POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons

Real Madrids bästa värvning någonsin?

Twitter: @pinthorp

Att ett Real Madrid på uppgång skulle få med sig ett bra resultat från Amsterdam i går förvånade väl ingen innerst inne. Att däremot åka och vinna är ruskigt starkt och bekräftar ytterligare att det är ett helt annat Madrid att räkna med den här våren.

Förutom att samarbetet mellan Vinícius Junior och Karim Benzema fortsätter flyga är det svårt att inte stanna upp och reflektera över det faktum att Sergio Ramos spelade match 600 i ordningen för Real Madrid.

Han gör sin 14:e säsong i klubben nu. Och det klart att det går att visa upp hans mindre smickrande statistik som den mest utvisade någonsin. Men i slutet av dagen är Sergio Ramos inget annat än en vinnare.

Han har vunnit 19 titlar i Real Madrid. Har aldrig varit ifrågasatt utan alltmer självklar i sin roll, de senaste åren även som kapten, i klubben.

Bara sex spelare har tidigare nått 600-gränsen i Real. Han är dessutom bara en fight ifrån att tangera samma notering som legendarerna Fernando Hierro och Paco Gento.

Sommaren 2005 betalade Madrid omkring 27 miljoner euro för Ramos tjänster. En spelare som varit ordinarie i 14 säsonger. Numera är kapten. Har nått ikonstatus i klubben. Och verkar vilja vinna mer än någonsin trots sin redan ytterst välfyllda troféskåp.

Ibland är det svårt att stanna upp och passa på att ömma för de största spelarna när de faktiskt spelar. Det är som med Leo Messi och Cristiano Ronaldo just nu. Vi borde se så mycket som möjligt för att kräma ur precis allt. Inte gå miste om någonting.

Ramos kanske inte är på samma nivå och i sin position som mittback blir han aldrig lika spektakulär. Men han kommer tveklöst bli ihågkommen som en av de allra bästa försvararna genom tiderna. Och kanske Real Madrids bästa värvning någonsin.

***

Kul att Europa League är tillbaka i afton. Smäller ju till med några toppmöten direkt. Lazio-Sevilla hade lika gärna kunnat vara en semifinal. Celtic-Valencia känns också oerhört oviss är alla dubbelmöten som inkluderar Celtic är kittlande på sitt sätt.

Blir intressant att hur Betis pallar med att fortsätta spela två matcher i veckan. Nu har skadorna börjat hagla. Man nosar på en fin placering i ligan. Har en cupfinal att slåss om senare i februari. Är truppen verkligen tillräckligt bred för att orka med allt?

För Villarreals del och den prekära situation som råder i ligaspelet vore väl det bästa att snubbla direkt mot Sporting?

Adam Pinthorp

Reguilón har cementerat sin plats i Real Madrids startelva

Twitter: @pinthorp

Det finns oerhört mycket att ta med sig från veckan, men jag väljer att första anhalten ändå blir Real Madrid. Ska vi kalla dem för nya Real Madrid? Eller Santiago Solaris Madrid?

Samtidigt som den nye magistern har börjat sätta sin prägel på laget, inte minst med en starkare defensiv och ett par känsliga petningar, går Real Madrid också att känna igen. Visst känns det som att historien upprepar sig? Vi har halkat in på det nya året, våren närmar sig och den största av turneringar lika så. Då smyger Real Madrid igång och börjar spela på en helt annan växel.

Nu var väl Real knappast överlägset i varken El Clásico på Camp Nou eller i lördagens ligaderby på Wanda Metropolitano. Men det är stabilare än tidigare. Och det är mer fart när Real Madrid anfaller än i höstas.

Vinícius intåg i startelvan är omöjlig att bortse ifrån. Han har lyft Karim Benzema men fransmannen har också lyft brassetalangen. Såg ni bilderna inför derbyt när Benzema gav långa instruktioner till Vinícius under uppvärmningen, för att avsluta med en stor kram? Han verkar axla mentorsrollen och det är någonting som speglat av sig även på planen.

Ett av de andra nya namnen som jag tror många har bekantat sig med för första gången de senaste veckorna är Sergio Reguilón. Inte lika naivt offensiv, vilket på många sätt är charmigt med Marcelo, utan en säkrare pjäs bakåt. För den sakens skull ingen dålig spelare i attackerande riktning heller.

Derbyt blev lite av uppkörning för Reguilón. Han satt på läktaren i El Clásico och såg Marcelo bli uppsnurrad ett par gånger av Malcom. Det här var chansen att cementera sin plats på allvar.

Det gjorde han också.

Fem raka ligastarter för Reguilón nu. Fem raka Real Madrid-segrar.

Jag kan inte komma på senast en så pass okänd spelare trampade rakt in och tog för sig på det sättet som Sergio Reguilón har gjort i Madrid. Det kanske var när Raphaël Varane slog igenom.

***

På tal om Malcom. En oerhörd överraskning i Barcelonas Clásico-elva – men snacka om att leverera när möjligheten ges.

Han kanske har en framtid i blårött ändå?

***

I och med Barcelonas tapp på San Mamés i går kväll så skiljer nu bara sex pinnar mellan Barça och Real Madrid. Samt ytterligare en poäng till Atlético som nu är trea.

El Clásico återstår. Barcelona och Atleti ska mötas senare i vår. 15 omgångar kvar.

Nog finns det en guldstrid att se fram emot.

***

Villarreal-mörkret fortsätter. Laget har hamnat i en ond spiral och inte lyckats ta sig ur densamma.

***

Leganés-Betis 3-0 och Valencia-Sociedad 0-0 där Dani Parejo, som annars varit oerhört bärande för Valencia de senaste veckorna, såg oerhört vilsen ut.

Redan fokus på Copa-returen i Betis och Valencias läger?

Jag trodde först, precis som det varit tidigare genom åren, att returmatchen spelas nu i veckan. Men då är ju de europeiska turneringarna tillbaka. Copa del Rey får vänta ett par veckor till. Därför ännu mer anmärkningsvärda bottennoteringar. Kanske främst för Betis. Att Valencia inte vinner hemma mot Real Sociedad är i dessa tider inte lika häpnadsväckande.

Insatserna meddelar dock hur mycket cupen faktiskt betyder.

***

Sanslöst imponerad av Getafe. Gjorde ett litet ryck i Europa-kampen och distanserade sig ytterligare ifrån flera lag där bakom.

Men det blir så klart ett annat Geta nästa säsong. Det kommer hagla erbjudanden för tränaren Pepe Bordalás i sommar och det återstår att se vilket som är mest attraktivt.

På tal om Getafe bjöds ju Jaime Mata på säsongens assist – av Celtas målvakt Rubén Blanco.

Ett klassiskt hjärnsläpp!

Adam Pinthorp

Historien om en dedikerad anfallare som vägrade ge upp

Twitter: @pinthorp

Han var lastbilschaufför, arbetade en period som murare och tillbringade ett par år i ett företag som jobbade med luftkonditionering.

Det hände flera gånger att Enric Gallego funderade på hur värt det var att dedikera nästan all ledig tid åt fotbollen trots att proffskontrakten lös med sin frånvaro. Men drömmen fanns alltid där. Att en dag leva på fotbollen. Att en dag få visa alla som inte trott på honom genom åren.

Först som 27-åring började Gallego tjäna sina första riktiga pengar på fotboll. Då huserande i Espanyols reservlag. Mellan 2010-2013 gjorde han sedan stor succé i katalanska Cornellà som spelade i Tercera División (den fjärde högsta serien i Spanien). En halvdan sejour i Badalona och en ännu mer halvdan i Olot senare återvände Gallego till Cornellà 2015.

Det var då det tog fart på allvar. 46 ligamål på 98 matcher. Skillnaden jämfört med hans tidigare period i klubben? Nu hade Cornellà avancerat en division i systemet. Helt plötsligt började det pratas om Enric Gallego.

Hösten 2017 gjorde den vänsterfotade anfallaren sanslösa 18 mål på 19 matcher i Cornellà. Den efterföljande vintern värvades han av Extremadura, fortfarande i Segunda B vilket motsvarar den tredje högsta divisionen. Succén höll i sig. Ytterligare elva pytsar den säsongen och Gallego, som hade passerat 30, sköt Extremadura till Segunda Divisón och vann dessutom skytteligan.

Ni förstår säkert vart det är på väg. För sagan om Enric Gallego tar inte slut här. Och känslan är den kommer pågå flera år till.

Förra hösten vräkte han in mål för Extremadura i Segundan. 15 för att vara exakt. Överlägsen i skytteligan. Före konkurrenter som Rubén Castro – med över 100 strutar i La Liga under sin karriär. Gallego gjorde bland annat fyra mål i en match mot Reus.

Hans otroliga framfart gick förstås inte obemärkt förbi. I mitten av januari skrev så den nu 32-årige anfallaren sitt första kontrakt med en La Liga-klubb. Huesca betalade någonstans mellan 20 och 30 miljoner för Gallego som kritade på ett avtal fram till sommaren 2021.

I helgen vann Huesca mot Valladolid med 4-0. En historisk seger. Det var Huescas största triumf i La Liga någonsin samtidigt som Enric Gallego gjorde sitt första mål i högstadivisionen.

Vem hade kunnat tro att tabelljumbon Huescas största hopp till nytt La Liga-kontrakt är en 32-årig nykomling som för 1,5 år sedan spelade två divisioner lägre. Men det är en remarkabel resa uppåt i systemet han har gjort.

Och nu lever han den där drömmen.

Adam Pinthorp

Clásico får kliva åt sidan – det finns ett hipster-möte som är större

Twitter: @pinthorp

Madre mia vilken vecka vi trampar in i.

Historiskt Madrid-derby i Vallecas tänker ni? Jo jo visst, Rayo-Leganés har aldrig mötts på klassiska Campo de Vallecas – i alla fall inte i La Liga-sammanhang – vilket givetvis är värt att uppmärksamma. Men det är några andra matcher som sticker ut mer på förhand.

Först så väntar första mötet i Copa-semifinalerna och vilka matcher va. El Clásico i ena semin och Valencia-Betis i andra. Det klart att dubbelmöten mellan Real Madrid och Barcelona alltid blir speciella. Ännu mer när Barça målas upp som storfavorit till alla tre titlar laget aspirerar på den här våren, samtidigt som Real Madrids säsong varit en besvikelse men de senaste veckorna inbringat helt annat hopp.

Men hur mycket hipster-stämplat det må vara ser jag ännu mer fram emot semifinalen mellan Valencia och Real Betis. Två storklubbar vars supporterskaror tillhör toppen i Spanien och där det suktas så oerhört mycket efter framgång.

Valencia har halkat efter toppen och aldrig varit riktigt nära en titel det senaste decenniet. Senaste gången Los Ché spelade final var i Copa del Rey 2008. Då tog man också hem titeln med ett fantastiskt lag innehållande David Villa, David Silva, Juan Mata, Rubén Baraja och Fernando Morientes.

Backar vi bandet ytterligare tre år, till 2005, så hittar vi Betis senaste finalmedverkan. Också i Copa del Rey, där de grönvita lyckades slå Osasuna i en match som krävde förlängning.

Det finns en gemensam nämnare var gäller Betis guldlag 2005 och Valencias 2008: Joaquín Sánchez. Den nu 37-årige veteranen var med i båda upplagorna och har gång på gång uttalat om att inget vore större än att avsluta karriären med att återigen få lyfta en titel med sitt Betis, klubben han tillhört i totalt 16 år.

Känslan är att läget inte blir bättre för Joaquín när Real Betis nu har sitt bästa lag på evigheter.

Och i Valencia har det svängt snabbt. En stigande formkurva i ligaspelet och den här cupframgången som grädden på det. En cupframgång skulle förändra allt. Men då gäller det att det inte tar slut här.

För Barcelona och Real Madrid betyder prestigen i sig mer än finalplatsen som ligger i potten. För Valencia och Betis betyder det här så mycket mer.

***

Nervositet eller bara naivt?

Det var oavsett vad märkligt att Athletic visade upp en sällan skådad ihålig defensiv under Gaizka Garitanos tid som tränare just när det var ett derby som knackade på dörren.

Real Sociedad var inte sämre än att utnyttja läget och kammade fullt hemma på Anoeta.

Successivt börjar tabellen se ut som förväntat inför säsongen. Athletic har, derbytorsken till trots, närmat sig övre halvan. Real Sociedad har skuttat upp till nionde plats där Valencia återfinns precis ovanför samtidigt som Real Betis har knuffat undan Alavés från Europa-plats.

Det som fortfarande ter sig oerhört överraskande? Att Getafe gnuggar på där uppe i toppen och att Villarreal har förtvivlat svårt att lyfta från nedflyttningsplats. Hade 2-0-ledning med kvarten (!) kvar på hemmaplan (!) mot Espanyol (!). Det är väl så att Villarreal inte förtjänar bättre om en sådan ledning slarvas bort.

***

Jag hoppas John Guidetti får chansen från start i nästa omgång. Alavés offensiv har sett oerhört svag ut de senaste veckorna. Nu fick han inte många minuter att hinna påverka i helgen mot Real Madrid, men det lite längre inhoppet mot Rayo omgången innan gav mersmak.

***

När Copa-bataljerna hunnit landa laddar vi om till veckans stora Madrid-derby, alltså inte det mellan Rayo och Leganés, på lördag. Metropolitano står redo.

Adam Pinthorp

Senaste tweets

Annons
Annons

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå