POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Tack för mig!

Efter nästan tre års bloggande på fotbollskanalen är det dags för mig att dra mig tillbaka och spendera mer tid med familjen och koncentrera mig på mitt arbete på the Guardians sportredaktion.

**********

Det har varit roligt, stundtals fantastiskt roligt, och jag har lärt mig en hel del. Det viktigaste jag har lärt mig är att aldrig underskatta läsaren. Det finns en enorm kunskap där ute (speciellt när det gäller svenskar och engelsk fotboll) och det gäller att dubbelkolla alla fakta man är osäker på och inte bara slänga in några meningar och hoppas på det bästa.

För har man gjort något misstag så kan man ge sig tusan på att någon påpekar detta inom 20 minuter bland kommentarerna. Och det är ju bara bra. Rätt ska vara rätt.

**********

Och jag tror att bloggandet har hjälpt mig bli en bättre journalist på the Guardian också.

Det enda negativa har väl varit de fåtal gånger någon läsare har kommit med personliga påhopp eller varit riktigt elak – men jag måste säga att standarden på kommentarerna på min blogg har varit ovanligt hög. Och det får jag tacka er, mina läsare, för.

**********

Mitt mål med bloggen var att spegla vad det pratades om i England just den dagen samt skriva om händelser, lag och spelare som inte annars får så mycket uppmärksamhet i Sverige. Jag har också försökt ge en inblick i hur det är att arbeta för en av englands största tidningar.

Jag tycker jag har lyckats ganska bra men hade önskat att jag hade haft mer tid när jag skrev några av bloggarna. Speciellt det sista halvåret (sedan frugan började arbeta igen) har det varit jobbigt tidsmässigt och kvaliteten har sjunkit något.

Nu är det dags för någon annan att ta över och om ni är sugna och är bosatta i England får ni gärna mejla Olof Lundh och berätta varför just ni borde skriva Englandsbloggen nästa säsong.

**********

Mina bästa bloggar, i mitt eget tycke, har varit de bloggar då jag kunnat skriva om händelser som har format engelsk fotboll, såsom artiklarna om Hillsbroughkatastrofen (här kan ni läsa del ETTTVÅ och TRE), Justin Fashanus tragiska liv och branden i Bradford. Hade jag haft mer tid hade jag gärna skrivit mer sådana bloggar, om till exempel Arsenals legendariske tränare Herbert Chapman.

Men det får bli något för min efterträdare.

**********

The smell of hospitals in winter/
And the feeling that it’s all a lot of oysters, but no pearls/

Adam Duritz

**********

Jag vet att – så här under sommaren – det är många av er som vill läsa om silly season på de engelska sajterna och här är två förslag på var ni hittar de senaste ryktena:

Gå in på Sporting Lifes hemsida och klicka på transfer centre på högersidan.

Vi på the Guardian har en hel del transferrykten samt artikeln Rumour Mill som updateras varje morgon med alla rykten från tidningarna, skrivit på ett roligt sätt. Den ligger nere under VM men kommer snart att börja igen.

**********

Tack för den här tiden. Jag tror – på något konstigt sätt – att jag kommer att sakna er.

Marcus Christenson

Hur ser Englands VM-lag 2014 ut?

Fabio Capello avgick inte – och han fick inte sparken. Gårdagens presskonferens i Rustenburg gick någorlunda bra tills någon nisse frågade om Capello tyckte han var värd pengarna som FA betalar honom i lön.

Capello hann knappt öppna munnen förrän FA:s pressekreterare (eller Communications Director som det heter så fint på engelska) Adrian Bevington klev in, svarade kort att “Capello sätter inte sin egen lön” . Sedan ställde han sig upp och sa “that’s all then”.

**********

Nu har vi två veckor framför oss fulla av spekulationer. Sedan kommer ett meddelande från FA om förbundskaptenens framtiden.

**********

Men framtida mästerskap kommer ju trots allt att avgöras på planen och igår spekulerade många tidningar i hur Englands startelva kan se ut om laget kvalificerar sig till VM om fyra år.

På the Guardian valde våra fyra fotbollsskribenter ut sina startelvor och jag tänkte det kunde vara en bra utgångspunkt för en diskussion: hur tror ni England kommer ställa upp om fyra år?

**********

Något “överraskande” spelare i fetstil:

Paul Hayward (4-4-2): Joe Hart – Glen Johnson, Chris Smalling, Jack Rodwell (Everton), Kieran Gibbs – Theo Walcott, Jack Wilshere, James Milner, Adam Johnson – Wayne Rooney, Danny Welbeck

Richard Williams (4-2-3-1): Hart – G Johnson, Michael Dawson, Micah Richards, Ashley Cole – Rodwell, Michael Johnson – Walcott, Wilshere, Josh McEachran (Chelsea) – Rooney

Kevin McCarra: (4-1-3-1-1): Hart – G Johnson, Dawson, John Terry, Gibbs – Rodwell – Aaron Lennon, James Milner, Adam Johnson – Rooney – Connor Wickham (Ipswich)

Dominic Fifield: (4-2-3-1): Hart – Nathaniel Clyne (Crystal Palace), Phil Jagielka, Terry, Gibbs – Milner, Rodwell – Walcott, Wilshere, A Johnson – Rooney

**********

Mitt lag då? Jag kör på ett ungt och orutinerat lag (4-1-3-2):

Joe Hart – Glen Johnson, Jack Rodwell, Chris Smalling, Ashley Cole – James Milner  – Jordan Henderson (Sunderland), Jack Wilshere, Josh McEachran – Wayne Rooney, Jose Baxter (Everton)

Bänken: Ben Foster, Daniel Drinkwater (United), Henri Lansbury (Arsenal), Fabian Delph (Aston Villa), Ashley Young, Gabriel Agbonlahor, Jonjo Shelvey (Liverpool), Connor Wickham, Andre Wisdom (Liverpool), Aaron Lennon

**********

Någon spelare som jag har glömt, på bänken eller i startelvan?

Marcus Christenson

"Capello - you should quit in shame". Motorsågen framme

Det kan väl inte komma som någon överraskning direkt men de engelska tidningarna har plockat fram motorsågen över natten för att kapa det engelska landslaget och dess förbundskapten, Fabio Capello, vid fotknölarna.

Det är en massaker – och här bjuder jag på de tuffaste rubrikerna.

**********

The Suns framsida med liten överrubrik: Message to the England players after Germany gave them one hell of a beating: YOU LET YOUR COUNTRY DOWN.

The Suns sportframsida: Time’s up Fabio – and take these losers with you! med en pil som pekar på en bild av spelarna.

The Mirrors sportframsida: FABIGO – England are humiliated but coach calls it a good performance. Sorry Capello, you should quit in shame

The Mirrors framsida: Cheer up – at least it’s hot all week.

Ha ha. Skön engelsk humor.

**********

The Daily Mail kör en krigsmetafor på framsidan, ett citat från stjärnkolumnisten Richard Littlejohn: “If The Few had defended as badly as England we’d all be speaking German now”

The Daily Mails sportframsida: They think it’s ball over… IT IS NOW

Och Graham Poll säger: How Sepp Blatter robbed England

Och Jamie Redknapp säger: That’s enough. Fabio must go now

**********

Vi på the Guardian hade på framsidan: Echoes of ’66 – but it’s all over for England’s golden generation

På vår sportframsida hade vi ett citat från Paul Hayward: Only the details and venues change in the story of how England impersonate a serious international power. In the last 10 years that conceit has been exposed in Charleroi, Shizuoka, Lisbon, Gelsenkirchen and now Bloemfontein.

**********

The Daily Telegraph körde kort och koncist på framsidan: England’s worst World Cup defeat

Tidningens sportframsida hade: OVER AND OUT – England players flop on big stage again and Capello must pay the price, says Henry Winter

Och till slut the Times, som hade en del olika rubriker på de olika framsidorna:

Eins, zwei, drei your eyes…

“It’s the English custom to seek someone to blame”

Capello puts blame on the “incrdible” decision that cost England

**********

HÄR kan ni läsa vad vår utmärkte Paul Hayward har att säga om fiaskot mot Tyskland.

Och HÄR sågar the Daily Mail Wayne Rooney.

Och HÄR kan ni läsa hur Capello gjorde bort sig taktiskt. Enligt Terry Venables.

**********

Presskonferens med Capello halv två engelsk tid. Kommer han att avgå? Borde han avgå? Vad tycker ni.

Jag tycker att han borde stanna kvar och föryngra det engelska landslaget rejält, men tror faktiskt att han avgår.

Marcus Christenson

90 minuter senare - en krossad nation

90 minuter. Det tar inte längre tid för att krossa en nation. Luften har gått ur England – och det värsta av allt är att alla här borta vet att Tyskland var bättre. Mycket bättre.

**********

Det blev 4-1 men det kunde ha blivit 7-2. Tyskland hade chans efter chans efter chans. Fabio Capello och hans 70 miljoner kronor om året räckte till en katastrofal försvarsinsats.

Mesut Özil, Bastian Schweinsteiger och Thomas Müller visade överbetalda Premier League-stjärnor vad fotboll handlar om.

Jag har aldrig sett England sämre sedan jag flyttade hit 1995. Inte ens i EM 2000 eller den efterföljande VM-kvalförlusten hemma mot Tyskland var lika illa.

**********

Och så tar en “gyllende generation” avsked på det värsta möjliga sättet. Förnedrade.

Allt snack om att tyskarna skulle “få känna på Premier League-tempot” kändes löjeväckande efter bara 35 minuter.

**********

På ett sätt var det skönt att inte domarmissen på Frank Lampards skott blev avgörande. Kan ni tänka er. Vilket ramaskri det skulle ha blivit.

**********

Det var väl ganska ironiskt att Tyskland tog ledningen på en långboll efter Franz Beckenbauers kritik om Englands sparka och spring fotboll.

Men å andra sidan så ska ju inte mittbackarna John Terry och Matthew Upson låta Miroslav Klose komma igenom där. Vad hände?

-This is a bit too obvious from England, sa expertkommentatorn Mark Lawrenson på BBC efter en halvtimme. Och han hade rätt.

Tyvärr körde då själva kommentatorn, Guy Mowbray, en klassiker: -Vilka spelare från det tyska landslaget skulle du byta mot en spelare i det engelska landslaget?

-En, kanske två, svarade han själv.

Ha ha ha, så insnöat.

**********

Det påminner mig om stenåldern när jag flyttade till England 1995 och alla i det här landet trodde att spelarna var bäst i världen (för att de inte visade någon utländsk fotboll på tv).

Neville Southall är klart bäst i världen, sa en kille till mig när jag började på Coventrys universitet.

Så naivt.

**********

England are all over the shop, sa de i halvtid.

Ett av mina favorituttryck – men inte ett som jag ville höra idag.

**********

Müllers framspelning till Tysklands 2-0 mål var för härlig.

**********

Upson har gjort två landslagsmål. Båda mot Tyskland. Hur många kan stoltsera med ett sådant facit?

**********

All var eniga efter matchen: Tyskland var mycket, mycket bättre. Alan Hansen, Gary Lineker, Harry Redknapp, Alan Shearer och Lee Dixon.

**********

Fabio Capello har redan fått en hel del kritik för att han fortsatte spela 4-4-2 när England tydligt blev söndersprugna på mittfältet.

Men det var som Hansen sa: -Det spelar väl ingen roll vilket system man spelar när man spelar så dåligt som England idag.

Och det kommer från en skotte alltså. Ouch.

**********

Efter matchen kom jag ut i trädgården och såg grannen över staketet. Han såg likblek ut. Han sa inget.

**********

Ytterligare ett mästerskap, ytterligare en katastrof för England. Det är ingen slump. Något måste göras. Ta en titt på Tyskland och Bundesliga så kanske ni har lösningen, FA-pampar.

**********

Shearer och Dixon tror att Capello kommer att avgå.

Hansen var ännu tuffare: -Efter dessa fyra framträdanden så måste han gå. Inte tillräckligt bra.

**********

Tre mål på fyra matcher. 0-0 mot Algeriet.

Ni förtjänar inte bättre. God natt England.

Marcus Christenson

God morgon. Nu smäller det!

Vilken dag! Det är strålande sol i England och det kommer att bli hela 31 grader varmt tydligen. Jag älskar sådana här VM-dagar. Det känns i luften att det är något speciellt på gång. Det vilar en förväntan över landet. Jag sitter här i norra London och läser tidningarna och har Sky Sports News på tv:n. Kunde inte bli bättre.

Bara några timmar kvar nu till England-Tyskland.

**********

Klassiska möten mellan England och Tyskland.

Här har ni höjdpunkterna från den där dramatiska VM semi-finalen 1990. Det var den matchen som fick medelklassen i England att älska fotboll – på gott och ont.

Och mer straffkatastrofer här, från EM 1996. Och tänka sig att det blev den kaxige Andreas Möller som avgjorde.

Och så en humörhöjare för oss “engelsmän”: 5-1 segern för England mot Tyskland i VM-kvalet 2001.

**********

Har – tack och lov – inte sett några krigsförklaringar i pressen hittills. Ingenting i stil med the MirrorsAchtung, Surrender från 1996. Istället har tabloiderna stora sektioner med sånghäften (Vindaloo, World in Motion, Three Lions etc) och recept som “Steven Gerrard’s chicken with ketchup vinaigrette” och “Wayne Rooney’s steak with hot HP sauce”.

Och vi som köpte färsk fisk igår för att ha idag. Vad tänkte vi? Det är ju perfekt grillväder. Det ska vara burgare och korvar – och kall öl. Vi får frysa fisken.

**********

Den enda lilla krigsanalogin hittar vi på the Sunday Mirrors framsida: WE’LL MAKE ROO SORRY – Germans trash our boys in vicious verbal blitz… today they’ll eat their words

**********

Det småroliga med the Mirrors katastrofala Achtung, Surrender rubrik från 1996 var ju underrubriken: For you Fritz, ze Euro 96 Championship is over.

**********

Som vanligt har TV och tidningar frågat alla möjliga idrottspersoner om hur det kommer att gå. Och Sky Sports har till och med fått två skottar att säga att de kommer att hålla på England idag: Andy Murray och Colin Montgomerie.

Och Murray som sa för fyra år sedan att han skulle hålla på “alla utom England”. Han har lärt sig, den unge tennisspelaren.

**********

Let’s make history – Capello tells players to forget about the past, var rubriken i the Sunday Times.

I’m fit and ready to fly, says Wayne Rooney var rubriken i the People.

**********

Ingenting överraskande i den troliga laguppställningen:

England: James – Johnson, Terry, Upson, A Cole – Milner, Barry, Lampard, Gerrard – Rooney, Defoe

Matthew Upson får alltså behålla sin plats i startelvan, med Jamie Carragher och Ledley King på bänken. Även James Milner och Jermain Defoe får chansen från start igen med Aaron Lennon och Emile Heskey utanför laget.

En liten varning dock: jag har en liten känsla att Capello kan spela med Carragher. Bara en liten känsla, men ändå.

**********

Det har varit mycket stöd för Wayne Rooney i tidningarna de senaste dagarna. Men de kanske mest intressanta synpunkterna kom från Gary Lineker. Den före detta skyttekungen kunde ju också börja segt i VM-turneringar för att sedan explodera. Läs mer HÄR.

**********

News of the World har attackerat tyske förbundskaptenen Joachim Löw för att han inte kom till presskonferensen igår. De kallar honom en “bottler” och skriver att han “is running scared of England”. Ha ha, vilka lustigkurrar.

**********

Bara några timmar kvar till match. Nu njuter vi!

Marcus Christenson

James självsäker - vi slår Tyskland

Det är midsommardagen idag och jag utgår från att ni har bättre saker att göra än att läsa bloggar (nurse your hangover, cut your toe nails etc) så jag ska fatta mig kort. Tänkte bara sammanfatta läget här i England dagen före åttondelen mot Tyskland.

**********

Som väntat har all negativitet från de två första matcherna (USA och Algeriet) försvunnit. Atmosfären här i England kan sammanfattas med en mening: Bring on the Germans!

David James är en engelsman som är självsäker inför matchen: -Jag tror inte att det kommer att bli straffar. Varför? För jag tycker att vi har ett bättre lag än Tyskland. Det var inte länge sedan vi mötte dem i Berlin och slog dem med 2-1. Vi skulle ha vunnit med mer.

**********

James sa dessutom att han vill ta en straff om det nu blir straffar. Vilken syn.

**********

Rio Ferdinand har sagt åt de engelska spelarna att de ska ta med sig en mental bild av resultattavlan från München 2001: Deutschland 1 England 5.

-Jag vet att vi kan slå Tyskland. Och när jag tänker på matcher mot Tyskland så tänker jag alltid på den där bilden från München. Jag har en sån bild hemma till och med.

-Jag tror att det här är en sådan här match som Wazza [Wayne Rooney] verkligen kan visa vad han går för. Det är en perfekt uppgift för honom.

Ferdinand säger också att Franz Beckenbauers “dumma” kommentarer bara har fått de engelska spelarna “ännu mer laddade”.

**********

England tränar i Rustenburg idag och åker till Bloemfontein i morgon.

**********

Det verkar som om Jermain Defoe kommer att fortsätta i anfallet mot Tyskland, tillsammans med Wayne Rooney och Fabio Capellos enda dilemma verkar vara i mittförsvaret. Får Matthew Upson fortsatt förtroende? Kan Jamie Carragher komma tillbaka efter avstängningen? Eller vad sägs om Ledley King, som är skadefri igen?

**********

Här kan ni läsa om hur Stuart Pearce – assisterande förbundskapten nere i Sydafrika – lärde sig en läxa från Englands förlust på straffar mot Tyskland i VM 1990.

Och här kan ni läsa om hur Tyskland har lärt sig allt från Premier League. Enligt Jürgen Klinsmann.

**********

Terry Venables – ytterligare en engelsman som har förlorat på straffar mot Tyskland – är också säker på att England kommer att vinna. Han säger att Capello “måste” använda Joe Cole som en “supersub” mot Tyskland.

Jag är inte säker på det. Capello tycktes vara rasande på Cole när han slarvade bort flera bollar mot Slovenien. Vet inte om Chelseaspelaren får några fler chanser den här turneringen.

**********

Defoe säger att Ashley Cole är den bästa vänsterbacken i världen. Har han rätt? Vilka är de andra kandidaterna?

**********

Och här kan ni se några bilder från klassiska England-Tyskland mötet genom tiderna. Och vi kan väl ignorera att Englands VM-vinst tycks ha hänt 1956 och inte 10 år senare.

Marcus Christenson

England bättre än Tyskland på straffar!

Två dagar kvar till åttondelsfinalen mot Tyskland och Fabio Capello har redan valt sina straffskyttar. Enligt tidningarna här i England (som aldrig har fel naturligtvis) så blir det följande spelare som får ansvaret:

Frank Lampard
Steven Gerrard
Wayne Rooney
James Milner
Gareth Barry

**********

Detta förutsätter naturligtvis att matchen går till straffar – och att dessa spelare finns kvar på planen efter 120 minuter. Klarar Rooney 120 minuter med sin skada? Och vilken press på Milner om det går så långt.

**********

Att England har ett straffkomplex gentemot Tyskland vet vi redan. Men nu håller pressen här i England att jobba bort det här komplexet. The Sun har på något sätt tagit fram en statistik som säger att England är bättre än Tyskland på straffar.

Rubriken är lysande:

GERMANS WURST AT PENALTIES – new stats prove England are better from the spot

**********

Det var som frugan sa: -Man undrar om de kom på rubriken först och skrev artikeln sen.

**********

Hur som helst. Opta – statistikgudarna här i England – hur det har gått för spelarna i de två trupperna när det gäller straffar de senaste fyra säsongerna.

De engelska spelarna har gjort mål på 80.6 procent av straffarna medan tyskarna “bara” har gjort mål på 79.3 procent av deras straffar.

**********

Jag vet inte riktigt vad jag ska tro om statistiken dock eftersom de tyska spelarna bara verkar ha lagt 29 straffar de senaste fyra säsongerna – medan de engelska har lagt 98.

Och vad the Sun inte säger i rubriken är att de engelska målvakterna har tagit 15 av 54 straffar medan de tyska målvakterna har tagit 15 av 33 – nästan hälften!

**********

Och längst ner i artikeln står det: Inget land har ett bättre facit än Tyskland när det gäller straffar i VM. De har slagit in hela 97 procent.

**********

Det är ju alltid diskussioner om det är bra att träna straffar eller om det är onödigt. England har tränat straffar den här gången. I stort sett varje träningspass.

Jermain Defoe berättar: -Vi tränar straffar efter varje träningspass. Capello sätter in målvakterna i målet och Jamo står och skriker “come on boys, are you up for it?”. Vi har inte gått hela vägen från mittlinjen som vissa lag gör när de tränar straffar men det är fortfarande press på oss när vi tar straffarna.

-Capello blåser i pipan och sa tar man straffen. Om man gör mål så säger han ingenting – och det är ett bra tecken. Han har förtroende för spelarna. Han vet att vi har bra självförtroende när det gäller straffar och att vi är redo.

**********

Ingen Defoe bland straffskyttarna? Konstigt, han som har slagit in hela fem av de senaste 11 straffarna…

**********

Fd brasilianske landslagsspelaren Carlos Alberto tror att – wait for it, wait for it… – Brasilien vinner VM.

Det intressanta är att han bara ger Dungas lag 7 av 10 i betyg.

Men om ni trodde det var hårt lyssna på den här: England 3/10.

Vilket han sa till en engelsk reporter. Ha ha. Skön kille.

**********

15 miljoner personer såg England slå Slovenien – på en onsdagseftermiddag. Undrar vad tittarsiffrorna blir på söndag?

Hela 30 miljoner personer såg Tysklands match mot Ghana. Men det var ju en kvällsmatch också.

**********

Vad tror ni skotten Sir Alex Ferguson har att säga om Englands chanser? Läs Henry Winters artikel här.

Franz Beckenbauer har hånat England igen.

Marcus Christenson

Germany - Herr we come

Och så vaknar en nation upp, fyllda av glädje och fyllda av fasa. England är vidare i VM – men får möta Tyskland i åttondelsfinalen. Detta Tyskland som alltid tycks slå England, detta Tyskland som alltid tycks nå minst semi-final i ett stort mästerskap och detta Tyskland som fick Gary Lineker att säga:

-Football is a simple game. 22 men run around chasing a ball and then Germany win on penalties…

**********

När domaren blåste av Englands 1-0 vinst mot Slovenien såg allting så väldigt, väldigt bra ut. Jag skrev en rubrik på fk som undrade om England kanske kunde gå till final nu med tanke på att de skulle få möta troligen Ghana i åttondelen och sedan Uruguay eller Sydkorea i kvarten.

Men så gjorde USA mål mot Algeriet och så kanske England får möta Tyskland, Argentina, Spanien och Brasilien på vägen mot ett första VM-guld sedan 1966.

Och alla dessa lag – med den trupp England har och en halvskadad Wayne Rooney – slår Fabio Capellos manskap naturligtvis inte.

Tycker jag synd om dem? Naturligtvis inte. De skulle ha slagit Algeriet (eller gjort fler mål mot Slovenien). De skulle ha vunnit gruppen helt enkelt. De får skylla sig själva.

**********

Låt oss ta en titt på vad tidningarna skriver.

Vi på the Guardian körde den här på framsidan av hela tidningen:

The good news – England are through
The bad news – It’s Germany up next

På sporten körde vi en stor: Mission accomplished

**********

Beer we go – Happy Capello lets players hit the bar (the Mirror) angående det faktum att förbundskaptenen lät spelarna ta en öl eller två kvällen före matchen.

**********

Herr we go again – win sets up clash with foes (the Suns framsida)

Bring on the Germans – Defoe goal sets up clash with you know who… (the Suns sportsida)
**********

We’re shin it to win it – (the Mail) med tanke på Jermain Defoes smalbensträff vid målet

**********

Joy at last, but now for a naibiter against Germany (Daily Telegraph framsida)

Bring on the Germans (igen, Daily Telegraphs sportframsida)

Rooney scares us, say Germany (the Times sportsida)

**********

Det verkar som om Rooney kommer att kunna spela mot Tyskland på söndag. Han har problem med samma fotskada som han ådrog sig i bortamatchen mot Bayern München och jag måste säga att jag inte har en bra känsla angående den här situationen.

Han spelar ju på kanske 60 procent av den normala kapaciteten just nu. Och jag kan ju inte tänka mig att tre dagar räcker för att få skadan bättre.

**********

Och till slut lite läsning.

Henry Winters matchrapport från the Daily Telegraph.

Dags för Wayne Rooney att växa upp, skriver Martin Samuel i the Daily Mail.

David Pleats taktiska analys av Englands match i the Guardian.

**********

Hur tror ni det går mot Tyskland – och varför?

Marcus Christenson

England vidare - nu kan allt hända. Final kanske?

Nu kan allt hända. Det blev vinst mot Slovenien – och England spelade riktigt bra för första gången det här VM-slutspelet – och för stunden får vi helt enkelt ignorera det faktum att Wayne Rooney blev avplockad med nästan 20 minuter kvar.

Han har inte sett helt 100-procentig ut nere i Sydafrika och vi får helt enkelt vänta och se hur allvarlig skadan är. Jag fruktar att det är samma fotskada som han drogs med i slutet av Manchester Uniteds säsong.

**********

Låt oss istället fokusera oss på det faktum att England spelade bra fotboll. Bra passningsspel och de spelade som ett lag för första gången på länge.

Och från att ha varit ett krislag i över en vecka så har engelsmännen redan börjat titta mot en eventuell semi-final. Ettan från Tysklandsgruppen väntar i åttondelen.

**********

De första 20 minuterna var väl ganska jämna. England startade betydligt mer positivt än mot Algeriet, det var bättre tempo och bättre intensitet. Det var, helt enkelt, ett spel som man hade förväntat sig av England före VM.

Men det såg även darrigt ut stundtals. Glen Johnson blev varnad tidigt och John Terry fick täcka ett skott i farligt slovenskt läge när Ashley Cole hade hamnat på efterkälken.

**********

Men så kom målet. Det förlösande målet. Och det var kul att se James Milner involverad. Han hade en hemsk kväll mot USA och spelade inte alls mot Algeriet.

Han hade varit sjuk före USA-matchen men det spelade ingen roll. Han sågades ändå.

Men nu var det Aston Villa-spelaren som stod för inlägget som England och Jermain Defoe gjorde 1-0 på. Det var ett perfekt inlägg. Defoe behövde bara  sätta dit smalbenet och så hade Samir Handanovic i det slovenska målet inte  en chans.

**********

Sedan kom chanserna titt som tätt. Frank Lampard hade jättechans efter 26 minuter men skjöt högt över. Steven Gerrard hade kanske en ännu bättre chans tre minuter senare. Men efter samspel med Rooney så fick han inte tillräckligt med fart på sin bredsida för att komma förbi Handanovic.

**********

Matthew Upson mycket stabil i mittförsvaret – även om han inte hade så mycket att göra. Undrar om Jamie Carragher verkligen kan ta tillbaka “sin” plats nu.   Troligen inte efter täckningen i den 90:e minuten. Fantastisk.

**********

Och vilken jättechans Defoe hade i den första minuten av den andra halvleken att göra 2-0.

Rooney sköt i stolpen och England dominerade. Men det var fruktansvärt nervöst. I mitten av andra halvleken gav Gareth Barry bort bollen och så hade Slovenien en trippelchans.

Men Matjaz Keks lag lyckades inte kvittera.

Det har inte varit ett vackert gruppspel för England – men vad spelar det för roll? Nu kanske VM-turneringen börjar på riktigt.

Marcus Christenson

Allt eller inget för England idag

Nice day for a hanging.

Det är kanonväder här i England idag, men det är en nervös nation som har vaknat upp och tagit sitt morgonkaffe.

Inte nog med den tuffa budgeten som den nya konservativa regeringen presenterade igår – idag är det ödesmatch mot Slovenien i VM.

**********

Tidningarna är fulla av positiva rubriker och glada tillrop. “Good luck, lads” står det på en stor Tesco-reklam och The Sun har rubriken: RECOVERY MASTERPLAN REVEALED

Artikeln på framsidan handlar om både budgeten och matchen mot Slovenien. Underrubrikerna är som följer:

Taxing time ahead for all

Country must pull together

Heskey could be on the bench

**********

Fabio Capello försökte också vara positiv igår och sa bland annat: -Jag är inte galen, jag tror fortfarande att vi kan nå en VM-final.

-Jag vet att vi inte spelar bra just nu men mot Slovenien tror jag att vi kommer få se det England som spelade så bra i kvalspelet. Jag vill se den jävlaranamma som jag såg under kvalet. Jag vill se det där laget som spelade med hög intensitet.

-Och jag vet att om… nej, inte om, utan när vi vinner mot Slovenien så kommer vi att bli svåra att slå för alla lag som är kvar i turneringen.

**********

Fighting talk indeed.

**********

Engelsmännen, som jag misstänkte, har i stort sett redan glömt hur illa det såg ut mot Algeriet, och är nu väldigt optimistiska igen.

Tog en öl med the Guardians feature sports editor och deputy sports editor igårkväll och den förstnämnde sa: -Jag tror England vinner med 3-0.

Steve McMillan sa: -England vinner lätt. England vinner alltid när de spelar i rött…

**********

Men när jag undrade om vi skulle ta en öl till sa båda: -I don’t think so. It is going to be a long, long day tomorrow.

**********

Själv arbetar jag från 16.00 till midnatt men kommer nog åka in tidigare för att se hela matchen på kontoret. Avspark klockan 15.00 engelsk tid. Var ska ni kolla på matchen?

**********

Hur kommer laget se ut då? Som väntat, med Jermain Defoe som Wayne Rooneys nya anfallspartner och Matthew Upson i mittförsvaret nu när Jamie Carragher är avstängd.

Enda frågan är om James Milner eller Joe Cole eller Shaun Wright-Phillips kommer att spela till vänster på mittfältet. Ni vet vad jag hoppas på.

Troliga startelvor:

England: James – Johnson, Terry, Upson, A Cole – Milner, Barry, Lampard, Gerrard – Rooney, Defoe

Slovenien: Handanovic – Brecko, Suler, Cesar, Jokic – Birsa, Koren, Radosavljevic, Kirm – Ljubijankic, Novakovic

**********

Här kan ni se senaste nytt från engelska tv-nyheterna.  

**********

Slovenien har vunnit sju av deras senaste nio landskamper sedan de förlorade mot England på Wembley i september förra året.

**********

Rooneys idoler när han växte upp? Diego Maradona och… Duncan Ferguson.

Vilken mix.

**********

Vad vet vi om de slovenska spelarna då? Inte så mycket tyvärr. Samir Handanovic, målisen, spelar för Udinese i Serie A och är mycket bra i luften.

Mittbacken Bostjan Cesar spelade en säsong för West Brom men fick inget nytt kontrakt. Han representerar numera Chievo i Serie A och är fortfarande sur för att Rooney filmade till sig en straff i Sloveniens match mot England förra året.

Mittfältaren Robert Koren är lagkaptenen och känd här i England från sin tid med West Bromwich Albion. Men han fick inte heller förlängt kontrakt efter förra säsongen och det är osäkert var han kommer att spela 2010/11.

Anfallaren Milijove Novakovic spelar för Köln i Bundesliga och har i stort sett gjort mål åtminstone varannan match sedan han kom till Tyskland.

**********

Dagens “good-feel stat“: England har alltid vunnit VM när Portugal har gjort fler än fyra mål i en VM-slutspelsmatch…

**********

Harry Redknapp – som naturligtvis anser att han borde vara engelsk förbundskapten – håller inte med Capello när det gäller laguttagningen.

Så här skulle Redknapps lag se ut: (4-3-2-1) James – Johnson, Terry, Upson, A Cole – Lampard, Barry, Milner – Gerrard, J Cole – Rooney

Möcke, möcke intressant.

**********

Nej, nu får det räcka för idag. Nu är det bara att vänta på avspark och en helvetes dag på jobbet, speciellt om England åker ut och det blir spekulationer om Capello ska stanna eller inte.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå