Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

VM 2018
15v

Tidigare talangen tillbaka efter skadehelvetet - nu ska mittbacken bära fram Australien

Foto: Bildbyrån.

I början av år 2014 var Trent Sainsbury en av Australiens mest lovande spelare. Efter sitt stora genombrott i A-League med Central Coast Mariners, som han hjälpte till ligaguld, låg en Europaflytt framför honom. Som 22 år gammal sågs han som en av Australiens största fotbollstalanger.

I samarbete med The Guardian och medier över hela världen presenterar Fotbollskanalen VM-länderna. Här är Australien.
Författare: John Davidson.

I början av år 2014 var Trent Sainsbury en av Australiens mest lovande spelare. Efter sitt stora genombrott i A-League med Central Coast Mariners, som han hjälpte till ligaguld, låg en Europaflytt framför honom. Som 22 år gammal sågs han som en av Australiens största fotbollstalanger.

Landslaget bytte förbundskapten mot slutet av år 2013, vilket skapade en möjlighet för honom att visa sig för en ny tränare och knipa en plats i VM-truppen. Då mittbacksveteranen Lucas Niell nyligen valde att sluta i landslaget var förbundskapten Ange Postecoglou på jakt efter en ny parhäst till Matt Spiranovic. Ung, talangfull, spelskicklig och med en god spelförståelse passade Sainsbury perfekt. Mycket talade för killen från Thornlie Perth.

Men som så ofta i fotboll ingriper ödet. Sainsburys debut för sin nya, holländska klubb PEC Zwolle, blev en mardröm. I sin första match i Eredivisie föll han på en vattenspridare som av misstag blivit kvar på planen. Den oturliga missen resulterade i en fraktur i knäskålen, som också innebar ett bittert slut på hans dröm om att spela VM i Brasilien.

Försvararen talade år 2016 ut om skadan.

- En hjärtesorg, i likhet med ett förhållande som tog slut, sa han och tillade även:

- Du förväntar dig inte att en sådan olycka ska kunna inträffa på en professionell fotbollsplan i en av Europas större ligor. Det är helt galet.

Med Sainsbury utanför truppen åkte Postecoglous orutinerade landslag till Brasilien, där de förlorade samtliga tre gruppspelsmatcher. De visade mod i sitt spel, men en svag backlinje resulterade i att laget släppte in nio mål och enbart gjorde tre framåt.

Då Sainsbury väl var tillbaka från skadan kallades han till landslaget, strax innan asiatiska mästerskapen på hemmaplan år 2015. Mittbacken startade samtliga sex matcher ihop med Spiranovic då Australien tog sin första mästerskapsseger. Helt plötsligt kände hela Asien till den långe, starke mittbacken. Med tre hållna nollor och ett mål i semifinalen mot Förenade Arabemiraten var tillräckligt för att Sainsbury skulle ta en plats i turneringens drömelva. I dag är försvararen 26 år gammal och bara veckor från att få sin dröm om att spela VM uppfylld.

Efter ett turbulent år för Australien, som såg förbundskapten Postecoglou lämna laget efter VM-avancemang, är det nu holländaren Bert van Marwijk som leder landslaget i Ryssland. Han har redan uttryckt vilken nyckelroll Sainsbury har för landslaget i mästerskapet. Tillsammans med mittbackskollegan Matthew Spiranovic är han närmast oersättlig.

Det kommande VM-slutspelet blir belöningen för alla uppoffringar han fått göra genom sin karriär. Redan som 15-åring flyttade han hemifrån, mer än 350 mil bort, för en plats i Australian Institute of Sport i Canberra. Som 17 år gammal, i samband med sitt första proffskontrakt, flyttade han ytterligare 35 mil till Central Coast. Som 21-åring bar flyttlasset av mot Europa och 23 till Kina. Därtill har han även hunnit med utlåningar till italienska Inter och schweiziska Grasshoppers - Sainsburys karriär liknar inte många andra fotbollsspelares.

- Han är en skämtsam och lättsam kille, men också oerhört professionell. Han vill alltid få ut det bästa av sig själv, men ser också till att ha det kul på vägen, berättar hans förre lagkamrat från tiden i Central Coast Mariners, Daniel McBreen.

Skämtsam vid sidan av, men hårt arbetande på planen. Hans mångsidighet har visat sig i Schweiz, där han stått för enastående prestationer som defensiv mittfältare. Men hans förmågor på planen var ändå som tydligast när han i fjol säkrade en VM-plats för sitt Australien, där han spelade samtliga matcher utom en.

Han spelade en nyckelroll i Postecoglous tremannabacklinje, även med lättare skador, och utan honom finns det en stor chans att de australienska fotbollsspelarna skulle fått följa sommaren VM från soffan. Om landslaget ska ha en chans att ta vara på sin gyllene generation och nå en åttondelsfinal kommer mycket att hänga på den store, högt aktade försvarsklippan Trent Sainsbury.

Översättning av Christian Sundqvist

Publicerad 2018-06-10 kl 12:10

Om guiden

I ett världsomspännande samarbete, med The Guardian som samordnare, kan Fotbollskanalen presentera en guide för alla länder i VM. France Football, Globo, El Pais och Blick är några av de medverkande medierna.

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER