Populära Ligor

Populära Lag

Populära spelare

ANNONS

Foto: Scanpix

EM-nedräkningen: Gebre Selassies kamp mot rasismen i Tjeckien

Här är den mest initierade EM-nedräkningen som du inte får missa. Med historier du förmodligen inte läst någon annanstans. I ett unikt samarbete med medier i de 15 andra EM-nationerna får inhemska experter och journalister komma med fakta och berätta historier om just sitt eget landslag.

Här är Tjeckien av Michal Petrak.

I oktober förra året tog Sparta Prag emot Liberec i en match i tjeckiska ligan. Huvusdstadslaget hade vunnit nio raka matcher i ligan och såg ut att vara på väg att ha ligan som i en liten ask lagom till jul. Matchen mot Liberec gick emellertid inte som planerat. Liberec manglade Sparta Prag med 3-0 i en match som bjöd på en uppvisning i perfekt kontringsfotboll. Och det var en spelare vars stjärna lös lite starkare än de andra den dagen. Liberecs högerback Theodor Gebre Selassie.

Fast å andra sidan, Gebre Selassie sticker alltid ut lite. Liberecs tredje mål mot Sparta var riktigt vackert (https://www.youtube.com/watch?v=skmQq3yNbw0) - veteranen Jiri Stanjer klackade bollen till Gebre Selassie som kom framstormande i full fart. Högerbacken grundlurade motståndaren Manuel Pamic som inte fattade vad det var som skedde, varpå han sedan slog ett inlägg till Michal Breznanik som gjorde mål. ”Jag bara testade och det funkade”, sade Gebre Selassie efter matchen. ”Hade vi legat under med 2-0 hade jag inte gjort på det viset”.

ANNONS

Efter målet började en grupp Sparta-fans att håna honom. De skulle senare hävda att de stötande ljud som de gav ifrån sig var riktade mot Breznanik som tidigare hade brutit mellanfotsbenet på Sparta-talangen Ladislav Krejci, men klubben straffades ändå.

Ja, Theo Gebre Selassie sticker ut i den tjeckiska fotbollen. Han sticker ut eftersom han är en extremt begåvad högerback vars självförtroende bara växer. Han står ut med sin teknik, sina ruscher och sina välriktade inlägg. Och, ja, han sticker ut eftersom han är svart.

De smädelser som han fick utstå mot Sparta var rasistiska, fansen gjorde apljud riktade mot honom. Gebre Selassie har dock hittills valt att svara med sina insatser på planen, och när förbundskapten Michal Bilek tog ut honom till en träningsturnering i Japan sommaren 2011 så blev det i det närmaste en uppenbarelse för tjeckisk landslagsfotboll. Han har sedan dess fortsatt att utvecklas och var en av de unga spelare som hjälpte Tjeckien att nå turneringen i Ukraina och Polen.

ANNONS

Det till trots så finns det supportrar som hävdar att han inte hör hemma i landslaget på grund av sin hudfärg. ”Det är konstigt, och det gör mig ledsen. Jag är född i Tjeckien, jag har bott här i hela mitt liv”, säger han på felfri tjeckiska, långt mer vältaligt än de idioter som har invändningar mot hans plats i landslaget. ”Jag har bara varit i Etiopien en gång och då var jag ungefär två år gammal. En svart man innehar den högsta posten i världens mäktigaste land och folk pratar ändå så mycket om att jag spelar för det tjeckiska landslaget”. Gebre Selassie har svårt att förstå de känslor som hans landslagsplats har rört upp.

Det finns dock hopp, och Gebre Selassie understryker att rasismen långsamt minskar allt eftersom det tjeckiska samhället distanserar sig från sitt kommunistiska förflutna. Allt färre människor betraktar någon med annorlunda hudfärg som ett hot mot deras egen kultur. Med andra ord: Tiden då fansen brukade kasta bananer på Kennedy Chihuri, en zimbabwisk mittfältare som spelade för Viktoria Zizkov, är förbi.

ANNONS

Med vetskap om att attityden gentemot utlänningar och människor med annan hudfärg sannolikt är på väg att förändras till det bättre blickar Gebre Selaisse in i framtiden med tillförsikt. ”Jag är glad att jag är annorlunda, jag syns i alla fall mer. Å andra sidan, det kan vara en nackdel om jag spelar dåligt”, säger han på sitt avslappnade sätt.

Och så var det ju det där med hans leende, och Gebre Selassie ler mycket, och ofta. Om du skulle stöta på honom är du nästan garanterad ett varmt leende. Hans mamma, Jana, som är lärare, säger: ”Theo har varit omgiven av vänner under hela sin barndom och han är född med en varm och öppen personlighet som har hjälpt honom att hantera alla negativa reaktioner. En av hans lärare sade pricksäkert att ’Theo har skrattat sig igenom skolan’.”

Gebre Selassies pappa, Chamola, kommer från Eitiopien och arbetar som läkare. Hans bakgrund är inte ovanlig i det som var det kommunistiska Tjeckoslovakien. En student eller arbetare från ett utvecklingsland kommer till Tjeckien, blir förälskad och gifter sig. En liknande bakgrund har Marek Jankulovski vars pappa Pando kom från Makedonien i jakt på arbete.

ANNONS

Ingen av Gebre Selassies föräldrar har sportat men de måste ha bra gener eftersom de har två barn som är fantastiska idrottare. Dottern Anna, fem år yngre än Theo, är en lovande handbollsspelare i det tjeckiska landslaget. ”Jag försökte alltid att slå Theo när vi var små, men jag förlorade alltid. Kanske är det tack vare våra fajter som jag står mig så bra i konkurrensen nu”, säger systern. Och om man får tro experterna så kommer även hon att gå långt inom sporten.

Men även om systern är framgångsrik så är Theo på en ännu högre nivå - numera etablerad på internationell nivå. I augusti förra året förlorade Tjeckien mot Norge med 3-0 på bortaplan och veteranhögerbacken Zdenek Pospech hade del i det klumpiga försvaret. Det var antagligen den matchen som fick förbundskapten Bilek att satsa på det yngre gardet och ge Gebre Selassie en chans istället för Pospech. Gebre Selassie hade debuterat i landslaget i juni samma år och hade visat att han var redo för internationell fotboll.

”Theodor Gebre Selassie var en glad överraskning”, sade Bilek efter landslagsdebuten – och sedan dess har han fortsatt att övertyga. Gebre Selassie var en av få som kom undan med hedern i behåll när man förlorade med 2-0 mot Spanien i oktober och är så gott som garanterad en plats i startelvan i EM. Och skulle allt gå bra så pekar mycket på en flytt utomlands inom en snar framtid.

ANNONS
Publicerad 2012-06-02 kl 09:30

Kommentarer

Visa kommentarer
ANNONS
next recommended article
Nästa
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

Skapa ett gratis konto eller logga in för att få en anpassad nyhets- och matchupplevelse av Fotbollskanalen. Följ dina favoriter:

Spelare
Lag
NYHETLigor & turneringar
NYHETBloggar & poddar
Samma konto på Fotbollskanalen, C More och TV4 Play.
Skapa konto