POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Svenskt rekordkval!

31 augusti 2019

Årets Europakval är det bästa som Sveriges klubbar genomfört sedan Europa League började. Med 3,750 poäng i kvalet slår det de tio föregående åren – trots att det bara blev ett lag i gruppspel.

Bästa sedan 2009

2008 spelades Uefa-cupen för sista gången och ersattes året efter av Europa League med samma upplägg som Champions League vad gäller kvalet. Inget av kvalen sedan dess har gått bättre för Sverige än det som precis avslutats.

Det gäller både för rena matchpoäng (vinster och oavgjorda) där Sverige i år fick ihop 15 poäng och för nationspoäng (matchpoäng delat med antalet klubbar) där det blev 3,750 poäng. Enda kategorin 2019 inte slår de tidigare kvalen är antal lag i gruppspel. Där är 2012 bättre med både AIK och Helsingborg i Europa League.

I årets kval är det bara Skottland med närmast osannolika 4,5 poäng som lyckats bättre än Sveriges 3,75. Då tappade ändå skottarna en klubb direkt i första omgången, men både Rangers och Celtic tog sig till Europa League.

Sverige är alltså näst bäst om man bara räknar kvalet. I den uppdaterade nationsrankingen är även bonuspoängen för avancemang till Champions League inlagda (fyra per klubb), vilket gör att Nederländerna och Serbien har högre poäng än Sverige. Räknat enbart på kvalet fick Nederländerna 3,2 poäng och Serbien 3,0.

Malmö FF bidrog mest

Till den svenska framgången är det främst Malmö FF som bidragit med sina sex segrar och en oavgjord (6,5 matchpoäng, 1,625 till nationsrankingen). Norrköping fick ihop fler poäng än AIK trots att AIK gick längre. Norrköpings 4,5 ger 1,125 till nationsrankingen medan AIK:s 3,5 blir 0,875 till nationen. Den sista halva matchpoängen (0,125 till nationspoängen) stod Häcken för tack vare sitt kryss mot AZ.

Med tanke på poängrekordet är det svårt att ge den svenska kvalinsatsen annat än godkänt, men det blir inte mer än så. Ska Sverige upp och slåss om platserna under 20 räcker det inte med en klubb i gruppspel, och det fanns goda möjligheter till två i år med MFF:s seedning genom hela EL-kvalet och AIK som seedades i CL-kvalets första omgång.

På jakt efter Norge

Hur har då Sveriges rekordkval påverkat placeringen på nationsrankingen? Svaret är: inte mycket.

Redan efter första kvalrundan passerade Sverige Israel på nationsrankingen och tog sig upp till 22:a plats. Trots det lyckade kvalet har Sverige inte kunnat avancera mer. Och det ser inte ut att bli några stora kliv i fortsättningen heller. Alla länder som ligger före Sverige har också minst ett lag vidare till gruppspel. Skottland och Serbien har två medan 21:an Schweiz, som bara är 0,05 poäng före Sverige, har tre klubbar i Europa League.

Schweiz försprång är mindre än en oavgjord match i kvalet, men för att gå om krävs att Malmö FF tar lika många poäng i gruppspelet som BaselYoung Boys och Lugano gör tillsammans – en omöjlig uppgift.

Det vi kan hoppas på är att Sverige tar sig förbi Norge som är 0,75 poäng före. Om MFF tar en seger mer och spelar en oavgjord mer än vad Rosenborg gör är Sverige förbi. Det skulle kunna gå.

Sverige ökar försprånget

När säsongen började var det rätt tajt bakom Sverige, och vid ett dåligt kval hade man kunnat tappa ett par platser. Nu har Sverige istället ökat försprånget till de jagande, och tre av de närmsta konkurrenterna – Israel, Vitryssland och Polen – missade att få någon klubb i gruppspel.

För Israel gjorde topplaget Maccabi Tel Aviv ett riktigt dåligt kval och åkte ut innan playoff mot först Cluj (CL) och sedan litauiska Suduva (EL). Vitrysslands dominanter Bate Borisov fick en förhållandevis svår lottning och förlorade mot Rosenborg (CL) och Astana (EL-playoff). Värst är det nog för Polen där ingen klubb tog sig vidare till gruppspel för tredje året i rad. Det stora hoppet Legia Warszawa åkte ut mot skotska Rangers i EL-playoff.

Kazakstan och Azerbajdzjan

De som närmast är hot mot Sverige nu är 24:an Kazakstan och 25:an Azerbajdzjan, 2 respektive 3 poäng efter. Men för att de ska ha en chans att gå om krävs att Malmö FF gör ett uselt gruppspel samtidigt som Astana (Kazakstan) eller Qarabag (Azerbajdzjan) vinner sin grupp. Astana behöver vinna fyra matcher fler än MFF och Qarabag sex matcher fler för att länderna ska passera Sverige.

Lennart Hedstigen

Upp eller ner för Sverige? Playoff avgör!

20 augusti 2019

Om Sverige ska röra sig uppåt eller neråt på nationsrankingen beror mycket på hur det går i playoffet. Både Malmö FF:s och AIK:s motståndare kommer från länder som konkurrerar med Sverige om platserna kring tjugostrecket.

Bästa kvalet sedan 2014

Två svenska klubbar i playoff är bra. Det har vi inte sett sedan 2014 då Malmö FF tog chansen att gå till Champions League och Elfsborg misslyckades med att ta sig in i Europa League. Poängskörden i kvalet är också bra. Hittills har Sverige tagit 3,250 poäng, vilket bara Skottland slår.

Playoff och nationsrankingen

Om Sverige ska avancera eller falla på nationsrankingen hänger mycket på hur det går för Malmö FF och AIK i playoff, inte bara för att ett framgångsrikt gruppspel ger ordentligt med poäng till nationen. Både MFF och AIK möter nämligen klubbar från länder som slåss med Sverige om platserna kring tjugostrecket på nationsrankingen. Sverige är i nuläget 22:a, Celtics Skottland 19:e och Bnei Yehudas Israel 23:a. Båda uppgörelserna får alltså direkt betydelse för Sveriges placering på nationsrankingen.

MFF-Bnei Yehuda

Om Malmö FF blir utslagna mot Bnei Yehuda i Europa Leagues playoff talar allt för att Israel kommer att återta 22-platsen från Sverige. De är 0,625 efter i nuläget och bara att slå ut MFF skulle äta upp en del av försprånget. Med Bnei Yehuda i gruppspelet räcker det troligtvis med en seger där för att Israel ska gå förbi.

Om Malmö slår ut Bnei Yehuda ska Israel inte längre vara ett hot. Deras andra representant i EL-playoff, Norrköpings banemän Hapoel Beer-Sheva, möter svåra Feyenoord och går troligen inte vidare.

Med tanke på Europarutin, seedning, Uefapoäng, truppkostnad och att man är i säsong är MFF klara favoriter i mötet med Bnei Yehuda. Det skulle vara ett stort misslyckande om Malmö missar gruppspelet när man är så nära och har fått en så gynnsam lottning. Med en seger och hållen nolla på Stadion på torsdag läggs grunden till avancemanget. Avspark 19.00.

Celtic-AIK

Skottland är den enda nation som samlat mer poäng än Sverige i årets kval, 3,625 mot 3,250. Det gör att de 19-placerade skottarna är 1,5 poäng före Sverige på nationsrankingen.

Det avståndet är inte omöjligt att ta in, men då krävs att AIK slår ut Celtic i EL-playoff champions route (för dem som åkt ur CL-kvalet). Går Celtic vidare kan inte ens ett upprepat succéår för MFF ta Sverige förbi.

Celtic bär utan tvekan favoritskapet mot AIK, men de är inte oslagbara. Det visade Malmö FF 2015 och rumänska Cluj i årets Champions League-kval. Klubben är dessutom skakad av utträdet ur CL-kvalet och supportrarna är missnöjda med styrelsen/ägarna och har diskuterat bojkott av matchen mot AIK. Kan AIK få till ett snabbt ledningsmål skulle man kunna få Celtic ur balans, sedan har man avgörandet i egna händer i returen på hemmaplan.

Skottlands andra klubb i playoffet, Rangers, möter Legia Warszawa i EL-playoff och där är det max 50 procents chans för skotsk avancemang.

Celtic-AIK startar 20.45 på torsdag.

Schweiz inom räckhåll?

Precis före Sverige ligger Schweiz, som bara tagit usla 0,6 poäng och fått två av tre lag som kvalat utslagna (Luzern och Thun). Sverige har plockat in mer än 2,5 poäng och är nu bara 0,35 bakom. Trots det blir det svårt för Sverige att ta sig förbi Schweiz.

Anledningen är att Schwiez tack vare sin fina tolfteplats på nationsrankingen 2017-18 har Lugano direktkvalificerat till Europa League och Young Boys som går in först i CL-playoff (möter Röda stjärnan), vilket garanterar dem minst EL-gruppspel. Lägg till Basel som CL-kvalat i League route (spåret för icke-mästare), och som tack vare segern över PSV Eindhoven i andra kvalomgången blev klara för Europa League. Så trots att det bara är Basel som slagit ut en motståndare i kvalet har Schweiz tre klubbar klara för gruppspel.

Det blir svårt för Sverige att matcha även om både MFF och AIK skulle klara sig vidare. En liten svensk fördel är att varje seger i gruppspelet är värd mer för Sverige än för Schweiz. Detta eftersom de 2 poäng en seger ger skall delas med antalet klubbar nationen startat med. Så Sverige får 0,5 poäng (2 / 4) för varje seger MFF eller AIK tar i gruppspelet medan Schweiz, med fem startplatser, får nöja sig med 0,4 poäng per seger för Basel, Lugano eller Young Boys (2 / 5).

Också Norge blir svårt

Norge då? Sverige är 1,0 poäng efter Norge som redan har Rosenborg klart för minst EL-gruppspel genom sin seger mot Maribor i Champions League-kvalet. Nu möter de Dinamo Zagreb i CL-playoff. Går de vidare där har de redan genom bonusen för att gå till Champions League gett Norge ytterligare en poäng till nationsrankingen (fyra poäng i bonus delat med fyra startande klubbar).

Norges andra hopp i playoff är Molde som möter serbiska Partizan i EL-playoff. Lyckas Molde gå vidare krävs det nog att både MFF och AIK tar sig till Europa League samtidigt som Rosenborg missar CL för att Sverige ska gå förbi Norge på nationsrankingen.

Nytt förslag för CL 2024

Ett antal europeiska storklubbar med Juventus i spetsen trycker på för att göra Champions League till en i praktiken stängd liga oberoende av resultaten i de inhemska ligorna. Nu har FC Köpenhamn och Ajax kommit med ett motförslag som är betydligt bättre ur svenskt perspektiv.

Storklubbarnas förslag för det nya CL-formatet från 2024 går i korthet ut på att de 24 bästa klubbarna (sexa eller högre i nya åttalagsgrupper) i Champions League är direktkvalificerade till nästa CL-turnering, oberoende av hur det går i ligan. De övriga platserna går till de fyra semifinallagen i Europa League samt till fyra mästarlag från de 54 ligorna som gör upp i ett kval. Klarar man bara att bli sexa i sin CL-grupp behöver inte storlagen bry sig om den inhemska ligan längre utan kan satsa allt på Champions League.

Ajax och FCK vill inte ha en stängd liga utan föreslår istället att nationsrankingen, precis som idag, ska avgöra hur många klubbar varje land får i de olika turneringarna, men startpositionerna ska avgöras av klubbrankingen. Det gör att klubbar med högre ranking från sämre ligor, som Ajax och FCK, får starta senare i turneringarna, medan klubbar med lägre ranking från bra ligor, som om Norwich vinner Premier League, får starta tidigare i kvalet.

Det förslaget skulle gynna Malmö FF utan att missgynna övriga svenska klubbar, men sannolikheten att storklubbarna köper det är obefintlig. De är ute efter att säkra sina platser i Champions League utan att behöva lita på resultat i den egna ligan. Möjligen kan delar av FCK/Ajax-förslaget komma att ingå i en kompromiss som gynnar storklubbarna mest.


Lennart Hedstigen

Klubbrankingen: Uppåt för tre, men inte för MFF

13 augusti 2019

Mitt i tredje kvalomgången kan det vara dags att ta en titt på klubbrankingen. Hur långt räcker de svenska klubbarnas prestationer och vad krävs för ett lyckat kval rankingmässigt?

Häcken åkte ut i Europa League-kvalets andra omgång medan de tre andra fortfarande är kvar i tredje omgången. MFF och AIK bör (ska!) ta sig vidare till playoff efter resultaten i första matchen medan det ser svårt ut för Norrköping. Av de fyra klubbarna har tre ökat sin totala klubbpoäng medan Malmö behöver ett framgångsrikt gruppspel för att inte förlora. Här är läget klubb för klubb!

Egna poäng och nationsrankingen

Först lite grundläggande om klubbrankingen, som Uefa lyckades göra ännu lite mer komplicerad inför förra säsongen. Istället för att alla klubbar får 20 procent av nationens rankingpoäng och sedan lägger på vad man spelat in själv är det nu antingen det ena (egna poäng) eller det andra (nationsdelen) som gäller.

20 procent av nationens klubbranking har blivit ett golv som utgör den lägsta poängen en klubb kan ha. I Sveriges fall är golvet just nu på 4,025 poäng (20 procent av den svenska poängen 20,125), så alla klubbar som inte spelat ihop mer än 4,025 poäng själv hamnar där.

Poäng efter hur långt man går

I kvalet får klubbarna poäng efter hur långt de går, resultatet i enskilda matcher är oväsentligt. Den klubb som åker ut i Europa Leagues förkval får 0,5 poäng, sedan ökar poängsumman med 0,5 poäng för varje kvalomgång. Häcken, som åkte ut i EL-kval 2, får alltså 1,5 poäng till sin klubbranking för sin insats i årets EL-kval. De klubbar som är kvar i tredje omgången har säkrat 2,0 poäng och når man EL-playoff har man 2,5 poäng.

Några speciella poäng för CL-kvalet utgår inte eftersom klubbar som förlorar där hamnar i EL-kvalet och får poäng efter när man förlorar där.

Klubbrankingen avgör seedningen

Klubbrankingen är viktig eftersom den avgör vilka lag som blir seedade och får möta (åtminstone på papperet) enklare motstånd i de olika kvalomgångarna och i gruppspelslottningen. Det här gäller dock inte EL-kvalets spår för utslagna från CL-kvalet, vilket jag gnällt om tidigare. Men generellt sett är det en stor fördel att vara seedad i kvalets olika omgångar.

Häcken når inte golvet

För Häcken tog Europaäventyret slut direkt när de slogs ut i EL-kvalets andra omgång av nederländska AZ. De får 1,5 poäng till klubbrankingen och kommer upp i totalt 3,5 egna poäng. Det är en klar ökning från de 2,0 i totalpoäng de hade efter senaste säsongen, men fortfarande en bit under det svenska golvet på 4,025 poäng. Det gör att Häckens klubbranking är helt beroende av hur det går för de tre kvarvarande svenska klubbarna; ju fler poäng MFF, AIK och Norrköping tar, desto högre klubbpoäng får Häcken och andra lågrankade svenska klubbar.

Norrköping behöver nå gruppspel

Norrköping har ett tufft läge efter 1-1 hemma mot Hapoel Beer-Sheva (en av fyra klubbar går vidare efter ett sådant öppningsresultat). Eftersom de nått EL-kval 3 har de spelat in 2,0 poäng till sin klubbranking och är nu, precis som Häcken, uppe i totalt 3,5 poäng. Förra säsongen slutade de på 1,5 poäng, så det är en ökning, men inte tillräcklig för att nå upp till det svenska golvet. Norrköpings klubbpoäng är därför, precis som för Häcken, 4,025.Nästa: Upp eller ner för Sverige? Playoff avgör!

För att Norrköping ska få använda sina egna klubbpoäng krävs att man tar sig hela vägen till gruppspel – då är man garanterat 3,0 poäng. Det ger en totalpoäng på 4,5 vilket troligen skulle göra att Norrköping sällar sig till de klubbar svenska klubbar som använder sina egna poäng. Just nu är det bara MFFÖstersund och AIK.

AIK går plus

Redan när kvalet började visste vi att AIK skulle gå plus i år. De slutade förra säsongen på 5,5 poäng och är redan nu uppe i 6,5 poäng totalt. Klarar man sig till playoff (det bör man göra) blir totalpoängen 7,0.

Lyftet från 5,5 till nuvarande 6,5 gör att man kan känna sig rätt säker på seedning i ett eventuellt CL-kval 1 eller EL-kval 2, till skillnad från i år där seedningen i CL-kval 1 hängde på rätt resultat i polska ligans sista omgång.

Det är först om AIK börjar ta poäng i Europa Leagues gruppspel som man kan titta på seedning i EL-kval 3. Det behövs 5 Uefapoäng för att det ska bli intressant, vilket motsvarar två segrar och en oavgjord i gruppspelet (på rankingen ger en seger i gruppspelet 2 poäng och en oavgjord 1 poäng). Klarar AIK 6 Uefapoäng i gruppspelet (tre segrar) blir deras totala rankingpoäng 10,5 och seedning i EL-kval 3 är trolig.

MFF ska ersätta CL-året 2014

Malmö FF har det tuffast. Man tappar 6,0 poäng från den fantastiska Champions League-säsongen 2014-15. Då fick MFF 4,0 poäng i bonus för att ha tagit sig till CL-gruppspelet och ytterligare 2,0 poäng för segern över Olympiakos.

De 2,0 man spelat in hittills i år gör att Malmö tappat på klubbrankingen från 20,0 till 16,0. Vi räknar med att MFF klarar av Zrinjski efter 3-0 hemma, vilket gör att man är uppe på 16,5 (2,5 poäng för spel i EL-kval 3).

För att kuna hålla ställningarna och avsluta säsongen på 20,0 krävs avancemang till Europa League (det ska gå med den lottningen) och tre segrar där.

Om MFF istället åker ut i EL-playoff mot Bnei Yehuda eller Neftci Baku är det ett stort misslyckande och man slutar på 16,5 poäng totalt. Det skulle innebära att man åker ner från 77:e plats på klubbrankingen till runt 90:e, men framför allt skulle det innebära att man inte längre kan gå igenom ett EL-kval som seedad klubb hela vägen. Om MFF vinner Allsvenskan i år och spelar i nästa Champions League-kval skulle ett utträde i årets EL-playoff kunna kosta seedningen i CL-kval 2. I år var Röda stjärnan det sist seedade laget i CL-kval 2 med 16,75 poäng.

Lennart Hedstigen

Tre eller noll klubbar i playoff?

7 augusti 2019

Europa Leagues playoff är lottat – men får vi tre eller ingen svenska klubbar där? Det realistiska tipset är två, men tre är inte omöjligt. Och så har jag hittat klubben som verkligen haft tur med lottningen.

MFF vinnare i playofflottningen

Av de svenska klubbarna var det Malmö FF som drog vinstlotten när Europa Leagues playoff lottades på måndagen medan det blir tuffare för AIK och Norrköping.

Om MFF besegrar bosniska Zirinjski (mer om det nedan) får man möta vinnaren mellan det sämst rankade laget på den seedade halvan i kvalomgång 3 (Neftci Baku) och det fjärde sämst rankade bland de oseedade (Bnei Yehuda).

Malmö är solklar favorit mot båda, men ett varningens finger ska höjas för att underskatta azeriska Neftci. De slog ut ryska ligafemman Arsenal Tula med totalt 4-0 i kvalomgång 2. Dock var det Arsenal som styrde matcherna och de två sista målen kom i slutminuterna i sista matchen, när ryssarna antingen satsade allt framåt eller hade gett upp.

Israeliska Bnei Yehuda har aldrig gjort mycket väsen av sig i Europa. De åkte ut mot Helsingborg 2011 och har en vinst över slovakiska Trencin 2017 som främsta merit. Som israeliska cupmästare går de in i EL-kvalet i omgång 3 mot Neftci.

Tufft för AIK

AIK får möta förloraren i mötet Celtic-Cluj i playoff, om man besegrar Sheriff i tredje kvalomgången. Går det som förväntat blir det rumänska Cluj som får spela EL-playoff, vilket inte är det lättaste motståndet. Det är ett betydligt bättre lag idag än det Cluj som var mitt uppe i ett tränarkaos när MFF mötte dem i fjor. På vägen till CL-kval 3 har Cluj slagit ut de rutinerade Europalagen Astana och Maccabi Tel Aviv och de är obesegrade i ligan efter fyra omgångar. AIK kommer inte att vara favorit i ett sådant möte.

Minst lika tufft för Norrköping

Överlever Norrköping mötet med Hapoel Beer-Sheva blir det segraren Feyenoord-Dinamo Tbilisi. Efter tre gruppspel mellan 2014 och 2017 blev kvalet 2018 ett stort misslyckande för Feyenoord då man åkte ut direkt mot Trencin efter en inledande 4-0-förlust i Slovakien. Dubbelmötet mot georgiska Dinamo Tbilisi blir en värdemätare på var nederländarna står i år. Feyenoord har dock aldrig åkt ut mot svenskt motstånd trots flera möten.

Tre till playoff?

Men innan det blir playoff ska de tre svenska klubbarna klara av tredje kvalomgången.

Kan Norrköping fortsätta prestera på den nivå de gjort hittills trots försäljningen av Jordan Larsson och om Malmö FF och AIK kan låta bli att släppa in onödiga mål så är tre lag i EL-playoff ingen orimlighet. Det skulle i så fall vara rekord för Sveriges del. Sedan Europa League med samma upplägg som Champions League infördes 2009 har aldrig mer än två svenska klubbar gått till playoff i de båda turneringarna.

Ska man vara realistisk är tipset två klubbar vidare (MFF och AIK) bättre, men marginalerna är så små att det också kan bli respass ur turneringen för alla tre redan nu i kvalomgång 3. Det vore dock ett stort misslyckande. Men 2015 hade Sverige tre klubbar i EL-kval 3 som alla försvann där (Göteborg, AIK och Elfsborg). Då räddade MFF den svenska äran genom att ta sig till Champions Leagues gruppspel.

Malmö FF-Zrinjski Mostar

I Europa Leagues tredje kvalomgång möter Malmö FF Kroatiska Sportklubben Zrinjski Mostar från Bosnien, som överraskande slog ut nederländska Utrecht i förlängning. Zrinjski var under kommunisttiden förbjuden och återuppstod när Jugoslavien föll sönder. Rivaliteten med den tidigare förstaklubben i Mostar, Velez, är hård och baserar sig på etnicitet och kampen om stadion, som Zirinjski tog över från Velez under Bosnienkriget.

Zrinjski har dominerat den bosniska ligan sedan 2013-14 då man tog det första av fyra guld sedan dess. Den senaste säsongens andraplats (5 poäng efter FK Sarajevo) var en missräkning och den nya har inte börjat lysande: förluster mot regerande mästarna och topplaget Zeljeznicar och vinst mot lokalkonkurrenten Velez ger en tiondeplats av tolv möjliga.

Fram tills Zrinjski slog ut Utrecht i andra omgången i årets EL-kval hade de inte gjort något som helst väsen i Europa. Så fort de stött på lite tuffare motstånd har de åkt ut. De senaste segrarna kom 2013 mot Santa Coloma från Andorra, 2018 mot Valletta (Malta) och i första kvalomgången i år mot makedonska Akademija Pandev. Åkt ut har man under samma tid gjort mot Botev PlovdivShirakMaribor (två gånger), Legia Warszawa och Ludogorets. Segern över Utrecht var ett stort kliv för Zrinjski.

I mina ögon är Malmö FF favoriter, men då gäller det att täta bakåt och inte bjuda på något. Vinner MFF torsdagens hemmamatch utan att släppa in något mål bör det gå vägen.

AIK-Sheriff Tiraspol

Sheriff Tiraspol från moldaviska ligan är högre rankat än AIK (12,25 mot 5,5) men har sin storhetstid bakom sig. Efter Europa League-gruppspelet 2017 har man bara besegrat lag från Georgien, Island och Albanien medan man förlorat mot Shkendija (Makedonien), Qarabag (Azerbjadzjan) och i årets kval okända Saburtalo från Georgien. Det imponerar verkligen inte och jag ser AIK som favoriter. Dock kan man inte börja torsdagens bortamatch med att släppa in ett mål direkt, som man gjort i de två tidigare bortamötena.

Sheriff är ett obegripligt fenomen i fotbollseuropa. Klubben spelar i Tiraspol som ligger i Transnistrien. Transnistrien bröt sig med rysk hjälp loss från Moldavien efter ett inbördeskrig 1990. Det är bara Ryssland som erkänner Transnistrien, som fortfarande har hammaren och skäran i sin flagga och Leninstatyer i centrum. Trots att Transnistrien och Moldavien fortfarande ligger i krig (det är bara vapenvila i konflikten) spelar alltså Sheriff i den moldaviska ligan, och vinner den varje gång. Klubbens ägare Vikor Gusan är en oligark som i stort sett äger hela Tiraspol och ger klubben ekonomiska resurser på en helt annan nivå än de andra klubbarna i Moldavien, landet med Europas lägsta inkomster.

Norrköping-Beer Sheva

Hapoel Beer-Sheva har på senare år utmanat Maccabi Tel Aviv om titeln Israels bästa klubb, men man låg bättre på det för några år sedan. Beer-Sheva tog tre raka titlar 2015/16-2017/18 och spelade i Europa League 2016 och 2017. Höjdpunkten var 2016 då man slog Inter två gånger om och kom tvåa i gruppen. Sedan dess har Europafacit varit exakt enligt förväntningarna: segrar mot Flora TallinnLaci (Albanien) och Kairat (Kazakstan) och förluster mot Dinamo Zagreb och Apoel.

Jag säger inte att Norrköping är favoriter mot Beer-Sheva, men nog har de en god chans att ta sig vidare om man behåller det fina spel man haft i årets Europakval. Nyckeln är som vanligt att vinna torsdagens hemmamatch utan att släppa in något mål.

Champions route-seedningen en parodi

Jag var kritisk mot seedningsförfarandet i Europa Leagues mästarspår (där AIK spelar) i ett tidigare inlägg. Playofflottningen stärkte min tes.

De två högst rankade klubbarna på den oseedade sidan, Bate och Astana som båda har 27,5 poäng, lottades att möta varandra. Om allt går som förväntat i den tredje kvalomgången är det de två högst rankade lagen i mästarspåret som möts då. I den andra matchen mellan två oseedade klubbar förväntas F91 Dudelange (6,25 poäng) möta segraren Ararat-Saburtalo, båda med en poäng på runt 1,0. Man kan lika gärna ha fri lottning i EL-kvalets mästarspår, utfallet hade inte kunnat bli sämre.

Mest flyt i lottningen

Det har varit mycket snack om att AIK haft tur i kvallottningen, men det är ingenting mot just F91 Dudelange. Luxemburgsklubben åker på en smörad räkmacka rätt in i Europa League: Efter den inledande förlusten i CL-kval 1 mot Valletta (4,5 poäng) slog man ut Shkendija (6,0) och möter Nomme Kalju (3,5) i EL-kval 3. Om man klarar Nomme Kalju så väntar segraren mellan tredje kvalomgångens två lägst rankade lag: Ararat-Armenia (1,05) och Saburtalo (0,95).

Från Champions Leagues första kvalomgång till Europa Leagues plaoff är alltså makedonska Shkendija deras högst rankade motståndare med 6,0 poäng. Det är också klubben från den solklart högst rankade nationen av deras motståndare; Nordmakedonien är 34:a medan de andra återfinns mellan platserna 44 och 47. Grattis F91!

Lennart Hedstigen

Klart godkänt och playofflottningen

3 augusti 2019

Efter andra kvalomgången kan vi summera en klart godkänd insats av de svenska klubbarna som samlat ihop näst mest poäng till nationsrankingen den här säsongen. Och här är de bästa och värsta lottningarna för MFF, AIK och Norrköping i playoff.

Tre av fyra vidare!

2015 tog sig alla svenska klubbar vidare till tredje kvalomgången, men sedan dess är det inget år som slår det pågående kvalet där vi har tre av fyra klubbar kvar i tredjerundan. Egentligen är det ingen överrasking, hittills har det gått som förväntat och ingen av de svenska klubbarna har skrällt och ingen har underpresterat så mycket att man åkt ut för tidigt.

Att Häcken fick respass mot AZ var väntat, och man får närmast se den oavgjorda matchen som en bonus till nationsrankingen. Att AIK fick lämna Champions League-kvalet och fortsätta i EL-kvalet efter övertidsförlusten mot Maribor var också rätt väntat, även om man hade chansen i förlängningen. Malmö FF och Norrköping har levt upp till förväntningarna, även om MFF gjort det lite väl komplicerat för sig genom att släppa in en massa mål i onödan mot Domzale.

Bara Skottland bättre

Den starka insatsen i andra kvalomgångens returmatcher med tre segrar och en förlust har gjort att Sverige är det land som tagit näst mest poäng till nationsrankingen den här säsongen. Sveriges 2,5 poäng (som även Ungern och Liechtenstein kommer upp i) slås bara av Skottland som fått ihop osannolika 3,0 poäng. På fjorton spelade matcher i kvalet har skottarna resultatraden 11-2-1 medan Sverige har 9-2-3.

Sverige kvar som 22:a

Trots poängskörden ligger Sverige kvar på 22:a plats på nationsrankingen, och har 0,875 poäng upp till Norge på platsen före. För att gå om behöver vi ta två segrar mer än Norge i de kommande kvalomgångarna.

Tittar man uppåt börjar Serbien och Kroatien bli intressanta. De är två poäng före Sverige men har båda fått två lag utslagna redan. Dock har de en fördel i att både kroaternas Dinamo Zagreb och serbernas Röda stjärnan (Crvena Zvezda) är kvar i Champions League-kvalet. Det ökar deras chanser att få minst en klubb i gruppspelet.

Neråt fortsätter avståndet till Israel, Kazakstan och Azerbjdzjan att öka, men Azerbajdzjan har fortfarande Qarabag kvar i CL-kvalet.

Lottning till playoff

På måndag 13.30 lottas Europa Leagues playoff. Som vanligt vet vi inte vilka lag som faktiskt kommer att spela i playoff, utan det är det högst rankade lagets poäng i varje matchpar i kvalomgång 3 som används när det gäller main path (det vanliga EL-kvalet där MFF och Norrköping spelar).

Redan på fredagseftermiddagen släppte Uefa lottningsgrupperna, vilket begränsar urvalet av klubbar att möta.

Här är mina tankar om bra och dåliga lottningar för de tre svenska klubbarna, där jag koncentrerat mig på lagen som förväntas gå vidare från EL-kval 3:

Malmö FF seedat i playoff

Malmö FF är seedat i EL-kvalets playoff. Svårast i MFF:s lottningsgrupp är ett ryskt topplag i utförsbacke, ett franskt mittenlag och Häckens holländska banemän, men inget av de förväntade motståndarna (om MFF klarar Zrinjski Mostar) känns omöjliga. Min bedömning från svårast till lättast:

Spartak Moskva. Den ryska ligafemman gjorde en svag insats i fjor då man åkte ur CL-kvalet mot Paok och kom sist i sin Europa League-grupp efter bara en seger, hemma mot Rangers. Året innan (2017-18) gick det bättre. Då kom man trea i sin CL-grupp efter en märklig insats: Spartak slog Sevilla med 5-1 men förlorade mot Liverpool med 0-7. Ryssarna har precis gjort klart med Andre Schürrle som får användas, om han hinner registreras i tid, till skillnad från det andra nyförvärvet Jordan Larsson som tidigast får spela i ett gruppspel. MFF är absolut inte chanslöst mot Spartak Moskva som har en fallande ligarad: etta, trea, femma. Spartak Moskva behöver besegra schweiziska Thun i EL-kval 3 för att ta sig till playoff.

Strasbourg har inte spelat i Europa sedan säsongen 2005-06, då man samtidigt rasade ur Ligue 1. Efter en snabb comeback åkte man ur direkt och var sedan borta från toppfotbollen i tio år. De två säsonger man spelat i Ligue 1 har slutat med en 15:e och en 11:e plats. Till EL-kvalet kom Strasbourg tack vare segern i ligacupen. Strasbourg möter bulgariska Lokomotiv Plovdiv i EL-kval 3.

AZ Alkmaar. Efter den oavgjorda matchen hemma hade AZ inga större problem att avfärda Häcken i returmötet på Bravida. I helgen drar Eredivisie igång igen och när playoffet väl spelas finns ingen ringrost hos AZ att hoppas på. Men med en frisk Johan Dahlin och en fungerande backlinje har MFF en bra chans mot ligafyran AZ. Det är ukrainska Mariupol AZ behöver slå för att gå till playoff.

Molde leder norska ligan och är en stark konkurrent till Rosenborg som landets bästa klubb. Efter några fina Europaår med 16-delsfinal i Europa League 2015-16 som både höjd- och slutpunkt var man tillbaka igen i fjor. Insatsen då ger ingen större fingervisning om Moldes klass: man vann komfortabelt mot tre enkla klubbar (däribland Hibernian) innan Zenit S:t Petersburg programenligt blev för svåra. I årets kval har man slagit ut KR Reykjavik och serbiska Cukaricki på vägen till EL-kval 3. Där möter man Thessalonikilaget Aris.

Azeriska Neftci Baku imponerade inte i EL-kvalet förra året. Då åkte man ut direkt i andra kvalomgången mot ungerska Ujpest trots en 3-1-seger på hemmaplan (det blev 0-4 i returen). Det som oroar med Neftci Baku är att man slog ut ryska ligasexan Arsenal Tula i EL-kval 2 med klara 4-0 sammanlagt. Det verkar dock ha varit två jämna matcher där siffrorna drog iväg på slutet i den sista matchen. Jag ser Neftci Baku som vinstlotten för MFF. Azererna måste besegra israeliska Bnei Yehuda för att ta sig till playoff.

Norrköping oseedat i playoff

För oseedade IFK Norrköpings del ser det betydligt värre ut i ett eventuellt playoff (israeliska Hapoel Beer-Sheva står för motståndet i EL-kval 3). Tre välrenommerade Europalag samt Espanyol är möjliga motståndare. Inget av dem är lätt, men ett Sparta Prag på dekis är hoppet. Från svårast till lättast:

Espanyol gick till final i Uefacupen 2006-07, sedan dess har man inte synts till i Europasammanhang. Trots det sätter jag spanska ligasjuan som svårast lott i playoffet för Norrköping, La liga är ändå La liga och på en annan nivå än Allsvenskan. När Espanyol nu gör comeback i EL-kvalets tredje omgång ställs man mot schweiziska Luzern.

KAA Gent. Efter åttondelen i Europa League 2016-17 har belgarna inte lyckats ta sig till gruppspel. 2017 blev österrikiska Altach för svåra och 2018 Bordeaux. Jag tror att respasset mot Altach var ett olycksfall i arbetet och att Norrköping blir en munsbit för Gent. De ska bara klara av AEK Larnaca i tredje kvalomgången först.

Feyenoord gjorde en usel insats i EL-kvalet förra året och åkte ut direkt mot slovakiska Trencin efter en 0-4-förlust på bortaplan. Det kan vara ett hopp, för normalt sett är Feyenoord numret för stort för Norrköping. Möter Dinamo Tbilisi i EL-kval 3.

Sparta Prag dominerar inte längre tjeckiska ligan som man gjorde förr, och de årliga gruppspelen i Europa är ett minne blott. Både 2017 och 2018 åkte man ut direkt, mot Röda stjärnan och Spartak Subotica, båda från Serbien. Frågan är om man klarar av turkiska Trabzonspor i EL-kval 3 i år och tar sig till playoff. Det är Sparta Prag Norrköping ska hoppas på!

AIK i mästarspåret

AIK i mästarspåret har sju förväntade möjliga motståndare att lottas mot i EL-playoff. För att nå dit måste man först besegra moldaviska Sheriff Tiraspol. Av de seedade är ungerska Ferencvaros, som förväntas förlora mot Dinamo Zagreb en vinstlott. Får man en oseedad motståndare är vinnarna av Ararat-Saburtalo (Armenien-Georgien) och Riga-HJK (Lettland-Finland) ytterligare två riktiga vinstlotter. Får man någon av de här tre har man ett motstånd som är mycket lättare än man kan förvänta sig i ett playoff. Det är drömlotter på riktigt!

Med tanke på vilka vinstlotter det finns skulle det vara tungt att dra förlorarna i framför allt Röda stjärnan-FCK men också Cluj-Celtic eller vinnaren i Maccabi Tel-Aviv-Suduva. Den återstående, vinnaren av F91 Dudelange-Nomme Kalju (Luxemburg-Estland) är lite svårare än man tror, men AIK ska kunna klara dem. Dudelange var förra årets stora överraskning när man tog sig till Europa Leagues gruppspel.

Lennart Hedstigen
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå