POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Annons
ENGLAND
7v

Julspecial PL 2/2: "Vid sex poäng har jag svårt att se att Liverpool inte vinner ligan”

Foto: Bildbyrån

Tuffa möten för Liverpool, Jordan Pickfords mardrömsmånad - och vågar Mauricio Pochettino vila Harry Kane?
Här är Joel Åberg med sex spaningar inför de avslutande 20 julmatcherna i Premier League.

DEL I: 21–27/12 (20)
DEL II: 29/12–3/1 (20)

Säsongsdefinierande möten för Liverpool - Arsenal och Manchester City
Vilket annat år som helst hade Liverpool haft en komfortabel serieledning i Premier League. Mohamed Salah har, trots inledande svårigheter att nå vårens höjder, fortsatt att ösa in mål; Virgil van Dijk och Alisson Becker har sett till att man i dag kan luta sig tillbaka på lagets stabila försvarsspel.

Men så har vi Manchester City, Pep Guardiolas kompletta lagbygge som trotsande fotbollens alla tyngdlagar under fjolåret och som under hösten verkar ha tagit ännu ett steg i sin utveckling.

Men sen hände något.

Citys tre förluster på kort tid har resulterat i att Liverpool har sex poäng ner till jagande Tottenham och ytterligare en poäng till City.

För Liverpools del väntar Arsenal på Anfield följt av Manchester City på Eastlands några dagar senare. Ett potentiellt poängtapp mot Unai Emerys vilt kämpande manskap är inget mardrömsresultat - att City reser sig och tar tre poäng mot Liverpool är ingen omöjlighet. Efter det ser spelschemat överkomligt ut då man under hösten spelat många av storlagen på bortaplan.

OM Liverpool skulle lyckas ta sex poäng på de två nästkommande matcherna har jag svårt att se att man inte står som vinnare när säsongen summeras i maj.

Hektiskt spelschema för Tottenham - vågar Pochettino vila Kane?
Tottenham fullbordar sitt hektiska julschema med att resa till Wales på nyårsdagen. Man har då spelat sex matcher på två veckor.

Harry Kane har kommit igång rejält på slutet och är nu uppe i tolv ligamål. Tottenham, å sin sida, har avancerat till andra plats i Premier League.

Mauricio Pochettinos Tottenham är ett fantastiskt fotbollslag, men alltjämt beroende av Kanes målskytte och närvaro, som innebär att motståndarnas bevakning av Christian Eriksen, Dele Alli och Heung-Min Son minskar. Om man ska ha fortsatt god chans att gå långt både i PL och CL måste Kane vara frisk. Det är värt att komma ihåg att Kane, som drogs med skadebekymmer under våren, såg sliten ut under säsongsinledningen.

Vågar Pochettino vila Kane i lördagens hemmamatch mot Wolves?

En falnande stjärna - hur reser sig Pickford från den senaste tidens misstag?
Det hör inte till vanligheterna att Sunderland lyckas kränga iväg en passningsskicklig målvakt för 300 miljoner kronor. Men Jordan Pickford är inte vem som helst. När Everton säkrade engelsmannens signatur pratades det om att man hade värvat en framtida världsmålvakt.

I sommarens VM-slutspel fick han sitt stora mediala genombrott.

Men hösten, främst den senaste månaden, har varit en enda lång påminnelse att Pickford är långt ifrån perfekt. Mot Liverpool stod han för ett matchavgörande misstag på tilläggstid och i förra helgens förlust mot Tottenham stod han för flera tveksamma ingripanden.

Evertons tränare Marco Silva har undvikit att kritisera sin målvaktsadept, men i brittiska medier har man börjat jämföra Pickford med forna upphaussade målvaktstalanger, som aldrig riktigt reste sig från ödesdigra misstag. Det blir intressant att se hur Pickford reagerar.

Jamie Vardy - ser ut att klara av den pågående tränaromställningen
Engelsmannen har inte kommit upp i samma målsnitt som han hållit tidigare säsonger. I förra veckan medgav han att han hade svårt för Claude Puels passningsorienterande taktik.

- Det passar visserligen inte mig, men det är mitt jobb att anpassa mig. Det enda sättet att lyckas med det är att jobba ännu hårdare på träningsplanen, sa han till The Guardian.

Men så kom bortamatchen mot Chelsea. James Maddison tog emot bollen på mittplanen, avancerade och skickade iväg en passning till den djupledslöpande Jamie Vardy. Avslutet var distinkt och visade sig bli matchavgörande. Även mot City såg Vardy som pånyttfödd ut.

Kan det vara så att Jamie Vardy äntligen fått det att funka i Claude Puels Leicester?

Vilket Crystal Palace dyker upp i hemmamatchen mot Chelsea?
Crystal Palace fick nöja sig med en poäng i onsdagens match mot Cardiff på Selhurst Park. Hemmalaget hade visserligen stort spelövertag, men oförmågan att komma till några farliga chanser gjorde att Cardiff knappast behövde ursäkta sig för att man tog med sig en poäng hem till Wales.

Få Premier League-lag kan mäta sig med CP:s blandning av höga toppar och djupa dalar. Det var smått otroligt att tänka sig att det lag som i onsdags hade svårt med Cardiff hade bortaslagit Manchester City tre dagar tidigare. Det var svårt att förstå att samma lag har tagit poäng på Old Trafford och mot Arsenal tidigare under hösten.

På söndag ställs Roy Hodgsons lag mot Chelsea på hemmagräs. I sina bästa stunder har Wilfried Zaha, Andros Townsend och Vicente Guaita visat att man kan mäta sig med de bästa. Det blir intressant att se hur man tar sig an Chelsea, som blandat och gett de senaste veckorna.

Matchen i matchen: Torreira mot Fabinho
Fabinho fick begränsat med speltid under säsongsinledningen då Jürgen Klopp ansåg att mittfältaren fortfarande inte var redo och fullt acklimatiserad till den engelska fotbollen. Men de senaste två månaderna har brassen etablerat sig i laget, stått för flera assist och kom även med i målprotokollet i veckans storvinst mot Newcastle.

På lördag åker Arsenal till Anfield. Om man ska ha någon chans på poäng gäller det att Lucas Torreira neutraliserar Fabinho på samma sätt som han gjorde i höstens möte i London. Torreiras arbete innebar att Liverpool hade svårt att få igång något vidare spel på mittplan, som i sin tur innebar att Arsenal hade tid att omorganisera sig i försvarsspelet när Liverpools anfallstrio väl gick till anfall.

Publicerad 2018-12-28 kl 16:32
Annons
Annons

KOMMENTARER

SE KOMMENTARER
Annons

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå