Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå

POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

Schalke har pissat på lagets största trotjänare

Följ mig på Twitter: @atnilsson

I transferfönstertider blossar det alltid upp diskussioner kring klubblojalitet. Det här fönstret har inte varit annorlunda. Det förgående var inte annorlunda. Det nästkommande kommer heller inte att vara annorlunda.

När diskussionerna kommer på tal handlar det nästan uteslutande om spelares lojalitet gentemot klubbarna. När Neymar lämnar Barcelona är det han som sviker klubben. När Ousmane Dembele lämnar Dortmund är det han som sviker klubben, inte tvärtom. Det är att utgå ifrån och i de flesta fallen är det precis så, att spelaren sviker klubben.

Ett fall som skiljer sig är ett som just nu håller på att avslutas. Benedikt Höwedes kommer inom kort att skriva på för Juventus. Med det kommer han för första gången i sin professionella fotbollskarriär att bära en annan tröja än den kungsblå i Schalke 04.

Säga vad man vill om Schalke, men Gelsenkirchenklubben är inget Juventus. Snarare dess antites. En klubb som så många gånger snavat på sin egen förmåga att leverera att de stundtals har blivit ett skrockande skämt runt om på olika fotbollsarenor i Tyskland.

Sportsligt är det ett lyft för Höwedes. Han kommer att få spela i klubb som vinner ligatitlar på löpande band, som utmanar i Champions League varje år och har sanslöst mycket historik att leva upp till. En fantastisk utmaning för en spelare som på klubbnivå endast har en titel på sin meritlista, DFB-Pokal (räknar inte den tyska Supercupen då ingen bryr sig).

På många sätt hade flytten kunnat varit en vacker avslutning på ett kärleksfullt förhållande. Likt när klubblegendaren Ray Bourque fick tillåtelse att lämna Boston Bruins för att avsluta sin karriär i Colorado Avalanche där chanserna att vinna Stanley Cup var betydligt större (första och sista hockeyreferensen jag kommer dra i den här bloggen).

Schalke hade kunnat gjort exakt samma sak i det här skedet. Klubben genomgår en stor omstrukturering, hade utan tvivel kunnat släppa världsmästaren Höwedes på ett värdigt sätt för att kunna fortsätta med sitt arbete. Istället har Schalke pissat på lagets största trotjänare och behandlat honom på ett fasansfullt uselt sätt.

Allting började med den högsta tydliga markeringen att slita av honom lagkaptensbindeln och dela ut den till målvakten Ralf Fährmann. Fine, den nye tränaren Domenico Tedesco ville sätta sin prägel på sitt nya lag. Höwedes accepterade det, gnetade på i sedvanlig ordning och alla vittnade om att det var no hard feelings mellan parterna. Försvararen var en fortsatt viktig del av lagbygget.

Lagkaptensbindeln var inte snygg, men förståelig. Nästa steg i utvecklingen var att Höwedes petades ut ur startelvan i båda de inledande omgångarna av Bundesliga. I första matchen motiverades det med att han inte var 100% frisk, i den andra knappt alls. Snabbheten sas vara en av anledningarna.

Istället fick 20-årige Thilo Kehrer plats till höger i trebackslinjen borta mot Hannover. Kehrer är visserligen snabbare än Höwedes, men det är klasskillnad mellan de här två sett till helheten och 99 av 100 tränare skulle välja världsmästaren före Kehrer i sina startelvor även om Höwedes saknar lite speed. Nykomlingen Hannover vann med 1-0 och Höwedes satt på bänken hela matchen.

Glömde jag säga att Kehrer fick sämst betyg av alla i den matchen av tidningen Kicker? Alltså alla. Inte bara i Schalke utan även med spelarna i Hannover inräknade.

Vid det här laget hade alla insett varåt det barkade, men pissandet på klubblegendaren var inte över. För när det i helgen blev mer tydligt än någonsin att Höwedes var på väg bort och intresset från Italien konkretiserades, kunde Schalke inte hålla sig från att göra det mer ovärdigt framför de öppna ridåerna.

Ihärdigt påpekade sportchefen Christian Heidel att Höwedes fortsatt var viktig, trots ryktena om flytt. Samtidigt kom det ut uppgifter om det var klubbens egen VD, stor Schalkeälskare så klart, som varit delaktig i att få bort Höwedes. Det var Schalke all over again och jag kunde knappt tro mina ögon.

En petitess i sammanhanget var att Schalke tackade Schalke nej till Juventus inledande bud för att det var för dåligt betalt, för en spelare som de bevisligen inte ville behålla. En förståelig, men likväl dålig gest kan jag tycka. Speciellt eftersom att det också lyckades läcka ut.

Höwedes själv har inte sagt ett knyst. Han har kört på. Varit superprofessionell trots att han måste ha känt sig både förråd och sårad över vad som skett under de senaste veckorna. För hans målsättning var aldrig att lämna. Han har tackat nej till erbjudanden förut och han planerade att göra det igen.

Men det spelade inte roll att Höwedes skötte sig utmärkt, värdigt som vanligt. I det här fallet var det klubben som svek spelaren och det var inte vackert. Jag har full förståelse för att Schalke vill förändra, att klubben vill göra plats för andra än Höwedes, men sättet som det har genomförts på har varit under all kritik.

Schalke hade en jättemöjlighet att få fortsätta med sin omstruktering och samtidigt tjäna några politiska pluspoäng på att sälja en av fansens favoriter och en klubblegendar. Nu har vänt många mot sig och får återigen jobba i rejäl uppförsbacke av ren inkompetens.

Av alla moraliska lågpunkter som Schalke befunnit sig på genom åren är den här nog den lägsta. För maken till sämre behandling har jag aldrig sett. Och det av en spelare som varit en av de få stabila pjäserna i en klubb som vacklat betänkligt de senaste åren. Pinsamt.

Adam Nilsson

Dortmund, inte Bayern, ser ut som laget att slå

Följ mig på Twitter: @atnilsson

Vi är två omgångar in i Bundesliga och tre lag har just nu full pott i poängskörden. Två väntade lag i Borussia Dortmund och Bayern München, ett mindre väntat i Hamburger SV. Schalke 04 eller Hannover 96 kan stå på sex poäng efter dagens omgång, beroende på vem som vinner i mötet dem mellan.

Oavsett hur det mötet slutet har tabellen redan utkristalliserat sig i en riktning som av många varit väntat. Bayern och Dortmund är tilltänkta topplag och de ser inte ut att vara på väg mot något annat håll. Men för mig finns det två helt olika anledningar till att lagen befinner sig i toppen.

Kollar vi på Bayern München ser vi ligans bästa lag om man kollar till spelarna på pappret. Världsstjärnorna utmanar varandra om att ta plats i startelvan. För tränaren Carlo Ancelotti är det både en lyxsituation och komplicerad situation.

Samtidigt som han har möjlighet att byta ut och rotera spelare utan större kvalitetstapp måste han också hålla alla spelare nöjda med situationen. Något som redan, alltså bara två omgångar in i säsongen, har blivit en problem efter att Thomas Müller muttrat irriterat om sin bänkplats igår efter matchen.

Två inledande segrar har det blivit för Bayern. 3-1 mot Bayer Leverkusen och igår 2-0 mot Werder Bremen. Resultat som på pappret ser okej ut, för att inte säga bra. Men spelet har varit långt ifrån övertygande i båda matcherna.

I premiären mot Leverkusen var de första 45 minuterna starka. Andra halvlek däremot, det var vidöppet och hade inte Sven Ulreich stått för några avgörande räddningar hade siffrorna kunnat vara rejält annorlunda.

Igår hade Bayern kontroll på matchen, men det var den individuella klassen som ordnade de tre poängen. Inte Ancelottis taktiska förmåga att få ihop sina superstjärnor till en enhet. Något vi såg tecken på redan förra året. Bayern ser bra ut, men de ser långt ifrån övertygande ut.

Den tendensen får jag istället från ett helt annat håll. För Peter Bosz må ligga en säsong bakom Ancelotti i sin klubb, men holländaren ser redan nu ut att ha kommit längre i utvecklingen av det taktiska. Det trots att Ousmane Dembele-”härvan” legat honom i fatet under inledningen.

För till skillnad från i Bayern ser Dortmund ut som en enhet. Det taktiska upplägget har långt ifrån nått vägs ände, de är trots allt bara i början, men det har fått stort genomslag hos de svartgulda och Dortmund ser ut som laget att slå än så länge.

Nyförvärven har integrerats fint. Dembele-försäljningen ser inte ut att ha påverkat nämnvärt. Och då har vi inte ens nämnt att Marco Reus, Julian Weigl, Raphael Guerreiro och André Schürrle alla saknas och ännu inte spelat en enda minut under de två inledande omgångarna.

Dortmund har helt enkelt mer att ta av och när de här spelarna kommer tillbaka kommer kvaliteten att höjas ytterligare. Något som talar för att Dortmund kommer att bli allt mer svårslaget, förutsatt att inte ytterligare skador tillkommer på listan.

Wolfsburg, som Dortmund körde över i premiären med 3-0, hade ingen chansen hemma på VolkswagenarenaHertha Berlin hade svårt att skapa något offensivt igår på Westfalenstadion och fick mest rikta in sig på att försvara. I båda matcherna har Dortmund varit entydigt det bästa laget på planen och kontrollerat tillställningarna.

Visst är det ännu tidigt, kanske för tidigt, att slå fast vilket lag som är laget att slå. Men för mig är det solklart att det är Dortmund, inte Bayern, som inlett bäst och ser ut som laget man behöver slå för att visa sin egen kvalitet. Hatten av för arbetet Bosz gjort i Dortmund än så länge. Hatten av.

Adam Nilsson

CL-lottningen: ”Leipzig i slagläge”

Följ mig på Twitter: @atnilsson

En intressant Champions League-lottning men första gången på ett tag endast tre tyska lag som medverkade. På de stora tre grupper där alla de tyska lagen har goda chanser att ta sig vidare. Mitt tips som följer nedan.

Grupp B

Bayern München

Paris-Saint Germain

Anderlecht

Celtic FC

En intressant lottning för Bayern där Paris-Saint Germain från den andra potten naturligtvis är en stor utmanare. Som alla minns åkte de ju ut i förra årets mest spektakulära dubbelmöte mot  FC Barcelona men ser starka ut i år. Neymar livsfarlig, revanschsugna och mer erfarna. Carlo Ancelotti får en möjlighet att gå upp mot sin gamla klubb och kommer behöva ta fram något extra för att komma vinnande ur de två matcherna mot PSG. Anderlecht är ett erfaret lag ute i Europa men där behöver Bayern inte oroa sig. Inte heller när det kommer till Celtic ser jag någon fara för Bayern, trots att skottarna har visat tidigare att de kan överraska i denna turnering. Det här kommer bli ett tvålagsrace om vilka som kommer att vinna gruppen, där jag tror Bayern har det lilla extra som leder till gruppseger. Men det är med minimal marginal framför PSG.

Mitt tips: Bayern vidare som gruppetta

Grupp G

AS Monaco

FC Porto

Besiktas

RB Leipzig

För nykomligen RB Leipzig var det en lång väntan och våndan innan de äntligen blev dragna som första klubb i den fjärde rundan. Och jag skulle säga att de fick bästa möjliga lottning sett till alla de grupper som fanns. Monaco är ett riktigt bra fotbollslag, vilket de visade förra säsongen, men med en del förändringar. Fransmännen är dock favoriter till att gå vidare. Porto är erfarna men som alltid tycker jag det är svårt att säga hur de faktiskt står sig. Vissa år riktigt, riktigt bra. Andra något svagare. Besiktas är ingen dålig klubb och turkiska lag har alltid stort stöd i Tyskland så det lär bli livat när de kommer till Red Bull Arena. Men på det stora hela en lottning som ger Leipzig ett riktigt bra slagläge och jag tror att de kommer att överraska.

Mitt tips: Leipzig vidare som grupptvåa

Grupp H

Real Madrid

Borussia Dortmund

Tottenham

APOEL Nicosia

Det vore inte Champions League om inte Borussia Dortmund ställs mot Real Madrid. Förra året gjorde Dortmund två bra insatser mot Real men självklart är de tvåfaldigt regerande mästarna långt ifrån enkel nöt att knäcka. Den självklara konkurrenten om den andra platsen i gruppen är Tottenham som har haft det svårt i CL tidigare år. Frågan är om de kan lyckas bättre den här säsongen än vad de gjort tidigare. Alla vet att det finns kapacitet där och får de ut sin potential får Dortmund något ordentligt att bita i, men jag håller BVB snäppet högre och det blir avgörande för utgången. För jag kan inte se APOEL utmana kring andraplatsen, även om de inte är ett dåligt fotbollslag.

Mitt tips: Dortmund vidare som grupptvåa

Adam Nilsson

5 spaningar från premiärhelgen

Följ mig på Twitter: @atnilsson

Den första omgången av årets Bundesliga är spelad och med det har vi fått de första indikationer på varåt det barkar den här säsongen. Här är några av mina reflektioner efter den första helgen av Bundesligafotboll.

  1. Videodomarna kommer att bli omdiskuterade

Diskussionerna har varit många men nu är videogranskningen på plats i Bundesliga och kommer vara det på test i två år framöver. Redan i premiären mellan Bayern München och Bayer Leverkusen kom den till användning när Robert Lewandowski revs ner i straffområdet och först inte fick med sig någon straff. Men drygt 30 sekunder därefter kom domslutet och Bayern kunde göra mål.

Det blev en produktiv helg i slutändan för systemet som fungerade stundtals. Ska ha varit problem med offsidelinjen under lördagen, men på det stora var det ett lyckat test. Schalke fick en straff tack vare den, Freiburg fick ett mål bortdömt på grund av (?) den. Klart är att videogranskningen kommer att bli en rätt central del av matcherna.

Vilket också kommer leda till stora diskussioner. För det finns klara sidor av myntet, precis som det finns olika läger i frågan. Dessutom finns det många nyanser som alltid kommer att diskuteras. Så även om granskningen finns där för att underlätta, så kommer sannerligen debatten inte att sluta.

  1. Borussia Dortmund såg oförskämt bra ut

De senaste månaderna har mest handlat om problem i Borussia Dortmund. Först var det hela historien med Thomas Tuchel som upptog mycket uppmärksamhet. På sistone har det nästan uteslutande handlat om Ousmane Dembeles strejk, väldigt lite har handlat om det sportsliga.

Premiären mot VfL Wolfsburg var däremot en jäkla kraftansamling som visade att Dortmund blir att räkna med i år. 3-0 var i underkant, Dortmund borde ha fått in ytterligare en boll eller två. Spelmässigt såg det inte perfekt ut, men stora framsteg har gjorts från Supercupfinalen mot Bayern München.

Visst ska vi alla medge att Wolfsburg såg bedrövliga ut, men det är ett annat kapitel. Dortmund visade upp kvalitet rätt igenom och då saknar man namn som Weigl, Guerreiro och X. Och i slutändan tänkte ingen på Dembele när Pulisic visade upp sig från sin allra bästa sida. Dortmund blir att räkna med i år.

(PS. Vad var det för mål som Bartra gjorde!? Herre. Min. Gud.)

  1. #NURDERHSV

Hamburg gick och vann mot Augsburg med 1-0 i vad som var en av omgångens svagaste matcher. HSV, som jag tippat ska åka ur, övertygade inte mig om att de går en enklare säsong till mötes till följd av den här segern. Tvärtom känner jag att jag ligger mer rätt än vad jag tidigare trott.

Augsburg såg nämligen inte bra ut. Jag har nog missbedömt deras nivå en hel del. Bortalaget saknade struktur och spets, vilket gjorde att Hamburg utan att imponera kunde ta hem tre viktiga poäng mot vad jag tror blir en bottenkonkurrent.

Men Hamburg vore ju inte Hamburg om det inte skulle finnas lite drama i det hela. Självklart skulle målskytten Nicolai Müller skada sig under sitt firande av målet. Brolinpiruetten kostade honom ett korsband och nu missar en av Hamburgs viktigaste spelare en större del av säsongen. Endast i Hamburg, sanna mina ord.

  1. Mönchengladbach med momentum

Oscar Wendt förlängde nyligen sitt kontrakt med Borussia Mönchengladbach och det är enkelt att förstå varför den nu 31-åringen stannar ytterligare ett tag i Tyskland. För Mönchengladbach må ha missat Europa till den här säsongen, men klubben tänker inte göra det igen.

Premiären och derbyt mot FC Köln var en imponerande tillställning av hemmalaget Gladbach. De svartvita var redan från start laget med taktpinnen och visade prov på riktigt fin anfallsfotboll. Ytterbackarna fyllde på längs kanterna, Stindl och Raffael rörde sig konstant och ett annars stabilt Köln såg överansträngda ut hela tiden.

Det slutade 1-0 och Köln skapade en del chanser mot slutet. Gladbach borde ha dödat matchen vid tidigare tillfälle men den första insatsen var imponerade och visade att de siktar på att återerövra en plats ut i Europa.

  1. Låg målskörd för att vara Bundesliga

Bundesliga har länge varit omtalad som en av de mest offensiva ligorna i Europa där matcherna alltid slutar med en tre-fyra gjorda mål. Men om man får tro den här premiäromgången är det möjligen historia för det var inte något målfyrverkeri som vi fick se i helgen.

Endast 15 mål gjordes det vilket är den lägsta siffran på bra länge, om inte någonsin för en premiäromgång. Hälften av de 18 lagen i ligan lyckades inte spräcka sin målnolla i premiären. Det var enkelt sagt en premiärhelg där offensiven saknades. Hoppas det inte är en fingervisning på vad vi kan förvänta oss resten av säsongen.

Adam Nilsson

Så slutar Bundesliga 17/18

Följ mig på Twitter: @atnilsson

Ikväll smäller Bundesliga äntligen igång igen. Därför är det dags för mig att leverera mitt tips för hur det kommer att sluta. Efter förra årets usla tips, hoppas jag i år kunna ta revansch och ligger mer rätt i min tippning.

Bundesliga 17/18 – sluttabell

  1. Bayern München
  2. Borussia Dortmund
  3. RB Leipzig
  4. Borussia Mönchengladbach
  5. 1899 Hoffenheim
  6. Schalke 04
  7. FC Köln
  8. Hertha Berlin
  9. Werder Bremen
  10. Bayer 04 Leverkusen
  11. VfL Wolfsburg
  12. Eintracht Frankfurt
  13. Mainz 05
  14. VfB Stuttgart
  15. SC Freiburg
  16. FC Augsburg
  17. Hamburger SV
  18. Hannover 96

————————

Motiveringar

Plats 1, Mästare: Bayern München

Kanske den enklaste av alla utnämningar den här säsongen. Bayern München spelar i sin egen liga och jag ser inte att något lag ska kunna utmana över 34 omgångar. Den sjätte raka Bundesligatiteln i följd borde vara ett faktum när säsongen är över.

Plats 2-4, Champions League: Borussia Dortmund, RB Leipzig och Borussia Mönchengladbach

Borussia Dortmund kommer fortsatt att vara med i toppen och även om de har en knackig säsong förväntar jag mig en plats i toppen. RB Leipzig måste visa att de klarar av spel både ute i Europa och i Bundesliga. Kan kosta poäng i tabellen men förväntar mig att de hänger sig kvar i toppen. För Borussia Mönchengladbach ser jag en trupp som håller kvalitet för att konkurrera om topplatserna igen. Därför tror jag de kniper den sista platsen ut till Champions League.

Plats 5-(7), Europa League: 1899 Hoffenheim, Schalke 04 och (genom cupen) FC Köln

Hoffenheim har en tuffare säsong framför sig, men truppen är stabil och med Julian Nagelsmann som tränare så förväntar jag mig fortsatt fina resultat. Det borde räcka till spel i Europa League kommande säsong. Bakom kommer att Schalke 04 på uppgång med en ung tränare som kommer att visa vägen framåt. Det kan vara en knackig väl, men Europa ska de nå. Och Köln kniper platsen till följd av att cupplatsen kommer att gå till tabellsjuan. Dessutom är Köln ett enormt stabilt lag som kommer konkurrera om platserna även i år.

Plats 16, Kvalplats: FC Augsburg

Augsburg har blivit ett stående inslag i Bundesliga trots små resurser. Inför den här säsongen ser dock den gigantiska truppen (stört i Bundesliga) svagare ut än på länge. Det kommer att hacka betänkligt och en bottenstrid väntar. Tacksamt läge är det däremot då pressen på Augsburg (både internt och externt) är mindre än på många andra håll.

Plats 17-18, Nedflyttning: Hamburger SV, Hannover 96

Nästa år kommer klockan i Hamburg sluta ticka. Sommaren har inte varit framgångsrik på värvningsfronten. Det är mer eller mindre samma lag som förra säsongen och efter förlusten mot Osnabrück i DFB-Pokal är krisen i sin början. Med Hamburg kommer Hannover följa vars trupp inte ser särskilt stark ut. Det saknas riktig kvalitet för att nykomlingarna ska kunna klara sig kvar och därför blir deras sejour i Bundesliga kort.

————————

Skytteligavinnare: Robert Lewandowski

Efter år borta från tronen kommer Robert Lewandowski ta tillbaka den. Han kommer upp i sina dryga 30 mål vilket borde vara tillräckligt för att han ska knipa förstaplatsen framför kandidater som Aubameyang och Werner.

Assistkung: Vincenzo Grifo

”VA!?” finns det nog några som tänker. Ingen Emil Forsberg högst upp på listan, inte heller en Thomas Müller eller Ousmane Dembele. Nyförvärvet Grifo kommer att göra stordåd i Gladbach och därför lägga på ett par assist till den skörd han fick ihop förra säsongen i Freiburg, dvs 12 stycken.

Kortkonungen: Omar Mascarell

Få lag spelar så fysiskt som Eintracht Frankfurt och Omar Mascarell visade redan förra säsongen att han är villig att stoppa sina motståndare på alla möjliga sätt. Det kommer bli många kort även i år och därför är han min kandidat.

Genombrottet: Lukas Klostermann

Han är visserligen 21 år och har visat upp sig i 2. Bundesliga, men förra säsongen blev spolierad av skador. Den här säsongen kommer Leipzigs högerback att visa alla att han varför han är en ytterback att räkna med och jag tror Joachim Löw kan komma att fundera på att ta med honom till Ryssland nästa sommar.

Adam Nilsson

Vilka av fjolårets flopplag har bäst chans att ta revansch?

Följ mig på Twitter: @atnilsson

När Bundesliga avslutades förra säsongen var det fyra förmodade topplag som inte hade levt upp till förväntningarna. Vi hade Borussia Mönchengladbach, Schalke 04, Bayer 04 Leverkusen och kvalande VfL Wolfsburg som alla hade betydligt högre förväntningar på sig inför säsongen men som i slutändan gick i mål med mungiporna nedåt.

När Bundesliga imorgon drar igång kommer alla fyra vilja ta revansch för fjolåret. Alla fyra har aspirerat på platser ut i Europa de senaste åren och förväntar sig mer eller mindre att ta sig tillbaka inom kort. Men hur ser chanserna ut för flopplagen från fjol att faktiskt göra återtåg tillbaka till Europa?

Borussia Mönchengladbach

Mönchengladbachs chanser på Europa grusades tidigt förra säsongen. Succétränaren André Schubert lyckades inte alls med att bygga vidare på säsongen innan och fick lämna till förmån för Dieter Hecking. Med den före detta Wolfsburgtränaren stod Gladbach för en imponerande vår där man trots skadebekymmer tog 28 poäng och till slut placerade sig som nia.

Tidigt var det klart att Mahmoud Dahoud (Dortmund) skulle lämna. Andreas Christensens lån gick ut och skulle inte förlängas. André Hahn är en kännbar förlust men var inte Heckings förstaval. Egentligen är det de två förstnämnda som försvunnit ur startelvan och behövts ersättas.

Matthias Ginter och Denis Zakaria är de två namnen som på förhand ser ut att göra detta. Även om ynglingen Michael Cuisance (från Nancy) har gjort en bra försäsong. Ginter har erfarenhet från Bundesliga, men aldrig riktigt blommat ut på det sättet många förutspådde. Zakaria en spännande talang, men ett oprövat kort på den här nivån. Inte heller att glömma att Freiburgs poängkung Vincenzo Grifo kommer och vässar offensivt.

På det stora hela ser Mönchengladbach ut att vara i gott skick, trots två kännbara förluster. Den före detta polisen Hecking har gjort det bra med Wolfsburg tidigare, likaså Nürnberg och kan ligan från insidan ut. För mig har Mönchengladbach det tillräckligt bra ställt för att få nå ut till Europa, till och med att konkurrera om Champions League. Jag förväntar mig att se Mönchengladbach spela ute i Europa kommande.

Mina förväntningar: Europaspel nästa år

Schalke 04

Tätt bakom Mönchengladbach placerade sig Schalke som under ledning av Markus Weinzierl aldrig riktigt lyckades hitta sig själva under säsongen. Ojämna insatser rätt igenom hela säsongen och även om det kom överraskande, var det inte förvånande att tränaren fick lämna efter säsongen.

Ersättaren Domenico Tedesco, 31 år gammal, hämtades in från Erzgebirge Aue där han på bara några månader fört laget från given nedflyttningskandidat till säkrat kontrakt. 31-åringen är ytterligare en i mängden av unga, spännande tyska tränare som har stor potential. Men att träna Schalke är en helt annan sak än att träna Aue.

Schalke har tappat Sead Kolasinac, men i övrigt är det inga egentliga kännbara tapp. Klubben köpte loss Nabil Bentaleb och Yevhen Konoplyanka som båda var inlånade förra säsongen. Dessutom har Amine Harit (Nantes), Bastian Oczipka (Eintracht Frankfurt) och Pablo Insua (Deportivo La Coruña) anslutit under sommaren och givit ytterligare bredd.

På pappret har Schalke ett lag som borde kunna göra betydligt bättre ifrån sig och försäsongen har visat på en helt annan nivå i spelet. Tedesco är omtyckt och det råder just nu lugn och ro i Gelsenkirchen. En krävande start kan dock leda till oro, men jag tror Schalke har goda chanser att nå Europa och med en frisk Breel Embolo snart tillbaka ser det riktigt bra ut.

Mina förväntningar: Europa League nästa år

Bayer 04 Leverkusen

Förra årets stora tips av mig var att Leverkusen skulle knipa åt sig andraplatsen, framför Dortmund, men istället slutade det hela med att de placerade sig tolva. Roger Schmidt fick lämna, ersättaren Tayfun Korkut gjorde det inte bättre och Leverkusen underpresterade något å de grövsta.

Efter att både Peter Bosz och Thomas Tuchel tackat nej till jobbet valde sportchefen att höra av sig till sin gamle vän Heiko Herrlich. Tränaren, som fört upp Regensburg i 2. Bundesliga till kommande säsong, tackade ja direkt och vill nu visa sig redo att träna på allra högsta nivå.

Hakan Calhanoglu, Chicharito och Ömer Toprak är tre viktiga spelare som har lämnat klubben under sommaren. För Toprak har klubben hämtat in Sven Bender och i Dominik Kohr har Leverkusen köpt tillbaka sin gamla mittfältare efter en framgångsrik tid i FC Augsburg. I övrigt har det varit en stillsam sommar i den sömniga staden precis utanför Köln.

Leverkusen har, trots förlusterna, ett spännande lagbygge men försäsongen har varit långt ifrån imponerande. Det saknas en anfallare av klass och Herrlichs fotboll lämnar en del att önska i form av stabilitet. På pappret har Leverkusen ett bra lag nog för att nå ut i Europa. Men jag tror risken är stor att de kommer att snubbla på sin egen brist på balans och behöva byta tränare innan säsongen är över. Därför hamna tätt utanför Europaplatserna.

Mina förväntningar: Missar Europa med liten marginal

VfL Wolfsburg

Wolfsburg har inom loppet av tre år gått från att vara Bayern Münchens främsta utmanare till att behöva kvala sig kvar i Bundesliga. En resa som har lett till stora förändringar både på och vid sidan av plan. Förra säsongens kvalplats var långt ifrån de förväntningar man hade och klubben hoppas på att göra det betydligt bättre i år.

Andries Jonker (assisterad av Fredrik Ljungberg) hoppade in under våren med en vision om att förändra klubben, både på och vid sidan av planen. Resultaten har till en början inte vittnat om några vidare steg i rätt riktning, men Jonker står för något helt annat än vad hans föregångare har gjort.

Tre kännbara tapp finns det i lagkaptenen Diego Benaglio, Ricardo Rodriguez och Luiz Gustavo. Men klubben har lagt stora summor på nyförvärv för att kompensera tappen. I John-Anthony Brooks, Ignacio Camacho och Nany Landry Dimata har Jonker tre spelare tänkta för startelvan. Även ett annat nyförvärv i William kan komma att gå direkt in i elvan.

Räcker det för att kunna hoppa upp hästen och konkurrera om Europa? Jag är ytterst, ytterst tveksam. Jonker må vara lite av en visionär och nyförvärven ser visserligen spännande ut, men jag saknar både lite bredd och spets för att det ska kunna gå hela vägen. En bra högerytter, en till mittback och en central mittfältare skulle ge mig större hopp. Men just nu har jag svårt att tro att Wolfsburg kommer ha något med Europaspel att göra.

Mina förväntningar: Har inget med Europaplatserna att göra

***

Nytt avsnitt av Bundesligapodden finns ute med mig, Andreas Holm och Filip Wollin. Vi tippar Bundesliga den kommande säsongen. Finns där ni lyssnar på poddar. (Ber om ursäkt för dåligt ljud, min inspelning som strula)

***

Medverka också i fantasy Bundesliga i vår liga som heter “Bundesligapodden”. Välj din bästa elva, konkurrera och vinn fina priser!

***

Medverkade även i Tutto Balutto och pratade om den kommande säsongen av Bundesliga. In och lyssna på det med vettja!

Adam Nilsson

Rudy kan vara Bayerns bästa nyförvärv denna sommar

Följ mig på Twitter: @atnilsson

Kanske var det en av de större överraskningarna under våren när det blev klart att Bayern München inte bara värvat en, utan två spelare från uppstickarna 1899 Hoffenheim. En klubb vars fjolårssäsong varit över all förväntan under ledning av Julian Nagelsmann och som i slutändan placerat sig på fjärdeplats i Bundesliga.

Bayern var självklart inte sena med att se potentialen i tabellfyrans spelare och ge sig in i jakten på dem. Inte var det särskilt förvånande att Niklas Süle var den ena av spelarna som Bayern till slut värvade. Mittbacken som jagades av bland andra Chelsea spås en lysande framtid och att han fanns att värva för dryga €20 miljoner. Vilket var en möjlighet som Bayern inte kunde gå miste om.

Det andra namnet var mer överraskande, inte minst för den tyska journalistkåren. För Sebastian Rudy var visserligen en av de viktiga spelarna, om inte den viktigaste, i Hoffenheim förra säsongen. Han var briljant på mittfältet och det är ingen tillfällighet att han under de senaste åren varit en stabil del i Joachim Löws landslag som nu är på framfart mot VM i Ryssland.

Men trots hans fjolårssäsong. Trots hans sina 20 landskamper. Intrycket var hos flera journalister att det här var ytterligare en i drösen av spelare som Bayern värvat för att försvaga sina konkurrenter, snarare än att förstärka sina egna chanser att bli bättre. Ett led jag nog måste medge att jag också hamnade i, även om jag såg lite ljusare på hans möjligheter till speltid och Bayern ändå hade en genuin ambition med värvningen.

På ett centralt mittfält bestående av de ”givna” Arturo Vidal och Thiago kändes Rudy inte som en spelare som skulle kunna trycka sig förbi in i startelvan. När sommarens dyraste nyförvärv Corentin Tolisso dök upp förbättrades inte chanserna på pappret och någonstans fanns ju där också en bortglömd Renato Sanches. Det och minnet av Ancelottis säsong, där han knappt roterade och främst spelade de erfarna spelarna (Joshua Kimmich försvann under våren, men inte på grund av skada) så såg chanserna inte så där jättebra ut för Rudy.

Inte heller var det till mittfältarens fördel att han skulle spela Confederations Cup under sommaren. Inte för att erfarenhet i sig skulle skada, tvärtom visade den sig i efterhand vara kanske precis det han behövde. Men deltagande i Confed betydde att Rudy skulle vara en av de absolut sista att ansluta till försäsongsuppladdningen för Bayern. Något som skulle kunna förlänga hans uppstartssträcka ytterligare.

27-åringen har dock inte visat sig det minsta brydd över de scenarion som vi andra utmålat. Försäsongen har visat att Rudy inte behövt någon längre tid för att anpassa sig till sin nya tillvaro. Efter segern i Confederations Cup, där Rudy gjorde bra ifrån sig, ser han ut att bara ha växlat upp ytterligare. Från att av många varit uträknad ser han nu ut att vara en av de mest givna mittfältarna i Bayern, åtminstone sett till vad han presterat under de senaste veckorna.

Nu senast i DFB-Pokal visade Rudy att han är redo att konkurrera om en av startplatserna som annars har sett solklara ut för Vidal och Thiago. Med den sistnämnde i sjukstugan tog Rudy sig an rollen som spelmotorn på ett utomordentligt övertygande sätt. 119 bollkontakter under matchen, endast 9 missade passningar – Rudy såg ut som om han aldrig burit någon annan tröja än Bayerns under sin karriär.

Från sin centrala mittfältsroll blev han en naturlig länk mellan försvar och anfall. Var alltid en mittpunkt att spela på för att gå från defensivt bollinnehav till offensivt, något han lyckades med utan några större bekymmer (visst, motståndet var inte det bästa). Han harmoniserade utmärkt med mittfältskollegan Tolisso vid sin sida, vilket ger Ancelotti fler alternativ inför säsongen hur han vill ställa upp sitt mittfält. Vidal och Thiago framstår inte alls som lika givna längre.

Som det ser ut kan Rudy – den minst omtalade av Bayerns nyförvärv – vara det som i slutändan gör mest nytta. Hans kameleontlika förmåga att anpassa sig efter sina medspelare och skapa sin egen roll är imponerande. Där mittfältet förra årets kändes rätt ”rollstyrt” med Vidal som terriern, Thiago som spelmotorn och Alonso som regissören är det första intrycket att Rudy kan axla alla dessa roller och några till om det så behövs. Han känns mer flexibel, mer dynamisk och anpassningsbar än sina konkurrenter, vilket öppnar upp för honom som ett bra alternativ för Ancelotti beroende på vad som behövs.

Om försäsongen och de första tävlingsmatcherna är ett indicium på vad som väntar, är intrycket något helt annat nu än vad det var när nyheten blev officiell. Rudy känns som en värvning som kommer kunna göra stor nytta för Bayern under säsongen. Han känns inte alls som en alibivärvning för att försvaga en motståndare. Tvärtom känns han som en spelare som kommer att berika Bayern med sin osjälviskhet och flexibilitet. Och det helt utan övergångssumma. Därför kan han vara sommarens bästa nyförvärv av Bayern när vi kollar tillbaka efter säsongen.

Adam Nilsson

Vid rätt bud kommer Dembele att lämna

Följ mig på Twitter: @atnilsson

Det har varit bråda dagar på kontoret hos Borussia Dortmund. Efter att Neymars flytt till Paris-Saint Germain blivit klar dök de första ryktena upp om att Barcelona trappat upp intresset för Ousmane Dembele som en potentiell ersättare. Kort därefter dök också de första representanterna från den katalanska stormakten upp i Dortmund för att förhandla om en möjlig flytt.

Det första försöket slutade mindre lyckligt för Barcelona. Dortmund må vara en klubb med lägre status i fotbollsvärlden, men ett bud på runt €100 miljoner var alldeles för lågt för att VD:n Hans-Joachim Watzke ens skulle kunna tänka sig att förhandla vidare om detaljer. Det blev ett klart nej från Dortmund, samtidigt de fick se att Barcelonas intresse för Coutinho steg ytterligare.

Följderna av Dortmunds ”nej tack” till budet på Dembele, blev att spelaren själv tog till drastiska metoder för att få till en flytt till sin favoritklubb. Spelaren dök inte upp på ett träningspass och gick därmed ut i strejk. Ryktena om att han befann sig i Paris under nämnda tidpunkt var inte sanna, Dembele befann sig i Dortmund, men han vägrade att medverka på klubbens träningspass.

Svaret från klubbens sida var att bötfälla spelaren (för en sexsiffrig summa i euro) och stänga av honom från att medverka på träningarna till efter helgen. På måndag förväntas Dembele återigen stiga in i träning med sina lagkamrater, återstår att se om han kommer att göra men för att inte skada sitt rykte som en omedgörlig spelare är det nog att förvänta. Även om Dembele själv nog helst av allt skulle vilja avstå.

Klart är att Dortmund inte planerar att backa från sin anspråk på en högre övergångssumma till följd av fransmannens agerande. Dembele kommer inte att säljas för €100 miljoner bara för att klubben skulle vilja slippa all dramatik. För Dortmund är den enkla vägen ingen utväg, den enda vägen ut är om Barcelona kommer tillbaka med ett högre bud som motsvarar de förväntningar som Watzke och de andra har.

För Dortmund kan absolut komma att sälja Dembele, det är inte på något sätt uteslutet från klubbens sida. I det ad hoc-meddelande som klubben skickade ut på sin hemsida var meddelandet att Dortmund inte skulle sälja 20-åringen för den summa som Barcelona bjudit (då), men det skickades inte med någon form av löfte kring att Dembele inte skulle säljas alls. Vilket öppnar en rätt stor dörr för att det ska kunna ske.

Ett bud på runt mellan €130-150 miljoner sägs vara det som kommer få Dortmund tillbaka till förhandlingsbordet. Något som inte alls är omöjligt, men där utgången av en eventuell transfer med Coutinho är avgörande för om ett bud i den prisklassen komma att dyka upp. Därför följer tyskarna vad som sker i Liverpool med stort intresse. Samtidigt jobbar Dortmunds scouter på högvarv för att ta fram en lista med tänkbara ersättare ifall Dembele säljs.

Vad som ger Dortmund viss trygghet är att Dembele har ett kontrakt, utan några utköpsklausuler inskrivna, som gäller till 2021. Med ett VM i Ryssland kommande år förväntar sig klubben att (om han blir kvar) fransmannen kommer att leverera lika bra som förra säsongen, samt att hans värde inte kommer att stagnera och falla vilket gör att han kan säljas för stora summor även nästa sommar om så skulle bli fallet.

Däremot är klubben medvetna om att Dembeles agerande och tänkbara följder kan sända felaktiga signaler internt till andra spelare. Och även om Dembele hade en stark debutsäsong i klubben, är han inte nödvändigtvis Dortmund bästa eller viktigaste spelare. Sportsligt vore det en tung förlust, men inte avgörande och därför är tyskarna fortsatt öppna för försäljning. Men då krävs högre bud, som sagt.

Adam Nilsson

Mbappe sätter Dembeles prislapp

Följ mig på Twitter: @atnilsson

Ett straffavgörande var det enda som kunde skilja Borussia Dortmund och Bayern München åt i finalen av den tyska Supercupen. Säga vad man vill om tillställningen i sig, den kommer aldrig att bli ansedd mer än som en glorifierad träningsmatch, men det var en match som visade var båda lagen står.

Och det är ungefär på samma ställe. Både Bayern och Dortmund saknade flera nyckelspelare vilket tvingade både Bosz och Ancelotti till taktiska förändringar. Trots det var det enkelt att se att båda lagen är långt ifrån färdiga produkter, att det kommer att ta tid innan allting faller på plats.

Inledningen av första halvlek var en tydlig indikation på hur den holländske tränaren vill att Dortmund ska spela. Extrem press, en intensitet som skrämde slag på Bayern och tog dem på bar gärning. En intressant hänvisning var, trots förlusten, på hur Dortmund kommer att vilja spela fotboll den kommande säsongen och det känns som en återgång till den typ av fotboll som Jürgen Klopp proklamerade.

Bayern i sin tur fick en seger som de verkligen var i behov av efter en försäsong som kantats av dåliga resultat. En klassisk 4-4-2 som stapplade igång och som stundtals visade prov på den kvalitet Bayern besitter. Men faktum kvarstår och det är att det finns en inneboende oro hos flera i klubben som undrar var Ancelotti ska föra Bayern kommande säsong.

Titeln är det ingen som kommer att minnas om några månader, men det var flera lättade personer i Bayernlägret som firade. Inte minst klubbens nye sportchef Hasan Salihamidzic som i sin kritvita skjorta såg överlycklig ut över att återigen får vara i närheten av gräsplaner på högsta nivå. Och det kan ge de regerande mästarna en välbehövlig skjuts in i säsongen.

***

Peter Bosz har inte fått allting på plats men är på god väg. Några nyförvärv är inte att vänta men klubbens sportchef Michael Zorc uttalade sig nyligen om att Dortmund planerar att släppa några spelare. Emre Mor är på väg bort och Italien ser ut att bli hans slutmål. Antingen på lån med köpoption eller en rak försäljning redan i sommar.

Den kanske mest omtalade tänkbara försäljningen just nu är annars Ousmané Dembele och det är som skulle svida betydligt mer. Att förhandlingar pågår mellan klubben och Barcelona, samt spelaren och Barcelona, är det nog ingen som betvivlar länge. Men även om det ser ut som om fransmannen är överens med klubben är det långt kvar till dess att affären är ett faktum.

Dortmund vill absolut inte förlora sin guldklimp som värvades först förra sommaren. Dembele var en nyckelspelare förra säsongen som skördade stora framgångar. Att förlora honom skulle vara att gå in i samma risk som VfL Wolfsburg gjorde när de sålde Kevin De Bruyne, vi vet alla hur det slutade.

Runt €100 miljoner sägs Barcelona just nu vara villiga att håva upp för Dembele (som tackade nej till spanjorerna förra året, men sägs vara bra sugen på att spela där nu). Ett rekord i Bundesliga men som inte ser ut att vara tillräckligt för Dortmund. Istället inväntar de större bud i hopp om att Barcelonas intresse ska avta och värvar någon annan.

Ett riktmärke för de ansvariga i Dortmund är prislappen på Kylian Mbappe. Om ryktena stämmer och hans uppskattade värde på drygt €180 miljoner stämmer, kommer Dortmund säkerligen vilja trigga upp priset på Dembele. Att tyskarna dessutom är medvetna om prislappen på Neymar underlättar inte Barcelonas förhandlingsposition.

Rent krasst får man också se det som så att om Dortmund skulle sälja Dembele för €100 miljoner, så skulle klubben efter skatter och avbetalningar till Rennes, få behålla drygt hälften av den övergångssumman. Vilket visserligen är hygglig summa, men som marknaden ser ut idag, inte alls tillräcklig. Därför förväntar jag mig ett rejält motstånd från Dortmund innan en eventuell affär blir av.

***

Mindre än två veckor kvar till Bundesliga och ännu har inget tv-bolag löst rättigheterna i Sverige. Prislappen verkar vara för dyr och inget bolag villig att lägga pengar på något som de senare inte kan räkna hem. Vilket är trist för oss som följer ligan. Kan ju dock lösa sig i sista stund, eller efter säsongsstart, återstår att se om några kan tänka sig att lägga lite pengar på att få visa tysk fotboll i Sverige.

***

Nytt avsnitt av Bundesligapodden finns ute där ni lyssnar på poddar. Drygt en timme om tysk fotboll. Allt från Alexander Isak till de senaste matcherna i 2. Bundesliga. In och lyssna!

Adam Nilsson

Det skulle aldrig bli lätt – Liverpool dock en önskvärd motståndare

Följ mig på Twitter: @atnilsson

Hans-Dieter ”Hansi” Flick gjorde sitt första officiella framträdande för 1899 Hoffenheim som för första gången i klubbens historia medverkade i en lottning av Champions League.

Den före detta assisterande förbundskaptenen till Jogi Löw lämnade sitt jobb som sportchef på det tyska fotbollsförbundet för några månader sedan och anställdes av Hoffenheim kort därefter som teknisk direktör.

Flick har varit med på de stora scenerna och nu kommer han att få uppleva ytterligare en. På plats i Nyon fick han se sitt Hoffenheim lottas mot Liverpool FC. En knall, en svår motståndare men två fantastiska matcher som kommer att ge klubben välbehövlig publicitet.

Det skulle aldrig bli lätt. Hoffenheim ville undvika SSC Napoli helst av allt, men det fanns ingen drömlottning för den tyska nykomlingen. Hoffenheim visste att oavsett motstånd skulle de vara underdogs i kvalet till gruppspelet.

Men möjligheten att få spela två matcher mot en av världens största klubbar, som har en tysk tränare och massvis av följare i Tyskland slår stort och var de mest önskvärda. För om man är underdog, varför inte få ställas mot ett lag som kommer att underlätta biljettförsäljningen och öka mediebevakningen?

CSKA Moskva eller Sporting Lissabon, Napoli eller Sevilla FC – inget lag slår högre än Liverpool om man ser till helheten och Hoffenheim är nog mer än nöjda med lottningen trots allt.

Sportsligt blir det något i hästväg att hantera för en klubb som tappat några av sina viktigaste spelare under sommaren. Fjolårsfyran ser ut att vara en one-hit wonder som slog väl ut under en tränare i Julian Nagelsmann som är på alla större klubbars intresselista numera.

Få förväntar sig att Hoffenheim ska kunna återskapa förra årets magi ytterligare en säsong. Pengarna som klubben lagt på nyförvärv vittnar inte om en given attack på ny topplats, utan mer om en ambition att kunna etablera sig på den övre halvan och utveckla unga spelare för att sälja dessa vidare till ekonomisk vinst.

Det vore mycket begärt att ställa krav på ett avancemang. Men samtidigt, där fanns ju inga krav en fjärdeplats förra året. Är det något Nagelsmann har lyckats med så är det att få sitt lag att överraska när det gäller som allra mest, att vinna när ingen i sina vildaste drömmar kunde tro på det.

Är det något som har ett par ess i rockärmen så är det 31-åringen, men har tillräckligt många för att kunna få Hoffenheim att stå för en rejäl skräll? Det är inte omöjligt, men jag är tveksam.

Jürgen Klopp är, om någon i England, den som borde ha allra bäst koll på Nagelsmann. Klopp var Nagelsmann för bara några år sedan. Ung, omtalad och eftertraktad, Det kommer inte att vara någon underskattning från Liverpooltränarens sida inför det här dubbelmötet.

Precis som när Klopp fick sitt Liverpool att trycka sig förbi den “enkla” motståndaren FC Augsburg. Ett möte som på förhand såg ut som David mot Goliat, men som Klopp förstod skulle bli svårare än så.

Det var inte vackert, men Liverpool tog sig vidare och slog senare ut Borussia Dortmund på vägen till Europa League-finalen. Han visade att kunde sina tyska motståndare, Klopp.

Nagelsmann kommer att bli en tuff nöt att knäcka för Klopp, kanske den tuffaste hittills sett till tyska tränare. Två spännande, högintressanta möten väntar. Hansi Flick har varit med om skrällar förut (ingen glömmer 7-1 mot Brasilien), men något annat än Liverpoolavancemang kan jag inte se framför mig.

Adam Nilsson