Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons
LANDSLAG
10å

Nihat inför Portugal: Vår defensiv kommer att bli nyckeln

För fyra år sedan slutade Cristiano Ronaldos EM med en tårfylld finalförlust mot Grekland. Nu ska han föra sitt Portugal mot guldet.
-Han är en vinnare och kommer få en fantastisk turnering, säger lagkamraten Paulo Ferreira till AFP.

Portugal är på jakt efter sin första stora titel. De följde upp finalförlusten i EM för fyra år sedan med att nå semifinal i VM 2006, en semifinal som de förlorade mot Frankrike efter Zidanes straffmål.

Sedan dess har Cristiano Ronaldo utvecklats från stjärna till superstjärna.
Årets säsong med Manchester United blev en framgångssaga som krävde superlativ efter superlativ. Hans Manchester vann både Premier league och Champions league, dessutom vann Ronaldo Premier leagues skytteliga.

I premiären på lördagkvällen ställs Portugal mot Turkiet, ett land som Portugal haft väldigt lätt mot genom åren. Ländernas sju möten har slutat med sex segrar för portugiserna och en för turkarna. Och det är ett stjärnspäckat lag som Turkiet får möta på lördag. Spelare som Bosingwa, Pepe och Ricardo Carvalho är några av spelarna som ska föra Portugal mot guldet.

För Turkiet är det första mästerskapet sedan succén i fotbolls-VM 2002 när de kammade hem bronset. Sedan dess har nästan hela laget bytts ut och stjärnan i laget är numera anfallaren Nihat som till vardags spelar för spanska Villareal. Han tror sig veta vad som krävs för att störa portugiserna.

-Vår defensiv kommer att bli nyckeln för att vi ska lyckas. Mot spelare som Ronaldo och Deco måste vi vara väldigt disciplinerade, säger Nihat till nyhetsbyrån AFP.
Några timmar tidigare är hemmanationen Schweiz först ut i EM när de tar sig an Tjeckien. Eftersom värdnationerna slipper kvala in till mästerskapen har Schweiz inte spelat en tävlingsmatch sedan VM för två år sedan.

Då åkte Schweiz ut på straffar i åttondelsfinalen mot Ukraina, utan att ha släppt in ett enda spelmål under hela turneringen. Men resultaten i vänskapsmatcherna sedan VM har inte imponerat och det är ett osäkert kort som ska försöka motsvara hemmanationens förväntningar.

Lördagens motståndare Tjeckien har tillhört Europatoppen sedan mitten av 1990-talet, men sedan VM för två år sedan har spelare som Karel Poborsky, Pavel Nedved och Vladimir Smicer tackat för sig.

Men FC Köpenhamnproffset Libor Sionko tror att det ska gå bra ändå.

-Vi har inga storstjärnor för tillfället men vi ska ut och kämpa och stå upp som ett lag, säger Sionko till danska nyhetsbyrån Ritzau.

Efter sommarens turnering säger ännu en stjärna farväl till landslaget när anfallaren Jan Koller, som öste in mål i kvalspelet, avslutar sin landslagskarriär.

Den tjeckiska publiken hoppas att Koller ska få hjälp med målproduktionen av Milan Baros som var skyttekung i EM 2004. Men Baros har haft en motig säsong och formen är långt ifrån 2004 års nivå. Och det är ingen lätt match att möta värdlandet i en premiär.

Sedan 1980, när slutspelet fick sin nuvarande form med gruppspel, har värdlandet bara förlorat en premiärmatch, för fyra år sedan förlorade Portugal med 1-2 mot Grekland.

Publicerad 2008-06-06 kl 12:35
Annons
Annons
Annons