter har Villarreal fyra ramträffar om jag inte räknar fel. OCH Karl Toko Ekambi hinner trycka en straff över.

Villarreal går poänglöst. Är inte bara under nedflyttningsstrecket utan har dessutom tappat en placering. Det är inget annat än krisläge. Tur att halva säsongen återstår.

För Getafes del är det bara lyfta på hatten. Vilket fantastiskt jobb Pepe Bordalás har gjort med klubben. Enastående säsong ifjol som nykomling och är just nu sexa i tabellen. Bordalás är nästa stora tränarnamn från Spanien och kommer inte träna Getafe nästa säsong.

Valencia, månne?

***

Real Madrid-lånet Raúl de Tomás har prytt rubriker i Vallecas efter att ha frälst Rayo med ett hattrick i 4-2-segern mot Celta.

Han har gjort totalt åtta mål i ligan nu, de Tomás. Fler mål än någon anfallare Real Madrid har i sin trupp. Öste dessutom in mål förra säsongen när Rayo tog klivet upp igen.

Det är alltid lätt att vara efterklok men kanske borde han fått en chans i Madrid den här säsongen.

***

Philippe Coutinho fick chansen från start för första gången på över en månad i ligaspelet. Svarade med säsongens kanske bästa insats. Delaktig, fartfylld och duktig i kombinationerna.

Lär fortsatt ha svårt att ta en startplats eftersom Ousmane Dembélé tillför något annat, och det är alldeles för trångt för att få plats på tremannamittfältet. Men ändå. Ett fall framåt för Coutinho.

Adam Pinthorp

Vinícius är något speciellt & Isco borde fly Madrid

Twitter: @pinthorp

Det är januari vilket betyder lika mycket cupspel som ligaspel i Spanien. Tätt matchande med andra ord, vilket är kul, även om Copa del Rey just nu befinner sig i ett tidigt skede.

Den här säsongen känns det ju inte som en skräll att ett Segunda-lag som Sporting lyckas slå depressionens synonym Valencia på hemmaplan och utöver det resultatet förväntar jag mig inga vidare bomber.

Vi kan i stället konstatera att Villarreal-Esanyol bjöd på många mål där Carlos Bacca återigen hittade in i protokollet. Dags att Luis García börjar starta med colombianen även i ligaspelet nu. Måste börja betraktas som tjänstefel annars.

Atlético gjorde en Atlético och kryssade borta mot en smre motståndare, Getafe hemmaslog Valladolid med uddamålet och på Santiago Bernabéu grusade Real Madrid drömmen för Leganés om vidare avancemang med en klar seger.

Vinícius Junior fick återigen förtroendet från start och det kan inte undgå någon varför. Han har ett stort register och framför allt ett steg som känns nästan unikt. Det finns ingen i Madrid-truppen som tar sig fram med samma fart och kraft.

Han är det mest spännande Real Madrid har just nu. Och han verkar sannerligen ämnad för något stort.

***

En spelare som har gått motsatt väg som Vinícius den här säsongen i Real Madrid är Isco. I ligan har han inte startat sedan förlusten i El Clásico i slutet av oktober. Och det är knappast så att just han enskilt kan klandras för den förlusten.

När han inte ens får spela från start i cupen känns det som att loppet redan är förlorat för Isco. Det borde vara dags att röra på sig. Intresse finns från alla möjliga håll. Och jag är tvärsäker på att han skulle gå rakt in och få det utrymme han behöver i de flesta topplag i de flesta ligor.

Nu vann Real Madrid med 3-0 och Santiago Solari kan inte annat än att vara nöjd med det. Men i fallet Isco är det någonting som inte klaffar och det är en skam för oss fotbollsbetraktare att inte få se den lille magikern.

Jag upprepar. Han har alltså inte startat en inhemsk match sedan slutet av oktober.

Släpp lös Isco, någon!

Adam Pinthorp

Det här borde väl ändå vara droppen för Marcelino?

Twitter: @pinthorp

Jaha, Valencia. Hur många droppar ska behövas för att den där bägaren ska rinna över? Marcelino verkar ha fler liv än det största av kattdjur men jag kan inte se att han lyckas vända på det här.

Det är ju så bra spelare. Så mycket råtalang. Så mycket kapacitet och potential.

Men det framkommer inte överhuvudtaget.

Michy Batshuayi ser vilsen ut, Kévin Gameiro verkar mest inte trivas alls och Daniel Wass har tagit definitionen malplacerad till en ny nivå.

Det är som att förra säsongen var undantaget som bekräftat Valencia-regeln sett till de sex-sju senaste åren, snarare än ett steg i rätt riktning. Det finns ingenting att känna igen från det lag som Marcelino tränade för ett år sedan.

Nu är det förstås ingen fullständig kalabalik över en förlorad cupmatch, även om motståndet heter Sporting Gijón. Valencia kan så klart vända ett 2-1-underläge hemma på Mestalla. Men det är prestationen som gnager. Och så här illa har det varit i stort sett hela säsongen.

Just nu är Valencia inte bättre än att husera på nedre halvan i La Liga. Därför är det heller inte så märkligt att torska mot ett väldigt hemmastarkt Segunda-lag. Men det borde vara en av alla droppar som gjort att Marcelinos bägare runnit över för länge sen.

Nu skriver SuperDeporte (den lokala blaskan i Valencia) att klubbledningen kommer ge Marcelino tre matcher att vända på det här. Valladolid är näst på tur. Poängtapp där och det vore märkligt om Marcelino leder laget i cupreturen mot Sporting.

Å andra sidan har han många liv. Det har han.

***

På tal om Valencia kan man ju hoppas att Marcelino kastar in ungtupparna i startelvan även i ligaspelet. Alla väntar på att Kang-In Lee, denna vänsterfotade supertalang som kritade nytt kontrakt med Valencia i somras och kostar 80 miljoner euro att köpa loss, ska debutera i ligan.

När Denis Cheryshev är en skugga av sitt VM-jag, Gonçalo Guedes går skadad och Ferran Torres (som förvisso inte startat så värst många matcher) inte heller riktigt lyft vore det sannerligen inte mer än rätt att ge Lee möjligheten att testa sina vingar.

***

Fint att se Athletic Club tillbaka på vinnarspåret. Tre segrar och två oavgjorda under Gaizka Garitano som tränare nu. Ett mer kompakt lag där defensiven har prioriterats hårt har gett effekt tydlig effekt.

Trots att Aritz Aduriz har hittat målformen så valde Garitano den defensiva prägeln med två löpstarka och taktiskt skickliga lirare på högerkanten. De flesta hade nog valt att använda Iñaki Williams på en kant för att peta in just Aduriz i elvan som anfallare – men det visade sig vara ett genidrag att göra det motsatta från Garitanos sida. Dels också för att Iñaki är sylvass i sitt omställningsspel när han spelar som spjutspets.

Hur sjukt är det för övrigt att Williams inte nätat i ligan hemma på San Mamés på typ två år?

Nästan lika sjuk var Iago Herreríns assist från eget straffområde som blev matchavgörande för Athletic mot Celta. Målvakten Herrerín alltså. Defensiven vinner sannerligen matcher.

Adam Pinthorp

Smekmånaden är över för Solari

Twitter: @pinthorp

Smekmånaden är över för Santiago Solari. Att bara tappa poäng i ett par av de inledande 13 matcherna som huvudtränare är ett jättebra facit. Men nu börjar det riktiga eldprovet. Om en månad stundar Madrid-derby. Dessförinnan möter Real Madrid båda Sevilla-lagen.

Det är nu Solari får bekänna färg. Är han rätt man att lyfta laget?

Det var i lägen som dessa som Zinedine Zidane hade förmågan att ena laget och omvandla det negativa till någonting bra. Att gasa sig ur krisen och i slutet av dagen lyfta en titel.

Just nu är det ett väldigt uddlöst Real Madrid. Utan tydlig spelidé, där det mesta verkar handla om att trilla boll och hoppas på det bästa. Det finns ingen glöd, ingen energi. Jag tycker Sergio Ramos verkligen försöker vara den ledaren han behöver vara och signalerar match efter match med sitt kroppspråk att han vill så mycket. Men det räcker inte att vilja, det måste bli bra i praktiken också. Bakåt har Madrid sett oroväckande svajigt ut under säsongen och det kan sägas även om årets två inledande matcher.

Framåt? Well, 26 fullträffar på 18 matcher är en rekordlåg notering. Det är nästan hälften av vad Barcelona har producerat. Och nu är poängavståndet upp till serieledaren hela tio poäng.

Känslan är att Madrid spelade bort chansen till en ligatitel på Santiago Bernabéu i kväll.

På andra sidan stod ett lag med ny tränare i form av Imanol Alguacil och fick precis den start på 2019 som behövdes för att vända en ganska trög säsong. Real Sociedad har ett lag för övre halvan och väl det, ett lag med flera otroliga kvalitetsspelare där potentialen dessutom är svindlande hög. Kanske var det här en vändpunkt.

De som sover allra skönast i natt är nog Asier Illarramendi och Willian José. Två Real Madrid-ratade spelare som gjorde enastående insatser mot sin gamla klubb.

***

Halvkass tajming av Real Madrid att presentera ett 19-årigt nyförvärv från Manchester City.

Känslan är inte att han, även om Brahim Díaz är en spännande spelare, lyfter laget ur den här svackan.

Fansen skriker efter ett stort namn nu i januari.

***

Apropå spelare som sover skönt om natten. Efter karriärshotande skadebekymmer och flera år utan regelbunden fotboll är det fantastiskt att se Santi Cazorla spela fotboll igen. Och på vilket sätt också. Precis som om han var 26 och sprang runt i den där gula tröjan som förr.

Insatsen mot Real Madrid tidigare i veckan var suverän.

Nu följdes 2-2-resultatet mot Madrid upp med ännu en oavgjord match, 0-0 borta mot Eibar, men jag är tvärsäker på att Villarreal kommer lyfta. När anfallarna börjar göra mål kommer den gula ubåten ta sig uppåt med kraft.

***

Barcelona är så klart helgens stora vinnare. Har fem poäng ner till Atlético som är fortsatt tabelltvåa (ganska väntat oavgjort på Ramón Sánchez Pizjuán mot Sevilla) och alla topp sex-lag förutom Alavés (som vi ändå inte räknar in i en toppstrid) tappade poäng.

Dessutom ser Lionel Messi och Luis Suárez ut att älska den här sporten mer än någonsin. Barças skadeproblem börjar tina, Arthur närmar sig höstformen och Ousmane Dembélé tycks ha släppt ifrån sig spelkonsolen.

Det enda problemet som kvarstår är Philippe Coutinhos fortsatt tveksamma roll. En plats i startelvan känns alltmer avlägsen för varje omgång som går. Men det är ju svårt att ändra på ett vinnande koncept.

***

Nu saknade Valencia förvisso fyra av sina bästa spelare (Gonçalo Guedes & Geoffrey Kondogbia skadade och Carlos Soler & José Luis Gayá avstängda) och klev ut på Mendizorroza som Alavés sannerligen gjort till sitt fort den här säsongen. Men ändå.

Insatsen var så blek att Andrés Iniesta framstår som solbränd. Jag tyckte bara Dani Parejo och Gabriel Paulista frenetiskt försökte. Det hade krävts typ nio spelare till.

Det här kan sluta riktigt illa för Valencia.

Adam Pinthorp

Kaoset i Athletic – är det läge att vara orolig på riktigt?

Twitter: @pinthorp

Det har minst sagt varit en oförutsägbar höst i La Liga. Villarreal under nedflyttningsstrecket, Alavés på Europa-plats, Gerard Morenos uteblivna målproduktion, André Silvas ökade målproduktion och så en del nya stjärnor som presenterat sig på himlen där Brais Méndez får agera tydligast symbol för dessa.

Men en av de saker som överraskat allra mest på mig är Athletic Club. Med negativ klang givetvis.

Det klart att Villarreal, på pappret ett bättre lag, är en ännu större besvikelse. Hur är det ens möjligt att ett lag med så skickligt lag ligger och harvar nere i botten? Nu är tränarbytet gjort och det skulle förvåna mig om Villarreal inte lyfter på den här sidan nyår.

I fallet Athletic, som bara är en såväl poäng som placering före Villarreal i tabellen, har ännu större förändringar gjorts. Lagom till det nya året har Aitor Elizegi klivit in som ny president i klubben. Han vann i ett väldigt jämnt val där den nuvarande klubbkassören var motkandidaten, men det som är anmärkningsvärt är att mer än 50 procent av de röstberättigande medlemmarna inte gjorde det. Vad säger egentligen det?

Den tidigare presidenten, Josu Urrutia, har gjort flera saker rätt. Men det är inte bara hans förtjänst att Athletics ekonomi är i suveränt skick. Den sportsliga ledningar borde kanske varit lite mer aggressiv när det gäller rekryteringar, men de försäljningar som har gjorts de senaste åren har inbringat enorma summor där Aymeric Laporte (Manchester City) och Kepa Arrizabalaga (Chelsea) sticker ut.

Athletic är en speciell klubb. Uppe i Bilbao är Athletic nästan religion. Alla bryr sig, på ett eller annat sätt. Till skillnad från många andra delar av Spanien existerar inte heller det faktum att man håller på flera lag. Så kan det nämligen vara på mindre orter, att invånarna har ett gott öga till en storklubb, ofta Real Madrid eller Barcelona, och sedan håller lite på det lokala laget också. I Bilbao är det Athletic som är nummer ett.

Därför är det alarmerande siffror att mindre än hälften av medlemmarna väljer att lägga sin röst i ett presidentval. Ingen duger, med andra ord. Det är det supportrarna säger.

Det har varit en kaotisk höst i Athletic men även om laget fortfarande inte är på särskilt säker mark finns det anledning att tro på ett lyft. Den största anledningen? Jag skulle säga Gaizka Garitano. Hans retorik och övertygelse om att det kommer vända får åtminstone mig att tro honom. Jag tror att den tidigare Eibar-succén är ett helt rätt val, framför allt med sin bakgrund i staden.

Men eftersom det enda rimliga är att flera lag som harvat i botten av tabellen lär göra en bättre vår än höst kommer Athletic inte ha råd att hamna i lika tunga formsvackor som tidigare.

***

Apropå besvikelser är det just Villarreal som spelar en av huvudrollerna i La Ligas första match 2019. I morgon torsdag spelas den uppskjutna matchen mot Real Madrid (som ju var i mellanöstern och blev världsmästare när senaste omgången skulle spelas) och även om det kanske inte är just där som Villarreal ska ta sina poäng för att lyfta till säkrare mark så är det en av alla återstående finaler för de gula.

Kul att ligaspelet trampar igång igen. Känns som det var väldigt längesen.

Adam Pinthorp

Senaste tweets

Annons
Annons