Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Nedkopplad

Hela dagen har jag väntat på att få igång skrivandet, men det har varit svårt då internet har varit nere. Därför blir det endast några korta ord om gårdagens Champions League-match och dagens.

Ska vi börja med vad som hände i Ryssland igår. Dortmund åker dit med skador på diverse nyckelspelare, lik förbannat lyckas laget med att åka hem med en 4-2-seger och utgångsläget ser riktigt, riktigt bra ut. Det är nästan omöjlighet att laget inte tar sig vidare nu.

Vad som enkelt kan sägas är att det ryska försvaret var katastrofalt dåligt. Inte för att jag är kritisk mot Dortmunds anfallsspel på något sätt, men hålen i det ryska försvaret kan inte jämföras med något annat än innebandyboll – luckor absolut överallt.

Att Zenits reducering till 1-2 blottade en viss svaghet hos Dortmund gjorde inget en kväll som igår. Flipperspelet i straffområdet var inget emot hur det kunde se ut stundtals.

Men Zenits drömmar dog lika snabbt som de väcktes. Lewandowski satte 3-1 och trots att Hulk gjorde mål på straff så kom ryssarna inte närmare än ett tvåmålsunderläge inför returen i Dortmund. Och som sagt, Dortmund är riktigt nära nästa runda.

Roligast var kanske det faktum att Hulk ska ha frågat Sebastian Kehl om han inte kunde få spela för Dortmund nästa säsong. Samtidigt rapporteras det också att han ska kallat laget för ”Bayern” på tv. Så jag vet inte riktigt hur bra koll Hulk hade på vilka han mötte.

Ikväll är det dags för Schalke att spela Champions League och det mot en av favoriterna i Real Madrid. Det finns egentligen inte mycket att säga om matchen mer än att spanjorerna är stora, stora favoriter. Det enda som kan få Schalke att gå vidare över två möten är absolut underskattning men årets Real Madrid och Carlo Ancelotti känns långt ifrån det laget som kommer att underskatta sina motståndare i Champions League.

Det blir intressant att se hur Schalke kommer att desarmera en spelare som Cristiano Ronaldo från att göra mål. Lukas Piszczek gjorde ett fantastiskt jobb i semifinalerna mot Real Madrid förra säsongen och frågan är om en Benedikt Höwedes (eller vem som nu håller till ute på högerkanten) kommer att kunna göra ett lika framgångsrikt jobb.

Nåväl, det blir intressant att se och jag håller mina tummar för att Schalke åtminstone håller spänningen uppe till returen på Santiago Bernabeu.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Klopps karisma smälter kyliga ryssar

”Det är som så ofta i livet. När tvättmaskinen går sönder så är torktumlaren också helvete nästa dag…”, sa Jürgen Klopp på gårdagens minst komiska presskonferens inför kvällens match mellan Zenit St. Petersburg och Dortmund. ”…och sen ger teven upp”, fortsatte som lyckades med bedriften att charmera de rätt så torra ryska journalisterna som var där.

Hela presskonferensen blev en uppvisning i Klopps paradgren: karisma. När en tillsynes totalt fotbollsokunnig tolk försökte att översätta det Kropp sa, utan att lyckas nämnvärt bra med det, så lyckades Dortmundtränaren kamma hem poäng efter poäng med sitt minspel och sin jargong.

De tillresta tyska journalisterna fick inte särskilt mycket nu information att bita i, de ryska journalisterna samt tolken blev varse om att Mats Hummels var ett Dortmundspelare som troligtvis skulle kunna spela under tisdagen. På den vägen var det och för den som har tid, lust och kan tyska (om det nu ens behövs, så briljant var presskonferensen) så rekommenderar jag att slå ett öga på gårdagens presskonferens som finns i sin helhet på spox.de

När lottningen offentliggjordes för ett par månader sedan kändes det som en grymt bra lottning för Dortmund. Zenit, klubben som lyckats med bedriften att ta sig vidare från gruppspelet trots att de endast samlat ihop sex poäng i gruppspelet, var det på pappret överlägset lättaste laget av alla grupptvåor. Och för Dortmund, som med nöd och näppe klarat sig ur ”dödens grupp” kändes det som en fullt överkomlig uppgift.

Det är den fortfarande, men förutsättningarna är något förändrade.

För när lottningen genomfördes var jag och många andra inställda på att Dortmunds skadeläge skulle ha ljusnat rejält från hur det såg ut då. Det har det inte gjort. Det har snarare förvärrats. Nja, okej, så långt kanske vi inte ska gå men motorn Ilkay Gündogan är fortfarande inte tillbaka, Mats Hummels har inte riktigt återhämtat sig till hundra procent (kan dock komma att spela), Neven Subotic och Jakub ”Kuba” Blaszczykowski är båda långtidsskadade och efter helgen kan även Sven Bender sålla sig till den listan.

Det hade kunnat vara lättare för Klopp att få ihop en startelva inför kvällens viktigaste match.

Men det var också det som Klopp menade med blogginläggets inledande citat: den ena olyckan följer den andra, livet blir inte lättare, men man får göra det bästa av situationen. Och nu står Klopp där med diverse olika lösningar, den ena verkar knappt bättre än den andra, men det finns åtminstone lösningar. Läget hade fortfarande kunnat vara värre.

Därför ser det övertag som jag och många andra förutspådde på förhand inte lika säkert ut. Dortmund är visserligen favoriter, det påpekade Zenits tyske sportchef Dietmar Beiersdorfer i all tydlighet i veckans intervju med tidningen kicker, men samtidigt vet Dietmar allt kan ske i fotbollens värld. Ironiskt nog var Beiersdorfer en av människorna som då, när han arbetade i Hamburger SV, sa nej till Klopp som huvudtränare och istället valde Martin Jol (fast Beiersdorfer egentliga favorit var Fred Rutten, men det är en annan historia).

Dortmund kommer att stå med ett bra lag på planen ikväll, inte på den nivå som laget hade varit i om alla hade varit friska, men med fullt respektabla lösningar. Huruvida det räcker hela vägen till en seger ikväll är jag osäker på. Inte för att jag ifrågasätter Dortmunds kvalitet, utan för att jag är osäker på Zenits. Deras senaste tävlingsmatch (vad jag vet), var mot Austria Wien i Champions League och den förlorade man med 4-1. Sedan dess har laget spelat träningsmatcher, värvat Rondon från Rubin Kazan och har försökt att återfinna formen igen. Det är svårt att förutspå hur bra laget har lyckats under ledigheten, men med spelare som nämnda Rondon, Hulk och Witsel kan man aldrig räkna bort dem från att göra en bra insats.

Jag tror att Dortmund kommer att ha ett hyggligt utgångsläge inför returen. Jag är fortfarande av tron att Dortmund kommer att ta sig vidare i Champions League. Frågan är bara hur mycket press laget kommer att behöva spela med i returen, för kvällens match känns högst oförutsägbar.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

EM utan Tyskland – som en toast skagen utan räkor

Kanonen alla pratar om efter helgen är denna: Hakan Calhanoglus mål mot Dortmund som betydde 3-0 och att Mirko Slomka fick en drömstart på arbetat i Hamburg. Frisparken var pricken över i:et för Hamburg i lördags och för stunden kan laget andas ut efter att äntligen ha tagit poäng igen (innan segern hade laget sju raka förluster på listan).

Betyder segern att vi nu får se Hamburg klättra ytterligare i tabellen? Omöjligt att säga. Jag vet inte riktigt var vi har Hamburg i år. Segern var välbehövlig och extremt viktig, men huruvida Mirko Slomka har fått ordning på Hamburg redan under sin första vecka som tränare är något som känns tveksamt. Det lär svänga om Hamburg under resten av säsongen, var så säkra på det.

På tal om saker som svänger: matchen mellan Nürnberg och Braunschweig blev en ytterst märklig upplevelse. Per Nilsson blev utvisad, Braunschweig tog ledningen, Nürnberg kvitterade och tog ledningen, Braunschweig missade två straffar och Nürnberg missade en straff. 2-1 slutade den otroliga matchen till slut till frankernas fördel och nu har Nürnberg gått från jumboplats till säkrare mark. Gertjan Verbeek må ha en stökig frisyr, men resultaten han har fått i Nürnberg är fantastiska.

Medan Dortmund och Leverkusen tappade i jakten på Bayern München så visade sydtyskarna upp en fortsatt storslagen form när laget enkelt manövrerade bort Hannover med 4-0 på HDI-Arena i Hannover. Bayern München övertygar och övertygar och kan bli det första laget att säkra Bundesligatiteln redan i mars.

Aldrig någonsin har ett lag haft 19 poängs försprång på serietvåan efter 22 omgångar, vilket Bayern har idag. Aldrig någonsin har ett lag gjort minst två mål under 14 matcher i följd, vilket Bayern nu har gjort. Av alla målskyttar i Bundesliga som har gjort över fem mål, så är Mario Mandzukic den som gjort det mest frekvent (mål var 107:e minut).

Bayern fortsätter att slå rekord efter rekord och det säsongen efter att Bayern slagit rekord efter rekord. Det vi upplever just nu i Bundesliga är en period som kommer att bli historisk på många sätt och vis. Med största sannolikhet lär rekorden som sätts nu hålla sig i många, många år framöver och det är främst Bayern med sina spelare som sätter dessa.

Idag gjorde Mönchengladbach det dessutom offentligt att Fabian Johnson har skrivit på för klubben och kommer att anlända till klubben i sommar. Vänsterbacken, vars kontrakt med Hoffenheim går ut i sommar, kommer först och främst att kamperade med vår svenske Oscar Wendt om vänsterbacksplatsen i sin nya klubb. Tajmingen att offentliggöra det efter lördagens match klubbarna emellan, var inte särskilt oväntad då det länge ryktats om denna värvning.

Irland, Skottland, Polen, Gibraltar och Georgien – där har ni lagen som Tyskland kommer att möta i EM-kvalet till Frankrike 2016. Tyskarna kan skatta sig lyckliga över den lätta gruppen som laget fick där det framför allt är Gibraltar som har fått många tyskar att höja på ögonbrynen. Denna plats, till stor del ett berg, nere på den spanska sydkusten är första gången med i EM-kvalet och de kommer att spela sina matcher i Portugal. En mumsbit för Tyskland som redan nu kan börja att kolla in var i Frankrike laget ska spendera sin tid under 2016.

Om nu Tyskland kommer att spela EM. För tyskarna var direkt kritiska mot kommande EM som kommer att innehålla 24 lag och att laget skulle behöva möta just Gibraltar, mest för att det inte kändes tillräckligt seriöst i tyskarnas ögon. Det gick Michel Platini att haja till och säga att tyskarna minst sagt inte behövde medverka, om det nu inte passade. Något som Bundesligabossen Christian Seifert kontrade med att säga att tyskarna kanske skulle skita i det och frågade då retoriskt hur mycket EM skulle vara värt om självaste Tyskland inte skulle vara där. För visst är det så, ett EM utan Tyskland är som en toast skagen utan räkor – helt fel.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Frankfurts dröm lever och helgens tips

Drömmen lever för Eintracht Frankfurt. Gårdagens bortamatch i Europa League såg ut att gå åt helt fel håll efter att Quaresma för ett oerhört vackert ledningsmål i den 44:e minuten för hemmalaget Porto. Portugiserna var vassa och blev starkare och starkare ju längre matchen löpte och 2-0 i den 67:e var inte orimligt. Men Eintracht gav inte upp och när Joselu reducerade med en riktigt pangträff i den 72:a minuten skapades det åter hopp hos tyskarna. I den 77:e minuten fick så de 4000 tillresta fansen se kvitteringen som kom till efter en ytterst tilltråcklad hörna som till slut gick i mål via en försvarare och Portos målvakt. 2-2 blev slutresultatet och nu har Frankfurt alla chanser att ta sig vidare i Europa League, utgångsläget är bra men det krävs fortfarande en stor insats mot ett rutinerat Porto på Commerzbank Arena för att Eintracht ska kunna ta sig vidare till nästa omgång. Det är dock mycket bra för den tyska UEFA-koefficienten att Eintracht Frankfurt går bra i Europa League, då andra tyska lag ser ut att falla bort från Europaspelet ju längre säsongen löper, tyvärr en aning för tidigt kanske.

Helgens tips ser ut som följer:

FC Schalke 04 2-1 1. FSV Mainz 05

Vilken match som Bundesligahelgen drar igång med! Efter Bayern München är det Schalke (16) och Mainz (13) som har samlat ihop flest antal poäng under våren och nu ställs de mot varandra i en riktigt spännande match. Schalke ser ut att på allvar vara på gång och har tagit sig hastigt högre uppåt i tabellen och på hemmaplan har laget bra statistik mot Mainz. Jag tror på hemmaseger. Rekommenderar starkt denna match om man ska se en match i helgen!

Borussia Mönchengladbach 3-1 1899 Hoffenheim

Sex raka matcher utan seger har skapat oro hos Mönchengladbach som var en het kandidat till Champions League-platserna.  Nu ser det ut som om laget främst får kämpa om att nå Europa League. Hoffenheim har tagit sju av nio poäng på de senaste tre matcherna. Jag tror att Favre har fått ordning på sitt lag som tar vårens första trepoängare!

VfB Stuttgart 1-1 Hertha BSC

Stuttgart är högst indragna i bottenstriden efter att ha förlorat fem raka matcher under våren med en målskillnad på 5:14 (-9). Hertha har inte varit särskilt mycket vassare men har åtminstone en seger under våren (övriga tre matcherna har laget förlorat). Nu ställs lagen mot varandra på Mercedes-Benz Arena i en ångestladdad match. Sådana matcher har ibland en tendens att sluta med att inget lag får den där trepoängaren som båda så gärna vill åt. Därför tror jag på oavgjort.

1. FC Nürnberg 3-0 Eintracht Braunschweig

Nürnberg har lämnat bottenträsket och visar upp en ruggig form just nu där laget vinner match efter match. Braunschweig ligger längst ned i bottenträsket men efter förra veckans viktiga seger mot Hamburg har hoppet stärkts i Thorsten Lieberknechts gäng. Jag tror dock att hoppet sänks fort. Nürnberg känns vassa för tillfället och extremt trygga, säker hemmaseger blir det i detta fall.

SC Freiburg 2-1 FC Augsburg

Freiburg kämpar i botten och har endast två poängs räckhåll på Hamburg som ligger på nedflyttningsplats. Nu tar laget emot en av årets överraskningar i Augsburg på Mage-Solar Stadion i Freiburg. Augsburg förlorade dock derbyt mot Nürnberg förra helgen och jag tror att Freiburg tar hem segern, även om Augsburg är riktigt bra lag som imponerar i match efter match.

Hamburger SV 2-4 Borussia Dortmund

Mirko Slomkas första uppgift som tränare för Hamburg är en av de absolut tuffaste: Borussia Dortmund. Visserligen spelas matchen på Imtech Arena i Hamburg men Slomka hade nog önskat sig en lättare motståndare än ett formstarkt Dortmund. Jürgen Klopp uttalade sig inför matchen och sa att hans lag inte ska visa någon sympati för sina motståndare. Jag tror på många mål och bortaseger.

VfL Wolfsburg 2-0 Bayer 04 Leverkusen

Lördagen avslutas med ett riktigt toppmöte mellan Wolfsburg och Leverkusen på Volkswagen Arena i Wolfsburg. Kevin de Bruyne har etablerat sig som ersättare till Diego och Wolfsburg ser ut att vara på gång. Leverkusens form har dalat rejält under våren och förlusten mot PSG i veckans Champions League var bedrövlig. Jag tror att Wolfsburg går hem med segern och jag rekommenderar även er att se på denna match, för den lär bli riktigt bra.

Eintracht Frankfurt 1-0 Werder Bremen

Söndagen bjuder på ett ångestladdat möte mellan två lag som löper risken för att bli indragna i den absoluta bottenstriden om de inte börjar att ta poäng. För mig är det dock givet att Frankfurt är favoriter hemma på Commerzbank Arena då Werder Bremen fortfarande har stora problem med att få igång sitt spel. Jag tror på hemmaseger i helgens kanske tråkigaste fotbollsmatch att se på, om jag får förutspå matchbilden.

Hannover 96 1-4 Bayern München

Om Hannover såg veckans Champions League-match så vet de att för att utmana Bayern så måste laget pressa enormt högt, rulla bollen snabbt och ha enormt vass individuell kvalitet likt Arsenal för att göra Bayern nervösa. Nu besitter i Hannover denna kvalitet och därför tror jag att Bayern kommer att vinna ganska enkelt. Ingen vågad gissning. Det är helt enkelt svårt att tippa emot Bayern i år med tanke på vilken trupp och vilken form de har.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Löws dåliga känsla – Guardiolas hyllningar

Jogi Löw hade ”ingen bra känsla” för Özil, när Arsenalmittfältaren klev fram för att ta straffen mot sin ungdomskompis som Manuel Neuer i Bayern München-målet. ”Manuel Neuer vet efter flera straffar i landslaget, hur Mesut skjuter dem”, fortsatte Löw och därför var det kanske inte den största förvåningen när Neuer räddade Özils straff – något som kom att förändra hela åttondelsfinalen mellan Arsenal och Bayern igår.

För vi kan prata om 79% bollinnehav (73% enligt uefa.com ser jag nu) för Bayern med korrekt adress på 95% av sina 863 pass inom laget, men fram till denna straffmiss var det Arsenal som styrde matchen och det med järnhand. För första gången under säsongen kändes Bayern varken dåligt eller omotiverat, utan bara något sämre.

Men efter straffen återfann sig ny energi i Bayern som laget förvandlade till en seger. Nästa centrala förändring i matchen blev nästa straff. Inte för att David Alaba missade den, utan snarare för att Bayern utöver straffen fick Arsenals målvakt Szczesny utvisad och kunde spela resten av matchen med en man mer på planen.

Det röda kortet var korrekt, regeln i sig är bedrövlig. Dubbel bestraffning med både en straff och ett rött kort emot sig är något som pamparna bör se över, för det förstör en hel fotbollsmatch.

Nästa centrala förändring var bytet av Boateng då Rafinha klev in samtidigt som Lahm fick ta plats på mittfältet. För med Lahm i rollen som ”sechser” stabiliserade sig Bayerns spel väsentligt till skillnad från när Javi Martinez hade rollen och hela laget blev tryggare med bollen.

Två oerhört vackra mål genom Toni Kroos och Thomas Müller (magnifik pass av Lahm som jag kan se på om och om igen) gjorde skillnaden och nu är utgångsläget ännu bättre än förra året då Bayern hade med sig 3-1 från bortamatchen på Emirates.

Mycket ska till för att Arsenal ska kunna vända på detta. Precis som jag skrev igår känns det som om Bayern har lärt sig mycket efter att Arsenal besegrat Bayern på Allianz Arena förra året. Kanske var det vårens absolut viktigaste match för Bayern för att tyskarna insåg att de inte var oslagbara. I år kommer laget inte upprepa samma misstag, det är jag övertygad om.

Arsenal är inte utslagna ännu, självklart ska britterna gå för seger på Allianz, men jag har svårt att se att de ska vända på detta underläge även om större under har skett.

Pep Guardiola sparade inte berömmet efter matchen, speciellt inte när det gällde Toni Kroos: ”Jag älskar sådana spelare. Han vill alltid ha bollen. Han är otrolig”, sa Guardiola och det råder inga tvivel om att spanjoren vill att Kroos skriver på ett nytt kontrakt Bayern (”Vi vill alla att han förlänger sitt kontrakt”). Kroos sa att det ”fortfarande kan hända”, men att fokus ligger på returen mot Arsenal.

Även Neuer fick beröm från Guardiola som sa att Bayern har ”världens bästa målvakt”. Och Neuer gjorde precis det han skulle, räddade Bayern när det som mest krävdes och han har anammat den svåra positionen det är att vara målvakt i ett topplag. För i ett topplag som Bayern, speciellt i Bundesliga, kan det gå rätt många minuter innan en målvakt måste agera och då kan det gälla mål eller inte. Neuer hade precis en sådan tillställning igår och visade sig från sin bästa sida när det krävdes som mest.

För egen del hoppas jag att Bayern får ytterligare ett brittisk lag i nästa omgång av Champions League. Inte för att de är den bästa lottningen, men för att jag får betydligt fler läsare och intressanta kommentarer (väldigt många vettiga människor följer brittisk fotboll är min slutsats). Jag vill inte ta något från de tio som vanligtvis kommenterar på bloggen (ni vet vilka ni är), men även ni verkade uppskatta den ökade kommentarsstyrkan!

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Bayerns tur att spela åttondel

Likt hur en fluga drar sig till skit så drog sig Leverkusen föga oväntat till förlusten. För 0-4 på BayArena mot Paris Saint-Germain känns nästan i underkant så här dagen efter. Visserligen hade laget kanske lite otur med domsluten stundtals, men PSG var så överlägsna att det snarare liknade en träningsmatch än en Champions League-åttondelsfinal.

Med detta resultat kan vi med nästan hundra procents säkerhet säga att Leverkusen är ute ur Champions League. För chansen att Sami Hyypiäs lag åker till Paris och vinner med fem bollar är orimligare än att Schalke tar sig vidare från sin åttondelsfinal mot Real Madrid.

Ikväll kliver så en av de absoluta favoriterna in i turneringens åttondelsfinal och jag talar självklart om Bayern München. Pep Guardiola och hans manskap har rest till London för att möta Arsenal på Emirates i en match som när den lottades såg ut att bli bra mycket jämnare än vad det känns nu.

Då anade jag viss fördel Bayern men med en förhållandevis oviss utgång; nu känns det som om Bayern inte annat än kan gå vidare från åttondelsfinal. Formen visar grönt, resultaten har följt med och även om Bayern saknar Ribéry så finns det en uppsjö av möjliga ersättare som håller högsta internationella klass.

Förra året, när lagen möttes i samma skede, sprang Bayern hem segern på bortaplan för att nästan förlora överläget på hemmaplan. I år anar jag att bortamatchen kanske inte blir lika simpel, men samtidigt tror jag att tyskarna har lärt sig av förra årets hemmamatch så att det inte kommer att upprepas igen.

Bayern ska vara glada över att en spelare som Theo Walcott saknas. Hans acceleration och snabbhet hade kunnat skada Bayerns högt stående backlinje brutalt, men i hans frånvaro ser jag just nu ingen i Arsenal som kommer att kunna hota i djupled på samma sätt som en Walcott gör.

Jag skulle tro att vi får se följande startelva hos Bayern:

Neuer

Rafinha-Boateng-Dante-Alaba

Lahm

Robben-Thiago-Kroos-Götze

Mandzukic

Det betyder att på bänken kommer spelare som Schweinsteiger och Müller att finnas tillgängliga vilket är två av flera spelare som kan förändra en matchbild. Något som Guardiola, likt tidigare erfarenhet, kommer att utnyttja ifall han känner att matchbilden inte ser ut som han vill att den ska se ut.

Tyvärr för egen del kommer jag att missa kvällens match men kommer att hålla mig uppdaterad så gott det går för att följa matchen. Jag tror att det kommer att bli en bra fotbollsmatch där den neutrale supportern kommer att kunna njuta av fina kombinationer och blixtrande omställningar.

För den som är intresserad är nu veckans Achtung Fussball ute där jag gästar Christopher Kviborg och snackar om Bundesliga. Mycket nöje!

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Zlatans PSG är storfavoriter i Leverkusen

Äntligen är Champions League tillbaka i vardagen och det är Bayer 04 Leverkusen som gör det första tyska framträdandet och det ikväll mot Zlatans Paris Saint-Germain. I dubbelmötet är fransmännen överlägsna favoriter, men Leverkusen kommer inte att låta Zlatan och hans lagkamrater gå vidare utan strid.

Men faktum är att oavsett hur bra Leverkusen spelar har jag svårt att se hur dem ska kunna ta sig vidare. Paris Saint-Germain med alla sina stjärnor är ett starkare, mer rutinerat och ett vassare lag på de allra flesta fronterna. I dagens läge är PSG så pass etablerade i den internationella toppfotbollen att de inte ska gå på en mina likt Leverkusen, trots eventuell underskattning.

Höstens Champions League-spel överlevde Leverkusen med ytterst blandade resultat. I oktober vann tyskarna överlägset mot ukrainska Shakhtar Donetsk för att i november förlora med hela 5-0 mot ett formsvagt Manchester United på hemmaplan.

Och det är just dessa blandade resultat som gör att det är ytterst svårt att förutspå hur kvällens match kommer att sluta. För även om jag kan se Leverkusen vinna kan de likväl förlora – och det rejält, för det är just så hösten har sett ut i Champions League.

Nu när dessutom formen har dalat rejält på slutet (förlust mot Schalke i helgen och mot Kaiserslautern i DFB-Pokal – båda på hemmaplan) vet jag inte riktigt var detta Leverkusen står inför kvällens match. Med endast en seger sedan Bundesliga drog igång i januari (mot ett formsvagt Mönchengladbach) är Leverkusen oförutsägbara – för jag vet att någonstans långt där inne finns det riktigt hög kvalitet som bara väntar på att få släppas loss.

PSG:s tränare Laurent Blanc har inför matchen pratat om Stefan Kießling, en anfallare vars målform i Bundesliga de senaste säsongerna har varit på topp, men som aldrig fått ut samma produkt i Champions League-spelet. Den här säsongen skulle det bli skillnad. Kießling skulle nu vara en mer rutinerad anfallare som skulle föra sitt Leverkusen framåt – sanningen är än så länge att det har varit en högst medelmåttig Champions League-höst för anfallaren som enligt många borde vara med i Jogi Löws landslagstrupp i sommar.

Två mål har det blivit för Kießling på sex matcher. Båda kom i samma match och det i storvinsten mot Shakhtar Donetsk på hemmaplan, utöver det har Kießling långt ifrån rosat marknaden och för mig är han långt ifrån det farligaste hotet för PSG.

Hade jag varit Laurent Blanc så hade jag satt mina försvarare på att stoppa Leverkusens yttrar i Heung-Min Son och Sidney Sam. Son och Sam har tillsammans stått för femton av Leverkusens 38 mål i Bundesliga och det är via dessa två herrar som det mesta av den offensiva kraften kommer.

Son och Sam är spelarna som springer på djupet, som får bollen i kontringar, som slår inläggen mot boxen, som öppnar upp för ytterbackarna och som växlar positioner vilket förvirrar motståndarförsvararet. Får man stopp på dessa två ettriga yttrar så får man också stopp på en större del av den offensiva rörelsen i Leverkusen – hoppet återstår då endast till en ensam Kießling.

Så, vad återstår då? Ja, inte mycket. Paris-Saint Germain kanske inte vinner ikväll, det kan mycket väl sluta oavgjort. Men över två möten så är jag övertygad om att den franska dark horsen går vidare till kvartsfinal – något annat vore en stor skräll.

Adam Nilsson

Slomka är ny Hamburgtränare

”Det var viktigt, att vi fann någon som varit i denna situation tidigare”, sa ordföranden Carl-Edgar Jarchow på dagens presskonferens där Mirko Slomka officiellt presenterades som ny Hamburgtränare. Slomka har fått ett kontrakt som gäller till 2016 vilket är en aning riskabelt får sägas med tanke på hur många tränare klubben har avverkat under de senaste säsongerna.

Vad Jarchow för övrigt åsyftade var att Slomka under sin första tid i Hannover räddade klubben från en nästintill säker nedflyttning, för att sedan föra de mot toppen under de efterföljande säsongerna. Så erfarenheten finns hos Slomka.

Sportchefen Oliver Kreuzer ville också hävda klubbens handlingskraft då man, enligt Kreuzer, först igår tog kontrakt med Slomka angående jobbet. Jag tvivlar på att klubben inte har sonderat terrängen tidigare, dock kan jag tänka mig att de första seriösa samtalen startade under gårdagen.

Slomka är för mig en vettig lösning på Hamburgs problem. Slomka är en sympatisk herre som har lyckats att styra lag åt rätt håll trots ganska rejäl press från så väl fans som media. Det enda frågetecknet i mina ögon är Slomkas förmåga att skapa en trygg defensiv, något han inte riktigt lyckades med under sin tid i Hannover – däremot blomstrade offensiven under stora perioder.

Slomkas första uppgift blir inte den lättaste: hemmamatch mot ett formstarkt Dortmund på lördag är det som gäller så det är upp till bevis direkt.

Just nu sitter jag på produktionsbolaget Dobbs huvudkontor för att spela in veckans avsnitt av Eurosports ”Achtung Fussball” där jag ska snacka Bundesliga med Christopher Kviborg. Ni får en länk så snart programmet ligger upp på webben!

Adam Nilsson

Slomka är Hamburgs hetaste kandidat

Under lördagen förvärrades Hamburgs kris ytterligare efter den sjunde raka förlusten (nytt klubbrekord) i Bundesliga och det mot Eintracht Braunschweig med 4-2 på bortaplan. Det betyder att Hamburg numera parkerar på den nästsista tabellplatsen, en poäng framför just Braunschweig som fortfarande innerhar bottenplatsen.

Förlusten fick konsekvenser för den holländske tränaren Bert van Marwijk som fick lämna Hamburg efter endast 143 dagar som tränare för klubben. Med det är han den andra tränaren som fått sparken av klubben denna säsong då Thorsten Fink fick gå redan i höstas.

Med Felix Magath ute ur racet så har den tidigare Hannovertränaren Mirko Slomka kommit upp som den hetaste kandidaten i tysk media till att ersätta van Marwijk. Slomka fick lämna Hannover under vintern efter att endast ha vunnit en av de sista tio matcherna på hösten och utan att ha vunnit en enda bortamatchen under hela hösten.

Huruvida Slomka är intresserad av tränarsysslan i Hamburg är ännu oklart men för Slomka är det inte första gången som han nämns i samband med Hamburg. Redan 2008 var Slomka ett alternativen till att ersätta Huub Stevens.

Då var Slomka ett av de hetaste alternativen och presenterade sig väldigt väl framför den dåvarande ledningen i Hamburg. Utöver sin kunskap om laget hade Slomka och tankar kring strukturen i klubben och många tankar kring eventuella förändringar som skulle kunna vara till det bättre – allt för att visa hur han satt sig in i föreningen.

Valet föll till slut på Martin Jol, då ledningen inte kunde enas vid ett namn (utöver Slomka fanns även Jürgen Klopp och Fred Rutten med i diskussionerna). Holländaren Jol förde senare Hamburg till semifinal i UEFA-cupen och DFB-Pokal.

Även Jol sägs vara en het kandidat för Hamburg denna gång. Jol som är arbetslös efter att ha fått lämna Fulham i december skulle vara en ekonomiskt lika bra lösning som Slomka då inte heller Jol behöver lösas från någon annan klubb.

För det finns ekonomiska aspekter som Hamburg behöver ta hänsyn till enligt de tyska tidningarna. Van Marwijks kontrakt innehöll nämligen inte någon uppsägningsklausul, däremot fanns det en löneförhöjning som skulle gå i kraft om klubben skulle hålla sig kvar i Bundesliga till sommaren. Allt som allt kan klubben komma att behöva över två miljoner euro till van Marwijk under sommaren.

Men hetast just nu är Slomka som har stor tränarerfarenhet. Redan som 22-åring inledde den idag 46-årige Slomka sin tränarkarriär som ungdomstränare för Hannover. Karriären har senare fortsatt i Tennis Borussia Berlin 1999-200 (assisterande tränare och huvudtränare), Hannover 2001-2004 (assisterande tränare), FC Schalke 04 2004-2008 (assisterande tränare och huvudtränare) och återigen Hannover 2010-2013 (huvudtränare).

På meritlistan har Slomka bland annat en andra- och fjärdeplats med Schalke 04, en kvartsfinal i Champions League med samma lag och han var – innan han fick sparken av Schalke – den tränare efter Ottmar Hitzfeld med högst poängsnitt (1,8 poäng/match).

När han återvände till Hannover var det ett lag som låg hopplöst i botten av tabellen och som bland annat drabbats av Robert Enkes tragiska dödsfall. Men Slomka lyckades ordna så att Hannover klarade sig kvar i Bundesliga och säsongen efter förde han klubben till en fjärdeplats – den bästa Bundesligaplaceringen i klubbens historia. Åter efter blev det en sjundeplats för Hannover och denna säsong fick Slomka alltså lämna Hannover.

Slomka är en intressant kandidat som har klarat av svåra situationer förut och som har varit van vid att jobba vid små medel. Han känns helt klart som en hetare kandidat än Jol, i mina ögon, och på lång sikt tror jag det skulle kunna vara en riktigt bra lösning.

Problemet just nu är att det känns som om Hamburg är dömda för nedflyttning – oavsett om Slomka är Sir Alex Ferguson skulle kliva in i som huvudtränare. Därför är det helt klart en stor risk att ta över det kanske svåraste tränarjobbet i Tyskland just nu, för risken är stor att man spenderar nästa säsong i 2. Bundesliga om man tar över i Hamburg nu.

Igår sågs Slomka på läktaren i Sinsheim tillsammans med Jogi Löw, imorgon kanske han befinner sig i Hamburg inför ett stort mediauppbåd – i alla fall om man får tro tysk media.

Adam Nilsson

Här är han Fulham: Felix Magath

Jag kan omöjligt missa möjligheten att få skriva av mig om gårdagens mest osannolika nyhet: det faktum att Felix Magath tar över som huvudtränare efter René Meulenstein i FC Fulham vilket betyder att mannen som har kallats för ”Saddam” (efter Hussein), ”diktatorn” och flera mindre smickrande smeknamn lämnar Tyskland för nya äventyr utomlands. Det bara dagarna efter att hans försök att ta över som allsmäktig härskare i Hamburger SV gått i stå.

Vem är han då, denne man som har jämförts med diktatorer? Wolfgang Felix Magath föddes i den lilla staden Aschaffenburg i nordvästra Bayern, inte långt i från storstaden Frankfurt, den 26:e juli 1953.

Som 19-åring skrev den 19-årige Magath på för 2. Bundesliga-laget FC Saarbrücken där han stannade i två säsonger (76 matcher, 29 mål) innan tåget gick vidare till den nordtyska staden Hamburg och fotbollslaget Hamburger SV.

I Hamburg stannade Magath till han avslutade sin karriär 1986 och det var där han gjorde sig känd som fotbollsspelare. Den 174 centimeter korte Magath var en kreativ mittfältare som under sin tid som spelare i Hamburg förde laget till tre Bundesligasegrar, en seger i Cupvinnarcupen och en seger i Europacupen. Utöver det var han också med i det västtyska landslaget som vann EM 1980 och var med så väl 1982 som 1986 när Västtyskland båda gångerna slutade 2:a i VM.

På grund av en knäskada tvingades Magath avsluta sin spelarkarriär och tog då över som manager för Hamburger SV efter den tyske fotbollslegendaren Günter Netzer. Under sina två år som manager vann Hamburg DFB-Pokal för att sedan återvända till FC Saarbrücken i samma funktion.

I Saarbrücken blev det endast endast säsong och i den efterföljande klubben, KFC Uerdingen 05, blev det en och en halv innan Magath klev av arbetet som manager där då han saknade närheten till fotbollen.

Därför blev det en flytt tillbaka till klubben där han till stor del spenderat sin karriär – Hamburger SV. I HSV tog han över klubbens andralag som tränare, för att sedan bli assisterande tränare i a-laget och till slut ta över som huvudtränare under säsongen 1995/96. Den säsongen tog han över ett lag som låg 17:e plats i tabellen och förde HSV till en kvartsfinal i UEFA-Cupen men i maj 1997 var lyckan över. Spelarna klagade på den hårda träningen och klubben kämpade för att överleva nedflyttning – efter en förlust med 4-0 mot Köln på hemmaplan fick Magath lämna klubben.

I september samma år tog Magath sitt pick och pack och återvände till Bayern där han tog över ”der Club” (FC Nürnberg) som tränare. Nürnberg låg då i 2. Bundesliga och kämpade i botten av tabellen. När säsongen var över hade Magath för Nürnberg till en tredjeplats och uppflyttning till Bundesliga, men då han inte kunde komma överens med ledningen om en kontraktsförlängning så lämnade Magath redan efter en säsong.

Det var inte någon överraskning att Werder Bremen i oktober 1998 skulle höra av sig till Magath då laget låg sist i Bundesliga och Magath bevisat sina kvalitéer när det kom till att rädda lag undan nedflyttning. Men i Bremen vände lyckan och ett halvår efter att han tagit över sa han upp sig och lämnade klubben, anledning sas vara att han inte kände tillräckligt uppskattad i Bremen och inte fått med sig ledningen och fansen på sin sida.

Men Magath fortsatte att få liknande uppgifter och under julen 1999 fick han uppdraget att leda Eintracht Frankfurt ur nedflyttningsträsket. Med åtta poäng upp till säker mark krävdes en fantastisk vår och det ordnade Magath. Som tredje bästa lag, rent statistisk, den våren lyckades Magath i den sista omgången att föra laget upp på säker mark och säkra Bundesligakontraktet. I januari 2001 fick dock Magath lämna klubben efter en 1-5-förlust mot, ja just det, Köln och lämna klubben som återigen befann sig i de nedre delarna av tabellen.

Det tog bara en månad i Magath återigen befann sig i en klubb med problem. Denna gång var det VfB Stuttgart som skulle räddas ur nedflyttningsträsket och där klev han först in som ”teammanager” för att under 2002 ta över helt som manager. Med specialisten Magath klarade sig in Stuttgart bara kvar i Bundesliga, utan etablerade sig senare som ett topplag som tre säsonger i rad nådde Europacupspel och 2003 slutade tvåa i Bundesliga.

Framgångarna fick Bayern München att höra av sig till Magath och i München blev Magath kvar i tre år (2004-2007). Under säsongerna 2004/2005 och 2005/2006 vann Magath dubbeln båda gångerna (ligan och cupen) vilket inget tyskt lag gjort innan dess. 2007 kunde Magath inte upprepa framgångarna och fick lämna München.

Under sommaren 2007 tog Felix Magath över i VfL Wolfsburg där han var tränare, sportchef, ansvarig för ungdomsutvecklingen och ansvarig för de övriga sportsliga delarna. Med endast tolv spelare i laget var Magath tvungen att bygga upp ett helt nytt lag som lyckades nå en UEFA-cupplats redan under den första säsongen. Den följande säsongen vann Wolfsburg oväntat Bundesliga, mycket tack vare den fantastiska anfallsparet Grafite och Dzeko. Under sina två år i Wolfsburg köpte Magath mer än trettio nya spelare för runt €55 miljoner.

Trots framgångarna i Wolfsburg hade Magath redan bestämt sig för att lämna Wolfsburg för att ta över tränare och manager i Schalke 04 samtidigt som han fick en roll i styrelsen. Redan under sitt första år förde Magath laget till en andraplats i Bundesliga och inför sin andra säsong i klubben värvade han bland annat in Raúl och Klaas-Jan Huntelaar. Totalt värvade han 14 spelare samtidigt som 16 spelare såldes.

Efter en dålig start på säsongen 2010/2011 (en vinst på de tio första matcherna) så började kritiken mot Magaths värvningspolitik och ledning att kritiseras hårt från fansen. Trots att Schalke nådde final i DFB-Pokal och en kvartsfinal i Champions League under Magaths ledning, så hade klubben fått nog och den 16:e mars fick Magath lämna alla sina uppdrag i klubben.

Bara två dagar efter att han fått lämna Schalke var Magath så återigen tillbaka i Wolfsburg i sin gamla roll. I säsongens absoluta sista match lyckades Magath rädda kvar Wolfsburg i Bundesliga, men fortsatte på det inslagna spåret med många nyförvärv. Under vinterpausen säsongen 2011/2012 värvade Wolfsburg och Magath in åtta nya spelare för totalt €30 miljoner. Totalt 36 spelare fick under säsongen bära Wolfsburgs tröja under åtminstone en Bundesligamatch vilket var ett nytt Bundesligarekord över antalet spelare som representerat en förening under en säsong. I oktober 2012 fick Magath kicken efter att Wolfsburg inlett säsongen uselt och på åtta matcher endast gjort två mål.

Sedan dess har Magath, förrän gårdagen, inte haft något jobb i den absoluta toppfotbollen utan har hållit sig i bakgrunden. Under de senaste månaderna har han varit den hetaste kandidaten till att ta över i Hamburger SV som har haft stora problem men styrelsen kunde inte enas kring en lösning med Magath och hans framtida roll. Senast i torsdags bekräftade klubben att Magath ännu inte skulle ta över.

Därför kom det lite som en chock att Magath dagen efter hade skrivit på för Fulham. Magath har visserligen ett bra track record när det kommer till att undvika nedflyttning och få ut mycket av ett lag som på pappret inte alltid ser särskilt starkt ut. Det har han lyckats med flera gånger i Bundesliga och jag kan verkligen förstå varför Fulham valt honom.

Samtidigt är Magath just känd för sin hårda stil och som en man som psykiskt terroriserar många spelare för att få så mycket av de som möjligt. Det kanske mest kända exemplet på senare år är när Magath skickade ut sina spelare i Wolfsburg på en längre löptur i skogen för att, när de kom tillbaka, finna de flesta vattenflaskorna tömda på innehåll.

Magath förklarade detta med att han ville att laget skulle bli tightare och samarbeta och dela med sig av det lilla vatten som fanns kvar. Vissa andra såg det bara som ytterligare ett psykologiskt sätt att trycka ned sig spelare ännu mer i skorna.

”Den siste diktatorn i Europa”, som Jan-Åge Fjörtoft en gång kallade honom, är rätt man för den som vill ha snabba resultat på kort sikt. Men på lång sikt har jag svårt att tro att Magath är rätt för en klubb som Fulham. Förvänta er många, många spelarförändringar och att ni får se spelare på väldigt ovanliga positioner – för Magath är en man som gillar att experimentera på alla möjliga sätt och vis.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Tipset omgång 21

1. FSV Mainz 05 2-2 Hannover 96

Ett Mainz som förlorade mot Wolfsburg med klara 3-0 senast medan Hannover i sin tur förlorade med 2-0 mot Schalke. Nu är båda lagen ute efter poäng och det är två lag som har haft svårt att hålla tätt bakåt (båda 35 insläppta mål) som ställs mot varandra i en match som jag tror kommer att vara jämn, såpass jämn att det slutar oavgjort.

Borussia Dortmund 2-0 Eintracht Frankfurt

I tisdags möttes de i kvartsfinalen av DFB-Pokal, på lördag möts i Bundesliga och det är klar fördel Dortmund inför matchen. Frankfurt gjorde bra motstånd i kvartsfinalen och hade med lite tur kunnat sätta en eller annan boll. Nu är det annat som gäller och Dortmund tycks vara på gång. Jag förväntar mig inget målkalas men Dortmund vinner bekvämt.

FC Bayern München 3-0 SC Freiburg

Guardiolas lag fortsätter att imponera och i princip alla spelare imponerar i hans lagbygge. Freiburg slåss i botten och har ännu inte hittat tillbaka till förra säsongens jag då laget nådde en Europa League-plats. Bayern är storfavoriter och efter höstens oavgjorda resultat mellan lagen är jag övertygad om att Bayern vill ställa allting till rätta. Klar seger för tabellettan väntar.

Werder Bremen 1-2 Borussia Mönchengladbach

Två riktigt formsvaga lag ställs mot varandra på Weserstadion och det är två lag med helt olika situationer i tabellen. Bremen kämpar för att undvika den absoluta bottenstriden medan Borussia Mönchengladbach jagar plats ut till Europa nästa säsong. Mönchengladbach är det starkare laget och jag förväntar mig en seger för bortalaget.

1899 Hoffenheim 3-3 VfB Stuttgart

Två skadeskjutna lag möts på Rhein-Neckar-Arena i Sinsheim på lördagen. Varken Hoffenheim eller Stuttgart har inlett våren särskilt bra och det skiljer endast tre poäng mellan lag inför mötet. Avsaknaden av Ibisevic kommer att märkas i Stuttgart men Hoffenheims försvar är inte mycket att hurra för. Jag förväntar mig många mål från båda sidorna, lite vilda västern helt enkelt.

Eintracht Braunschweig 0-4 Hamburger SV

Det vankas ångestmatch på Eintracht-Stadion mellan de två lagen som just nu ligger på nedflyttningsplatserna. Braunschweig har haft ytterst svårt att acklimatisera sig till Bundesliga medan Hamburg drabbas av det ena efter det andra stora bekymret. Efter beskedet att van Marwijk blir kvar och att Magath inte är på väg in tror jag att det infinner sig någon sorts trygghet i Hamburg vilket leder till en storseger för bortalaget.

Bayer 04 Leverkusen 2-1 FC Schalke 04

På lördagskvällen vankas det toppmatch på BayArena där tabelltvåan Bayer Leverkusen tar emot tabellfyran FC Schalke. Båda lagen har visat upp stark Bundesligaform och nu är det upp till bevis i jakten på Champions League-platser. En jämn match väntar jag mig där jag tror att Leverkusen drar det längsta strået i slutändan.

FC Augsburg 1-0 1. FC Nürnberg

Augsburg har inte förlorat på åtta matcher och nu är det dags för delstatsderby mot Nürnberg som står på agendan. Båda lagen har haft en bra inledning på våren men Augsburg känns det som starkare laget även om Verbeek har fått ordning på sitt Nürnberg. Jag tippar på hemmavinst i en ganska tillknäppt derbymatch.

Hertha BSC 3-1 VfL Wolfsburg

Hertha Berlin har inte haft en briljant start på våren men fick med sig en skön seger från Hamburg förra helgen (3-0). Wolfsburg kommer även dem med en 3-0-seger i bagaget och nu är det match mellan två lag som ofta bjuder på underhållande fotboll. Kevin de Bruyne ser ut att vara på gång men avsaknaden av Naldo svider, därför tror jag på hemmavinst.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Kaiserslautern skrällde i DFB-Pokal

Kvartsfinalerna av DFB-Pokal bjöd på en större överraskning och det var att FC Kaiserslautern lyckades rubba på Bayer 04 Leverkusen på BayArena i Leverkusen. Kaiserslautern stod för en stark insats och täppte till rejält bakåt och såg sylvassa ut framåt, men tog en förläning för att det forna storlaget skulle kunna genomföra skrällen.

Sami Hyypiäs Leverkusen såg tröttkörda ut och hade enormt svårt att hitta till klara målchanser mot ett Kaiserslautern som försökte att kontra ut Bundesliga-tvåan. En taktik som i slutändan skulle bli vinnande.

Kosta Runjaic – Kaiserslauterns tränare – har lyckats att stabilisera upp det Kaiserslautern som förra året inte riktigt tog sig hela vägen fram i 2. Bundesliga utan misslyckades i kvalet. Runjaic hade innan han tog över under hösten i Kaiserslautern fört ett ekonomiskt drabbat MSV Duisburg från botten till en säker plats i mitten av 2. Bundesliga men lämnade när klubben blev degraderade till 3. Bundesliga på grund av sina ekonomiska bekymmer.

I Kaiserslautern har byggt vidare på sina framgångar från Duisburg och är kanske ett av de hetaste tränarnamnen i Tyskland som ännu inte tränar ett Bundesligalag. Jag skulle vilja gå så långt att säga att han i framtiden skulle kunna tänkas ersätta en av tränarna i de absoluta topplagen som Dortmund och Bayern.

Det var dock först i den 112:e matchminuten som Kaiserslautern gjorde kvällens enda mål och det genom norske Ruben Jenssen som snyggt framspelad av Mo Idrissou – som tidigare i matchen missat en straff – satte matchens enda mål och därmed sköt Kaiserslautern vidare till semifinalen av DFB-Pokal.

I semifinalen ställs Kaiserslautern mot tuffast möjliga motstånd i Bayern München på bortaplan. Bayern München gjorde processen kort med Hamburg igår och vann med hela 5-0 efter att ha varit uppe i så mycket som 85% av bollinnehavet i inledningen av matchen.

Intressant nog var det Guardiolas två ”frysboxspelare” – Toni Kroos och Mario Mandzukic – som båda glänste på planen. Kroos stod för en fantastisk framspelning till Robbens 3-0-mål och var hjärnan bakom mycket av det kreativa i offensiven. Mandzukic ville inte vara sämre utan stod för ett hattrick och det är inget snack om att han fortfarande vill bevisa att värvningen av Lewandowski inte har rubbat hans självförtroende det minsta.

Efter matchen sa Hamburgs tränare Bert van Marwijk att han absolut kommer att sitta på tränarbänken i lördagens viktiga sexpoängsmatch i Bundesliga mot Eintracht Braunschweig – något som på nu morgonen enligt ännu obekräftade källor är långt ifrån klart då det sägs att Felix Magath är på ingång. Klart är att styrelsen tar ett beslut idag ifall en sådan förändring skulle ske.

Ricardo Rodriguez lyckades med bedriften att ordna en straff, sätta två straffar i nät och sedan bli utvisad för maskning när Wolfsburg tog sig vidare på ett glesbefolkat Rhein-Neckar-Stadion i Sinsheim mot Hoffenheim.

Den schweiziske ytterbacken – som sägs jagas av Mourinho och Chelsea – var säkerheten själv från straffpunkten och satte Wolfsburg i ledningen två gånger genom att göra så väl 1-0 som 2-1 på straff. Men innan matchen var slut åkte Rodriguez på sitt andra gula kort genom att maska vid en frispark på egen planhalva och därmed fick Wolfsburg avsluta matchen med tio man på planen.

Nu klarade Wolfsburg av att vinna trots att laget var en man kort och det då Bas Dost hade utökat ledningen till 3-1 efter att ha blivit frispelad av Ivan Perisic i straffområdet och enkelt stött in det målet.

Trots Roberto Firminos dubbla fullträffar lyckades inte Hoffenheim på allvar göra det oroligt för Wolfsburg som kunde åka med hem en plats i semifinalen av DFB-Pokal och med lyckan av att nyförvärvet Kevin de Bruyne på allvar såg ut att ha etablerat sig i sitt nya lag.

I semifinalen blir det dock tufft motstånd för Wolfsburg i Dortmund på Westfalenstadion (eller Signal Iduna Park som den egentligen heter). Dortmund hade redan på tisdagskvällen kvalificerat sig för semifinalen efter seger med 1-0 mot Eintracht Frankfurt på Commerzbank Arena i Frankfurt efter mål av Pierre-Emerick Aubameyang.

Lottningen öppnar upp för en möjlig repris av finalen från 2012 då Borussia Dortmund vann dubbeln efter att ha besegrat FC Bayern München i finalen med hela 5-2.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

The curious case of Dynamo Dresden

När Dynamo Dresden i september anställde Olaf Janßen som tränare för klubben var det under förvirrade omständigheter. Bara några dagar innan klubben offentliggjorde Janßen som den nye tränaren hade Dresden kommit överens med Ralf Minge, då U23-tränare i Bayer Leverkusen, om att ta över rollen efter den sparkade Peter Pacult som tränare.

Minge, en före detta Dresdenspelare, hade kommit överens med Dresden om ett kontrakt och till synes saknades det endast en signatur. Men två dagar efter att allting såg ut att vara klart fick Minge tacka nej till uppdraget som tränare, då han inte fick lämna sin roll i Leverkusen vid tillfället. Detta till många styrelsemedlemmars förtret.

Sportchefen Steffen Menze och sportsligt ansvarige Christian Müller var dock inte ledsna utan fick i stället sin drömkandidat i Olaf Janßen som innan jobbet i Dresden varit assisterande förbundskapten till Berti Vogts i Azerbajdzjan. Många styrelsemedlemmar kände dock att Janßen var ett alldeles för orutinerat kort då han endast varit huvudtränare för Rot-Weiß Essen i nio dagar som interimstränare. Många sas föredra Ralph Hasenhüttl (som senare hamnade i Ingolstadt).

Hösten gick inte som planerat för Dynamo Dresden som under Olaf Janßens ledning har fått se sig kämpa om att undvika nedflyttningsplatserna i 2. Bundesliga och det mot bland andra forna östtyska lag i Erzgebirge Aue och Energie Cottbus.

Men för en vecka sedan, precis innan den andra halvan av 2. Bundesliga skulle dra igång, kom så beskedet att sportchefen Menze och den sportsligt ansvarige Müller får lämna klubben och att Ralf Minge kommer in och tar över som sportsligt ansvarig.

Christian Müller klargjorde tidigare för styrelsen att han inte planerade att förlänga sitt kontrakt med klubben efter att hans kontrakt skulle löpa efter säsongens slut. Det gav styrelsen möjligheten att göra sig av Müller och hans förbundsvant Müller i ett svep och samtidigt ta in den så omtyckte Minge i samma veva.

Anledningen var enligt klubben att de ville fokusera på fotbollen igen och att laget inte heller skulle innehålla massor av köpta spelare från diverse olika länder utan i stället bestå av spelare från den egna regionen.

Vad som då är intressant att veta är att under tre års tid som sportchef har Menze inte köpt en enda spelare, utan endast värvat kontraktslösa spelare. Samtidigt finns det knappt några talanger att tillgå för Dresden, varken i det nuvarande a-laget eller i ungdomslagen.

Christian Müller lämnar även han efter sig ett positivt arv då han trots diverse olika bestraffningar från fotbollsförbundet har lämnat positiva bokslut två gånger, samtidigt som han under förra året tackade nej till ett erbjudande från SC Freiburg,

Olaf Janßen sitter dock tills vidare säker på sin post som tränare men hans chef är numera den man som var styrelsens önskekandidat som tränare i september. Med andra ord har Janßen förlorat båda två av sina stöttepelare i styrelsen, samtidigt som hans största konkurrent har blivit hans chef. Otryggare tillvaro på jobbet kan en tränare troligtvis inte tänka sig även om Ralf Minge inte planerar att sparka Janßen – åtminstone inte just nu.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Det impotenta Hamburg

Tipset till omgång 20 blev bra mycket bättre än det innan. Sex av nio matcher prickade jag in rätt segrare på och i en match (Schalke-Hannover) träffade jag även rätt resultat. Det känns ändå som om jag inte är helt ute och cyklar i mina aningar.

Den stora snackisen är dock vad som sker i Hamburg efter ytterligare en bedrövlig insats och en förlust mot Hertha BSC med hela 3-0 på Imtech Arena. Resultatet ledde till att klubbens styrelse igår samlades på smäckra hotell Grand Elysée för att diskutera framtiden och huruvida ordföranden Jarchow, sportchefen Kreuzer och tränaren van Marwijk fortfarande kunde sitta kvar på sina respektive poster.

Efter åtta timmar av diskussioner kom resultatet: ingen lösning hade nåtts. Felix Magaths namn har länge nämnts i ryktesvägarna och vad som kom fram igår var att några styrelsemedlemmar hade hört av sig till den ”diktatorn” Magath för att se om han hade intresse för att kliva in klubben på ett eller annat sätt.

Det tycks vara så att Magath har varit intresserad av att hjälpa till i klubben som han representerade som spelare mellan 1976 till 1986 och sedan tränare under två år. Men för att få in Magath behövde styrelsen få bort ordföranden Jarchow och sportchefen Kreuzer. För Magath vill först och främst inte vara tränare men skulle kunna tänka sig att ha den rollen under våren om han blir lovad ordföranderollen till hösten – något som styrelsen inte kan lova så klart – och om Oliver Kreuzer inte lägger sig i hans arbete.

Det som krävs för att Magath ska få in sin vilja och sina krav uppfyllda är att åtta av de elva posterna i styrelsen röstar för en sådan lösning. Enligt information till tidningen Die Welt så är fem stycken för att Magath ska få sin vilja igenom; tre stycken från medlemsorganisationen ”Supporters” har ställt sig emot en sådan lösning. De tre kvarvarande rösterna som skulle kunna göra det möjligt för Magath att återvända, hade på söndagen ännu inte beslutat sig, även om de som var för Magath hade räknat med dessa röster.

Vad klubben nu har kommit fram till är att styrelsen återigen kommer att sätta sig ned under torsdagen för att höra vad de tre återstående medlemmarna har att säga kring detta. Om de inte beslutar sig för Magath kommer Bert van Marwijk att sitta på bänken i lördagens Bundesligamatch mot Braunschweig som just nu är en måstematch utan dess like.

En eventuell lösning sägs Mirko Slomka vara. Slomka som blev sparkad från Hannover under vinterpausen diskuteras som en absolut nödlösning om det skulle bli förlust mot tabelljumbon Braunschweig på lördag.

Van Marwijk skall först förbereda sitt lag inför den tuffa uppgiften i DFB-Pokal där klubben ställs mot Bayern München under veckan för att sedan ta sig an den ännu tuffare och viktigare uppgiften att vinna mot Braunschweig på lördag.

För Jarchow och Kreuzer finns det inte längre något skyddsnät från övriga i styrelsen och detta gör att deras situation är utomordentligt svåra. Jarchow, som har kontrakt till 2015, ser ut att lämna redan till sommaren och den sedan tidigare kritiserade Kreuzer, kan också komma att lämna när Jarchow gör det.

Vid ett eventuellt byte till Magath är dock inte allt guld och gröna skogar. Man ska inte bortse i från det att faktum att om ett sådant beslut tas, att Magath får ordföranderollen, så var det inget enhälligt beslut från styrelsen vilket fortfarande gör att det finns en oro inom klubben som har funnits där sedan länge.

Jag har länge påpekat bristerna i Hamburgs självbild. En klubb som har pratat och drömt om mer än klubben har varit nära att ens ha. När Bert van Marwijk ersatte Thorsten Fink som tränare under hösten skulle klubben på nolltid lämna bottenstriden för att ta upp jakten på klubbarna i toppen – något som fungerade i ungefär två veckor. Det enda som just nu kan rädda klubben är att de så snabbt som möjligt inser att det enda som finns att rädda kvar är en Bundesligaplats. Annars är jag rädd för att klubben får lämna Bundesliga för första gången i sin historia.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Tipset omgång 20

Borussia Mönchengladbach 1-2 Bayer 04 Leverkusen

Bundesligahelgen rivstartar med en toppmatch mellan två lag som båda jagar Europaplatser. Mönchengladbach har inlett våren med två förluster och offensiven har varit en blek kopia av sitt forna jag. Leverkusen förlorade mot Freiburg för att sedan vinna mot Stuttgart senast och behåller sin andraplats. Jag tror på två lag som planerar att täppa till bakåt och kontraslå motståndaren. Gladbach har inte vunnit mot Leverkusen på hemmaplan på över 25 år (21 matcher) och jag tror inte det ändrar sig idag heller.

Borussia Dortmund 3-1 Werder Bremen

Dortmund är fortfarande rejält skadedrabbade och Jürgen Klopp får hitta på den ena kompromissen efter den andra. Werder Bremen jagar fortfarande ett fungerade spel och såg ytterst håglösa ut mot Augsburg förra veckan. Även om Dortmund har haft det tungt förväntar jag mig en seger av det större slaget för Klopps lag.

Eintracht Frankfurt 1-0 Eintracht Braunschweig

Ett bottenmöte har vi att se fram emot på Commerzbank Arena under lördagen då Frankfurt tar emot Braunschweig. Det är två lag med Bundesligas lägsta procent när det kommer till att sätta sina chanser så därför förväntar jag mig inget målkalas. Frankfurt är dock vassare än Braunschweig och därför blir det hemmaseger.

Hamburger SV 3-2 Hertha BSC

Hamburg har förlorat fem matcher i rad, Hertha två – nu jagar båda lagen viktiga poäng. I Hamburgs fall handlar det om att ta sig ur den absoluta botten av tabellen och upp på säkrare mark, i Herthas fall handlar det om att fortsatt utmana om platserna till Europa League. Hamburg har aldrig i klubbens historia förlorat sex Bundesligamatcher i rad och jag tror inte det blir så den här gången heller. Bert van Marwijk får ordning på sina grabbar och slår sin landsman Jos Luhukay på fingrarna. Vinst för hemmalaget med andra ord i en chansrik match.

1. FC Nürnberg 1-2 FC Bayern München

Det vankas Bayernderby på lördag och frågan är om det blir Nürnberg, som med starka vårstart, blir det första laget som vinner mot serieledande Bayern. Nürnberg har tidigare varit en motståndare som Bayern har haft svårt med och jag tror att det blir så även denna gång. Fast i slutändan åker Bayern hem med segern till München, men det blir ingen lätt uppgift för världens just nu bästa lag.

Schalke 04 2-0 Hannover 96

Båda lagen har vunnit sina två inledande matcher på våren och glädjen sprudlar i de respektive lagen. För ett lag tar det dock slut här och jag anar att det är Hannover som får se sin första förlust under tränaren Tayfun Korkut. Schalke besitter ett bättre manskap och tycks ha hittat en stabilitet som under hösten var försvunnen. Vinst i en match som lär bjuda på böljande fotboll.

VfL Wolfsburg 1-1 1. FSV Mainz 05

Wolfsburg har inlett våren med två raka förluster, Mainz har inlett med två segrar. På Volkswagenarena väntar en batalj mellan två lag med ytterst spännande spelare. Mest intressant blir det kanske att följa Mainz-nyförvärvet från just Wolfsburg, Ja-Cheol Koo, som har inlett starkt i den röda tröjan. På förhand känns det som en jämn match och därför tror jag att det slutar oavgjort mellan två skickliga taktiker i tränarna Hecking (VfL) och Tuchel (M05).

SC Freiburg 4-1 1899 Hoffenheim

Höstens match mellan Freiburg och Hoffenheim blev en kavalkad av mål och röda kort. Jag tror att det blir många mål i vårens match mellan lagen också och känslan är att det är Freiburg som drar det längsta strået. Freiburg tar en tidig ledning och Hoffenheim öser på för fullt vilket ger luckor för kontringar. Freiburg vinner med rejäl marginal, även om det spelmässigt lär vara jämnt.

VfB Stuttgart 1-2 FC Augsburg

Ja, här tippar jag helt och hållet med hjärtat. Jag håller Augsburg väldigt nära mig och jag gillar den lantliga föreningen något extra. Det lär bli en jämn tillställning och Stuttgart är starka på hemmaplan. Augsburg har dock haft en tendens att kunna överraska och den stabilitet som laget visar upp ger mig tro om att de faktiskt kommer att kunna rubba hemmalaget på Mercedes-Benz Arena.

1X2
BMG-B04 2
BVB-BRE 1
FRA-BRA 1
HSV-BSC 1
FCN-FCB 2
S04-H96 1
VFL-M05 X
SCF-HOF 1
VFB-FCA 2

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Nya kontrakt, transferrykten och annat

Mitt i allt negativt så har det lyst upp en liten glimt i Hamburger SV. Talangen Hakan Calhanoglu, som har jagats av flera klubbar, har kritat på ett nytt kontrakt med ”der Bundesliga-Dino” som gäller till och med 2018. Calhanoglu säger själv på Hamburgs hemsida att kontraktet inte innehåller någon nedflyttningsklausul och att kontraktet gäller även vid nedflyttning. Calhanoglu har varit en av få ljusglimtar i årets Hamburg och var det en spelare som jag imponerades av när jag såg Hamburg mot Mainz i december så var det Hakan. En mycket viktig förlängning för Hamburg som även är ett tecken på att ambitionen är större än att klara sig undan nedflyttning.

I samma veva kan det dock vara intressant att Bert van Marwijk har citerats med följande uttalande: ”Ni åker ur – inte jag”. Det ska dock tas med en viss nypa salt då det är Bild Zeitung som har skrivit om det och jag än så länge inte läst det på något annat håll. Men stämmer citatet betyder det att van Marwijk inte har några planer på stanna i klubben vid en eventuell nedflyttning.

I samma tidning sägs det nu att Arjen Robben närmar sig en förlängning med Bayern München. Ett nytt kontrakt som gäller till 2017 sägs ligga på bordet och holländaren är nära en underskrift på ett kontrakt som troligen blir ett av hans sista, om inte hans sista. Robben har varit skadedrabbad under hösten men bidrar med spetskvalitéer som få andra spelare besitter. Med tanke på att hans lönekostnad (cirka åtta miljoner euro per år) inte sägs öka så tycker jag det är helt rätt av Bayern att förstärka med högeryttern.

Bayern München planerar nu också att sätta press på säsongskortsinnehavarna och kräva att de besöker åtminstone åtta matcher per säsong. Om inte innehavaren gör det åtar sig Bayern rätten av avsäga säsongskortet när säsongen är slut och sälja det till en annan köpare. Även om Bayern alltid stoltserar med att det är slutsålt på Allianz Arena (71 000 vid en Bundesligamatch) så ser man ofta luckor, speciellt när motståndaren inte är att högsta kvalitet, något som ledningen inte är nöjda med. Något problem med att sälja säsongskort lär Bayern inte ha, när klubben inför säsongen 2012/2013 hade tio lediga säsongskort var det 15 000 som ansökte om att få möjligheten till att köpa något av dessa.

Felix Brych, mannen som dömde Stefan Kießlings ”phantomtor” som riktigt, är den domaren som Tyskland kommer att skicka till sommarens fotbolls-VM. Inför VM kommer Brych att få förbereda sig med fyra seminarier som FIFA håller för att domarna ska vara så förberedda som möjligt inför VM-slutspelet. Domarna ska bland annat drillas i spelförståelse, konsekventa och enhetliga beslut samt hur de ska hantera de olika spelarmentaliteterna som finns i 32 olika landslagen.

Enligt brittisk media ser Per Mertesacker ut att stanna på de brittiska öarna och i Arsenal. Den 29-årige mittbacken ska enligt uppgift förlänga sitt kontrakt i förtid (det nuvarande går ut 2015) och en bekräftelse på detta väntas inom kort från klubbens sida.

Borussia Mönchengladbach ser ut att få kämpa mot AC Milan kring Freiburgmålvakten Oliver Baumanns underskrift i sommar. Baumann har setts som den hetaste kandidaten till att ersätta Marc-André ter Stegen som troligtvis lämnar för Barcelona till sommaren, men nu har även italienska Milan gett sig in i kampen om målvakten. Om Freiburg åker ur Bundesliga träder en nedflyttningsklausul på 7,5 miljoner euro i kraft, en summa som är högst gångbar även om Freiburg håller sig kvar.

Adam Nilsson

En bra dag för lagen från Bayern

För fjärde matchen i rad är Nürnberg obesegrade efter vinst mot Hertha Berlin med 3-1 på Olympiastadion i huvudstaden. Det som började så bra för Hertha med ett tidigt ledningsmål för Hertha genom Adrian Ramos (’4), som ryktas på vara på väg till Dortmund i sommar, kunde Nürnberg vända på tillställningen genom två mål av Josip Drmic (’68, ’90+3) och Markus Feulner (’20).

En högst avgörande insats stod domaren Michael Weiner för när han i slutminuterna först gav Hertha straff och delade ut ett rött kort till Ondrej Petrak (som ersatte skadade Per Nilsson) men sedan ändrade sitt beslut efter att ha diskuterat med den assisterande domaren. Istället för rött kort och straff blåste domaren för offside på Adrian Ramos och Hertha-spelarna blev förståeligt nog rasande även om domslutet rent regeltekniskt var korrekt.

Nürnberg hade ett större bollinnehav och höll bollen väl inom laget men det var främst genom kontringar som det sydtyska laget oroade Hertha. Men till skillnad från tidigare under säsongen såg det ut som om Nürnberg trodde på sitt spel och sina anfall vilket skapade oreda hos motståndarna.

Nürnberg spelade fysiskt och täppte till rejält för Hertha Berlin som hade svårt att få in den avgörande passen bakom Nürnbergs backlinje. Till skillnad från i tidigare matcher höll denna taktik under nittio minuter. Faktum är att Hertha inte hade ett enda avslut på mål under den andra halvleken vilket är ett bevis på att Gertjan Verbeek ser ut att ha fått ordning på Nürnbergs försvarsspel.

I och med segern passerar Nürnberg så väl Hamburg som Freiburg och befinner sig just nu på säker mark (dock på samma poäng som Freiburg som innehar kvalplatsen). För Hamburg har detta nu resulterat i att laget befinner sig på nedflyttningsplats och klubben planerar att åka på ett kort träningsläger inför matchen mot Hertha Berlin nästa helg för att få rätta på det mentala och på det taktiska.

På Allianz Arena var det ingen större överraskning att Nürnbergs delstatskollega FC Bayern vann hemma mot Frankfurt efter en stabil insats på hemmaplan där Thiago hade en högst central roll i Champions League-mästarens spel. Bredvid Philipp Lahm på det centrala mittfältet styrde Thiago spelet och hade hela 185 bollkontakter under matcher vilket är ett nytt Bundesliga-rekord.

I dag var det Thiago som fick ligga något tillbakadragen på centrala mittfältet medan Philipp Lahm gick mer på genombrott. Något som bidrog till att Thiago blev den som satte igång anfallen och som vann tillbaka bollen, vilket han gjorde med finkänslig kvalitet. För mig var det första gången som spanjoren på allvar klev upp på den nivå som det diskuterats att han besitter och bevisade för mig att han verkligen är en sådan fantastisk spelare som Pep Guardiola har framställt honom.

Bayern stod för 768 passningar under matchen med en passningsprocent på 92% vilket kan jämföras med Frankfurt som endast hade 279 passningar och en passningsprocent på 76%. I vanlig ordning hade Bayern mycket bollinnehav och hamnade på 73% när matchen hade avslutats.

Men hur mycket slutade matchen? Ja, Bayern vann med 5-0 efter mål av Götze, Ribéry, Robben, Dante och Mandzukic. Vinsten betyder att Bayern nu har tretton poäng ner till serietvåan Leverkusen och ligan är lika död som SVT:s drömmar om att få sända vinter-OS.

Intressant var att Toni Kroos var förpassad till bänken där han fick sitta hela matchen. I mina ögon är det en tydlig markering från tränaren Pep Guardiola att han vill att spelaren skriver på inom kort, annars får han sitta på bänken mer under våren. Anledningen till att Kroos ännu inte har skrivit ett nytt kontrakt sägs vara att han vill upp på en lönenivå likt Bastian Schweinsteiger och Philipp Lahm, något som ledningen just nu inte tycks vilja möta. Läget är fortfarande ovisst men jag tror att Kroos kommer att skriva på ett nytt kontrakt med Bayern under våren.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson

Kort om helgen

Schalke tog tre högst viktiga poäng i kampen om Champions League-platser mot Wolfsburg i dag hemma i Gelsenkirchen. Kevin-Prince Boateng stod för båda målen i lagets 2-1-seger och ”KPB” har verkligen tagit det ansvar som många hoppades på när han värvades till klubben. I ett lag som har haft vissa skadeproblem och har haft svårt att hålla formen uppe så har Boateng varit en konstant tillgång för Schalke. Det var en sista minuten-värvning, men just nu kan det vara den som räddar Schalkes säsong.

Stuttgart har haft en jobbig start på våren och förlorade i dag sin tredje raka match av tre möjliga sedan förra veckan. Leverkusen blev för svåra och vann till slut med 2-1 efter att Eren Derdiyok nickat hem segern på BayArena. Derdiyok som hade en tung period i Hoffenheim fick äntligen näta igen och schweizaren var själv lättad efter matchen. I och med segern behåller Leverkusen sitta lilla övertag om andraplatsen i tabellen.

För jagandes bakom Leverkusen finns Dortmund som just nu har fyra poäng upp till andraplatsen. Dortmund fick dock inte en så lätt resa mot Braunschweig som många kanske hade trott på förhand. Braunschweig gjorde det svårt för ett Dortmund som har det förtvivlat svårt att få sitt spel att fungera över 90 minuter men förra årets Champions League-finalist lyckades vinna med 2-1 efter två mål av Pierre-Emerick Aubameyang. Braunschweig går miste om viktiga poäng i bottenstriden.

Mainz fortsätter att plocka poäng och vann hemma mot Freiburg med 2-0. Thomas Tuchel ser ut att ha fått ordning på sitt lag under vintervilan och nu är laget en seriös utmanare i kampen om Europa League då man ligger på samma poäng som Wolfsburg som just nu står på den sista platsen ut till Europa.

På tal om Europa så kan även Augsburg komma att blanda sig in i striden om Europa League-platser efter att laget ha vunnit hemma mot ett svagt Bremen med 3-1. Det betyder att Augsburg nu inte har förlorat på sju matcher i Bundesliga vilket är ett föreningsrekord. Säga vad man vill men jag imponeras av det som Augsburg hittills har presterat i årets Bundesliga.

I Hamburg ser läget mörkt ut efter ännu en 0-3-förlust. I dag var det mot Hoffenheim på bortaplan och nu är Hamburg nere på kvalplats med endast två poäng tillgodo på Nürnberg som har en match mindre spelad (möter Hertha i morgon). Jag har tidigare diskuterat problemen i Hamburg och just nu ser det som om Hamburg går en riktigt tuff vår till mötes. Inget snack om den saken.

Två matcher återstår av Bundesligahelgen och det är Hertha mot Nürnberg och Bayern mot Frankfurt. Den förstnämnda matchen känns bra mycket mer intressant än den andra då Armin Veh sägs ställa över spelare då han inte vill riskera avstängningar inför nästa helgs match mot Eintracht Braunschweig. Så kan det vara med det.

På återseende!

Twitter: @atnilsson

Adam Nilsson