Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons
ENGLAND

Pånyttfödd Benteke är Villas hopp

Foto: SCANPIX

Den 28:e februari hade han gjort ynkliga två ligamål på 18 matcher i ett lag som såg ut att åka ur Premier League. Då kom tränarbytet, förtroendet och lyftet för 24-årige Christian Benteke.

Inför FA-cupfinalen lär Arsenals mittbackar drömma mardrömmar om den nyuppvaknade anfallsbesten.

Christian Benteke slog igenom med dunder och brak när han kom till Aston Villa från belgiska Genk sommaren 2012. Hela 19 ligamål smällde han in under sin första säsong, men redan andra säsongen svalnade målformen något och den här säsongen såg det ut att helt kört fast för den kraftfulle anfallaren.

Han såg trög, stel och malplacerad ut i den dåvarande tränaren Paul Lamberts stillastående offensiv; ett sorgligt tempolöst bygge som på de 23 första Premier League-matcherna bara mäktat med 11 mål.

Med mer än två tredjedelar av säsongen spelad stod Aston Villas anfallsstjärna noterad för ynka två ligamål och under Paul Lamberts sista två matcher i klubben var klubbens store stjärna till och med bänkad.

Men likt en offensivt lagd riddare i vit rustning red så den nye tränaren Tim Sherwood in i klubben i mitten av februari. 46-åringen hade inga problem att identifiera lösningen på Villas målproblematik: det gällde helt sonika att få igång Christian Benteke.

Frihet och ansvar
Och den slumrande jätten vaknade till liv i Sherwoods flödande anfallsfotboll, fick en ny lekkamrat i 19-årige Jack Grealish och bombade in osannolika 12 mål på de 12 avslutande ligaomgångarna.

- Saken är den att han har gett mig mycket frihet och mycket ansvar och sagt att vi ska spela ett mer direkt spel på mig. När en tränare säger sådant så känner du dig viktigare för laget, säger Benteke till The Guardian.

Nog var han viktig, alltid: anfallsstjärnans målkavalkad under våren räddade den anrika krisklubben från nedflyttning. Och med ett mål i 2—1-segern över Liverpool i semifinalen har han också hjälpt klubben fram till en FA-cupfinal på Wembley.

Arsenals mittbackar Laurent Koscielny och Per Mertesacker lär drömma mardrömmar om det 191 centimeter långa kraftpaketet inför lördagens möte.

- Han gör det väldigt jobbigt för försvararna och jag är säker på att de kommer att drömma mardrömmar om honom. De kommer inte att vilja möta honom, säger Bentekes lagkamrat Ashley Westwood till The Guardian.

"Allt är möjligt"
Motståndaren Arsenal stillade sin nio år långa titeltorka när klubben vann FA-cupen i fjol; i år är det Aston Villa som är framme och nosar på en inhemsk titel för första gången sedan klubben vann ligacupen 1996.

Och Benteke själv är hoppfull om att hans lag ska kunna rubba Premier Leagues tabelltrea på lördag.

- Det är det som är tjusningen med FA-cupen. Allt är möjligt, säger 24-åringen.

Publicerad 2015-05-30 kl 06:50
Annons
Annons

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER
Annons