POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons
ENGLAND
2v

Inför omgång 25 i PL: Nu avgörs ligan - Citys mardrömsschema

Foto: Bildbyrån

LONDON. Newcastle går in i helgens omgång med två raka segrar och ett krossat övergångsrekord i ryggen. Är det förändringens vindar som blåser på Tyneside?
Här är Joel Åbergs fem spaningar inför helgens matcher.

Grattis, Newcastle
Rafa Benítez sa tidigare i veckan att han inte kunde försäkra supportrarna om att han skulle bli kvar säsongen ut. Spanjoren var inte överdrivet imponerad av klubbens aktivitet - inaktivitet - i januarifönstret, och upprepade att det skulle bli svårt att stanna kvar i Premier League om man inte förstärkte truppen. På det ska den beryktade kontraktsklausulen, som innebar att han skulle tvingas betala motsvarande 60 miljoner kronor om han lämnade i förtid, ha löpt ut.

Sen kom vinsten mot Manchester City. 

Newcastle vände och vann på St James. Noa Bachner, Newcastle-supporter på Expressen, målade upp styrkeförhållandet som ett slag mellan Benítez, försedd med en tandpetare, och en ”flamethrower-pansarvagn”. 

På Deadline Day gjorde man även klart med Miguel Almirón, en affär som kostade Newcastle runt 20 miljoner pund.

Man får inte bara in en målfarlig mittfältare som så sent som i höstas ledde Atlanta United till sin första MLS-titel någonsin och vid 24 års ålder även kan bli en lukrativ framtida försäljning, utan köpet kommer säkerligen bli en positiv injektion - både på planen och läktaren. Det kan räcka för att säkra nytt kontrakt.

Är det förändringens vindar som blåser i Newcastle? Tveksamt. Desto troligare är att ägaren Mike Ashley närmar sig en försäljning av klubben och att han ser investeringen som en garanti att hålla klubbvärdet intakt.

För ett par omgångar sedan låg man på nedflyttningsplats och farhågan var att Rafa Benítez skulle säga upp sig. Man går nu in i helgens omgång med två vinster i ryggen och med hela Premier Leagues dyraste januariförstärkning i laget (Christian Pulisic var dyrare men ansluter först till sommaren). Bara en sån sak.

Guendouzi - nästa stora franska mittfältare?
PSG-talangen Yacine Adli var sånär som klar för Unai Emerys Arsenal, men 18-åringen valde till slut att nobba en flytt till London. Arsenals omtalade rekryteringschef Sven Mislintat valde då att rikta blicken bort från Paris och mot Lorient vid Atlantkusten.

Det slutade med att man i stället köpte Matteo Guendouzi, en 19-årig central mittfältare från Lorient med förflutet i PSG:s ungdomsakademi. Guendouzis talang var visserligen ingen hemlighet, vilket ett dussintal juniorlandskamper vittnar om, men jag är övertygad om att Arsenal inte ens hade kunnat drömma om den utveckling han har haft den här hösten. 

Under fjolåret blev det 18 framträdanden i den franska andraligan för Guendouzi. I debutsäsongen i England har det redan blivit 21 matcher för mittfältaren som kostade närmare 70 miljoner svenska kronor.

Han har allt som oftast bildat en mittfältstrio med Lucas Torreira och Granit Xhaka, vilket inneburit att både Mesut Özil och Aaron Ramsey fått inleda på bänken. Det är talande för hur högt Emery håller Guendouzi och hur han ser på sin unge adept. 

Löpstarke Guendouzi spelar, blott 19 år gammal, redan med en ovanlig självklarhet. Han bidrar med precisa genomskärare till överlappande kantspelare och en i hans unga ålder ovanlig bolltrygghet och självförtroende.

För ett par veckor sedan var han fullständigt briljant mot Chelsea, och i tisdagens seger mot Cardiff var han Arsenals kanske bästa spelare.

Är han nästa stora franska mittfältare?

Ett förhållandevis lugnt fönster i Premier League
Vinterfönstret i Premier League brukar allt som oftast präglas av rekordstora försäljningar, sena panikköp och en och annan oväntad förstärkning.

Förra året gjorde Liverpool klart med Virgil van Dijk och skickade i samma veva iväg Philippe Coutinho till Barcelona för omkring 1,6 miljarder kronor. Manchester United och Arsenal genomförde en stjärnspäckad bytesaffär då Alexis Sanchez och Henrikh Mkhitaryan gick i varsin riktning.

Tidigare säsonger har vi sett hur spelare som Fernando Torres, Luis Suárez, Andy Carroll och Andrey Arsjavin gått för stora summor. Samma sak gällde vår alldeles egna Kim Källström, som trots en allvarlig ryggskada fick chansen i Premier League.

Årets fönster blev något helt annat.

Totalt gjorde slutförde klubbarna 29 värvningar i januari, som antingen kommer direkt eller i sommar. Det kan jämföras med ett hundratal försäljningar och utlåningar. De två dyraste förstärkningarna i januari blev Miguel Almiron till Newcastle och Jonny Otto till Wolves (Christian Pulisic var dyrast men ansluter sommaren 2019).

Det kan å ena sidan ha att göra med att klubbarna var nöjda med affärerna man gjorde i somras. Det kan även ha att göra med att man inte vet hur ”Brexit” kommer att påverka den engelska fotbollen: Det råder tveksamheter kring om man kommer att gå tillbaka till att använda arbetstillstånd eller införskaffa ett numerärt tak på utländska spelare.

Den största vinnaren? Bournemouth, kanske. Sydkustlaget lyckades få talangfulle Dominic Solanke att skriva på ett långt kontrakt med klubben samt Nathaniel Clyne på lån från Liverpool. Dessa förstärkningar kommer göra laget gott både den här säsongen, men kanske framför allt i framtiden då Callum Wilson kan komma att lämna nästa sommar.

Kul att Samir Nasri och Ryan Babel är tillbaka.

Citys ödesvecka - tre mardrömsmatcher på sju dagar
Manchester City tog tidigare i januari tre viktiga poäng i mötet med Liverpool, och såg därmed till att hålla liv i titelstriden. Både City och Liverpool vann sina två efterföljande ligamatcher, men i veckans omgång åkte Pep Guardiolas manskap på en käftsmäll i förlustmatchen mot Newcastle. Liverpool misslyckades att ta vara på möjligheten och tappade poäng hemma mot Leicester (1–1).

Efter 24 omgångar har ligaledarna Liverpool fem poängs marginal ner till City. Om titelstriden ska leva in i det sista gäller det att City håller jämna steg kommande månad.

På söndag ställs City först mot Arsenal. Sen väntar Everton och sedan Chelsea fyra dagar senare. Efter det ställs man först mot ett ojämnt West Ham följt av Bournemouth, som så sent som i onsdags vann mot Chelsea med klara 4–0. Däremellan ska man man även spela i FA-cupen, ett dubbelmöte med Schalke i Champions League och final i Ligacupen mot Chelsea.

Jag håller City som favoriter i helgens möte med Arsenal, men i takt med att det tuffa matchandet tar vid kommer man att sättas på prov. Klarar man att hålla jämna steg med Liverpool?

Matchen i matchen: Leicester v Manchester United
Det är nästintill omöjligt att förutspå hur Ole Gunnar Solskjær väljer ställa upp i helgens möte med Leicester. Får Romelu Lukaku fortsatt förtroende från start, trots en svag insats mot Burnley? Är Anthony Martial tillbaka från skada?

För en vecka sedan gjorde Manchester United en stark insats i vinsten mot Arsenal i FA-cupen. Det gjorde man med Jesse Lingard i en släpande mittfältsroll som ofta sökte sig ut på högerkanten för att slå inlägg till inrusande medspelare.

Lingard inledde veckans match på bänken och lär säkerligen vara tillbaka från start på King Power Stadium. Han kommer då att ställas mot Ben Chilwell, Leicesters följsamme vänsterback. Chilwell var en av planens bästa spelare när Leicester lyckades få med sig en poäng från onsdagens möte på Anfield, och såg till att Liverpool inte skapade några farligheter från deras högerkant.

Premier League

Helgens PL-matcher

Publicerad 2019-02-01 kl 20:24
Annons
Annons

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER
Annons

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå