Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

LANDSLAG

Sebastian Larsson hetare än Zlatan Ibrahimovic i England

Engelskan är utan brytning, snarare kryddad med en gnutta dialekt.
Men så är England sedan länge mer hemma än borta för Sebastian Larsson.

Man får tolka det som man vill, tycka vad man vill och dra vilka slutsatser som helst, men medan det dagligen — och till snudd på förbannelse — är Zlatan hit och Zlatan dit i svenska medier är Ibrahimovic inte den som engelska journalister springer benen av sig för få prata med.

När landslagets presschef Hans Hultman tog emot önskemål inför måndagens svenska presskonferens på Wembley var det mer intresse för Sebastian Larsson.

Märkligt?

Inte alls.

Vid sidan av Olof Mellberg (Aston Villa 2001—2008), Johan Elmander (Bolton 2008—2011) och Jonas Olsson (West Bromwich 2008—) är Larsson en av de svenska landslagsspelare som de allra flesta engelska fotbollskonsumenter — och det finns bra många miljoner sådana — känner till så väl till namnet som utseendet.

Det är tio år sedan Larsson som 16-åring lämnade tryggheten i Eskilstuna och tog chansen som ungdomsproffs i Arsenal.

Bättre skola finns knappast, något Larsson påtalat åtskilliga gånger. På måndagen fick tiden i Arsenal ny aktualitet.

Det kan vänta en och annan duell med Ashley Cole på mäktiga Wembley på tisdagskvällen.

- I mina ögon den bäste vänsterbacken i världen sedan flera år tillbaka. Man får alltid en svår match när man möter honom. Han har allt. Bra med bollen, går framåt, han är snabb, han är skärpt och han ger dig ingen tid, säger Larsson.

- Samtidigt är det en utmärkt spelare att mäta sig med.

I tonåren hände det rätt ofta, när Sebastian Larsson fick träna med A-lagstruppen på Arsenals träningsanläggning nära St Albans. Då var Cole redan etablerad och i början av sin landslagskarriär. För Larsson var det utvecklande träningar.

- Det är ingen tvekan om att det gjorde mig till en bättre spelare. Man fick vara på tårna hela tiden mot honom, sade Larsson nyligen i en intervju med The Sunday Telegraph.

Två uppmärksammade mål har gett Larsson rubriker i de engelska rikstidningarna under hösten. Det första kom redan i premiären mot Liverpool och det andra var den skruvade frisparken mot just Arsenal.

Förbundskaptenen Erik Hamrén menar att vi inte sett det bästa av Sebastian Larsson än.

- Jag tror att hans bästa tid ligger framför honom. Han är en viktig spelare i laget, ger alltid 100 procent. Man vet alltid som tränare att han ger sitt bästa, han spelar alltid med hjärtat. En intelligent spelare och en bra kille.

- Hans start i Sunderland har verkligen varit bra.

Det betyder inte att Hamrén är helt nöjd.

- Jag vill att han gör fler mål (hittills tre på 37 landskamper), tar fler avslut. Han har ett riktigt bra skott och jag vill att han ska skjuta mer.

För andra gången i år är Larsson tillbaka på Wembley. Det var här han vann ligacupen med Birmingham i vintras.

- England kommer att ha självförtroende efter att ha slagit Spanien, de regerande världsmästarna och vi förväntar oss inget annat är en tuff, fysisk match, säger han.

90 minuter helt i Larssons smak, alltså.

Publicerad 2011-11-14 kl 15:17