Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ALLSVENSKAN

Ingen oro för Bangura-splittring: "Bara en boost"

I tisdags klar för Celtic. Ett drömkontrakt på fickan. På lördag första matchen efter drömflytten - men ingen oro för en splittrad ex-AIK-stjärna.
- Mohamed är i flytzonen just nu, säger förbundskaptenen.

Nyblivne fotbollsmiljonären Mohamed Bangura kommer ner till Sierra Leones huvudstad Freetown i kväll efter en omvälvande vecka. I tisdags klar för Celtic - på lördag kväll spelar han landslagets största match någonsin. Sierra Leone möter Egypten hemma i kvalet till African Cup of Nations nästa år - en helt avgörande sådan.

Men Sierra Leones svenske förbundskapten L-O Mattsson tror att allt som hänt på sistone bara påverkat Bangura positivt inför den stora matchen.

- Det här är bara en boost, både för honom och för landslaget, säger Mattsson till FotbollDirekt.se.

- Mohamed är i flytzonen just nu, han är lycklig och alla här nere är lyckliga för hans skull. Hans övergång till Celtic är enormt stor här nere, brittisk fotboll är det som är störst i Sierra Leone. Det är ett lyft för hela landet, precis som Teteh flytt till Bursaspor var, inför den här, den viktigaste matchen.

Fotbollen i Sierra Leone har dokumenterats i senaste numret av Offside. I ett långt reportage beskrivs sportens roll i ett av världens fattigaste länder. Landslaget "Leone Stars" är flaggskeppet och fotbollen ses som en helt avgörande faktor för att skapa framtidstro och ena det krigshärjade landet.

Förberedelserna inför senaste kvalmatchen mot Niger beskrivs som kaosartade, men Sierra Leone vann ändå med 1-0, första segern på tre år. Gräsplanen på nationalarenan i huvudstaden Freetown är den enda i landet, och inte ens där kan man tala om en riktig gräsmatta. Men Mattsson känner ingen oro inför förutsättningarna och de snabba kasten för sin anfallsstjärna.

- De flesta av landslagsspelarna kommer ju från proffsklubbar i Europa. Vi har ju Rodney Strasser i Milan till exempel. De är ganska vana vid de tvära kast som det innebär att komma ner hit och spela landskamp, det är ingen direkt nyhet för dem att det är så här.

Vinner Sierra Leone kvalmatchen hemma mot Egypten på lördag väntar en avgörande kamp borta mot förre VM-arrangören Sydafrika Det skulle i så fall bli första gången sedan 1996 man kvalifiicerar sig. Och fotbollshysterin i landet är enorm inför matchen mot Egypten.

- Det är förstås en enorm förväntan i luften, om det var hysteri inför matchen mot Niger så har temperaturen skruvats upp ytterligare nu, det märks. Sist när vi vann mot Niger sprang publiken in på arenan efteråt, det var kaos. Nu har de sagt att de kommer ha 1000 poliser på arenan, så vi får se hur det blir.

Hur är känslan inför matchen?

- Det känns bra, alla är väldigt fokuserade. Vi har haft bra träningar, Teteh har sett väldigt bra ut hittills och Mohamed har ju tränat med AIK hela tiden så jag är inte orolig för hans status. De här killarna är väldigt hemkära och känner en enorm stolthet att spela för sitt land, de kommer vara supertaggade.

Lördagens motståndare, Egypten, är dock ingen lätt motståndare. Även om laget har floppat stort under detta kval så är det fortfarande en afrikansk stormakt fotbollsmässigt. Landet har vunnit de afrikanska mästerskapen tre gånger och är rankat som Afrikas tredje bästa lag, enligt Fifa.

Matchen på lördag blir även lite av en återförening mellan Mohamed och Teteh Bangura. Något som radarparet ser fram emot, men även L-O Mattsson.

- De ser fram emot att återses och det är klart att de blir oerhört viktiga för oss, säger han.

Publicerad 2011-09-01 kl 21:17

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER