Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

LANDSLAG
10å

Österrike - sämre än någonsin och protestlista från fans

Ok, vi struntar i de allra bedrövligaste nyheterna från landet. Det är illa nog ändå. Men laget vann i alla fall en träningsmatch till sist. Det blev nyligen 6-0 mot österrikiska division 3-laget Spittal.

De österrikiska spelarna behöver inte klaga över att det har ett tungt favoritskap som hänger över dem inför landets första deltagande i ett EM-slutspel. Inte ens det faktum att Österrike spelar på hemmaplan kan ändra på att man är det lag, tillsammans med Lettland 2004, som har haft sämst förutsättningar någonsin att lyckas i ett EM-slutspel. Men hade alplandet inte varit arrangör så hade de ju å andra sidan inte tagit sig till EM.

Värdnationen har dessutom lyckats att vara som sämst när det gäller. Fifa-rankingen på plats 102 som laget hade i april är den lägsta placering de någonsin haft.

Laget är även helt befriat från stjärnor och har undvikit att bjuda på något som helst bra resultat på några år. Det som gjort mest genomslag från landslaget är ju dess fans. Förutsättningarna för att Österrike ska lyckas i turneringen är så små att missnöjda fans samlat in namnunderskrifter där man krävt att landslaget ska dra sig ur sin egen turnering.

Namninsamlingen döptes till "Österreich zeigt Rückgrat", "Österrike visar ryggrad" och det lär vara långt över tio tusen personer som skrivit på listan som rubriceras av de nedstämda slagorden "Låt oss inte göra oss till åtlöje".

- Vi vill visa världen att vi fortfarande bryr oss om skönhet. Och samtidigt vill vi göra något som är lika okänt för vårt folk - som namnen på våra anfallare är för utländska fotbollsexperter: Visa lite värdighet, sa Michael Kriss som startade projektet.

Österrike är trots allt med i turneringen. Och trots att man bara lyckades vinna en av elva matcher 2007. I höstas besegrade laget Elfenbenskusten, förlorade visserligen knappt mot England och spelade oavgjort mot Paraguay, Tjeckien, Japan och Tunisien.

Ett visst ljus i det österrikiska mörkret har synts under våren. Laget spelade riktigt bra mot Tyskland men föll med 3-0 och hade 3-0 mot Holland...innan de tappade till 3-4...

Förutom de tre målen mot Elfenbenskusten mäktande laget bara med fyra mål på på de övriga tio matcherna under 2007. Kanske var de tre målen mot Holland viktigare än en seger?

Defensiven har fram till vårens målkalas varit bättre, eller åtminstone mindre dålig. I mål står Sienas Alexander Manninger, med förflutet i bland annat Arsenal, som nyligen stoppade Inters guldfest då han räddade Marco Materazzis straff i näst sista omgången av serie A.

I backlinjen finns Spartak Moskvas Martin Stranzl och Middlesbroughs minst sagt hårdföre kultfigur Emanuel Pogatetz. Några andra spelare som kan slå sig in backlinjen är förre Leedsspelaren Martin Hiden, 34, Napolis reserv György Garics och Per Nilssons lagkamrat i Hoffenheim i tyska andradivsionen - Andreas Ibertsberger.

Till hjälp har de Heerenveens 22-årige och skicklige defensive mittfältare Thomas Prager. På mittfältet huserar även lagkaptenen och det som är närmast stjärnstatus - 24-årige Andreas Ivanschitz samt Eintracht Frankfurts 33-årige Markus Weissenberger. Ivanschitz kallas för övrigt för "Österrikes Beckham". Trots att han använder vänsterfoten.

Förbundskapten Josef Hickersberger släppte även en smärre granat när han plockade med 38-årige Ivica Vastic i en första 31-mannatrupp. Vastic, som smällde in ett mål i VM 1998, har inte spelat i landslaget på nära tre år.

Anfallet? Målen ska göras av Sporting Bragas 26-årige Roland Linz och kanske kan österrikarna hoppas på unge Werder Bremen-reserven Martin Harnik - som nyligen valde österikiska landslaget framför chansen att spela för den tyska motsvarigheten. Harnik har dock aldrig bott i Österrike. I senaste truppen var även norska Hamars Roman Kienast med. Han är till vardags lagkamrat med svenskarna Håkan Malmström och Markus Ringberg.

Med andra ord har förbundskapten Hickersberger alla chanser att bli nationalhjälte. Han var för övrigt själv med när Österrike stod på topp under VM 1978, då man bland annat slog Sverige. Och det finns inte mycket att hämta tränarmaterial från heller verkar det som. Två av hans företrädare, Hans Krankl och Herbert Prohaska, var också framgångsrika i den turneringen.

Senast Österrike var med i en stor turnering var för övrigt i VM 1998 - bara Vastic har lyckats hålla sig kvar från den truppen. Markus Schopp var nära men vid 33 års ålder tvingades sluta han sluta i fjol på grund av sina skadeproblem.

Så vad kan man tänka sig? Som Lettland 2004 kanske. En poäng och ett par jämna matcher får ses som en framgång.

EM-nedräkning: Kroatien - outsidern oroat efter överfallet
EM-nedräkning: Tyskland - ödmjukhet ska ge titel
EM-nedräkning: Polen - brasilianare förstärker

Publicerad 2008-05-20 kl 14:16