Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ENGLAND

Bytte arena och stad efter bråk - nu vägrar Coventrys ägare återvända

Coventrys ägare tyckte att arenahyran var för dyr och flyttade till en annan stad. Nu har de erbjudits att komma tillbaka utan att betala hyra - men de vägrar.

Coventry trillade ur Premier League 2001 - sedan dess har fallet varit långt och tungt. För närvarande spelar klubben i League One - och inte nog med det - de spelar sina hemmamatcher inför katastrofalt låga publiksiffror - i Northampton, knappt sex mil från Coventry.

Hur hamnade de där, kan en fråga sig. Orsaken till flytten går att hitta i en konflikt mellan klubbens ägare, hedgefonden Sisu som ägt klubben sedan 2007, och ägarna till arenan Ricoh Arena i Coventry, kommunen och en lokal välgörenhetsfond.

Efter ett par säsonger i The Championship flyttade Coventry in på nybyggda Ricoh Arena  där hyran snabbt blev ett problem. Ett problem som blev ännu mer betungande när klubben efter säsongen 2011-2012 trillade ur även The Championship.

Inför årets säsong fick ägarna Sisu nog efter att bland annat ha vägrat betalat hyran under förra säsongen. De flyttade helt sonika klubbens hemmamatcher till Northampton som ligger knappt 6 mil från Coventry. Beslutet var djupt impopulärt bland fansen och hemmasnittet, om det kan kallas så, har sjunkit dramatiskt. De senaste två matcherna har publiksiffran inte ens kommit över tvåtusen-strecket. Däremot kom tusentals Coventry-supportrar till en bortamatch mot MK Dons för att visa sitt stöd för laget, och för att manifestera mot ägarnas flytt till Northampton.

Samtidigt i staden Coventry har arenaägarna försökt blidka Sisu genom att erbjuda dem att återvända till Ricoh Arena mot att de slipper betala hyra utan bara behöver betala för de kostnader som uppstår i direkt koppling till matcharrangemang. Men det är här Sisu har valt att sätta hårt mot hårt. Istället för att direkt återvända hem har de tackat nej och istället krävt attt de ska få köpa arenan, billigt. Enligt The Guardian värderar Sisu Rico Arena, som kostade en dryg miljard att bygga, till knappt 50 miljoner kronor.

Sisu blir allt impopulärare bland fansen och samtidigt får Fotbollsligan kritik. Parlamentsledamoten Bob Ainsworth har kritiserat ligan för att de så lättvindigt tillät Sisu att flytta klubbens hemmamatcher till Northampton.

- Klubbens hedgefond-ägare och deras chef Joy Seppala vill ha arenan och marken den står på - men de vill inte betala mer än en struntsumma för den, och har flyttat klubben från staden och närapå förstört den för att nå sina mål, sade Ainsworth i parlamentet nyligen.

Sisu tillbakavisar anklagelserna och hävdar att om de inte får köpa arenan så planerar de att bygga en egen arena i Coventry.

Publicerad 2013-12-02 kl 15:19

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER