Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons
U21-EM

Spanien - U21-EM:s största misslyckande

Foto: Scanpix

En efter en har giganterna fallit i U21 EM. England och Italien fick packa sina väskor efter gruppspelet och redan innan slutturneringen hade Sverige stängt vägen för Frankrike. Det största och mest överraskande misslyckandet i turneringen står dock Spanien för.

Under de senaste åren har spanjorernas dominans på ungdomsnivå nått en höjd inget annat land tidigare varit i närheten av. EM-gulden har plockats hem både på U21- (2011, 2013) och U19- (2011,2012) nivå utan några större problem.

När U21 EM spelades senast i Israel nådde den spanska dominansen en helt ny nivå där 4-2 finalvinsten mot Italien och målsnittet under turneringen på 12-2 låg i underkant mot hur överlägsna laget verkligen hade varit. Turneringens skytteliga toppades av tre spanjorer och Thiago Alcantara tog även hem priset som turneringens bästa spelare. Så bra var det spanska U21 landslaget att många experter menade att de med största sannolikhet hade kunnat kvalificera sig till seniorernas VM-slutspel i Brasilien.

När kvalet för sommarens U21 EM-slutspel i Tjeckien drog igång fanns sex spelare från succélaget i Israel kvar i truppen och de som tillkommit under resans gång har knappast saknat kvalité. Trots det finns Spanien inte med i årets turnering och det är många som ställt sig frågan: Varför?

Spanjorerna gick obesegrade ur sin kvalgrupp som man enkelt vann men i play-off matcherna mot Serbien satte något käppar i hjulen för de regerande europamästarna. 0-0 på bortaplan och en 1-2 förlust i Cadiz och drömmen om ett tredje raka EM-guld gick i kras.

Efter förvirring i det spanska försvaret mellan Gayá och Sergi Gómez råkade till slut Saúl att slå in bollen i eget nät. Spanien hade på egen hand hamnat i underläge mot Serbien efter halvtimmen spelad. De började spela mot klockan och ingenting gick som det skulle, det blev allt mer tydligt att en plan B saknades. Det spanska passningsspelet fungerade inte, de kom ingenstans.

Gerard Deulofeu som tillsammans med Jesé Rodriguez styrt det spanska U19 landslaget till EM-guld något år tidigare och som förväntades ta en större roll i det här U21-landslaget, syntes inte till. Kaptenen och Athletic Club-stjärnan Iker Muniain visade inte heller han några framsteg och lagets mest rutinerade spelare i sammanhanget Alvaro Morata var avstängd efter ett onödigt gult kort i det första mötet.

Isco gjorde vad han kunde men själv kunde Real Madrid-stjärnan inte lyfta laget. När Sergi Roberto gjorde 1-1 i den andra tilläggsminuten såg det dock ut som att Spanien höll på att rädda sig själva, men bara en minut senare hade Kostic avgjort för Serbien. "Rättvist" menade de spanska tidningarna.

"Tårarna som forsade från spelarna efter matchen överensstämde inte med den insatsen och de misstag som hade gjorts", skrev den spanska tidningen AS dagen efter.

"Fiasko", "Slutet på en era", "Misslyckandet och krisen inom spansk fotboll växer". Domen i spansk media var hård och tydlig, det fanns ingen ursäkt tillräckligt bra för att försvara U21-killarnas misslyckande.

Men varför misslyckades de? En fråga många har ställt sig och svaren är olika. De klarade inte av generationsbytet, de saknade en plan B, de saknade motivationen eller var det helt enkelt som "El País" tog upp under kvalet att för många spelade sin klubbfotboll utanför Spanien.

Óliver Torres (Porto), Juan Bernat (Bayern München), Javier Manquillo, Alberto Moreno (Liverpool), Jordi Amat (Swansea), Ayoze Pérez (Newcastle), Alvaro Morata (Juventus) och Marc Muniesa (Stoke). Aldrig tidigare har så många spelare i det spanska U21-landslaget haft sina klubbadresser utanför Spanien.

Ett misslyckat generationsbyte menade vissa. Men på ungdomsnivå görs nya generationsbyten hela tiden och varför skulle just den här vara svårare för Spanien. Om något borde den vara enklare än normalt med tanke på att de spelarna som kommit upp är samma spelare som regerat på U19-nivå de senaste åren.

Saknaden av en plan B, för många spelare utomlands, det finns många anledningar och de har säkert alla spelat en liten roll i problemet. Men kan det inte bara vara så enkelt att det handlar om en motivationsfråga eller snarare en prestigefråga?

Det är tydligt att U21 inte längre har den prestige i Spanien som det en gång hade. Innan Spanien började att vinna titlar på seniornivå, innan EM guldet 2008, VM guldet 2010 och EM guldet 2012 så fick ungdomslandslagens framgångar större uppmärksamhet. De senaste årens otroliga dominans på ungdomsnivå har även gjort att turneringarna tappat i prestige, samtidigt som spelarna i de spanska ungdomslandslagen spelar på allt högre nivå i klubblagen.

Tidigare var U21 en möjlighet att visa upp sig för de stora klubbarna, visa att man var redo för A-lags fotboll, redo för La Liga. Idag spelar majoriteten av spelarna i det spanska U21 landslaget redan La Liga-fotboll och flera har viktiga roller i stora klubbar. För spelare som till vardags spelar Champions League och Europa League-finaler samt konkurrera om ligatitlar så är inte U21 det som motiverar mest.

Istället för att U21 varit ett ställe att imponera på klubbar har det blivit en transportsträcka mot seniorlandslaget och är det någon man ska visa upp sig för så är det Vicente Del Bosque. Men när Spaniens U21 killar spelade sin avgörande match mot Serbien fanns den spanska förbundskaptenen inte ens på plats.

Självklart grillades laget i tidningarna dagen efter misslyckandet mot Serbien men kort därefter var det mesta bortglömt. Bristen på reaktioner i Spanien efter det enorma fallet visar även på den lilla betydelse som U21 EM för tillfället verkar ha i landet.

Mycket talar för att Spanien har vuxit sig för stora för turneringen. Att de inte lyckades kvala till slutspelet för att turneringen inte gav en tillräcklig utmaning, en tillräckligt stor motivation eller tillräckligt stor prestige.

Publicerad 2015-06-26 kl 18:00
Annons
Annons

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER
Annons