Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons
SPANIEN

SPELARPORTRÄTT: " Spelaren som vid 14-års ålder trollband José Mourinho

Foto: Scanpix

Elva år efter att han sa nej till drömerbjudandet Mourinho lever nu Samuel Garcia sin egen dröm hemma i Málaga.

José Mourinho var förälskad. Så ofta det gick tog han sig ner till klubbens träningsanläggning för att se ett av Chelseas ungdomslag spela. Efter varje match gick han fram till den 14-åriga spanjoren och bytte några ord, gav beröm och tips. Portugisen var mer än övertygad om att den här grabben skulle ta sig hela vägen.

Men Samuel Garcia trivdes inte i England, han saknade sitt hem, sin familj och sina kompisar. Han saknade kvarteret La Luz där han växt upp. Mourinho gjorde sitt yttersta för att få grabben att stanna. Han drog med honom på middagar med A-laget och lovade att 14-åringen inom tre år skulle få sin debut på Stamford Bridge. Likt de flesta barn fanns drömmen om ett liv som fotbollsspelare för Málagapojken men för honom var det inte värt uppoffringarna.

Efter tre månader i London packade han sin väska och flyttade hem till Málaga, till La Luz. Ett beslut Samuel än idag inte ångrar.

Samuel Garcia var tidigt ett välkänt namn i Málaga. Han föddes i staden den 13 juli 1990 och kom att påbörja fotbollskarriären i Puerta Blanca men det var i CD Conejito han gjorde sig ett namn. I kvarterslagets grön-lila tröja dominerade Samu på ungdomsnivå, så pass att nästan alla i staden hade hört talas om hans talang.

Ordet nådde hela vägen till Skottland och en scout från Rangers FC åkte till den andalusiska staden för att se pojken spela. För scouten fanns där ingen tvekan men för Samu var det annorlunda. Året var 2004, Samuel Garcia hade nyss fyllt 14 år och Rangers ville att han skulle komma till Skottland för två veckors provträning. Men Samuel var inte säker på om han var redo att flytta utomlands, visst ville han bli fotbollsspelare, frågan var bara om det var värt det.

Till slut blev han övertalad om att åka till Skottland och väl där imponerade den andalusiska pojken lika stort på tränarna som han tidigare gjort på scouten. Ryktet spred sig och även Chelsea visade sitt intresse. Samuel trivdes inte i Skottland och valde därför att tacka nej till erbjudandet från Rangers och istället testa lyckan i London.

Vid 14 års ålder kom han till Premier League-laget Chelsea. Han välkomnades redan under sin första dag i klubben av José Mourinho och portugisen skulle bli Samus allra största fan. Då han precis som samtliga ungdomstränarna i klubben blev helt förälskade i spanjorens fotbollstalang. Det var ett scenario de flesta barn bara kan drömma om.

- Mourinho kom ofta för att se mina matcher och prata med mig. Han var väldigt imponerad över hur jag spelade, det är något jag ser tillbaka på med stolthet, säger Samuel Garcia till Málaga-tidningen La Opinión.

Trots att han bara var 14 år fick Samu vid tillfälle träna med klubbens reservlag och han var den enda ungdomsspelaren som fick äta sina måltider tillsammans med A-laget, med spelare som John Terry och Frank Lampard. Chelsea gjorde allt de kunde för att den andalusiska talangen skulle trivas men hemlängtan blev för stor. Det var inte värt det och efter bara tre månader hade Samuel fått nog, han packade sina väskor och åkte hem.

- Det var mycket som gjorde att jag tog det beslutet. Det var jobbigt med klimatet, språket och jag saknade min familj. Jag var ung och inte tillräckligt stark för att klara av det så jag föredrog att återvända hem.

Han lovades Premier League-fotboll inom tre års tid men istället återvände Samuel Garcia till Spanien och det skulle dröja nio år innan han spelade sin första La Liga-match. Trots det är beslutet att lämna Chelsea inget Samu ångrat.

- Det är klart att där har varit tillfällen då jag har frågat mig själv 'varför stannade jag inte?' och jag har sjävklart undrat hur mitt liv hade varit om jag hade stannat. Men ånger är inte rätt ord, det går bra för mig här i Málaga och man måste titta framåt, säger spelaren till La Opinión.

Väl tillbaka i Spanien fortsatte livet som om han aldrig hade lämnat. I Conejitos-tröja lekte Samu med sina motståndare och framförallt så mådde grabben bra. Allt var exakt så som han ville ha det.

Efter ungdomsåren i Conejito debuterade Samu på seniornivå vid 18-års ålder i fjärdedivisions laget UD Dos Hermanas San Andrés och därefter bar det av till CD Alhaurino i samma division. Det var en tid då han inte tog fotbollen på speciellt stort allvar, utan såg det mer som en rolig hobby.

Vid den här tidpunkten trodde nämligen Samu inte att han skulle kunna leva på att spela fotboll. Det var ett tåg han missat eller snarare hoppat av. Han hade börjat fundera på ett framtida yrkesval när Málaga CF hörde av sig.

La Liga-klubben ville ha 19-åringen till sitt B-lag och den här gången tänkte Samuel inte missa chansen. Nu var det dags att ta fotbollen på allvar, för nu var han i sitt drömlag.

- Jag drömde alltid om att spela för Málaga, min stads lag. Men när jag var i Alhaurino trodde jag inte att jag skulle kunna leva på att spela fotboll, jag trodde att jag hade missat den chansen, berättar Samuel Garcia för tidningen Málaga hoy.

Det blev tre säsongen i klubbens reservlag innan Bernad Schuster den 17 augusti 2013 gav Samuel hans La Liga debut i en match mot Valencia. Några månader senare var Samuel Garcia namnet på allas läppar nere i Andalusien, när han med sitt första La Liga-mål i den 93:e matchminuten gav Málaga en 3-2 ledning i derbyt mot Real Betis.

Samu som blev matchhjälte hade bara fått spela 10 minuter i matchen och efteråt uttryckte han att det var den bästa dagen i hans liv. Framgångarna har fortsatt och då Málaga haft stora ekonomiska problem och tvingats sälja sina stjärnspelare har Samuel García tillsammans med ett gäng andra ungdomsspelare från klubben tagit steget in i rampljuset.

Det är mycket som har förändrats i Málaga sedan man för två år sedan spelade Champions League semifinal mot Borussia Dortmund. Ekonomiska problem har gjort att klubben tvingats sälja sina stjärnor: Isco, Joaquín, Jérémy Toulalan, Martín Demichelis och Júlio Baptista. De lämnade sommaren 2013 precis som succétränaren Manuel Pellegrini. Den här sommaren var det Willy Caballero, Eliseu och Jesús Gámez som tackade för sig.

Med stjärnorna borta vände sig Málaga till sina ungdomsspelare i hopp om att klara sig kvar i La Liga. Aldrig hade någon i klubben kunnat förvänta sig den säsong man nu har haft. Under hela säsongen har man legat och lurat bakom Europa-platserna. Med endast fyra omgångar kvar är Málaga betydligt närmare Europa än det förväntade scenariot om en kamp för överlevnad i den spanska högsta divisionen.

Ungdomarna har levererat och den 24-åriga Samuel Garcia har under sin andra säsong i A-laget tagit en nyckelroll och blivit en av veteranerna som tonåringarna ser upp till.

Men Samuels fötter står som alltid stadigt på marken i La Luz, kvarteret där han alltid har bott.

- Jag har köpt en egen lägenhet i La Luz. Det är kvarteret där jag växte upp, där jag alltid vill bo. Varför ska jag flytta till ett lyxområde när jag är samma person som jag alltid har varit. Jag vill vara bland mitt folk i mitt kvarter, säger han.

Elva år efter det att han sa nej till Mourinho och det många skulle anse som ett drömliv, lever nu Samuel Garcia sin egen dröm hemma i Málaga.

Publicerad 2015-05-03 kl 13:05
Annons
Annons

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER
Annons