Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ENGLAND
10v

Förre lagkamraten tror på Zlatan-succé: "Han är speciell"

Foto: Martin Petersson/Bildbyrån.

STOCKHOLM. Zlatan Ibrahimovic är snart tillbaka efter sin knäskada.
Och han kommer vara lika bra som tidigare, tror förre lagkamraten John Heitinga.
- Zlatan är speciell, säger Heitinga till Fotbollskanalen.

Under tisdagen vann Ajax med 4-0 borta mot Hammarby, i den första av två matcher lagen emellan. Det i den första omgången av Uefa Youth League (slarvigt uttryckt U19-Champions League). Efter att det stått 0-0 i paus lossnade det för Ajax.

- Vi spelade inte så bra i första halvlek. Några av spelarna var nervösa. Det var lite kaos. Men i andra halvlek gjorde vi det bättre, då var vi bra. Vi är glada. Vi fick med oss ett 4-0-resultat i första bortamatchen i Europa för många av spelarna, säger Ajax-tränaren John Heitinga.

- I första halvlek var Hammarby bra, de spelade som ett lag. Men de förlorade också mycket energi i första halvlek.

Känner du dig säker på att ni går vidare till andra omgången?
- Jag skulle ljuga om jag sa: "Möjligheten finns alltid". Nej, vi måste bara avsluta jobbet nu. Vinner du 4-0 borta måste du klara av att gå vidare.

Förra säsongen tog sig Ajax till kvartsfinal i Uefa Youth League. Då föll man med 2-1 mot Real Madrid - och Heitinga vill åtminstone upprepa den bedriften.

- Först och främst måste vi ta steg som lag. Förhoppningsvis blir vi lika framgångsrika som förra året. Det är målet.

John Heitinga lade sina skor på hyllan i februari 2016, efter en lång spelarkarriär i bland annat Ajax, Atletico Madrid och Everton. Den tidigare mittbacken var förra året assisterande tränare i Ajax reservlag Jong Ajax, och för två månader sedan blev han huvudtränare för Ajax U19-lag. 

- Det är härligt. Jag lär mig varje dag, vi som lag är inne i en process och det är jag också. Jag vet hur allt fungerar som spelare, men att vara spelare och tränare är två olika saker. Det är roligt att lära sig förstå hur man ska vara som tränare.

Vill du göra en karriär som tränare?
- Självklart. Ja, det är planen. Jag har ju alltid varit spelare, men nu kan jag inte vänta på att få göra nästa match på lördag som tränare.

Heitinga är också en landslagsprofil. Med sina 87 framträdanden (mellan 2004 och 2013) i den orangea tröjan är han den som gjort tionde flest landskamper i Holland genom tiderna. 33-åringen följer fortfarande det holländska landslaget och är tveksam till om Holland kommer att kunna rubba Sverige i kampen om play off-platsen i pågående EM-kvalet.

- Jag hoppas på Holland, men det här har ju inte varit vårt bästa kval hittills, säger Heitinga.

Inför de två avslutande gruppspelsmatcherna i kvalet, mot Vitryssland (7 oktober) och just Sverige (10 oktober), har Holland tre poäng upp till Sverige på andraplatsen i grupp A. Heitinga sticker inte under stolen med att pressen på de holländska spelarna är stor. Allt annat än avancemang till de stora mästerskapen är ett misslyckande.

- Ja, det är mycket press på Holland. Vi missade EM senast och ett stort mästerskap utan Holland är inget stort mästerskap. Det är så vi ser på det. Jag håller tummarna för oss, men det kommer bli svårt. Framför allt med tanke på hur Holland spelat de senaste matcherna.

De kanske saknar dig?
- Jag är 33 år nu och det är inte många i min generation kvar i landslaget. (Rafael) van der Vaart inte kvar. Den  enda som spelar är (Arjen) Robben. (Wesley) Sneijder är kvar i truppen, men jag tycker det är dags för nästa generation.

Mellan 2001 och 2004 spelade Heitinga tillsammans med en viss svensk i Ajax. Holländaren kom upp i A-laget ungefär samtidigt som Zlatan Ibrahimovic hämtades in från Malmö FF och därefter spelade de tillsammans i mängder av matcher.

Förra året plockade Heitinga ut Zlatan i sin drömelva över spelare han spelat tillsammans med - och han är nu övertygad om att Ibrahimovic kommer att kunna leverera på samma sätt som tidigare när svensken återvänder efter sin knäskada.

- Ja, för Zlatan är speciell, säger Heitinga om Manchester United-anfallaren och upprepar:

- Han är en speciell person. Han är en stor stjärna. Han är 35 år nu, men han kommer visa sina kvaliteter igen.

Trots knäskadan?
- Ja. Visst har han skadat sitt knä, men jag tror att han fortfarande är hungrig, säger Heitinga.

Manchester Uniteds manager José Mourinho har pratat om en eventuell Zlatan-comeback i januari, men tidningen the Independent uppgav nyligen att Zlatan själv hoppas på en comeback i november.

Publicerad 2017-09-27 kl 08:39

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER