Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons
LANDSLAG
10å

Portugal - ett underbarn och hans orkester

Det skulle egentligen enbart kunna handla om 23-årige Cristiano Ronaldo Santos Aveiro från Madeira.

Med 41 mål under säsongen, inklusive cuper, har han tagit Manchester United till ligatiteln och Champions League-final. Han drämde in åtta mål i EM-kvalet och är redan lakapten för landslaget. Hans tidigare usla skådespeleri har allt eftersom byts ut till rena galaförestälningar. Det krävs åtminstone en värdig förklaring om man nu inte anser att Cristiano Ronaldo är världens bästa spelare.

Och det är inte bara Ronaldo som talar för Portugal - som tog EM-silver 2004 och blev VM-fyra 2006. Laget styrs av en världsmästarcoach i brassen Luiz Felipe Scolari, som nu visserligen devalverats ned till att vara på gång till Manchester City, och som dessutom har tillgång till en uppsjö av andra världsspelare.

Ändå är Portugal något av ett frågetecken i den här EM-turneringen. Och det kan man tacka, eller beskylla, ett extremt haltande kvalspel för samt en inte helt problemfri generationsväxling.

Dessutom har man fått sig några rejäla törnar under våren. Laget förlorade med 3-1 mot Italien i februari och med 2-1 mot Grekland i mars. I den senare matchen vilade däremot en hel del stjärnor - däribland Ronaldo.

Trots stjärnglansen på pappret så kravlade sig Portugal vidare från kvalet med, och som vanligt när det gäller Scolari, en tydlig brist på sprudlande anfallsfotboll. Bland annat blev det bara 1-0 hemma och 1-1 borta mot Armenien samt 2-1 borta mot Kazakstan - efter ett avgörande i slutminuterna. Och den sista och avgörande kvalmatchen hemma mot Finland slutade 0-0 efter stor dramatik. Även om det var en massiv press från Portugal under hela matchen så var Finland nära att skjuta bort favoriterna från huvudturneringen.

Den hetlevrade Scolari, som bland annat hamnade i slagsmål med serbiske backen Ivica Dragutinovic i kvalet, håller på att slussa in en del nya spelare sedan landets gyllene generation, med bland annat Figo, Rui Costa och Pauleta, definitivt tagit farväl av landslaget. Men elvorna är ändå oftast till stor del snarlika de som var igång i EM 2004 och 2006.

"Big Phil", som Scolari kallas bjöd dock på en annorlunda överraskning i sin EM-trupp då han lät mittfältaren Maniche, som dominerade i hemmaturneringen för fyra år sedan, stanna hemma efter en usel säsong i Atletico Madrid och Inter. Däremot plockade han något oväntat in Maniche brorsa Jorge Ribeiro.

Portugal saknar som vanligt en "striker" av klass. Nu är ju inte ens mästerskapsmålsumparen Pauleta med. Kanske kan Werder Bremens 23-årige Hugo Almeida, som ganska nyligen fått göra landslagsdebut, vara den som slår in de portugisiska yttrarnas inspel. Almeida har dock blivit överglänst av Markus Rosenberg under säsongen.

Som anfallare kan man ju visserligen även räkna in Ronaldo som sällan gör en dålig match i den portugisiska landslagströjan. Fotbollsfenomenet, som kan agera ytter, släpande anfallare och renodlad forward, har redan vid 23 års pangat in 20 mål på 51 landskamper.

Men förutom Ronaldo så är det nästan ledsamt att se att harmlösa Helder Postiga och Nuno Gomes har möjlighet att leda Portugals anfall.

Ronaldos lagkamrat Nani, 22, som ser framavlad ut av den förstnämndes gener, är ett alternativ. Men han väger ändå ofta lätt när det bjuds på tuffare motstånd.

På mittfältet finns också en del frågetecken. 30-årige Deco har varit skadedrabbad och hans comeback i Barcelona har gått från formsvag till nytänd och tillbaka till slö och ledsam blick. Men den Brasilien-födde speluppläggaren har få övermän när det gäller att hitta luckor samtidigt som han rar både boll och fart. Tiago, som visserligen aldrig lyckats slå sig in ordentligt i Portugals lag, är i en sanslös formsvacka i Juventus och Maniche fick inte ens igång klubblagskarriären så pass mycket att han fick hänga med till EM.

Frisparksspecialisten Simao Sabrosa, 28, har inte direkt sprudlat av spellädje i Atletico Madrid-tröjan och hans konkurrent - 24-årige Ricardo Quaresma - må vara hela Championship Manager-generationens största drömvärvning men han har än så länge haft svårt att imponera utanför Portugal.

Här vimlar det dock av frisparksspecialister och de fasta situationerna kan ta laget hela vägen.

Backlinjen är i en pågående förändringsprocess. Chelseas nyförvärv från Porto - 25-årige högerbacken José Bosingwa - har petat samme spelare som han förväntas peta i Chelsea - Paulo Ferreira. Real Madrids 25-årige Pepe kom in i laget i vintras, sedan brasilianaren gjort en Deco och bytt medborgarskap. Positivt för Scolari är dessutom att Ricardo Carvalho har sett ut att vara på väg mot storform igen under våren.

Och backar av klass finns det ett överflöd av. Som alternativ finns Valencias Miguel, Portos Bruno Alves, och Stuttgarts Fernando Meira. Så räkna inte med några målfester. Målet vaktas för övrigt fortfarande av Betis straffspecilist Ricardo.

Och de som håller på Portugal lär kunna njuta av landslaget i stora turneringar i många år framöver. Framtidens Portugal leds, förutom av Ronaldo, av Nani, Sportings 21-årige mittfältare Joao Moutinho och 22-årige backen Miguel Veloso från Sporting. Alla redan nu med i EM-truppen. Frågan är dock om den här turneringen kommer för tidigt för de tre sistnämnda talangerna.

Portugal är tillsammans med Sverige förmodligen det mest svårtippade laget i turneringen. De kämpar med Schweiz, Tjeckien och Turkiet i grupp A och kan faktiskt missa avacemang. Men jämna matcher har passat Portugal förr och den senaste årens turneringsfacit bäddar ändå för en topp-fyra-placering.

Publicerad 2008-06-13 kl 14:35
Annons
Annons
Annons