POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

The north London derby

The North London derby. Arsenal-Tottenham. 12.45 lokal tid i morgon, lördag. Emirates Stadium. Härligt.

**********

Tänkte gå igenom lagen för att få några ledtrådar till hur det kommer att gå…

Målvakt
Arsenal 7/10
Tottenham 8/10

Allt tyder på att Manuel Almunia får stå igen för Arsenal men han har inte spelat på länge och hade bristande självförtroende redan innan han blev skadad. Heurelho Gomes är en fantastiskt bra målvakt men kan helt plötsligt göra en jättetabbe.

Försvar
Arsenal 7/10
Tottenham 7/10

Ett ordinarie Tottenhamförsvar skulle få mycket högre betyg men med frågetecken för Ledley King och Jonathan Woodgate så får en sjua räcka. Arsenal har inte spelat bra försvarsmässigt den här säsongen trots att Thomas Vermaelen har sett stabil ut.  Är det ytterbackarna som falerar? Eller osäkerheten när det gäller målvaktsfrågan?

Mittfält
Arsenal 9/10
Tottenham 8/10

Cesc Fabregas är en härlig ledare på mitten för Arsenal och jag tycker att Alex Song har mognat också. Offensivt vimlar det av bra spelare, som till exempel Andrei Arshavin och nu även Samir Nasri, även om han kanske får inleda på bänken. Tottenham kommer nog att sakna skadade Aaron Lennon något oerhört. Ska bli intressant att se om Wilson Palacios kan dominera…

Anfall
Arsenal 9/10
Tottenham 8/10

Samma sak här. Jag hade givit Tottenham ett högre betyg om Jermain Defoe hade varit med men nu är ju han avstängd och Robbie Keane är inte lika farlig. Arsenals betyg beror lite på hur de kommer att spela men om det blir 4-3-3 med Robin van Persie som spets så ser det vassare ut än Spurs variant.

Totalt
Arsenal 32/40
Tottenham 31/40
Håller ni med? Någon lagdel jag givit för högt eller lågt betyg?

 

**********

Vi har sett några klassiker de senaste åren. Kommer ni ihåg när Arsenal vann 5-4 på White Hart Lane (inte bästa kvaliten på klippet tyvärr)?

Eller den klassiska 4-4 matchen på Emirates förra säsongen? Vilket första mål av Arsenal, för att inte snacka om David Bentleys otroliga kvittering…

För att inte tala om när Fredrik Ljungberg och Martin Keown blev utvisade 1999 när Arsenal förlorade på White Hart Lane. Steffen Iversen och Tim Sherwood gjorde mål. Vilka klassiska namn. Här är några rapporter från den matchen (notera dock att det är en Arsenalsida och att resltatet kallas “groteskt” på ett ställa. Ha ha).

Det är väl ingen som vet var man kan se höjdpunkter från den matchen?

**********

Ni har säkert läst om Marlon King-skandalen. Wigan-anfallaren har fått ett 18 månaders fängelsestraff för att ha ofredat och slagit en student i ansiktet så att hon bröt näsbenet. Och det mest skrämmande är att det tydligen inte är första gången han har hoppat på tjejer.

Hoppas han aldrig får spela professionell fotboll igen (även om Joey Barton är beviset på att det finns många klubbar som inte bryr sig om hur man uppträder på eller utanför planen, bara man är en hyfsad fotbollsspelare).

Tydligen skrek King “Don’t you know who I am?” före han slog till studenten. Hur sorgligt är inte det. Jag menar, det är något man kanske kan säge om man är David Beckham eller Diego Maradona. Men Marlon King?

Dessutom hade han fått reda på att hans fru var gravid samma dag. Går man ut och firar genom att tafsa på yngre kvinnor då?

**********

Kommer ni ihåg Evander Sno, lovande mittfältare som spelade för Ajax och det holländska U21-landslaget? Hur som helst, han är nu utlånad till… Bristol City. Han gjorde mål för City i helgen, hoppas fortfarande att komma med i hollands VM-trupp och, som vi alla misstänkte, är döpt efter Evander Holyfield.

**********

Steven Gerrards 23-årige kusin, Anthony Gerrard, spelar för Cardiff City i the Championship, och gör det riktigt bra för tillfället. Ska bli intressant att följa hans karriär.

**********

Före detta Manchester City-försvararen – och galningen, måste väl sägas – Danny Mills har pratat med en av tabloiderna och säger bland annat:

-Robert Pires filmningar gjorde mig galen.

-Alan Pardew var fantastisk men tror faktiskt att han är snyggast i hela London

-Det fanns ingen som helst disciplin när Kevin Keegan tränade oss.

Tar inte Mills på fullaste allvar måste jag säga, men gillade Pardew kommentaren.

**********

QPRs Gavin Mahon säger att lånet från Tottenham, Adal Taraabt, är den bästa spelaren han någonsin har sett… Jösses. Did he not get a bit carried away there?

**********

Helgens matcher i Premier League med mina tips:

Lördag:
Arsenal-Spurs 3-1
Bolton-Chelsea 0-1
Burnley-Hull 1-1
Everton-Aston Villa 0-2
Fulham-Liverpool 1-1 (Gerrard kanske måste operera sig)
Portsmouth-Wigan 1-0
Stoke-Wolves 2-0
Sunderland-West Ham 3-1
Manchester United-Blackburn 4-0

Söndag:
Birmingham-Manchester City 0-1

Vad tror ni?

**********

Trevlig helg.

Marcus Christenson

Arsenals härliga ungdomar - och Aquilanis debut

Arsenal slog Liverpool med 2-1 i Ligacupen igårkväll återigen måste man imponeras av Londonlagets unga talanger. Egentligen är det konstigt att klubben bara vunnit turneringen två gånger.

Så här såg laget ut igår: Fabianski – Gilbert, Senderos, Silvestre, Gibbs – Eastmond, Merida – Bendtner, Ramsey, Nasri – Eduardo.

Craig Eastmond, 18-årig mittfältare, gjorde bra ifrån sig på sin debut medan Aaron Ramsey var dominant på mitten. Samir Nasri såg stundtals oförskämt pigg ut med tanke på att han inte spelat en enda tävlingsmatch på tre månader.

**********

Alla tre målen var snygga. Fran Merida stänkte upp bollen i närmsta krysset efter 19 minuter (det har varit mycket snack om Merida och han jämförs ibland med Fabregas eftersom även han kom från Barcelona) medan Emiliano Insuas 1-1 volley var också härlig. Vid 2-1 så snurrade Nicklas Bendtner upp Martin Skrtel på ett liknande sätt som Fernando Torres lekte med Rio Ferdinand i söndags.

Men det är ju en sak att bli lurad av Torres, en annan att bli bortgjord av Bendtner. Sktrel har inte varit bra den här säsongen.

**********

För Liverpool var det mest positiva att 250-miljoner kronors mannen Alberto Aqualiani gjorde debut för a-laget. Italienaren fick 14 minuter och gjorde ett bra intryck med en del fina passningar och kunde till och med ha kvitterat på övertid efter en härlig cykelspark men den blockerades av Philippe Senderos.

Jag tyckte även att Philipp Degen var bra, defensivt och offensivt. Och helt plötsligt har Liverpool Glen Johnson, Martin Kelly och Degen som bra alternativ på högersidan, framför allt offensivt.

**********

Alltid kul med lokala förmågor i laget men jag tror tyvärr inte att Liverpools Jay Spearing kommer att bli en a-lagsspelare för klubben i framtiden. Han är en tuff tacklingsspelare med härlig attityd, även om jag gillar Damien Plessis bättre. Undrar varför inte Plessis fick chansen i ligan mot Sunderland istället för Spearing.

**********

En förkyld Arsene Wenger sa efter matchen att han var mest nöjd med hur hög kvalitet matchen höll och jag kan bara hålla med.

**********

Chelsea krossade Bolton med 4-0 och har nu vunnit 10 matcher i rad på Stamford Bridge. Och kanske än mer imponerande: det var över 13 timmar sedan man släppte in ett mål. Och den 8:e november kommer Manchester United på besök i ligan. Chelsea känns som storfavoriter just nu – men mycket kan hända på 10 dagar.

Mot Bolton vilades John Terry och Frank Lampard för en gångs skull och Salomon Kalou, Florent Malouda, Deco och Didier Drogba gjorde målen. Det enda negativa för Chelsea var väl att Daniel Sturridge (hämtad från Manchester City i somras) såg nervös ut och missade en hel del chanser i sin debutmatchen. Men karln är väldigt ung och kommer att få fler chanser.

**********

Roque Santa Cruz spelade sin första match från start för Manchester City och gjorde mål direkt. Scunthorpe slogs med 5-1 och Stephen Ireland, Joleon Lescott, Carlos Tevez och Michael Johnson gjorde de övriga målen. Kul att se den lovande Johnson tillbaka på planen, han var ju ett av fynden under Svennis säsong på Eastlands.

Den gamle Arsenalräven Sylvinho spelade bra i sin debut och Mark Hughes såg allmänt nöjd ut efteråt.

**********

Newcastle fans – är som ni kan förstå – rasande efter ägaren Mike Ashley meddelade att man hoppas hitta en sponsor till St James’ Park och döpa om arenan. Läs mer här.
**********

Är purjolöken den mest underskattade av alla grönsaker? För ett par år sedan hade jag inte sagt det, men den bara, er, växer och växer, blir bara godare och godare ju mer jag tänker på det.

**********

Stora problem både för Hull och Portsmouth. Häromdagen berättade jag om Hulls finansiella problem och Paul Duffen har nu avgått som ordförande och ersatts av Adam Pearson, som plötsligt lämnat Derby County. Det ser inte bra ut, om vi säger så.

Portsmouth har också tunga, tunga finansiella problem. Tänka sig att man har sålt Glen Johnson och Lassana Diarra för över 400 miljoner kronor – men är ändå skyldiga Chelsea och Arsenal 40 miljoner kronor var från när man KÖPTE dessa spelare.

Nu kan klubben inte köpa några spelare förrän de har betalat de här skulderna. Herregud vilken soppa.

**********

Robbie Keane tycker att Tottenham har en bättre trupp än Arsenal. Ha ha ha.

Kul kille. Hur som helst. Ser verkligen fram emot derbyt på lördag.

**********

Och vad sägs om det här: ett sällan skådad mål av Jan Mölby mot Manchester United. Var han verkligen så snabb? Var han verkligen den enda personen som fick ett videoband av målet? Döm för er själva.

Älskar det faktum att ligacupen på den tiden hette… Milk Cup.

**********

I morgon, om ni vill, kanske det blir några rader om Evander Sno. Eller Marlon King. Eller Anthony Gerrard. Eller alla tre. Vem vet…

Marcus Christenson

Beviset: Rafa Benitez skitsnack om transferpengar

Det är ofta man hör Liverpools tränare Rafael Benitez klaga på att han inte har lika mycket pengar att spendera på spelare som Chelsea och United och det är därför han inte har vunnit ligan hittills.

Så här sa han bland annat i mars i år: -Sanningen är att saker och ting är olika för oss och Chelsea och United när det gäller pengar. Det är en stor, stor skillnad och vi försöker alltid kompensera för detta.

Och här är ett annat exempel.

**********

Jag för ofta frågan i mejl om hur det egentligen ligger till med sanningen bakom de här påståenden och nu har The Sunday Times plockat fram alla transfers som topp-fyra klubbarna har gjort sedan Rafael Benitez tillträdde som Liverpool-tränare sommaren 2004.

Tidningen, den mest respekterade av alla här i England, kom fram till följande siffror (med dagens växlingskurs) om man  inkluderar de spelare som har sålts också. Det lag som gått mest back först.

Chelsea minus 2.12 miljarder kronor
Liverpool minus 1.39 miljarder kronor
United minus 308 miljoner kronor

Arsenal  plus 308 miljoner kronor

**********

Jag vet inte vad som är mest fascinerande med de här siffrorna. Att Benitez har spenderat så mycket mer pengar än United – eller att Arsene Wenger faktiskt har gått plus.

Jag tycker dock att den här statistiken visar vad jag alltid misstänkt: Benitez är en suverän taktiker – kanske bättre än alla andra tränare i Premier League – men han är inte speciellt bra på att köpa spelare. Eller är han till och med urdålig på att köpa spelare?

Eller vad tycker ni?

**********

Läs hela artikeln här. Har de glömt någon spelare? Har de räknat fel? 

**********

Fem matcher i Ligacupens fjärde omgång igår kväll. Mest dramatik blev det på Oakwell där Manchester United slog Barnsley med 2-0 efter mål av Danny Welbeck och Michael Owen. Eftersnacket handlade dock om Gary Nevilles röda kort och Sir Alex Ferguson – Shock! Horror! – som erkände att domaren hade gjort rätt i att visa ut ytterbacken.

Tyvärr blev åtta supportrar arresterade och Unitedfansen vandaliserade norra läktaren på Oakwell, inklusive hamburgerbaren. Personalen satt inlåsta som gisslan i 25 minuter, livrädda. Så här såg det ut.

Varför beter sig fotbollsfans som djur ibland?

**********

Tottenham slog ut Everton med 2-0 och tro det eller ej, men David Bentley var bäst på plan. OH YES. Bentley back on the road, var en rubrik i morse och yttermittfältaren kanske får chansen mot Arsenal i helgen. Undrens tid är  sannerligen inte förbi.

**********

Tur att en Ferguson-familjemedlem höll uppe traditionerna igår. Darren Ferguson klagade på det röda kort som delades ut till målvakten Joe Lewis när Peterborough förlorade med 5-2 mot Blackburn.

Blackburn är ju ett av de lagen som drabbats av svininfluensa och nu har myndigheterna gått ut och sagt att man framför allt inte ska spotta på planen för då är risken för spridning som värst.

Vår rubrik på the Guardian: Dribble, but don’t spit… Ganska fyndig måste jag säga.

**********

Även värt att notera från igår: Hull har riktigt stora finansiella problem och måste tjäna in 200 miljoner kronor de närmaste 12 månaderna. Har de blivit galna? Det är väl ingen klubb som tjänar pengar i dagens läge?

Newcastles ägare Mike Ashley har bestämt sig för att inte sälja klubben och Chris Hughton är nu tränare “på riktigt” fram till slutet på 2010-11 säsongen.

**********

Stan Kroenke köpte fler aktier i Arsenal igår. Nu är han bara en procent ifrån 29.9 procent gränsen då han måste göra att erbjudande att köpa resten av aktierna till marknadsvärde.

**********

Alberto Aqualiani är med i Liverpools trupp för kvällens Ligacupmatch mot Arsenal på Emirates men han lär inte få många minuter. Han lär istället spela från start mot Manchester United i Lancashire Senior Cup i morgon.

Och Fabio Aurelio och Lucas Leiva med i Brasiliens landslagstrupp!!!! Är Brasilien så dåliga eller Lucas och Aurelio så bra?

**********

Signaturen Keder: Skulle vara en rolig blogg om Premier League-spelare som lämnat ligan. Såg Mikael Forsell spela häromveckan och du kan läsa om Shabani Nonda nedan.

Signaturen Anglofan angående Leeds fans som hade Ferencvaros tröjor på sig: Det nämndes inte i den rapport jag läste. Ber om ursäkt om så verkligen var fallet för det är ju lika idiotiskt det i så fall.

**********

Och så var det Shabani Nonda då… Jag är väl ganska övertygad att ni, som jag, såg honom som en föredetting. En man som inte lyckades i Premier League och som inte har saknats på Ewood Park. Men vad sägs om det här? Åtta mål på sju matcher för Galatasaray före helgen – och det trots att han bara spelat två matcher från start.

Jag lyfter på hatten åt herr Nonda och ser fram emot Arsenal-Liverpool ikväll.

Marcus Christenson

En titt på de lägre divisionerna

Hög tid, tycker jag, att ta en titt i de lägre divisionerna här i England för att se vilka lag och vilka spelare det går bra och dåligt för. Det finns ju en massa härliga lag att hålla reda på utanför Premier League också.

**********

Newcastle leder the Championship och ägaren Mike Ashley har sagt att Chris Hughton nu ska få jobbet som tränare. Men det var en vecka sedan och Hughton har fortfarande inte skrivit på ett kontrakt. Men kan man ha spelare som Peter Lövenkrands och Geremi på bänken i andra ligan så ser det trots allt ganska ljust ut. Och publiksnittet så här långt på St James’ Park? 40 801. Inte illa.

Middlesbrough sparkade ju Gareth Southgate förra veckan. Nu är det klart att Gordon Strachan tar över och han har till sitt förfogande en viss Adam Johnson, Boros guldklimp nu när Downing och Cattermole lämnat klubben. Johnson är en ytter men har ändå gjort nio mål redan. Går han till en Premier Leagueklubb redan i januari?

**********

Fler spelare som spottar in mål: Cardiffs Peter Whittingham (ex-Aston Villa), Cardiffs Michael Chopra (ex-Newcastle) och Leicesters Matt Fryatt, anfallaren som vann skytteligan i League One förra året och som inte har haft några större problem att anpassa sig till tempot i the Championship. En riktig målskytt.

**********

Fredrik Stoors Derby förlorade igen i helgen, 2-4 hemma mot QPR, men tur i varje fall att “framtidsmännen” Paul Dickov och Robbie Savage gjorde målen… På tal om Savage, kolla in här när han blir hånad av dartsfansen i Sheffield…

West Broms Jonas Olsson med i veckans lag, medan stenrika QPR upp till en sjätteplats. QPR har lånen Jay Simpson (Arsenal) och Adel Taarabt (Tottenham) på topp just nu. Fd Spursyttern Wayne Routledge spelar också för QPR.

Hur länge för Roy Keane vara kvar i Ipswich? Fortfarande ingen vinst efter 1-1 i bottenmötet mot Plymouth. Det är alltså 14 matcher utan en enda seger just nu.

**********

I League One förlorade Leeds lagets första match den här säsongen men som vanligt när det gäller matcher mot Millwall så handlade inte rubrikerna om fotboll. Millwall har lovat att stänga av två fans på livstid efter de hånade Leeds med Galatasaraytröjor och turkiska flaggor.

Två Leeds-fans mördades ju efter bråk med Galatasaraysupportrar före en Uefa Cup-match 2000.

Ganska sjukt av Millwallfansen faktiskt.

Leeds leder fortfarande League One, en poäng före Charlton, med veteranen Christian Dailly som ledare på planen. Norwich ligger femma i tredje divisionen – ganska exakt 16 år sedan de slog Bayern München borta i Uefa Cupen. How the mighty have fallen…

Även värt att notera: Vincent Pericard, som har hunnit med att spela för Juventus och suttit i fängelse, spelar nu för Carlisle och gjorde sitt första ligamål sedan oktober 2006 i helgen mot Southend.

Southampton, som började säsongen med 10 minuspoäng, är nu uppe på 11 pluspoäng och jag undrar jag om Alan Pardews gäng kanske, kanske kan ta en play-off plats till slut.

**********

I League Two vann Notts County igen (2-0 hemma mot Crewe), mycket tack vare en straffräddning från Kasper Schmeichel. County ligger fyra nu, bara sex poäng efter Bournemouth.

Bournemouth, som ni kanske kommer ihåg, har en 31-årig tränare, massor med skulder och typ 15 friska spelare i a-truppen. Trots detta vann man igen i helgen, 3-1 mot Grimsby, och jag hoppas verkligen att det går bra för dem.

Måste också nämna mitt lokallag Barnet som vann igen, 3-0 mot bottenlaget Darlington, och ligger på en strålande femte plats.

Och den gamle Evertonräven Phil Jevons (nåväl, han är 30 år nu) har gjort sex mål för Morecambe den här säsongen. Trots detta ligger laget på en tung 21:a plats.

**********

Veckans fråga löd så här: Vilken spelare i Premier League har blivit fälld flest gånger den här säsongen (före helgens matcher)?

Svaret var… Aaron Lennon och det visste (eller gissade) Jesper, Heinoo, Jay Jay (1 eller 2, vet inte), Simon Soltan, Spurs10, att våga är att göra (naturligtvis).

**********

t2 vill läsa mer om Jordi Gomez, trevligt, men det får bli i en annan blogg. Jay Jay, måste erkänna att jag inte såg att Christan Eidem satt bredvid George Gillett i söndags. Däremot så satt Gillett och Hicks bredvid varandra i första halvleken – men inte i andra…

Och tack även till alla vakna läsare som påpekade att det kanske trots allt inte är Wigans sydamerikanske scout som har vaskat fram Palacios, Valencia och Rodallega. Det ligger mycket i det – imponerande fotbollskunskaper.

I morgon, äntligen, blir det några rader om Shabani Nonda

**********

Kvällens ligacupmatcher:

Barnsley-United
Blackburn-Peterborough
Portsmouth-Stoke
Sunderland-Villa
Tottenham-Everton

Dagens statistik: Harry Redknapp har bara vunnit två av 12 matcher mot Everton sedan David Moyes tog över klubben… Sug på den karamellen ni.

Marcus Christenson

Liverpool-liket lever

Härligt att vara tillbaka med bloggandet igen efter semestern och jag kör tankar och tidningscitat från alla Premier League matcherna i helgen:

Liverpool-United 2-0
Liverpool vann välförtjänt – trots Uniteds sena ribbträff – och jag har väl sällan sett Manchester United så blekt. Pepe Reina gjorde inte en enda räddning – enligt kommentatorerna – förrän i den 67:e minuten och Paul Scholes och Ryan Giggs gick inte att känna igen.

En hel del eftersnack kommer säkert att handla om Jamie Carragher – som jag nog tyckte skulle ha åkt ut när han rev ner Michael Owen – men å andra sidan var det bara fem minuter kvar och United hade inte skapat mycket fram tills dess. Att sedan Nemanja Vidic och Javier Mascherano åkte ut spelade ju inte så stor roll eftersom det var så lite tid kvar.

Vad tyckte ni om utvisningsbesluten? Själv tycker jag Carragher skulle fått rött kort och att Nemanja Vidics skulle fått rött direkt i slutminuten men att han inte skulle ha blivit varnad för första incidenten (med Torres). Mascheranos andra gula var väl lite billigt också eller?

**********

Direkt efter matchen fick Rafa Benitez frågan vad som var skillnaden idag. -, sa han. -Från mina spelare – och fansen.
Men han kunde ha lagt till: –Fernando Torres. Vilket mål han gör. Jag tror inte att Liverpool skulle ha vunnit utan honom idag. Men att göra det utan Steven Gerrard – och göra det på ett sådant dominant sätt – var imponerande.

Sir Alex Ferguson sa att United skulle ha haft straff när Carragher tog lite av bollen och mycket av Michael Carrick, vilket jag nog kan hålla med om om man ser på repriserna, men erkände också att Liverpool förtjänade att vinna.

United, återigen, saknade Darren Fletcher. Utan honom eller Owen Hargreaves saknar United något.

Så Liverpool-liket lever. Liverpool är nu bara fyra poäng efter United och sex efter Chelsea.  

**********

West Ham-Arsenal 2-2
Arsenal kunde ha gått upp på 21 poäng, tre efter Chelsea med en match mindre spelad, men tappade 2-0 till 2-2 på Upton Park. Efter matchen så erkände Arsene Wenger att det var “en missad” chans men också att domaren Chris Foy hade varit “extremt generös” när han gav West Ham frispark (som ledde till 1-2) och straffen som betydde 2-2.

Och, visst, frisparken var billig men å andra sidan så skulle väl Vito Mannone ha styrt ut bollen till höger istället för rakt fram till Carlton Cole? Straffen däremot var ett skämt. Cole ramlade efter att Alex Song bara vidrört honom i straffområdet.

Starkt däremot av Alessandro Diamanti att slå in straffen efter allt tumult och det var ju italienaren som låg bakom 1-2 målet också med sin frispark. Och måste säga att jag gillar anfallslöftet Zavon Hines, som kom in i andra halvleken. Han gjorde två mål för U21-landslaget nyligen och var bra igen idag medan Guillermo Franco var en besvikelse.

Och sprang verkligen Emmanuel Eboue runt i en ganska fri, offensiv roll till vänster? Vad hände? Positivt dock för Arsenal att Samir Nasri satt på bänken igen efter sin skada.  

**********

Bolton-Everton 3-2
Sean Whittaker, gästbloggare i fredags, måste ha varit nöjd efter den här vinsten. Och visst spelar Bolton bra för tillfället men stackars, stackars Everton. 10 spelare på skadelistan och så en förlust efter mål i 86:e minuten av Ivan Klasnic.

Kolla vilken avbytarbänk som David Moyes hade till förfogande på The Reebok: Nash, Baxter, Agard, Wallace, Duffy och Akpan. Inga “household names” där inte och det ser mörkt ut för Everton för tillfället.

**********

Manchester City-Fulham 2-2
Man City kunde också ha klättrat i tabellen men, likt Arsenal, tappade 2-0 till 2-2. Fulhams Bobby Zamora stod för årets miss, kolla in den om ni kan,  och det är något som inte stämmer med Manchester Citys mittback Joleon Lescott för tillfället. Han är inte i bra form.  

Så här sa Roy Hodgson om Zamoras miss: “It was a horrific miss and it’s a pity because he actually played very well. Everyone will remember the miss but they will not remember that for 96 minutes and 45 seconds he was magnificent, so I feel sad for him.”

**********

Chelsea-Blackburn 5-0
Chelseakross och härligt att se Joe Cole tillbaka på riktigt. Vilken tillgång han kan bli för Chelsea och England den här säsongen. Mot Blackburn spelade han i Frank Lampard-rollen bakom Didier Drogba och Nicolas Anelka – med Lampard lite längre bak – och var suverän. Carlo Ancelotti – som inte brukar använda de kraftigaste adjektiven när det gäller sina spelare – sa att Cole hade varit “genial”. Och man kan väl bara hålla med.

Och det är tydligt att Londonlaget inte kommer att ha några problem med hemmaspelet den här säsongen (det blev hela sex oavgjorda resultat förra säsongen, dvs 12 tappade poäng).

Trist för Martin Olsson – som faktiskt höll på att göra mål men John Terry räddade på mållinjen – att få spela mot Chelsea borta. Nästa ligamatch för Blackburn? Manchcester United borta.

 **********

Tottenham-Stoke 0-1
Fem år sedan double-vinnande tränaren Bill Nicholson gick bort – och Spurs skulle hylla honom med ytterligare en seger på White Hart Lane. Men nu blev det ju inte riktigt så. Och extra bittert för Harry Redknapp. Det var han som gav Stoke-tränaren Tony Pulis chansen i tränarbranschen genom att rekommendera honom till Bournemouth i början av 90-talet… Han kanske ångrar sig idag.

Jonathan Woodgate spelade första matchen för säsongen – men fick gå av efter bara 14 minuter. Men det verkade dock inte som om det var ljumskarna som krånglade igen varje fall. Och jag måste säga att Tottenham spelade bra och förtjänade att vinna.

På minussidan: Aaron Lennon skadad. En mörk lördag i norra London för hemmalaget.

Hur som helst. Stoke imponerar i år och tänka sig att man vinner med Salif Diao på mittenmitt. Och fotbollens värld är lustig ibland. Thomas Sorensen har varit en av Stokes viktigaste spelare men meddelade 15 minuter före matchstart att han inte kunde spela eftersom han var sjuk. Steve Simonsen fick spela istället – och var matchens lirare…

Stokes målskytt Glenn Whelan är irländsk landslagsman (ett landslag som jag tror kommer att slå ut Frankrike i kvalet till Sydafrika).

**********

Birmingham City-Sunderland 2-1
Sunderlands tränare Steve Bruce fick en stående ovation från Birminghamfansen (han tränade ju klubben i sex år) och det var trevligt att se. Men Bruce var inte lika nöjd efter matchen. -Man kan inte vinna några matcher i Premier League om en sex-sju spelare inte spelar i över en timme…

Jag undrar hur mycket Sunderland kommer att sakna skadade Lee Cattermole. 18-årige Jordan Henderson ersatte honom mot Birmingham på mittenmitt men det gick ju inte så bra.

Sebastian Larsson, som ni säkert har läst, var ju inblandad i båda Birminghams mål och på läktaren satt nye ägaren Carson Yeung och log tillsammans med Steve McManaman, som tydligen är konsult för nya ledningen.

**********

Wolves-Villa 1-1
Ett ganska rättvist resultat. Ingen höjdarmatch och domaren kunde ha blåst två straffar till (en för Villa och en för Wolves) men nu kvitterade i varje Wolves från den straff som trots allt utdelades och Sylvan Ebanks-Blake gjorde sitt första Premier League mål någonsin. Det kommer nog flera.

Det här är dock Villas bästa start på 10 år och Gabriel Agbonlahor har redan gjort sex mål. Tyvärr verkar dock varken John Carew eller Emile Heskey vara i form.

Wolves tränare Mick McCarthy tyckte att oavgjort var helt ok, men sa att Wolves skulle haft en straff när Richard Dunne rev ner Kevin Doyle. Jag kan bara hålla med – och var inte ensam om det.

Så här avslutade Joe Lovejoy sin matchrapport i dagens Observer:

McCarthy was “pleased with a point” and was in no doubt Wolves should have had another penalty when Dunne impeded Doyle. “He had his wallet off him and everything, didn’t he?” the manager said, with a look that insisted the question was rhetorical.

**********

Burnley-Wigan 1-3
Första poängforlusten för Burnley på hemmaplan den här säsongen och allt gick snett för Burnley efter det att målvakten Brian Jensen skadade sig i samband med Hugo Rodallegas 1-1 mål.

Och man måste undra: är Wigans sydamerikanska scout den bästa scouten någonsin? De senaste säsongerna har han plockat fram Wilson Palacios, Antonio Valencia och nu alltså Rodallega, som gjorde två av målen igår. En härlig spelare, Rodallega.

**********

Hull-Portsmouth 0-0
Fd Liverpoollegenden Phil Thompson sa att det var bland det sämsta han har sett någonsin och rubriken i the Observer löd så här: Dead men walking to the point of no return… Och en tidning inledde matchrapporten så här: Jimmy Bullard missed this match with a knock. By God I wish I had.

Enough said.

**********

Veckans fråga: Vilken spelare i Premier League har blivit fälld flest gånger den här säsongen (före helgens matcher)?

Marcus Christenson

Gästblogg om att älska Bolton Wanderers

Hej. Mitt namn är Sean Whittaker och jag gästbloggar idag om min kärlek till Bolton Wanderers. Marcus är tillbaka med blogg på söndag efter Liverpool-United.

**********

Etthundratretton år efter att klubben bildades föddes jag. Son till en ettrig högstadielärare från Jakobsberg och en tanig engelsk vattenpolospelare. Själv började jag spela fotboll vid ungefär sju års ålder men vet att jag redan något år tidigare bestämt mig för vilket lag som var mitt.

**********

Jag har fortfarande kvar det gamla matchprogrammet – mitt första minne av klubben och (engelsk) ligafotboll överhuvudtaget. Det bleka omslaget var redan då prytt av så kallade hundöron men är och kommer alltid att vara ett starkt minne. En känsla av att tillhöra något och passa in. En nästan mallig stolthet.

En hyfsat krallig, blek kille med svart stripigt hår, leriga shorts och en “föredetta” vit tröja håller höger arm och pekfinger i luften, en slags segergest medan han far fram över det våta underlaget. Det regnar och jag förstår (efter de gånger jag hälsat på nana och grandpa i Blackrod) att fotot måste vara taget i England.
 
Hur som helst. Även om jag aldrig hade sett laget spela eller ens skulle kunna känna igen någon ur truppen så var jag ju tvungen att ha en favorit. Någon som man kunde “namedroppa” (som det nu flera år senare kommit att heta) för de andra killarna och även tjejerna i klassen. Jag var ju trots allt halv-engelsk och det fick de inte glömma!

**********

Efter att ha klurat länge kom jag fram till att G måste betyda goals. Det hade pappa sagt. Jag läst igenom min favoritsida i matchprogrammet och bestämde mig för att Lee, han som spelat med både nummer sju och tio och dessutom hade en högre siffra än de flesta på G, han var min favorit. Jag hade ingen aning om hur han såg ut men bestämde mig för att det nog var han med segergesten på framsidan. Lee. Det var ett häftigt namn.

Han var supersnabb, gjorde asmycket mål och han spelade i ett fotbollslag, i England. I Bolton Wanderers. Han var grym. Mycket bättre än Tomas Brolin och Kennet Andersson och alla de andra när de senare blev kända. Lee var bäst. Nu jävlar skulle Thomas, Tobias och de andra grabbarna i klassen få veta!

**********
 
Lee blev snabbt, och är fortfarande idag, mest ett kärt minne. Jag har övervägt (framförallt nu när jag sitter och skriver) att gräva fram det gamla programmet, var det nu ligger (för jag är rätt säker på att jag har det kvar) och kolla upp hur mycket som faktiskt stämmer/stämde. Men jag låter det nog vara ett tag till. Minnet i sig är rätt skönt att ha. Och eftersom jag inte har börjat släktforska än, varför ska jag då gräva efter gamla matchprogram? Risken för att jag skulle bli besviken om jag hittade det är för stor. Förresten är det väl känslan som räknas?

**********

Lee var nog inte så bra och cool som jag kommer ihåg honom. Däremot följer jag Bolton nuförtiden mer intensivt än någonsin. Mer för varje dag som går. Visst ingår jag i det gäng på olika forum som gnäller på tråkiga Phil Gartside, snåla Eddie Davies och senast Gary “Ginger Mourinho” Megson (men INTE Sam Allardyce, INGEN snackar skit om Big Sam!).

**********

Manchester United, Liverpool, Arsenal och Chelsea i all ära. Men trots att vi antagligen ofta bidrar med Premier Leagues dråpligaste, kanske absolut tråkigaste fotboll emellanåt, oavsett hur många självmål vår “försvarsklippa” till nyförvärv gör, oavsett hur många armbågar det tvåbenta bröstpartiet Kevin Davies delar ut, även om vi till slut (som 99.9% av alla Bolton-supportrar förutspår i augusti varje år, tro mig) lyckas halka ur Premier League så kommer det aldrig finnas ett annat lag.

När alla kompisar, lagkamrater, klasskamrater (och nu när man blivit äldre) kollegor och elever genom alla år tjatat om Djurgårn/AIK/Bajen har det varit och kommer alltid vara skönt att kunna falla tillbaks på mina Trotters.
 
OH WANKY-WANKY!
WANKY! WANKY! WANKY! WANKY WAAAANDEREEEERS!!!
 
**********

På tal om Bolton och köttmursfotboll. Vad har hänt med alla “fys-spelare”? I takt med att “enforcers” i princip förbjöds i NHL verkar samma sak ha hänt med fotbollen. För hade väl varenda lag en buse/slugger/ilsken terrier på mitten? Wise i Chelsea, Keano i United, Batty i Leeds/Newcastle/Blackburn? Visst finns det busar kvar (Bellamy, Bowyer, Barton) men de känns ju mer som omogna pajasar än benknäckare.

Sedan finns visserligen spelskickliga sådana också (Gerrard?) men till och med grottmänniskan Gatusso har ju känts mjäkig på äldre da’r. Har jag rätt eller är jag bara ännu en pantad Wanderers-supporter av förklarliga skäl håller på det minst kreativt spelande laget?

Marcus Christenson

Gästblogg om Highbury vs Emirates

Hej. Jag heter Christofer Berg och gästbloggar idag eftersom Marcus är på semester…

Uttrycket Highbury library är nog något de flesta kommer ihåg från tiden då Arsenal snurrade upp sina motståndare på den klassiska arenan. Uttrycket kom till eftersom Arsenalsupportrarna hade ett rykte om att vara väldigt tysta under sina matcher. Och detta var inte i positiv bemärkelse, om vi säger så.

Vet inte riktigt om jag håller med, men hur är det då nuförtiden med deras nya Emirates-stadion för 60 000? Highbury tog endast in ca 38 000, vilket måste betyda att stämningen är alldeles enorm nu eller hur?

Men vad är det som har hänt egentligen och är stämningen verkligen bättre på Emirates?

**********

År 2003 var jag och min pappa på Highbury för vår första PL match. Motståndet var Leeds (då klubben fortfarande hade ett bra lag) och matchen skulle visa sig vara Arsenals enda ligaförlust 49 matcher framåt.  Förlusten skulle även innebära att Man U skulle vinna ligan. Stämningen var på topp, solen sken och bleka engelsmän fyllde gatorna med högljudda sånger.

Vi tog plats ca 45min innan matchstart för att insupa atmosfären till max. Vi gick ner till Arsenals bänk, lyssnade när Arsene Wenger sade några ord till sin hjälptränare och förundrades över David Seamans fantastiska hästsvans.
 
**********

Under matchen sjöngs det i stort sett konstant, ironiska kommentarer angående domare och Leedsspelare haglade tätt och det blev många sköna skratt. Publiken bestod till mesta dels av män i 20-45 årsåldern och precis alla hängde med i ramsorna och levde sig in i matchen till 100 %. Stämningen var väldigt aggressiv, speciellt mot domaren, men det var alltid med glimten i ögat. 

Minns fortfarande ljudet av plaststolar som slår i ryggstödet när allt folk reser sig i en och samma rörelse vid anfall och mål. Precis så här ska fotboll alltid vara tänkte jag och funderade över den svenska publiken i Allsvenskan som knappt vågar yttra sig i fall stolsgrannen skulle bli upprörd.

**********

Matchen slutade 2-3 och det kändes som att lämna en begravning efter matchen. Frånsett förlusten var det trots allt en av de bästa fotbollsupplevelser jag varit med om och jag flög hem med stora förväntningar inför nästa resa till öarna.

**********

Tre år senare var det dags för vårt första tripp till den nybyggda och toppmoderna Emirates Stadium som var placerad mindre än en kilometer från Highburys ruiner. Efter vi lämnat taxin stod vi mållösa ett par sekunder inför detta UFO som hade landat.

**********

Matchen i sig var betydelselös, men eftersom motståndet var Fulham var det trots allt ett derby och vi hade stora förhoppningar på att få uppleva samma tryck som på Highbury. Något jag dock lade märke till var den stora mängden skandinaver som omgav oss.  Det var framför allt gladlynta norrmän som spatserade runt arenan i nyköpta Fabregaströjor. Redan här kändes någonting fel.

Väl inne på våra platser omringades vi av åldrande män i kostymer med sina väldigt förnäma fruar. Stämningen från tre år tidigare var som bortblåst och hade blivit ersatt av diverse affärssnack och ett ihärdigt ringande i mobiltelefoner. Visst vaknade publiken till liv emellanåt, men det var inte alls samma underbara stämning som vårt besök på Highbury.

Arenans utformning med sin runda läktare var heller ingenting jag imponerades av. På Highbury kändes det som om man stod inne på planen och kunde röra spelarna vid inkast. På Emirates satt man däremot en bra bit från sidlinjen och detta hade givetvis en stor inverkan atmosfären och intensiteten hos publiken.

**********

I halvtid ville min stolsgranne diskutera faktumet att han var aktieägare i laget och påpekade gärna flera gånger hur mycket han hade gett för aktierna. Killen i sig var hur trevlig som helst, men det var väl inte direkt detta jag väntade mig med en fotbollsresa till London.

Arsenal har tydligen Englands dyraste biljettpriser vilket kan förklara den stora frånvaron av fotbollens riktiga själ, dvs arbetarklassen. För min del upplevde jag det som att fotbollen har blivit mer ett helgnöje för mellanklassen och ett ställe att synas på.

**********
 
Matchen slutade 3-1 och efter ett lyckat tips jag gick därifrån 200 pund rikare, men kände mig trots allt fattigare. Spelet var fantastiskt och tempot helt sinnesjukt, men atmosfären, sångerna och alla härliga kommentarer hade nästan helt försvunnit.

**********
   
När jag i fortsättningen väljer matcher att besöka i England kommer nog valet falla på något annat än Emirates. Rent fotbollsmässigt tycker jag Arsenal spelar den roligaste fotbollen, men det kan jag se jag lika bra på TV. I slutändan står nog valet mellan ett hypermodernt UFO eller ett gammalt slitet bibliotek. Jag vet i alla fall vilket jag väljer.

**********

Vill även påpeka att detta var hur jag upplevde skillnaden mellan arenorna. Andra som besökt på Highbury och Emirates har kanske fått en annan uppfattning.

Marcus Christenson

Unitedfans köper badbollar inför söndagens match

Är fortfarande på semester men tycker det är trist när bloggen står tom så tänkte idag bara länka till den här artikeln som min tidning, The Guardian, hade på framsidan idag.

Det  visar sig nämligen att Manchester Unitedsupportrar troligen har köpt upp alla Liverpoolbadbollar inför Liverpool-United på söndag. Ha ha ha. De kommer nu att användas för att “hylla” Darren Bents mål mot Liverpool förra helgen.

Polisen har sagt att de kommer att kroppsvisitera Unitedfansen före de går in på Anfield men om man kan smuggla in rökraketer – vilket ju händer ibland – så ska det väl inte vara så svårt att få in en liten badboll.

**********

Domaren som tillät Sunderlands vinstmål, Mike Jones, har blivit degraderad. Han får döma Peterbrough-Scunthorpe till helgen som kommer.

**********

Och även om allt ser mörkt ut för Liverpool nu så kommer Benitez gäng bara vara fyra poäng efter United om de vinner på söndag. Klarar de det? Är det för tidigt att räkna bort Liverpool från titelracet? Vad tror ni?

Marcus Christenson

Brittisk press sågar Svennis

Är på semester i Tyskland och hade tänkt att lägga om en gästblogg från Anders om Wayne Rooney men Anders har inte behagat skicka någon blogg så jag tänkte bara låta er läsa om vad Paul Hayward, en av Englands mest respekterade sportjournalister, hade att skriva om Svennis i gårdagens Observer.

**********

Det är ingen positiv läsning om vi säger så. Jag har inte tid att översätta artikeln men den kan väl sammanfattas ganska bra med det här stycket.

When he first wandered across England’s landscape we knew him as Zen-Goran Eriksson. His mission was to bring order to Kevin Keegan’s chaos. It was as if we had hired the chief executive of Saab to sort out Rover. Behind that technocratic aura and those spectacles deep wisdom flowed, we assumed. Sven made England a quarter-final team and then set out on another existential journey. His life now looks like a series of short-term leases on nice apartments, with the engine always running for the getaway.

**********

His life now looks like a series of short-term leases on nice apartments… Ja, det stämmer väl tyvärr.

Läs hela artikeln här.

**********

Önskar att jag kunde skriva en hel del om badbollar på Stadium of Light of Jermain Defoe-utvisningar men har inte sett en enda minut från Premier League den här helgen. Följde matcherna på tysk text-tv, vilket hade sin charm också.

**********

På tal om sågningar. Vad sägs om det här omdömet om Marcus Berg i torsdagens Kicker (vilket kanske Anton redan nämnt i sin tysklandsblogg): Er wirkt überfordert und fussballlerisch limitiert.

Fussballlerisch limitiert. Trist.

**********

Har inte vågat läsa alla 270 kommentarer efter bloggen om Premier Leagues mest överskattade spelare. Det får göras när jag kommer tillbaka till England. Även om jag utgår från att det inte blir någon rolig läsestund…

Ha det gott.

Marcus Christenson

Premier Leagues mest överskattade spelare

Det ska sägas direkt att det här inte var någon lätt lista att ta fram, till skillnad från den över Premier Leagues mest underskattade spelare.

Och det man ska ha i åtanke är naturligtvis att alla de här 14 spelarna är alla fantastiska spelare och att det egentligen är ganska fjantigt av mig att sitta här i mitt kök i East Finchley och kritisera dem.

Men jag ser det mer som en utgångspunkt för en bra diskussion. Är verkligen Dimitar Berbatov den spelare som kommer att ta United framåt? Gör Carlos Tevez tillräckligt med mål? Hade Sunderland köpt Fraizer Campbell för 45 miljoner kronor om han hade spelat för Crewe?

Nåväl, här kommer listan:
1. Dimitar Berbatov, Manchester United
OK, en jättebra spelare men han har inte tagit steget ut till en världsspelare efter flytten från Spurs till United. Fantastisk teknik men den leder inte tillräckligt ofta till mål. Verkar även ha tappat lite självförtroende på sistone.

2. Robinho, Manchester City
Brassen har inte haft den genomslagskraft som en spelare för runt 400 miljoner kronor ska ha. Jag säger inte att Robinho är dålig, jag säger dock att City inte alls har fått valuta för pengarna och det är mycket möjligt att den engelska ligan inte passar Robinho. Stoke borta i januari är väl kanske inte riktigt hans grej. Han har dock haft otur med skador.

3. Manuel Almunia, Arsenal
En bra målvakt men inte tillräckligt bra för ett topp-fyra lag. Jag undrar hur många titlar Arsenal hade vunnit med en Peter Schmeichel i toppform i målet under de senaste fyra åren? Almunia sa nyligen att han kunde tänka sig spela för England men dagen efter gick Fabio Capello ut och sa att han inte var intresserad. Och med tanke på att England har 39-årige David James och Robert Green till förfogande så säger väl det allt om vad Capello tycker om Almunia som målvakt.

4. Michael Ballack, Chelsea
När jag sätter Ballack på en fjärde plats på den här listan så tänker jag bara på hans tid med Chelsea. För tyska landslaget och Bayern har han ibland varit helt outstanding. Kung på planen. Der Kapitän. För Chelsea har han varit OK, inte mer. Han glimrar till ibland – men inte tillräckligt ofta. Och det är inte tillräckligt bra om man tjänar 1.5 miljoner kronor i veckan.

5. Rio Ferdinand, Manchester United
Den här femteplatsen är bara begrundad på de senaste två säsongerna. Jag tycker Ferdinand har tappat något oerhört under de senaste 24 månaderna. Han verkar tappa koncentration allt oftare och även om han har saknat matchträning så tycker jag att misstagen mot City och Ukraina visar att han är nere i en svacka. Den stora frågan är: kan han hitta tillbaka till toppformen?

6. Carlos Tevez, Manchester City
OK, kanske tufft att ta med Tevez på den här listan. Mannen har en härlig teknik och jobbar hårdare än någon annan anfallare i hela Premier League, men en anfallares viktigaste uppgift är trots allt att göra mål. Och Tevez gör inte tillräckligt många för tillfället.

7. Bobby Zamora, Fulham
En bra anfallare som jobbar hårt – lite av en Emile Heskey – men för mig är han inte en bra Premier League anfallare. Jag säger inte att han är dålig, men jag tycker inte att han är värd 60 miljoner kronor. Det är lite som med Tevez, han gör helt enkelt inte tillräckligt många mål.

8. Javier Mascherano, Liverpool
Mascherano är faktiskt en av mina favoritspelare men det är en sak som han inte kan göra: passa bollen. Jag har sett honom ge bort många, många bollar på mitten och ibland misslyckas med fem-meter passningar. Och det är väl inte tillräckligt bra om man är lagkapten för Argentina?

9. Michael Mancienne, Chelsea (utlånad till Wolves)
Jag kan nästan slå vad om att Mancienne inte hade blivit uttagen för någon landslagstrupp om han spelade för Reading eller Portsmouth. Men nu råkar han tillhöra Chelsea och därför har Capello tagit ut honom till en landslagstrupp och han ses som en av de mest lovande mittbackarna i England. Jag är dock inte säker att han kommer att bli så bra som många tycks tro.

10. El Hadji Diouf, Blackburn
Måste erkänna att jag aldrig har gillat Diouf. Verkar vara en egoistisk typ som inte bryr sig speciellt mycket om lagen han spelar för. Och tänk att Liverpool betalade runt 140 miljoner kronor för honom för sju år sedan. Och Sam Allardyce tycks älska honom. Såg en match med Diouf och Blackburn nyligen (mot Arsenal) där han inte gjorde någonting nyttigt men fick ändå spela hela matchen medan en spelare som David Dunn blev utbytt.

11. Stilian Petrov, Aston Villa
En av Martin O’Neills absoluta favoritspelare men jag tycker att bulgaren har varit en besvikelse i Premier League. OK, han har spelat upp sig de två senaste säsongerna och verkar nästan spela bättre nu när Gareth Barry har försvunnit – men jag hade ändå förväntat mig mer av honom när han flyttade ner från skotska ligan.

12. Zat Knight, Bolton
Knight har hunnit bli 29 år gammal nu och karriären är nog på väg nedåt. Var hyfsad för Fulham men jag förstod aldrig hur han fick spela två landskamper för England och hur Martin O’Neill kunde betala en hel del för honom när han gick till Aston Villa.

13. Fraizer Campbell, Sunderland
Med på listan av samma anledning som Mancienne. Jag tror helt enkelt inte att han kommer att tillhöra toppskiktet av Premier League-anfallare de närmaste fem åren och då är 45 miljoner ganska mycket pengar att betala för en spelare som bara gjort en handful Premier Leaguematcher.

14. Tal Ben-Haim, Portsmouth
Har den här mannen spelat för Chelsea? Otroligt. Ben-Haim är ingen dålig spelare men han är för långsam för att vara en toppförsvarare och hans teknik är inte den bästa heller.

**********

Vad tycker ni? Är listan ok? Är jag helt fel ute?

**********

Nästa vecka är jag på semester så då blir det tre gästbloggar. Trevlig helg.

Marcus Christenson

Shane Supple - en hjälte på sitt sätt

Det här är en blogg som jag har velat skriva ganska länge och eftersom jag är i Tyskland och hälsar på syrran – och därmed långt ifrån nyhetsflödet i England och matcher mot vitryssar – så passar väl det bra att köra den en dag som denna.

Dagens blogg kommer att handla om Shane Supple. Det är möjligt att många av er aldrig har hört talas om honom – förutom Ipswich-Stefan då förstås – men jag tycker ändå att han är en man som förtjänar att uppmärksammas.

**********

Shane Supple verkar vara en rakryggad och gammaldmodigt ärlig person, det vill säga en person som det inte verkar finnas många kvar av i dagens proffsfotboll.

Målvakten nådde sina drömmars mål som 18-åring för fyra år sedan när han debuterade för Ipswich. Han fick hoppa in efter 35 minuter mot Leicester City och höll nollan. Han fick representera det irländska U21-landslaget och livet lekte.

**********

Men det dröjde inte länge förrän Supple började undra om proffsfotbollen verkligen var något för honom. Före debuten mot Leicester hade han lagt all sin energi på att ta en plats i a-laget – men när han väl hade nått sitt mål så tittade han upp – och gillade inte det han såg. Han såg spelare som brydde sig mer om sina bilar än hur gick det för Ipswich. Det var svårt att förstå för Supple.

**********

Så här sa han i en intervju med Daily Mail i augusti: -Jag kommer ihåg att Joe Royle, som var tränare då, sa till mig: “några personer här tror att de är stjärnor… men de är inte ens värda att kalla sig själva fotbollsspelare”. Vissa personer verkade tycka att allt handlade om vilket hus man bodde i, hur mycket man tjänade eller vilken bil man körde runt i. Jag passade inte in. Det spelar ingen roll om jag hade haft råd att köpa en Bentley, det var inte därför jag spelade fotboll.

**********

Supple berättar att han flyttade från Irland till Ipswich när han var 15 år gammal och erkänner att han ofta hade hemlängtan. Men han säger också att han kämpade vidare – inte alltid för att han själv ville det utan för att han inte ville göra sin familj och vänner besvikna. Men till slut brast det. Han skrev visserligen på ett nytt ettårskontrakt i somras men den 13 augusti klev han in på Roy Keanes kontor och sa att han ville sluta med fotboll och flytta hem till Irland.

**********

-Jag tittade runt i omklädningsrummet och såg att grabbarna inte riktigt brydde sig om vi förlorade. Det var desillusionerande. Jag är lite gammalmodig och kanske det var ett problem. Om jag hade spelat fotboll för 30 år sedan hade det varit perfekt. Det tänkte jag ofta på. Ipswich är ett trevligt ställe men fotbollsklubbarnas akademier gör spelare självbelåtna och egenkära.

**********

Nu är alltså Supple tillbaka i Irland och studerar. Hans dröm är nu att bli poliskonstapel som pappan Brendan. Han spelar gaelisk fotboll och han stortrivs. Spelarna får tvätta dräkterna själva. Det tycker Shane Supple är bra.

Sport handlar om så mycket mer om pengar och berömmelse. Det handlar om laganda och att bry sig om sin klubb. Det vet Supple. Och det var därför han lämnade proffsfotbollen.

Marcus Christenson

Galen dag på Guardian med Svennis bland rubrikerna

Ja, jösses vilken dag på the Guardians sportredaktion igår. Det är inte ofta vi, som kvalitetstidning, får ett scoop som gårdagens med Svennis möjliga jobb som förbundskapten för Nordkorea. Vilken lysande story. Och ingen annan tidning hade den nyhethen (förrän de snodde den från vår första-upplaga förstås, men så går det till här i England). Ni skulle ha sett sportchefens ansikte när han hade pratat med vår reporter Matt Scott vid fem-tiden.

Fram ills dess hade vi Rio Ferdinands “krismöte” med Fabio Capello eller det faktum att hästen Sea The Stars har sprungit sitt sista lopp som tänkbara “splash“, som de engelska tidningarna kallar sin huvudnyhet för dagen.

**********

Här kan ni läsa hela vår artikel om Svennis om ni vill.

**********

Hur som helst. På grund av Svennis-nyheten fick vi göra om i stort sett hela sportbilagan och då fanns det inte längre plats för den stora artikeln om Diego Maradona och hans Argentina till exempel. Däremot så behöll vi en intressant artikel skriven av David Hytner där den verkställande ordföranden för VM 2010 erkänner att Sydafrika “behöver” Cristiano Ronaldo och Lionel Messi i nästa års VM.

Var det därför domarna blåste offside på Henrik Larsson i lördags…?

**********

Och stackars, stackars Newcastle-fansen. De befinner sig fortfarande i en mardröm där Mike Ashley äger deras älskade klubb. Och affärsmannen från Newcastle, Barry Moat verkar helt enkelt inte ha tillräckligt med pengar för att köpa klubben från Ashley.

Det senaste? Klubbens fans ska försöka investera sina pensioner i något som heter Sipps (self-invested personal pension plans) för att köpa klubben. Jösses. Det kan väl aldrig sluta väl? Läs mer här.

Peter och toon: don’t do it!

**********

Steven Gerrard kunde inte träna mer än 10 minuter med England igår på grund av sin ljumskskada. Riktigt illa för Rafa Benitez med tanke på att Fernando Torres och Dirk Kuyt också dras med skador. Tänk om Torres spelar den oviktiga kvalmatchen mot Bosnien för Spanien ikväll och går sönder på riktigt…

Liverpools matcher nästa vecka: Sunerland borta, Lyon hemma, Manchester United hemma…

**********

På tal om oviktiga VM-kvalmatcher. England spelar mot Vitryssland på Wembley och så här kommer troligen laget att se ut i Gerrards och Wayne Rooneys frånvaro. Dvaid James lär inte heller spela på grund av skada och Robert Green är avstängd. Step forward Ben Foster…

Foster – Johnson, Ferdinand, Terry, Bridge – Wright-Phillips, Lampard, Barry, Lennon – Crouch, Agbonlahor.

Vilken chans för Gabriel Agbonlahor att visa att han håller internationell klass. Och gör han succé kan det bli ännu svårare för Michael Owen att ta en plats i VM-truppen. Owen kommer för övrigt att finnas på plats på Wembley ikväll eftersom Capello har bjudit in alla 55 spelare som spelat för honom sedan han tog över. Andra namn på plats: Leighton Baines, David Bentley (how did that happen?), Stephen Warnock, Joe Lewis, Jimmy Bullard, David Wheater, Luke Young…

**********

Jag gillar Capellos still. Det är lite “old-school, no-nonsense” över italienaren. Kaptenen John Terry hade föreslagit att spelarna skulle göra ett ärevarv för publiken ikväll efter matchen för att fira VM-kvalificeringen. Capellos respons: “Finns inget att fira än…”

Helt rätt.

**********

Manchester City har fått betala över 10 mijloner kronor till Leeds United för två 14-åringar från Yorkshire-klubben. Helt rätt – även om jag tycker 10 miljoner var lite för lite.

Säga vad man vill om Ken Bates men har gör helt rätt i att jaga klubbarna som stjäl ungdomar från Leeds akademi. Tidigare i år fick Everton betala närmare 10 miljoner kronor för Luke Garbutt och det kan bli ännu mer om det går bra för Garbutt.

**********

Rafa Benitez kommer inte att straffas för att ha gesten där han ville låna ut sina glasögen till domaren Phil Dowd efter en “missad” Liverpoolstraff mot Spurs på öppningsdagen av säsongen. Benitez advokat sa: -Det faktum att Benitez kallades till ett möte för det här visar att de enda personerna i hela fotbollsengland som inte har någon humor är killarna på fotbollsförbundet.

Jag håller inte riktigt med men i slutändan så var det något annat som räddade Benitez: Neil Warnock och det faktum att han inte straffades för den glasögonattacken på en annan domare. Ha ha ha. Warnock är för skön.

Marcus Christenson

Maktkampen om Arsenal

Ägarsituationen i tre av de fyra (eller är det fem nu med Manchester City?) toppklubbarna är ganska klara men jag har många läsare som ofta undrar hur det ligger till med Arsenal.

Läget är inte helt lättförklarat men klubben har flera olika aktieägare och två av dem har nu klivit fram och köpt en hel del aktier, vilket i sin tur har skapat rykten om att även Arsenal kan hamna i utländska händer.

**********

De två personerna är amerikanen Stan Kroenke och ryssen Alisher Usmanov (född i Uzabekistan) och alla undrar nu om någon av dem kommer att försöka ta över klubben.

Kroenke äger Denver Nuggets och Colorade Avalanche och är fruktansvärt rik. Hans fru – för att lägga till lite extra till familjeförmögenheten – kommer från familjen som äger Wal-Mart.

För ett år sedan ägde Kroenke 12.38 procent av Arsenals aktier. Men efter ytterligare ett köp för två veckor sedan är hans andel nu uppe i hela 28.7 procent.

Om han kommer upp i 29.9 procent måste han lägga ett bud till alla andra aktieägare att köpa deras aktier (för marknadsvärde). Det är viktigt att betona att detta inte är samma regel som inträffar vid 90 procent av alla aktier då alla andra aktieägarna måste sälja sina aktier till den person eller det företag som har 90 procent.

När det gäller Kroenke så kan övriga aktieägare tacka nej till hans erbjudande och då – såvitt jag förstår – fortsätter klubben att ägas gemensamt av alla olika aktieägare. Kroenke har sagt att han inte tänker gå över 29.9 procents gränsen, men jag förstår inte varför han har köpt så aggressivt det senaste året i så fall.

**********

Läste en intressant artikel i the Sunday Times i söndags där det stod att Kroenke fortfarande är skyldig vissa aktieägare runt 650 miljoner kronor för aktier som han inte betalat för. Tydligen är han skyldig klubbdirektören Danny Fiszman runt 500 miljoner kronor.

Stämmer detta? Man vet aldrig – men Sunday Times brukar inte hitta på saker.

**********

Kroenke som ägare kanske vore illa nog för Arsenal – ordföranden Peter Hill-Wood sa för ett tag sedan att Arsenal inte behövde göra affärer med personer “av den typen” – men jag tror nog att ha Usmanov som ägare vore ännu värre.

Usmanov – som så många andra ryssar – har skapat sin förmögenhet i oljebranschen (även om han också har intressen i mediabranschen). Han har ett brokigt förflutet och satt bland annat i fängelse från 1980 till 1986 (även om en domstol senare ansåg att domen som fällde Usmanov var felaktig).

Usmanov köper sina aktier genom företaget Red and White Holdings och har även han närmat sig 29.9 procents gränsen.

**********

Jag får känslan av att Arsenals styrelsemedlemmar definitivt inte vill sälja fler aktier till Usmanov. Efter att ha läst olika artiklar om Usmanov så framkommer en bild av en ganska skum, ibland oärlig, person och det är väl inte det Arsenal är ute efter.

**********

Förra sommaren erbjöd Usmanov att skjuta in närmar över 500 miljoner kronor som skulle ha gått till att förstärka laget – men Arsenal tackade nej. Dessutom har klubbens styrelsemedlemmar ingått i ett så kallat “lock-down agreement”, vilket betyder att man måste erbjuda sina aktier till andra styrelsemedlemmar före man erbjuder dem till Usmanov. Det betyder att styrelsemedlemmarna – eftersom de inte vill att Usmanov tar över klubben – inte lär sälja några fler aktier till ryssen.

Intressant nog så – såvitt jag förstår – ingår inte Kroenke i “the lock-down agreement”.

**********

Däremot finns det olika rykten om en klausul som gör att styrelsemedlemmarna kan gå ut ur “the lock-down agreement”, varav ett av dem sa att den klausulen kunde aktiveras från oktober 2010… Men då måste tydligen varenda styrelsemedlem gå med på att avsluta överenskommelsen och det verkar inte troligt.

Här är den bästa artikelm jag läst om Usmanov. Den är visserligen från november 2007 men ändå mycket, mycket läsvärd.

**********

Det ska också kommas ihåg att vice-ordföranden David Dein lämnade Arsenal helt plötsligt i april 2007. De flesta journalisterna som arbetar mycket med Arsenal här i England är övertygade om att Dein redan då stödde ett bud från Kroenke att ta över Arsenal och var tvungen att lämna The Emirates när det inte gick igenom. Det finns även rykten om att Dein – som var otroligt framgångsrik med Arsenal och bland annat värvade Arsene Wenger – vill komma tillbaka, men bara väntar tills att Kroenke har köpt klubben.

**********

Så visst är det ovisst runt ägandefrågan i Arsenal men mitt tips är att Kroenke slutar köpa aktier när han har kommit upp till 29.9 procent och försöker leda klubben tillsammans med direktören Danny Fiszman, som äger 16 procent av aktierna. Han har dessutom personer med upp till ytterligare sex procents aktier “på sin sida” och kan därmed alltid ha övertaget mot Usmanov, som ligger på runt 25 procent just nu.

**********

Jösses. Nu är jag helt slut. Hoppas ni hängde med. Jag tycker det är viktigt att ta upp vad som pågår bakom kulisserna i de engelska klubbarna ibland också.

**********

Veckans fråga löd så här: Vilket lag tror ni har vunnit (procentuellt sett) flest tacklingar i Premier League den här säsongen? (Siffran är faktiskt hela 80 procent… och statistiken stämde upp till före förra helgens matcher).

Det rätta svaret, tro det eller ej, är West Ham, vilket inte en enda person gissade rätt på. Är det Scottie Parker, Mark Noble, Matthew Upson eller till och med Luis Boa Morte som ligger bakom den statistiken? Och varför ligger West Ham under nedflyttningsstrecket om de vinner så många tacklingar. Något för Gianfranco Zola att begrunda.

**********

OK, det blir 24 Mountin Dew och Jay-Z konsert. Ni har övertygat mig.

**********

Till slut, sug på den här karamellen: England har tydligen vunnit fler matcher utan Wayne Rooney än med honom (procentuellt sett) sedan Unitedspelarens debut 2003. Vem hade trott det?

Marcus Christenson

Förlust mot Ukraina och patetisk ursäkt från Ferguson

England förlorade mot Ukraine med 1-0 i den nya EM 2012-stadion i Dnipro men eftersom man redan kvalificerat sig för VM så spelade det ingen större roll.

Men det måste sägas att spelarna gav allt och spelade ganska bra. Och man kan ju förstå varför: en intensiv kamp om platserna, dels i startelvan och dels i truppen, har ju redan börjat.

**********

Så här såg Englands lag ut (med betyg från dagens tidningar):

R Green 5

G Johnson 7
J Terry 6
R Ferdinand 5
A Cole 6

M Carrick 6
F Lampard 7
A Lennon 6
S Gerrard 5

W Rooney 7
E Heskey 6

Avbytare:

D James 7
J Milner 6
C Cole 6

**********

Robert Green
hade en tung, tung afton. Först kastade de ukrainska supportrarna ett gäng lysraketer in i hans straffområde precis i början av matchen och efter 10 minuter blev han utvisad. Nu ska det dock sägas att utvisningen i stort var Rio Ferdinands fel eftersom han lät Artem Milevskiy springa förbi honom. Green gavs inte många sekunder att reagera på och drog ner Milevskiy. 

Nu missade visserligen Andriy Shevchenko straffen men Ashley Cole tappade bollen några minuter senare och styrde sedan in Sergei Nazarenkos skott i sitt eget mål.

**********

Michael Carrick spelade en tävlingslandskamp för första gången sedan oktober 2006 men det var nog mest för att Gareth Barry hade drabbats av en lättare ryggskada.

Hur länge får Emile Heskey fortsätta att spela för landslaget trots att han sitter på bänken för Aston Villa?

Wayne Rooney bäst på plan trots att han drogs ned på mittfältet efter utvisningen. Ibland verkar han kunna springa hur mycket som helst. 

**********

Sir Alex Ferguson har bett om ursäkt för sin attack på domaren Alan Wiley men varken tidningarna eller domarna här borta i England låter sig luras. Så här skrev The Mirror om saken till exempel.

Och vi kan väl alla hålla med om att Ferguson ljuger när han säger det här: “It was never my intention to bring the focus of intense media attention on Mr Wiley…

Ha ha. Det var ju precis det han ville.

Men hur som helst. Ferguson vinner som vanligt. Det har ju varit oändligt mycket mer snack här i England om Fergusons attack på Wiley än på lagets dåliga insats mot Sunderland. Och det var ju det han ville.

**********

Har fått ett erbjudande att köpa 24 burkar Mountin Dew för 24 pund. Är lite sugen men det är trots allt nästan 350 spänn. Ska jag slå till?

**********

U21-landslaget har också spelat kvalmatch – i fredags mot Makedonien. Det blev en målfest – 6-3 till England – och det mest anmärksningsvärda var väl att Theo Walcott bara spelade 45 minuter. Tydligen drog han på sig en lårskada – men det ska tydligen inte vara några problem att spela när ligaspelet drar igång igen nästa helg.

**********

Arsenals spelare fortsätter att göra mål, trots att det var landslagsfotboll på menyn. Cesc Fabregas, Philippe Senderos och William Gallas gjorde mål igår – och det gjorde Chelseas Nicolas Anelka och Didier Drogba också.

**********

John Barnes och Jason McAteer har tyvärr fått sparken från Tranmere. Jag skiver tyvärr för det kommer att ses som ytterligare en färgad tränare som har misslyckats i sitt jobb. Det spelar ingen roll att typ 20 vita tränare har fått sparken redan den här säsongen. Barnes katastrof med Tranmere och Paul Inces misslyckande med Blackburn gör att det kommer att vara fortsatt svårt för färgade tränare att få tränarjobb.

**********

Fullt program i League One och League Two igår och tyvärr förlorade mitt nya favoritlag Bournemouth (som har en 31-årig tränare och 13 friska spelare men leder League Two ändå) hemma mot Chesterfield med 2-1. Svennis Notts County spelar idag medan Chris Suttons Lincoln City tog andra raka segern med den före detta Chelsea-spelaren som tränare.

Desto tyngre för Mike Newell och hans Grimsby. De förlorade för fjärde gången på hemmaplan den här säsongen.

**********

I League One så fortsätter Norwich City att gå bra trots en mardrömsstart på säsongen. Nye tränaren Paul Lambert har lyft spelarnas självförtroende och igår blev det 1-0 vinst borta mot Carlisle. Även Southampton har börjat gå bra under fd Charlton och West Ham-tränaren Alan Pardew. Southampton inledde ju säsongen med 10 minuspoäng men är redan uppe på fem pluspoäng. Leeds, Charlton och Colchester ligger på de tre första platserna medan Norwich har kravlat sig upp till en sjätteplats. Wycombe, om ni undrar, ligger näst sist.

**********

Tänk att Jay-Z skulle använda en gammal Alphavillesång på nya plattan… Tyckte den här sången var ganska dålig första gången jag hörde den. Nu tycker jag den är helt lysande.

Konsert med Jay-Z på Ally Pally den 4:e november. Intim arena på gångavstånd från där jag bor. A once in a lifetime experience. Biljetterna sålde slut på 16 sekunder, men finns att köpa på Seatwave.com. Kostar runt 900 spänn. Är det värt det? Vad tycker ni?

**********

Och till slut: AFC Wimbledon vann med hela 5-2 borta mot Forest Green och är nu uppe på en otrolig sjätteplats i Blue Square Premier, bara två poäng bakom gamla storlaget Luton Town.

**********

Veckans fråga: Vilket lag tror ni har vunnit (procentuellt sett) flest tacklingar i Premier League den här säsongen? (Siffran är faktiskt hela 80 procent… och statistiken stämde upp till före förra helgens matcher).

**********

Jag tänkte ha en veckas semester i oktober och en veckas semester i november. Är det någon där ute som kan tänka sig att gästblogga här då? Mejla i så fall med idéer på vad ni vill skriva om så väljer jag ut tre till varje vecka.

Marcus Christenson

Wayne Rooney håller på Sverige - lite grann i varje fall

OK, jag ska väl erkänna direkt att Wayne Rooney inte satt på englands presskonferens igår och sa att han vill att Sverige når VM eftersom han får ståpäls när han ser Daniel Andersson spela. Han sa, tyvärr, inte heller att Lars Lagerbäck “förtjänar” att komma till Sydafrika efter lång och trogen tjänst.

Nej, vad Rooney sa, måste jag erkänna, var att han inte vill se Cristiano Ronaldo i Sydafrika. Och för att vara säker på ett sådant scenario så måste ju Sverige och Danmark ta de två första platserna i vår grupp. -Portugal har slagit ut England ur de två senaste turneringarna så det skulle vara trevligt om de åkte ur i kvalspelet, sa Rooney med glimten i ögat.

**********

England har ju redan kvalificerat sig för VM. Fabio Capellos landslag möter Ukraina borta i morgon och kanske det mest intressanta med matchen är att den inte sänds på tv. Nej, istället kan fans betala fem pund för att se matchen på internet eller lite mer för att se matchen på utvalda biografer.

Skulle någon av er gå och se en betydelselös kvalmatch mot Ukraina på bio? Let me know. Själv så tänker jag kolla på Danmark-Sverige på ESPN och troligen även Ryssland-Tyskland, Irland-Italien och Argentina-Peru.

Sedan får jag nog kolla in englands höjdpunkter och läsa tidningarna om det ska bli någon blogg på söndag…

**********

Det vi kan konstatera när det gäller England och nyheter är att Gary Cahill vill visa Martin O’Neill att han gjorde ett misstag som sålde honom från Aston Villa till Bolton. Cahill är med i landslagstruppen igen och har väl redan visat O’Neill att han har utvecklats något enormt det senaste åren. Han lär inte peta Rio Ferdinand eller John Terry i VM nästa år – men han är en framtidsman och kul att se spelare från Bolton i landslaget.

**********

Michael Owen säger att han tänker kämpa vidare för att kämpa till sig en plats i VM-truppen, men jag tror det ser mörkt ut. Owen har bara spelat en enda match under Capello. Och vilka anfallare skulle ni ta med er till Sydafrika?

Säg att normal trupp innehåller fyra anfallare, vilka skulle ni då ta ut från dessa herrar? Wayne Rooney, Emile Heskey, Peter Crouch, Jermain Defoe, Carlton Cole, Michael Owen, Darren Bent, Dean Ashton.

Jag skulle nog ta med Rooney, Heskey, Crouch och Defoe.

På tal om engelska anfallare: Karl skickar in det här klippet på “Rooney och Crouch”…

 **********

Bolo Zenden tränar med Sunderland för tillfället. Någon som kollade på franska ligan förra säsongen? Håller han fortfarande?

**********

Och hur gick det då med the Football Leagues möte angående ägarfrågorna hos QPR, Leeds och Notts County? Disappointingly predictable. Ingenting hände. De kan inte slänga ut Flavio Briatore från QPR före han har överklagat sin livsavstängning från formula ett. Notts County har fått några dagar till på sig att förklara vem som äger klubben medan det inte ens är säkert att Leeds diskuterades.

Vilket fiasko.

**********

Liverpools fd assisterande tränare Phil Thompson har sagt att det är dags för George Gillett och Tom Hicks “to dothe honourable thing” och sälja klubben. Och det är det väl ingen Liverpoolsupporter som säger emot Pinocchio?

**********

Lyssna på det här försvarstalet för Norwichs ägare Delia Smith från början av den här säsongen. Det har blivit en klassiker här i England.

**********

Den här blicken från Roy Keane är inte att leka med. Jösses. Som grabbarna i studion säger: Man blir ju rädd.

**********

Arsenal har lånat ut Gavin Hoyte till Brighton för en månad.

**********

Burnleys Andre Bikey har erkänt att han sprang omkring med en pistol på sig i Moskva när han spelade för Lokomotiv Moskva. han var så rädd att han skulle bli utsatt för en rasistisk attack att han inte hade något val. Skrämmande.

Ska bli intressant att se om Bikey får fortsätta på mittenmitt för Burnley. Försvararen var ju suverän mot Birmingham på mittfältet sist och gjorde ett fantastiskt mål.

**********

Supportrar är ju där för att stötta sina lag men tänka sig att det går så långt ibland att det förstör för det egna laget. Och det är precis det som har drabbat Middlesbrough och Gareth Southgate. Southgate erkände förra veckan att spelarna verkligen såg fram emot att spela på bortaplan efter några tunga förluster hemma med buande fans. Och mycket riktigt: Leroy Lita gjorde två mål förra helgen när Boro slog Reading borta med 2-0.

**********

Kommer ni ihåg Paul Dickov? Tro det eller ej men han spelar fortfarande: tillsammans med Robbie Savage i Derby County. Och inte nog med det. Han var bäst på plan när Derby slog Sheffield Wednesday med 3-0 förra helgen.

**********

Hur fungerar den nya kommentatorsfunktionen? 

**********

Skrev jag verkligen “Ska bli intressant att se om Bikey får fortsätta på mittenmitt för Burnley”? I need a hobby.

Ha en trevlig helg.

Marcus Christenson

Problemet med Manchester United

Då och då blir vi påminda om hur Manchester Uniteds ekonomiska situation egentligen ser ut. Klubben har alltså skulder på runt nio miljarder kronor. En sorglig och skrämmande summa med tanke på hur framgångsrik klubben har varit de senaste 20 åren.

Och det är lätt att låta sig luras av framgångarna de senaste åren och det faktum att Sir Alex Ferguson har lyckats spendera runt 200 miljoner kronor på spelare som till exempel Nani och Anderson utan att behöva bekymra sig.

**********

Men jag blir än mer orolig när jag hör att någon som fortfarande arbetar för klubben kritiserar Glazer-familjen och deras lån. Då måste det vara riktigt illa. Det brukar ju trots allt vara så att man inte uttalar sig kritiskt om en klubb man arbetar för (om man inte är spelare och har blivit petad förstås).

Nu har Martin Edwards, före detta ordförande och numera ”life honorary president” på Old Trafford, sagt följande: -Det gör mig orolig att klubben har så mycket skulder. Klubben har inte kontroll på läget längre. Glazer-familjen har kontroll – och det är inte bra. Jag kan förstå varför supportrarna är oroliga.

-Men den viktigaste stunden kommer att komma när de säljer klubben. Kommer de att lämna klubben med alla dessa skulder eller bara sälja klubben och försöka göra en så stor vinst som möjligt? Att göra en så stor vinst är allt de är intresserade av.

**********

16-åringen Paul Pogba har nu fått klartecken att skriva på för Manchester United från Le Havre. Den franska klubben hade ju kritiserat United kraftigt för deras uppträdande och anmält United till Fifa men Fifa har nu bestämt att United inte bröt några regler.

Och jag måste säga att det aldrig kändes som som Pogba-fallet var lika allvarligt som Chelseas Kakuta-fall.

**********

På tal om engelska klubbar och skulder och transferförbud… Unitedfansen må vara oroliga, men befinner sig i varje fall i en mycket bättre position än Bournemouth. Bournemouth spelar i League Two (samma serie som Notts County) men har haft så stora ekonomiska problem att man inte får köpa några spelare längre.

Men faktum är att Bournemouth på ett sätt är en liten solskenshistoria. För ett år sedan låg man näst sist i League Two med minus sju poäng medan man nu leder ligan efter att ha undvikit nedflyttning förra säsongen.

Tränaren Eddie Howe är största anledningen till att klubben har lyckats så otroligt bra. Och detta trots att han den här veckan bara har haft 13 friska spelare (två avbytare alltså) till förfogande. En spelare var tvungen att spela direkt efter han hade haft svininfluensan och en spelare ställde upp trots att han var skadad och haltade fram på planen. Helt otroligt att de leder serien.

I cupmatchen mot Northampton i veckan spelade assisterande tränaren Jason Tindall från start. Han har inte spelat tävlingsfotboll på tre år…

**********

Så Howe har gjort ett fantastiskt jobb med laget. Karln är bara 31 år gammal – men redan en Bournemouth-legend. Han spelade en massa år för klubben – över 200 matcher – och var så populär att fansen samlade in över 200,000 kronor när han skulle köpas tillbaka från Portsmouth.

-Allt jag kan göra är att koncentrera mig på fotbollen, säger Howe.

Cool snubbe och vilket jättejobb han har gjort med Bournemouth, trots att han alltså är den yngste tränaren i de fyra högsta divisionerna.

Come on you Cherries.

**********

Tungt för svensken på the Guardians sportredaktion (dvs undertecknad) just nu. Först kommer Simon Burnton (som redan kritiserat dansk öl på svensk festival i London samt hånat mig när det stod 0-0 mot Malta) och säger att Sverige är det enda land i Europa där man kan gifta sig om man har en gemensam förälder.

Stämmer det verkligen?

Sedan börjades den här filmen att diskuteras. Det spelar tydligen ingen roll att regissörerna är från England. Slutsatsen är ändå att vi svenskar är sexgalna.

Gregg Roughly på guardian.co.uk till och med mejlar sitt favoritstycke från the Guardians recension.

Trees are subject to fondles, caresses and out-and-out hugs. Red-hot coals are walked on, feelings are shared, and on the last day the participants pair off, strip off and sit opposite each other naked for a Tantric encounter to worship each other’s respective male and femaleness.

Och till sist har jag fått en massa skit för Kim Christensens stolpflyttande. Det spelar ingen roll hur många gånger jag har förklarat att han är dansk, jag får fortfarande höra ”jag trodde ni svenskar var ärliga” och liknande kommentarer.

Till och med grönsakshandlaren på East Finchley High Street hoppade på mig angående stolpflyttandet.

Och nu är det alltså ödesmatch mot Danmark.

Tänk om man ändå vore norrman.

**********

Signaturen Oba mejlar och berättar att han genomförde det omöjliga QWOP 100-metersloppet. Han bifogar till och med oba och följande referat.

Jag vet inte riktigt hur jag gjorde, men större delen av loppet hasade jag mig fram på vänster knä och höger häl (du kan se på bilden att jag även gick i mål i denna obekväma ställning). Den lilla vita pinnen som hotar att träffa mig i skrevet är i själva verket foten av en häck som man stöter på vid 50m. Du läste rätt – man måste hoppa över en häck för att komma vidare. Eftersom jag redan var nere på knä vid 50m så ångade jag rakt in i häcken och sköt den sedan framför/under mig ända fram till mållinjen.

**********

Och en eloge till signaturen Nemo som tog sig till Premier League i Jumpers for goalposts. Men nog skulle jag gräma mig lite om jag missade ett jätteläge i VM-finalen…

**********

Idag möts the Football League (organisationen ansvarig för Championship. League One och League Two) för att ta beslut om ägandefrågorna när det gäller Leeds, Queens Park Rangers (ska Flavio Briatore kastas ut?) och Svennis Notts County. Ska bli mycket intressant att se vad de beslutar. Mer om det i morgondagens blogg.

**********

Michael Carrick tror fortfarande att han kan knipa en plats i englands startelva till VM i Sydafrika. Hmmm, två matcher från start under Fabio Capello tyder på att italienaren inte uppskattar Carricks kvaliteter. Och dessutom är Owen Hargreaves på väg tillbaka.

Marcus Christenson

Your girlfriends are going to hate me…

Först en liten varning: dagens blogg är lite… annorlunda. Lite ”random” som engelsmännen skulle säga.

**********

Landskampsvecka med England redan klart för VM och då tar jag tillfället att dela med mig av det här internetspelet, Jumpers for goalposts. (Jumpers for goalposts 2 – lite nedanför – är ännu bättre).

På the Guardian tog vi nyligen fram de bästa gratis internetspelen någonsin och Jumpers for goalposts var naturligtvis med. Jag vet att jag är 36 år gammal och troligen inte borde spela dataspel men här kan man alltså spela sig upp från fotboll på gatan till högsta divisionen medan man tacklar alldagliga problem som gnälliga flickvänner eller dilemmat om man ska köpa en ny bil eller inte.

Spelet är snabbt, det är enkelt och… helt lysande. Vilken glädje när jag fick med första kontrakt med Shrewsbury Town för 100 pund i veckan…

Enda problemet är väl att era flickvänner/pojkvänner/föräldrar/arbetsgivare kommer att hata mig för att jag introducerade detta spel i era liv.

**********

Och när jag ändå är i farten så länkar jag till det här omöjliga spelet som fick mig att gråta av skratt igår. Hur gör man? Oba, friidrottskungen, grejar du det här också?

**********

OK, fun and games over for now.

En sådan här vecka ger oss också tillfälle att skriva lite mer om vad som händer i de lägre divisionerna. Svennis Notts County fick stryk av Bradford på straffar i Johnstone’s Paint Trophy igår kväll.

Och häng med nu för här kommer senate kapitlet i soppan om vem som äger Notts County: Den person som klubben har sagt är en av delägarna har sagt till oss på the Guardian att han inte alls är delägare i klubben.

Väldigt, väldigt mystiskt. Och riktigt, riktigt skumt. Om jag vore Svennis skulle jag lämna skutan direkt.

**********

Före detta irländska förbundskaptenen Steve Staunton har tagit över Darlington, som ligger ohjälpligt sist i hela det professionella ligasystemet. Men har man förlorat med 5-2 mot Cypern som förbundskapten så kanske man inte kan välja och vraka bland anbuden…

**********

Mer problem för John Barnes och Tranmere efter förlusten mot Bury i Johnstone’s Paint Trophy igår kväll. Nu dröjer det nog inte länge för den före detta Liverpoollegenden får sparken.

Låt oss istället komma ihåg honom som den fantastiska spelare han var. Sit back and relax. Och dra åt helvete vilken härlig spelare Peter Beardsley var.

**********

Kommer ni ihåg Chris Sutton? Visst gör ni det. Han har blivit utnämnd till ny tränare för Lincoln City i League Two (samma serie som Notts County och Darlington) och vann första matchen, mot Aldershot Town.

**********

Jag har fått ytterligare exempel på fula tröjor inskickade och Thomas bidrar med den här Manchester United-klassikern.

Inte illa men jag tycker nog att Getafes dräkt den här säsongen (skrolla ner och titta på hur man kan vända in och ut på den) slår det mesta.

Och vinnaren måste helt enkelt vara det här gamla numret från Jorge Campos. Herregud.

**********

Förra veckan hade jag en lista på Premier Leagues mest underskattade spelare och insåg efter att jag läst era kommentarer att det var flera spelare som jag hade glömt.

Mikel Arteta skulle ha varit med, inget snack om saken. Det skulle även Ryan Shawcross, Wilson Palacios, Kenwyne Jones, Martin Petrov, Alex Song, Mark Schwarzer, Phil Jagielka (tack Yea), Brede Hangeland och Steven Pienaar också varit.

Även Yossi Benayon, Andy Reid, Leon Osman, Danny Murphy och John O’Shea borde nog varit med, åtminstone på bubblarlistan.

Tim Cahill tycker jag får tillräckligt med uppmärksamhet och då platsar han inte på listan. Det är lite samma sak med Benayoun.

Vi får se om jag gör bättre ifrån mig med listan på Premier Leagues mest överskattade spelare.

**********

Signaturen A07: Läste din kommentar med glädje igår. Det du skriver är ungefär det jag eftersträvar. Kul att se apostrofen på rätt plats i din engelska mening också. Det glädjer en gammal journalist. Inte alla svenskar – eller engelsmän för den delen – vet hur man använder apostroferna.

**********

Angående debatten om Thierry Henry eller Ryan Giggs har varit Premier Leagues bästa spelare genom tiderna så är det inget snack för mig. Giggs every day of the week and twice on Sundays.

En liten jämförelse.

Thierry Henry
Matcher: 369
Mål: 226
Ligatitlar: 2
FA Cupvinster: 3

Ryan Giggs
Matcher: 774
Mål: 153
Ligatitlar: 11
FA Cupvinster: 4

Hade Henry spelat fler år i Premier League kanske situationen hade varit annorlunda men nu gjorde han inte det och då – som jag ser det – kommer han inte i närheten av Giggs. Alan Shearer däremot är inte långt bakom om man ser på hela Premier League-perioden.

Marcus Christenson

En hyllning till Ryan Giggs

Statistik kan vara helt värdelös. Men statistik kan också vara alldeles, alldeles underbar. Ta en titt på den här pärlan: Ryan Giggs har gjort mål i samtliga 18 Premier League-säsonger.

Helt otroligt. 18 år! Det är över halva hans liv. Det är en statistik som nästan är lika briljant som den att Roger Federer har nått 22 raka grand slam semi-finaler. Det finns bara vissa idrottsmän som kan uppnå så konsekvent fantastiska resultat – och de förtjänar därför att kallas legender.

Och Ryan Giggs är definitivt en legend.

**********

Ni vet redan mycket om Giggs naturligtvis men jag tyckte det var väldigt intressant att lyssna på Sunderlands tränare Steve Bruce före matchen mot United i lördags. Bruce var en tuff försvarare som spelade för United på 90-talet och han kommer mycket väl ihåg när han fick syn på Giggs första gången:

-Mitt första minne av Ryan var att Sir Alex snodde honom från City. Ryan var väl 14 eller 15 då. Sir Alex sa en dag att ”vi har en ung kille som ska träna med a-laget idag så var lite försikta med honom”. Så vi tänkte ”OK, han kommer bara att försöka smälta in” men så började han skoja med Viv Anderson på träningsplanen.

-Han dribblade runt Viv typ tre gånger och vi stod bara och gapade och tänkte ”vem är den här killen?” Han mördade Viv helt enkelt. Han var en pojke och Viv var englands högerback. Jag bara tänkte ”wow”. Även om jag hade velat sparka omkull honom hade jag aldrig kommit i närheten av honom…

**********

En härlig anekdot som bevisar vilken talang Giggs hade från början. Och Bruce var omedelbart övertygad om att Giggs skulle bli en storstjärna. Inget snack om saken. Så bra var han. Bruce berättar:

-Jag har aldrig sett en spelare som varit så naturligt talangfull. Han var den enda killen, vid 14 eller 15 års ålder, som jag visste direkt att han skulle bli en stjärna. Jag har all respekt för Gary or Phil Neville, Nicky Butt, Scholesy eller David Beckham men Giggs var den enda spelaren som garanterat skulle bli en storstjärna. Han kunde göra allt – springa fort, dribbla, passa, skjuta.

-Att spela så bra under så många år måste göra honom till Premier Leagues bästa spelare någonsin.

**********

Jag kan bara hålla med Bruce. Thierry Henry, Steven Gerrard, Frank Lampard, John Terry, Peter Schmeichel eller Eric Cantona kommer inte i närheten. Eller vad säger ni?

**********

Fortfarande en massa snack här i England om Sir Alex Fergusons utbrott mot domaren Alan Wiley i lördags. Elitdomarföreningen är rasande och i stort sett alla tidningar har fördömt skottens utbrott.

Men av allt det jag har läst de senaste dagarna så tycker jag Jeff Winter slog huvudet på spiken. Visst, Winter är en pr-kåt före detta domare som saknar strålkastarljuset men finns det någon som kan argumentera emot den här jämförelsen med Sir Bobby Robson.

Skulle inte tro det. Så här sa Winter:

-Han mobbar andra personer. På Sir Bobby Robsons minnesstund pratade han om hur mycket han hade lärt sig av Sir Bobby. Men han har inte lärt sig mycket av Sir Bobby. De är helt olika varandra. Sir Bobby var en gentleman. Han var ödmjuk och hade respekt för andra människor. Det gör inte Ferguson.

Bra sagt.

**********

Manchester City visade prov på krigarinstinkter i 1-1 matchen mot Aston Villa. Skönt för Villas Richard Dunne att göra mål mot klubben som sålde honom mot hans vilja efter nio år i Manchester – men hans målfirande var lite mer respektfullt än Emmanuel Adebayors mot Arsenal.

Dunne vägrade att fira målet och sa att han ”har för mycket respekt för klubben och för fansen” för att fira.

Aston Villa-fansen buade ut Gareth Barry varje gång han rörde bollen och viftade låtsaspengar i ansiktet på mittfältaren när han tog inkast och hörner. Måste vara lite tungt efter 11 års tjänst för Villa – men jag kan också förstå Villfansen: Barry sa att han ville lämna Villa för att spela Champions League – och så går han till ett lag som inte ens spelar i Europa League.

**********

Hulls Jimmy Bullard är tillbaka. Äntligen. Han har inte spelat en enda match sedan januari men ska spela reservlagsmatch mot Bolton ikväll.

**********

Portsmouth, tack och lov, har hittat en ny ägare: Ali al-Faraj. Sulaiman al-Fahim är inte mer än en usel skojare och hans sex veckor som Portsmouth ägare var pinsamma. En klubb som Portsmouth förtjänar bättre än att vara en leksak för rika män som vill hävda sig här i världen.

Birmingham City lär tas över av Carson Yeung idag och ex-ägarna på St Andrew’s, David Sullivan och David Gold är intresserade att ta över West Ham. Vilken karusell.

**********

Veckans fråga löd så här: vilka tre spelare har skapat flest målchanser i Premier League den här säsongen (före helgen)?`Och jag kan nog lova att ni inte prickar in alla tre…

Många trevliga gissningar, som till exempel Yossi Benayoun, Aaron Lennon, Kenwyne Jones, Stephen Ireland, Fletcher, Glen Johnson, N’Zogbia, Kevin Davies, Andy Reid (lysande gissning), Kieran Richardson, James Milner, Tom Huddlestone, Darren Bent m fl.

Ingen, som jag misstänkte, prickade in alla tre. Många gissade på Ryan Giggs, vilket var helt riktigt, men väldigt få fick ens två rätt (genom att ta med Frank Lampard): akado, finalfight, att våga är att göra (självklart) och yousif.

Ooo to be a gooner var närmast när det gällde tredje spelaren när han/hon gissade på någon i Wolves. Rätt svar är nämligen Wolves vänsterspringar Ryan Jarvis. Han har skapat flest målchanser i hela Premier League efter Giggs och Lampard.

Imponerande. Men kom ihåg att det här var före helgen: Cesc Fabregas kan mycket väl ha gått om alla tre efter uppvisningen mot Blackburn.

**********

Imorgon tänkte jag titta lite mer på era kommentarer efter listan på ligans mest underskattade spelare (det var några höjdarnamn som jag missade) och kanske försöker reda ut ägarsituationen i Arsenal om jag har krafter kvar efter mitt layoutskift på the Guardian mellan 17.00 och 01.30.

Och så får vi se om en av mina läsare vågade göra sin United-tatuering han har pratat som så länge…

Den som lever får se…

Marcus Christenson

Terry och Carvalho - vilka giganter

Chelsea slog Liverpool med 2-0 och i slutändan var det väl ganska rättvist. Liverpool kanske skapade tillräckligt med chanser för att få oavgjort men Chelsea var mer kliniska framför mål.

John Terry och Ricardo Carvalho var lysande. De gav inte Fernando Torres en chans (OK, en chans, nicken i första halvleken) och på slutet såg spanjoren ut som om han hade tappat tron att han skulle göra mål. Och det är inte ofta man ser Torres på det sättet.

**********

Naturligtvis är det för tidigt att avskriva Liverpools titelchanser men vad sägs om den här statistiken: Inget lag har vunnit ligan efter tre förluster på de första åtta matcherna sedan Manchester United 1966-67.

Och faktum är att Liverpool inte ser tillräckligt bra ut. Och visst saknades Xabi Alonso igår, eller? Lucas och Javier Mascherano är bra defensiva men kan inte öppna ett försvar som spanjoren kunde. Det är för mycket sidleds-Danne över sydamerikanerna. Liverpool behöver Alberto Aquilani. Kvickt.

Och varför spelade Albert Riera från start istället för Yossi Benayoun? Förstår inte den.

**********

Hilario och Frank Lampard var också väldigt, väldigt bra medan Didier Drogbas pass till Nicolas Anelkas mål var magnifik. Men herregud vad pinsam Drogba är när han slänger sig som om han har blivit skjuten med en bazooka så fort någon rör honom.

Så här skrev the Guardian efter 52 minuter: Next Drogba is brought down, fairly, by Johnson and, from his reaction, it would appear he needs an amputation.

Till och med tv-kommentatorerna här i England skrattade när Drogba låg och åmade sig efter en tackling av spindelmannen Benayoun.

Det verkade som om Terry sa åt Drogba att skärpa sig igen, precis som han gjorde mot Tottenham. Lite pinsamt att bli tillsagd av en medspelare att man överdriver.

**********

Arsenal krossade Blackburn med 6-2 och jag fick samma känsla som Romfords Pele – Ray Parlour – på BBC Five Live: det känns som om Arsenal kan göra mål varje gång de anfaller. Cesc Fabregas var nästan skandalöst bra. Han var delaktig i fem av de sex målen och visade prov på passningar och en spelblick som får en fotbollsälskare att smälta.

Och vad sägs om Thomas Vermaelen? Ytterligare en pärla från belgaren och han har nu gjort fem mål den här säsongen. Otroligt imponerande.

Theo Walcott var tillbaka också efter skada så det var en härlig dag för Arsenal. Jag måste säga att jag tycker laget ser starkt ut och – med tanke på att man bara har förlorat mot City och United borta – så tycker jag att man har haft en bättre ligastart än United (som ju förlorat mot Burnley och kryssat mot Sunderland).

**********

Sebastian Larsson gjorde mål för Birmingham i 2-1 förlusten borta mot Burnley och Birmingham beskrevs som ”feeble” och ”unambitious” i the Sunday Times. Inga höjdaradjektiv direkt.

Tränaren Alex McLeish höll inte med dock. –Jag är bättre på taktik än alla mina kritiker. Vi var dåliga idag men att säga att vi var defensiva ”is a load of shit”.

Ajdå. Öm punkt?

**********

En annan tränare som var rasande på media var Roy Keane, vars Ipswich förlorade med 2-1 borta mot Barnsley. Han vägrade att svara på frågan om han kommer att stanna kvar på Portman Road eller inte och gnällde på journalisterna för att de inte frågat om en straff (som missades ändå).

**********

Patrick Vieira var i stan idag. På morgonen hade News of the World skrivit att han kommer att skriva på för Arsenal i januari, men varför valde han då att titta på Chelsea-Liverpool istället för Arsenal-Blackburn? Mystiskt.

**********

Det gladde mig verkligen att Portsmouth vann igår, 1-0 borta mot Wolves. Spelarna har inte fått lön på ett tag på grund av de ekonomiska problemen men visade ändå upp ett otroligt kämparhjärta på Molineux. De visade att pengar inte är all motivation spelare har nuförtiden och bilderna på en överlycklig Paul Hart och David James efter matchen var härliga att se (sorry, alla Wolvesfans, och jag vet att ni skulle ha haft en solklar straff).

Kul att se Steve Finnan tillbaka i Premier League. Har alltid gillat honom som spelare. Och – hör och häpna – Kevin-Prince Boateng var ganska bra.

**********

Pompeys ägare Sulaiman al-Fahim är på sjukhus efter njurstensoperation men enligt tidningsuppgifter idag så har klubben redan hittat en ny ägare: Ali al-Faraj. Och det är bara att hoppas på det bästa.

Enligt verkställande direktören Peter Storrie så behöver Pompey de första 30 procenten av 600 miljoner kronor inom två veckor – annars vet han inte vad som händer.

**********

Otroligt viktig seger för Hull City också. Det blev 2-1 mot Wigan efter mål av Geovanni och Jan Vennegoor of Hesselink.

Tränaren Phil Brown har sagt att han denna vecka övertalade en person på Humber Bridge att inte begå självmord. En något viktigare insats än att leda sitt lag till tre poäng men, hur som helst, en bra vecka för Brown. Det var länge sedan.

Hull har förresten haft fem olika kaptener på åtta matcher. Det måste väl vara något slags rekord? Veteranen Nick Barmby var kapten i lördags.

**********

United spelade 2-2 mot Sunderland igår efter ytterligare en sen kvittering. Ni har säkert sett Sir Alex Fergusons kritik av domaren Alan Wiley efter matchen. Skotten sa att Wiley var otränad och behövde vila och var trött och att det var däför han inte la till mer tid.

Ganska barnsligt av Ferguson. Det är ganska tydligt att han försöker få bort allt snack om att det är för mycket övertid på Old Trafford genom att säga att domarna inte lägger till tillräckligt – men att göra det med personangrepp är nästan patetiskt.

**********

Ferguson får nog också ta på sig de två tappade poängen. Han ändrade sju spelare från Champions League-matchen mot Wolfsburg men laget hade ingen balans och ingen rytm. 2-2 kvitteringen var högst turlig och jag är fortfarande inte helt säker var vi har United den här säsongen.

Ferguson erkände i varje fall att United hade spelat riktigt dåligt.

Hur många chanser ska Nani få i en Unitedtröja? Otroligt snyggt mål av Dimitar Berbatov förresten.

Ben Foster håller nog tyvärr inte. Synd. Hade varit kul med en engelsk målvakt som förstaval i en av storklubbarna.

**********

Sunderland spelade riktigt bra och positivt och Darren Bent är i kanonform. Ett nytt mål för honom och Lee Cattermole var riktigt bra på mitten. Kul att se ett lag som inte åker till Old Trafford och lägger 10 man i försvarsposition. Det kan bli en riktigt kul säsong för Sunderland.

**********

Veckans fråga: vilka tre spelare har skapat flest målchanser (dvs passat fram till) i Premier League den här säsongen (före helgen)?`Och jag kan nog lova att ni inte prickar in alla tre…

Marcus Christenson

Ligans mest underskattade spelare. Vem toppar listan?

Dagens blogg ska handla om Premier Leagues mest underskattade spelare men först några nyheter som borde rapporteras från ö-riket den här morgonen:

1. Portsmouth har inga pengar och kan gå i konkurs. Spelarna har inte fått lön i september.

2. Det blev ingen omedelbar avstängning för Emmanuel Adebayor för målfirandet mot Arsenal (suspended two-match ban). Rätt, tycker jag, men å andra sidan hade FA inget val efter frikännandet av Gary Neville och Craig Bellamy efter Mancehsterderbyt.

3. Everton slog BATE Borisov borta med 2-1 i Europa League trots att man saknade hela åtta a-lagsspelare. Fulham slog Basel med 1-0 efter mål av Danny Murphy.

4. Daniel Agger på väg tillbaka för Liverpool. Spelade 68 minuter i en reservlagsmatch i tisdags. Petar Rafa Benitez Jamie Carragher nu?

**********

Och så till listan över de underskattade spelarna. Jag tyckte det var dags att skriva lite om några av spelarna som kanske inte får så mycket uppmärksamhet i vanliga fall.

1. Kevin Davies, Bolton
Karln är otrolig. Han har burit Bolton på sina axlar under ett antal säsonger nu. Han gör mål, han spelar fram till mål och han sliter som ett djur. En komplett spelare som inte får det beröm han förtjänar.

2. Gael Clichy, Arsenal
Clichy är en underbar spelare som fyllde tomrummet efter Ashley Cole på ungefär tre sekunder. Han är fortfarande bara 24 år gammal men har ändå spelat närmare 150 matcher för a-laget. Finurlig och snabb framåt och förvånansvärt bra bakåt. En klippa och tydligen en av de mest tongivande spelarna i omkländningsrummet.

3. Stephen Ireland, Manchester City
En av mina favoritspelare i hela ligan. Irländaren har en härlig teknik och är en av Citys viktigaste kuggar anfallsmässigt. Han gör mycket mål och spelar även fram sina lagkamrater. Och man ska inte underskatta hans arbetskapacitet heller. En nästan komplett spelare. Inte konstigt att Giovanni Trapattoni saknar honom i de irländska landslaget (som han bojkottar sedan Nannygate).

4. Dirk Kuyt, Liverpool
Har haft sina problem på Anfield men det var nog mest på grund av privata problem (pappans bortgång mm). Nu är han en nyckelspelare för Liverpool och springer ibland så mycket att han är högerback, högermittfältare och anfallare i samma match. En otrolig arbetskapacitet och nu har han börjat göra fler mål också.

5. Carlton Cole, West Ham United
Stor, stark, snabb och har deesutom en härlig teknik. Hade Cole spelat för United eller Liverpool tror jag att han hade varit given i det engelska landslaget. Men är fortfarande bara 25 år gammal och han kan fortfarande bli bättre. Har redan utvecklats mycket med Gianfranco Zola som tränare på Upton Park.

6. Brad Friedel, Aston Villa
En målvakt som nästan bara blir bättre och bättre. Jag kan fortfarande inte förstå att Blackburn släppte honom för bara 26 miljoner kronor sommaren 2008. A bargain. Definitivt en av Premier Leagues bästa målvakter.

7. James Milner, Aston Villa
Tänk att mittfältaren fortfarande bara är 23 år gammal. Han har spelat rekordmånga matcher för det engelska U21-landslaget och har nu slagit sig in i a-lagstruppen. Han kan spela till höger, till vänster och på mitten på mittfältet och har ett härligt skott. Han står dessutom för många av Villas frisparkar på offensiv planhalva.

8. Matt Taylor, Bolton
Kan spela både som ytterback eller yttermittfältare och är dessutom otroligt målfarlig. Han har redan gjort två ligamål den här säsongen (lika många som Dimitar Berbatov) och gjorde 10 ligamål förra säsongen(ett fler än Berbatov). Inte illa för en ytterspringare.

9. Andrea Dossena, Liverpool
Nej, ha ha, jag skämtar bara.

9. Darren Bent, Sunderland
En spelare med otroligt målsinne och jag förstår fortfarande inte varför han inte fick spela mer för Tottenham. 22 mål för Charlton säsongen före han såldes till Spurs och nu sex ligamål på sju matcher för Sunderland.

10. Darren Fletcher, Manchester United
Hade nog varit högre upp på listan men nu är det nog alltför många som har insett hur bra Fletcher är. Fletcher är helt enkelt inte så underskattad längre. En av Uniteds nyckelspelare nuförtiden och laget saknade honom något enormt i Champions League-finalen mot Barcelona. Ska bli intressant att se vad Ferguson gör med skotten om (när?) Owen Hargreaves kommer tillbaka.

11. Sylvain Distin, Everton
Fransmannen har varit en av ligans bästa försvarare i många år nu och jag tycker det var ett mycket klokt köp av David Moyes. Distin blir visserligen 32 i december men har minst tre år kvar på elitnivå. Hans placeringsförmåga samt läsande av spelet har bara blivit bättre – även om han inte är fullt lika snabb som tidigare.

Bubblare: Ricardo Carvalho, Nigel De Jong, Pepe Reina, Christopher Samba, Craig Bellamy.

Är det någon jag har glömt bort? Någon spelare som jag tog med som inte borde ha varit med på listan?

**********

Helgens matcher i Premier League:

Lördag:

Bolton-Tottenham
Burnley-Birmingham
Hull-Wigan
United-Sunderland
Wolves-Portsmouth

Söndag:

Arsenal-Blackburn
Chelsea-Liverpool
Everton-Stoke
West Ham-Fulham

Måndag:

Aston Villa-City

**********

Alla ögon riktas naturligtvis mot Stamford Bridge men det känns också som om Hull har en otroligt viktig match framför sig. Förlust mot Wigan hemma och jag tror att styrelsen sparkar Phil Brown.

Och på måndag får vi se om Manchester City lyckas ta ett till steg mot att bli ett etablerat topplag. En match borta mot Aston Villa kan avslöja en hel del om vissa lag.

Marcus Christenson

Vem äger Leeds United?

Leeds United är en anrik klubb som förtjänar bättre än att ha en ordförande som Ken Bates.

Det glädjer mig att laget spelar bra fotboll under tränaren Simon Grayson och för tillfället leder League One med åtta segrar på 10 ligamatcher. Men ändå så måste jag erkänna att jag inte vill att det ska gå bra för Leeds med Bates som ordförande.

**********

Idag har det framkommit att han inte ens äger klubben, som han har sagt tidigare. Och varför är detta viktigt? Jo, för plötsligt vet vi inte vem som äger Leeds, förutom att företaget kallas Forward Sports Fund. Det kan vara vilka skumma figurer som helst.

I januari sa Bates att han och affärspartnern Patrick Murrin ägde en aktie var i Forward Sports Fund och att det bara fanns två aktier.

Nu har han plötsligt ändrat sig och sagt att det uttalandet ”var ett misstag”.

Men herregud, vet han inte ens om han äger klubben?

**********

Naturligtvis vet han det. Jag kan bara tänka mig att han ljög – i en rättsal dessutom – för att ingen skulle få reda på vilka de riktiga ägarna är. Och eftersom Forward Sports Fund är ett ”offshore company” så kan inte myndigheterna få reda vilka ägarna av företaget är.

Det kan alltså vara vem som helst. Ja, till och med George Bush eller Tomas Brolin, vem vet?

Problemet med Leeds ägandesituation – liksom Notts County som jag skrev om i tisdags – är att fotbollförbundet inte har haft en möjlighet att genomföra en fit-and-proper-person test på ägarna.

Om detta får några konsekvenser för Leeds vet vi inte för tillfället men det pågår diskussioner här i England angående frågan om myndigheterna ska få rätt att gå igenom bankkonton i ”offshore companies”.

**********

Hur som helst. Bates har inte petat in ett enda öre i klubben men däremot plockat ut desto mer. Att han fick köpa tillbaka klubben efter konkursen 2007 – som han själv bidrog till – är en av de mest skandalösa episoderna i engelsk fotboll.

Det slutade med att lokala företag och till och med sjukhus fick 10 procent av den summan Leeds var skyldig dem – medan Bates köpte tillbaka en klubb som plötsligt inte hade några skulder.

**********

Och varför förvånade det oss inte på the Guardian när vi inte fick skicka en fotograf till Leeds-Liverpool i Ligacupen nyligen. Bates har nämligen givit två firmor ensamrätt på bilder från Leedsmatcher – alla andra får betala.

Och detta är alltså något som inte händer på en enda Premier League-arena.

Och jag tyckte vi på the Guardian gjorde helt rätt som vägrade att betala för att täcka en match. Istället så publicerade vi en matchrapport utan bild men med följande text:

We are not publishing pictures of this match because of restrictions imposed by Leeds United in barring picture agencies attending home fixtures beyond two agencies nominated by the club.

Det var som någon sa på kontoret: Only Ken Bates could do that…

**********

Oroväckkande artikel i the Daily Telegraph dock med följande rubrik: Leeds fans warm to the Bates approach.

Herregud, det måste väl ta mer än åtta vinster i League One för att man ska förlåta en man som Ken Bates. Läs artikeln här.

**********

Manchester United slog Wolfsburg med 2-1 i Champions League grupp B igår utan att imponera. Michael Owen skadade sig (blir borta två till tre veckor) och Ryan Giggs kvitterade på en turlig frispark som tog på muren (mål nummer 150 för United för Giggs).

Wolfsburgs anfallare Edin Dzeko var suverän, Michael Carrick gjorde ett fantastiskt snyggt vinstmål och Nemanja Vidic kunde ha blivit utvisad.

Inte mycket mer att säga. United går vidare från gruppspelet – men det visste vi väl i och för sig redan innan matcherna började…

**********

Chelsea vann också, borta mot APOEL Nicosia, och har nu skrapat ihop sex poäng på två matcher utan att spela speciellt bra.

Nicolas Anelka gjorde matchens enda mål efter 18 minuter men det hindrade inte Carlo Ancelotti från att vara ursinnig på spelarna efteråt.

-Apoel spelade väldigt bra I den andra halvleken och förtjänade en poäng. Vi förlorade många bollar och lät Nicosia komma in i matchen igen. Vi skulle inte ha samma tur (och vinna matchen) om vi spelade så här mot Liverpool, sa han.

**********

Jimmy Bullard tillbaka för Hull. Och gudarna ska veta att Phil Browns lag behöver lite positiva nyheter.

Uniteds Owen Hargreaves tillbaka i november, sägs det nu.

**********

Carlos Tevez säger att han har för mycket respekt för West Ham för att fira ett mål ordentligt mot dem. Men så lägger han till: -Men vänta ni tills jag gör mål mot United. Då ska ni få se på ett riktigt firande.

Läs mer här.

**********

Supportern som sprang in på planen för att bråka med Craig Bellamy under United-City har blivit avstängd från all fotboll i tre år.

Vad tycker ni? Var straffet för hårt? Inte tillräckligt hårt?

Jag tycker nog det var ganska lagom.

**********

Newcastle spelade 1-1 hemma mot QPR efter kvittering av lånet från Aston Villa, Marlon Harewood.

Publiksiffran: 38,923. Helt otroligt. Newcastle leder ligan, tre poäng före West Brom och fem poäng ner till trean Preston.

Laget? Harper, Simpson, Khizanishvili, Steven Taylor,Jose Enrique, Guthrie (Lovenkrands 88), Smith,Butt (Gutierrez 46), Nolan, Carroll, Ranger (Harewood 61).

Tillräckligt bra för att gå upp? Troligen. Tillräckligt bra för att hitta på något i Premier League? Troligen inte.

Nottingham Forest slog Scunthorpe hemma med 2-0 och den engelska nyhetsbyrån PA beskrev Scunthorpe som lacklustre and decidedly average”.

**********

Angående fula tröjor. Anton mejlar det här stället och jag måste erkänna att det är fruktansvärt fult.

Men ta också en till på Nottinghams ställ från 96-97 till vänster. Ger mig ståpäls.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå