POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Utklassning på the Emirates

Den här gången kommer det bara att handla om söndagens matcher. Det var ju “Super Sunday” här i England och allt fokus den här helgen låg på Liverpool-Everton och Arsenal-Chelsea.

Det var tydligen någon match i sydeuropa som de kallar el casino eller något liknande men då kontrade vi med Wolves-Birmingham, Kettering-Leeds och Cardiff-Ipswich så var väl den matchen avgjord… eller?

**********

Lite antiklimax på the Emirates där Chelsea var för bra helt enkelt för att det skulle bli spännande i toppmötet. Arsene Wenger kan klaga hur mycket han vill på det bortdömda målet när Eduardo sparkade bollen ur händerna på Petr Cech men Arsenal hade inte vunnit även om målet hade godkänts. Dessutom skulle Chelsea ha haft en straff när Bacary Sagna rev ner Nicolas Anelka.

Chelsea var större, starkare, snabbare och, som engelsmännen säger: “wanted it more”. Ashley Cole var riktigt bra – tänk att han var den enda spelaren från Arsenals Invincible-lag 2003-04 som var med på planen och han spelade för motståndarna. Tungt. Michael Essien var också riktigt bra (som vanligt) medan Didier Drogba var helt magnifik. Helt strålande. Han fick Thomas Vermaelen och William Gallas att se ut som nervösa juniorspelare.

**********

De här betygen fick spelarna i min tidning the Guardian:

Arsenal: Almunia (6) – Sagna (5), Vermaelen (6), Gallas (5), Traore (5) – Fabregas (6), Song (6), Denilson (5) – Nasri (6), Arshavin (6), Eduardo (5)

Chelsea: Cech (6) – Ivanovic (8), Carvalho (7), Terry, A Cole (8, Man of the match) – Essien (7), Lampard (7), J Cole (5), Mikel (6) – Drogba (8), Anelka (8).

**********

Men jag måste ändå säga att det var när jag tittade på Chelseas avbytarbänk som jag tänkte: -Dra åt helvete vilken bra trupp de har. Nu blir det nog väldigt svårt för något annat lag att vinna ligan.

På bänken satt: Deco, Michael Ballack, Paulo Ferreira, Salomon Kalou, Florent Malouda och 200 miljoner kronors nyförvärvet Yuri Zhirkov. Skrämmande bra.

**********

Wenger sa efter matchen att Drogba inte menade att styra bollen mot bortre hörnet vid första målet men jag tror fransmannen har fel där. Han kanske inte siktade på krysset men jag tror definitivt att han visste vad han gjorde. Och frisparksmålet var det ju inget snack om. Otroligt vackert.

Drogba har nu gjort tio mål på de senaste nio matcherna han har spelat mot Arsenal. Inte illa.

**********

Här kan ni läsa The Times hyllning till Didier Drogba om ni känner för det, men jag antar att ni skippar det om ni är Arsenalfans.

**********

Tidigare idag slog Liverpool Everton med 2-0 på Goodison men det var ingen imponerande föreställning. Everton var det bättre laget i stora delar av matchen men har inget som helst flyt just nu. Så här inledde Andy Hunter sin matchrapport i the Guardian:

The Gwladys Street welcomed José Reina with a beach ball but he responded by deflating their dreams.

**********

Kunde inte annat än tycka synd om Everton i den första halvleken. Först gjorde Liverpool ett turmål på ett skott som hade gått två meter utanför men som tog på en försvarare och sedan spelade man bra hela halvleken men när chanserna kom så missade Diniyar Bilyaletdinov eller så var Jo några centimeter offside. Och i andra halvleken gjorde Pepe Reina två suveräna räddningar på Tim Cahills nick och Marouane Fellainis närskott.

Men så är det ibland i fotboll. Everton har en sådan där säsong där inget verkar gå deras väg.

**********

Man märkte att det var två lag utan självförtroende som inledde Merseysidederbyt. Båda tränarna körde 4-5-1 och Liverpool med Fabio Aurelio istället för Yossi Benayoun eller Albert Riera (som visserligen varit skadade och kanske inte hade orkat 90 minuter).

**********

David Ngog har spelat lite bättre de senaste matcherna och var ok idag men jag tycker ändå en kollega på jobbet hade rätt när han sa “he’s a Championship player”. Eller vad tycker ni? Är det lite hårt?

Och vad har hänt med Tim Cahill och Marouane Fellaini? Grymma formsvackor.

**********

Bilyaletdinov har varit bra sedan han kom till Everton i somras – även om han inte hade någon speciellt lyckad dag idag – och han berättade i the Guardian igår hur hans lagkamrater välkomnade honom till England.

-Vi skulle ut i Manchester och jag höll på att klä på mig jeans och en t-tröja när telefonen ringde. Det var Phil Neville och han sa att vi skulle gå ut i klubbkostymerna, inte vanliga kläder. Jag tyckte det var lite konstigt men han lät så allvarlig att jag trodde på det. Jag hade inte mycket tid på mig så jag slängde av mig jeansen medan frugan strök skjortan och putsade klubbskorna. När jag kom till restaurangen satt resten av laget i vanliga kläder och garvade…

**********

Det var första gången Liverpool har hållt nollan på bortaplan i Premier League den här säsongen. Kanske kan det vända nu – även om segern var lite tursam. Och det var skönt att se Benitez erkänna att Everton hade varit det bättre laget (för det är väl det han säger i de här citaten?).

**********

Birmingham vann med 1-0 borta mot Wolves och Lee Bowyer gjorde mål igen! Det var hans femte mål för säsongen, ett fler än Dimitar Berbatov. Bowyer sa nyligen att hans fina form är på grund av att han har blivit pappa för första gången och att han har mognat som människa men man kan ju tycka att han kanske kunde ha blivit farsa när han var 16 år i så fall så kanske han inte hade behövt spöa asiatiska studenter eller stämplat stackars Malaga spelare i huvudet.

Men det kanske är småsint av mig att tänka så.

För Wolves var förlusten väldigt oroväckande. Det var som tränaren Mick McCarthy sa: -Herregud. Vi hade inte gjort en enda tackling när de gjorde målet. De fick göra precis som de ville. Förluster mot Chelsea och Arsenal bekymrar mig inte så mycket. Men det här var Birmingham hemma.

Wolves ligger näst sist med fyra poäng upp till strecket.

**********

I the Championship idag vann Ipswich för första gången på bortaplan den här säsongen (mot Cardiff) och trots att man bara har två vinster på hela säsongen så är formen inte alls dålig faktiskt. Sju raka utan förlust tack vare målen från Jonathan Walters och Jonathan Stead mot Cardiff. Ni kommer väl ihåg Stead – mannen som fick sitt genombrott med Blackburn i Premier League men som sedan försvann?

Kul för honom att han är tillbaka i målform och kul för Ipswichs tränare Roy Keane. Och jag tycker också att Ipswichs resultat på senare tid visar att det inte alltid är rätt att sparka tränaren efter en dålig start på säsongen.

Eller var det kanske så att ägarna helt enkelt var för rädda för Keane för att sparka honom… Man vet aldrig.

**********

Leeds överlevde bortamatchen mot Kettering i FA Cupens andra omgång igår. Det blev 1-1 efter kvittering av Jermaine Beckford (vem annars?) i den 77:e matchminuten. Så nu blir det omspel på Elland Road.

Vinnaren av den här matchen får en resa till Old Trafford som pris (?) i den tredje omgången. Det stod klart när den omgången lottades idag. Arsenal lottades mot West Ham borta, Liverpool fick Reading borta medan Chelsea möter Watford hemma. Här har ni alla matcherna.

Ketterings spelande tränare, Lee Harper, är 38 år gammal och sa så här efter lottningen: -Min kropp är trött och gammal men jag ska spela omspelet mot Leeds om jag så behöver använda kryckor eller till och med en rullstol nu när jag vet vilka vi får möta i den tredje omgången.

En målvakt som är tränare. Det är väl inte så jättevanligt? Walter Zenga och Dino Zoff har ju gjort tränarkarriärer. Kan ni komma på några andra?

**********

Jag antar att ni redan har läst att Darren Bents mamma fick utstå rasistiska påhopp under matchen mot Wigan. Om ni inte har läst om det så kan ni kolla in vår artikel på the Guardian här. England är ett mångkulturellt land där rasismen håller på att dö ut. I London har den nästan försvunnit helt men i norra delen av landet finns den kvar. Hemskt tråkigt att behöva skriva det år 2009.

**********

Veckans fråga: Vilken Premier League spelare har slagit flest inlägg den här säsongen (före helgens matcher – frisparkar och hörnor räknas inte)?

Marcus Christenson

Allt inför Arsenal-Chelsea

Otroligt viktig match på The Emirates imorgon, söndag. Det känns som en sådan match som kan avgöra var ligan hamnar i vår.

Visst, det kan mycket väl sluta 1-1 och det kan mycket väl vara så att både Chelsea och Arsenal är med i kampen om ligaguldet i maj.

Men det kan känns som om det kan bli en sådan där match där man stannar till och tänker “F-n, det här laget vinner nog ligan nu.” Jag tänker på matcher som när Chelsea slog Liverpool borta på nyårsdagen 2005 efter sent mål av Joe Cole. Eller när Chelsea vann med 2-0 mot Arsenal på bortaplan december 2005. Eller varför inte när United slog Liverpool på bortaplan i mars 2007 när John O’Shea gjorde mål i 90:e minuten.

**********

Först de preliminära laguppställningarna från min tidning The Guardian:

Arsenal: Almunia – Sagna, Gallas, Vermaelen, Silvestre – Fabregas, Song, Denilson – Nasri, Eduardo, Arshavin

Chelsea: Cech – Ivanovic, Terry, Carvalho, A Cole – Ballack, Essien, Deco, Lampard – Anelka, Drogba.

**********

Det är en hel del sviter som kan brytas eller försämras i morgon:

Arsenal har 11 raka segrar på the Emirates den här säsongen och har gjort två eller fler mål i varje match.

Chelsea har bara släppt in två mål på de senaste 720 minuterna.

Arsenal har bara förlorat en av 20 ligamatcher som Andrei Arshavin har spelat från start.

Chelsea har vunnit sju av de senaste åtta ligamatcherna mot Arsenal när Didier Drogba har varit med från start.

**********

Här har vi ett ganska kul snack med två fd Arsenalspelare (Martin Keown och Ray Parlour) och två gamla Chelseaspelare (John Hollins och Jason Cundy) och dusterna mellan Arsenal och Chelsea. De snackar bland annat om hur det skulle bli minst fyra utvisningar per match om de spelade lika tufft som de gjorde på den tiden och att Dennis Wise var den tuffaste motståndaren Parlour mötte när de spelade mot Chelsea.

Parlour berättar dessutom en kul anekdot om hur han åkte till Anfield med Arsenal och trodde han skulle sitta på läktaren. Så han gick till puben på Anfield och började bärsa. Då kom någon inspringade och sa att Arsenal hade råkat ut för en skada och han skulle spela – från start.

Ha ha ha. Jamie Redknapp luktade på Parlours andedräkt och sa: -Jag ska springa sönder dig idag.

**********

Intressanta kommentarer från Tomas Rosicky inför morgondagens match. Den mest skadedrabbade av alla Arsenalspelare har sagt att the Gunners måste tuffa till sig för att slå Chelsea. “Let’s get physical” är rubriken på den här intervjun.

Och han har ju rätt. 

**********

Här kan ni läsa mer om fem höjdarmatcher mellan Arsenal och Chelsea sedan 2003.

**********

Min analys då (for what it is worth…):

Jag har imponerats något oerhört av Chelsea den här säsongen. Jag trodde det skulle ta mycket längre tid för Carlo Ancelotti att installera en vinnande taktik med tanke på att han aldrig tränat ett Premier League-lag förut.

Det enda som har bekymrat mig angående Chelsea är att de inte har varit 100-procentigt skärpta i vissa bortamatcher och då tänker jag naturligtvis framför allt på Wigan men också på förlusten mot Aston Villa. Och fortsätter man på det sättet kan man få problem. Men med tanke på att helgens match är mot Arsenal (dvs ett topplag) så tror jag inte att man har några problem att ladda inför matchen.

Chelsea har en helt annan tyngd än Arsenal. Michael Essien och Michael Ballack kör ju över Denilson, Alex Song och Cesc Fabregas när det gäller fysiken och även om det är härligt att se Arsenalspelarna rulla boll så består ju ett komplett lag av en mix av tuffhet och teknik. Jag tycker Arsenal har för många spelare som är för lika varandra: Rosicky, Nasri, Walcott, Arshavin, Vela.

Hade Robin van Persie varit frisk för Arsenal hade jag kanske tippat hemmaseger men nu tror jag att Chelsea vinner matchen med 2-1, Lampard och Drogba målskyttar för bortalaget, Nasri för hemmalaget.

Vad tror ni?

**********

Tänka sig att Chelsea har haft åtta tränare under Arsene Wengers tid i norra London.

**********

Enjoy the game!

Marcus Christenson

Kan man förlåta en kille som Joey Barton?

Kort blogg idag med tanke på att jag helt enkelt inte hinner mer. Det blir dock maffig förhands inför Arsenal-Chelsea på lördag morgon.

**********

Joey Barton måste vara en av de mest skandalomsusade spelarna någonsin. Han har släckt cigaretter i ögonen på ungdomsspelare, han har slagit ner lagkamrater, han har slagit ner folk utanför McDonalds’s i Liverpool och han har bråkat med fans, tränare och medspelare.

Nyligen gjorde han en stor intervju med the Daily Mail där han fick ge sin version av vad som gått snett i hans liv.

Ni kan läsa artikeln här.

Ska fotbollen ge Joey Barton en chans till? Jag vet faktiskt inte. På ett sätt så kanske det bara blir värre om man stänger ute personer som Barton. Hur som helst tycker i varje fall att artikeln visar att fängelsetiden har haft en positiv inverkan på Barton.

**********

Stora rubriker här i England idag om Gary Nevilles uttalande att “Liverpool förtjänade att åka ur Champions League”. Det är rubriker som “twisting the knife” etc men återigen har vi ett scenario där en spelare blir frågad en fråga och svarar ärligt.

Jag är ganska övertygad om att reportern gick till presskonferensen för att få fram exakt det här svaret. Men när man tittar på artikeln och på vad Gary Neville säger så säger han ju inget utöver det som de flesta av oss redan konstaterat: Liverpool spelade inte tillräckligt bra.

**********

Bra diskussion efter Darren Fletcher-bloggen igår, många riktigt tänkvärda åsikter. Härligt att se.

**********

Katastrof för Everton just nu. Först alla skador, sedan alla dåliga resultat och nu alltså ingen ny arena i Kirkby. Och igår kväll meddelade dessutom Liverpool att det inte finns en chans att de två klubbarna bygger en arena tillsammans och delar den som Inter och Milan gör med San Siro.

**********

Roy Hodgson är på väg att förlänga kontraktet med Fulham.

Det blev mycket riktigt Avram Grant som tog över som ny Pompey-tränare.

Burnleys tränare Owen Coyle vill köpa loss David Nugent från Portsmouth. Han har ju bara varit utlånad hittills.

Robinho kan göra comeback för Manchester City till helgen.

Boltons Sean Davis kanske har spelat klart för den här säsongen på grund av skada. Tungt.

Marcus Christenson

Darren Fletcher - bättre än Gerrard, Lamps och Fabregas?

Darren Fletcher är ingen glamorös spelare. Han gör ett jobb. Han gör ett förbannat bra jobb. Och på några säsonger har han gått från att vara Old Traffords hackkyckling till att vara lagets nya Roy Keane. Jag beundrar honom verkligen. Det krävs en enorm mental styrka för att kunna gå igenom en sådan förvandling.

**********

Hur bra han är i jämförelse med andra mittfältsgiganter i Premier League är naturligtvis väldigt svårt att säga. Men häromdagen hittade jag mycket intressant statistik som visade hur bra det har gått för storlagen när deras mittfältsgeneraler spelar.

Och även om jag tenderar att ta en hel del statistik med en nypa salt så måste jag säga att Fletcher är långt före sina kollegor att jag undrar om det kanske ligger lite sanning bakom de här siffrorna.

Kolla in det här.

Darren Fletcher
Matcher: 142
Vinstprocent: 71.1

Cesc Fabregas
Matcher: 171
Vinstprocent: 59.6

Frank Lampard
Matcher: 443
Vinstprocent: 55.5

Steven Gerrard
Matcher: 171
Vinstprocent: 53.6

Endast ligamatcher medräknade.

**********

United vinner alltså 71 procent av sina matcher när Fletcher är med. En otrolig statistik.

**********

Fletcher var inte med igårkväll när United föll överraskande hemma mot Besiktas. Senast United förlorade hemma i Champions League gruppspelet var för åtta år sedan, mot Deportivo La Coruna.  Resultatet mot Besiktas betyder inte mycket för framtiden förstås eftersom United redan var vidare men Sir Alex Ferguson måste ha varit ganska missnöjd efter matchen.

Wes Brown och Federico Macheda var nära att kvittera och Patrice Evra kunde mycket väl ha fått en straff men det ville sig inte för United.

Så här sammanfattade Daniel Taylor på the Guardian några av insatserna:

Darron Gibson would be a regular at most Premier League clubs but his distribution was poor. The fit-again Park Ji-sung looked rusty and Anderson was unable to dictate the game. It was a disjointed, occasionally listless performance and it was surprising how long it took before the home side finally worked up a head of steam.

**********

Många tidningar här i England tycker att Ben Foster skulle ha räddat målet men jag tycker det är väldigt hårt. Skottet tog på en spelare och ställde en skymd Foster helt. Men letar man tillräckligt länge efter en “scapegoat” så brukar man hitta en till slut…

**********

Chelsea slog Porto på bortaplan och det mest glädjande – med tanke på att man redan kvalificerat sig för åttondelsfinalerna – var att Didier Drogba och Michael Ballack var tiillbaka från skador och att Frank Lampard tränade för fullt här i London. Stackars Arsenal – Arsene Wengers gubbar ser ut att få möta ett starkt Chelsea på söndag.

Chelsea har vunnit tre matcher med 1-0 i gruppspelet – och Nicolas Anelka har gjort mål i alla de tre matcherna. Den mannen får inte tillräckligt uppmärksamhet ibland. En otroligt duktig anfallare.

**********
 
Såg bara höjdpunkterna från den matchen och har en fråga till er som såg hela matchen: Hur gick det för Yuri Zhirkov, 200-miljoner-kronors mannen som bara spelade sin andra match från start?

Han såg ut att vara ganska offensiv när jag tittade upp på kontoret och var ju inblandad i målet. Petar han Ashley?

**********

Deco fick en stående ovation från Portofansen. Snyggt att se. Han spelade ju trots allt för dem i sex år, mellan 1998 och 2004 och vann Champions League med klubben sista året.

**********

Ny tung förlust för Everton i Premier League igår, 2-3 borta mot Hull. Man låg under med 3-0 efter 28 minuter och på söndag är det Merseysidederby…

Tränaren David Moyes såg mest uppgiven ut efter matchen. Jag tror faktiskt aldrig att jag har sett honom så uppgiven som igår. Inget bra tecken för fansen och för Moyes, framför allt eftersom han inte verkar tycka att spelarna ger allt för honom.

-Idag handlade om att försöka så gott vi kunde och att visa rätt attityd, vilket Hull gjorde men inte vi. Hullspelarna sprang omkring och visade att de ville vinna och jag måste ta ansvar för att mina spelare inte gjorde det. Det är ju jag som tar ut laget.

**********

Men förlusten på KC Stadium var inte de sämsta nyheterna för Everton igår. Nej, det meddelades nämligen att regeringen har gjort avslag på Evertons planer att flytta till en ny arena i Kirkby.

Och jag undrar nu vad som kommer att hända med ägaren Bill Kenwright nu. Hur länge orkar han vara kvar?

Det är motigt nu för båda Liverpoolklubbarna.

**********

Suverän läsning här om de ännu ouppredda morden på två Leeds-fans i Istanbul för nio år sedan.

**********

Clint Dempsey gjorde två mål när Fulham slog Blackburn med hela 3-0. Måste erkänna att jag aldrig trodde att amerikanen skulle slå igenom i Premier League men fortsättar han så här kan han mycket väl bli en ny Brian McBride (som i varje fall jag tyckte var väldigt bra).

Han har inte alltid haft det lätt alltid, Dempsey. Här kan ni läsa om hur hans syster gick bort för 14 år sedan och hur han dedikerar varenda mål till henne.

Marcus Christenson

Liverpool förtjänade att åka ur

Liverpool är utslaget ur Champions League. 1-0 segern mot Debrecen räckte inte eftersom Fiorentina slog Lyon med 1-0 och går vidare tillsammans med fransmännen. För Liverpool blir det Europa League och, vem vet, kanske matcher mot Fulham och Everton…

**********

David Ngog gjorde Liverpools mål efter fyra minuter men faktum är att Debrecen var nära att kvittera på övertid. Och om sanningen ska fram har Liverpool har gjort en enda bra match i Champions League den här säsongen (1-1 borta mot Lyon) och då förtjänar man inte att gå vidare. Rafa Benitez lag har gjort två mål på två matcher mot Debrecen.

**********

I Sky-studion satt expertkommentatorn Andy Gray och såg “grim-faced” ut. -Liverpools kommer nu att få stora, stora problem om man inte kvalificerar sig för Champions League nästa säsong. Och jag undrar om det här laget klarar det. Förut har jag alltid sagt: “Liverpool kan hitta toppformen och vinna en 10-12 matcher i rad” men när jag tittar på årets trupp så kan jag inte tänka mig att de klarar det.

Jag kan bara hålla med.

**********

Arsenal slog Standard Liege lätt med 2-0 och är vidare från gruppen men det säger väl egentligen allt att vår matchrapport på the Guardian handlade en hel del om mötet mot Chelsea på söndag. Arsene Wenger visste redan att Arsenal skulle gå vidare i Champions League. Vad han inte vet är om laget är mentalt tillräckligt starka för att slå Chelsea.

Mot Liege var Arsenal stundtals riktigt, riktigt bra och passningsspelet en fröjd att skåda. Men William Gallas skadade sig och är nu ett frågetecken för söndagens match och det är på innerbackspositionen – såväl som spetsanfallspositionen – där Arsenal inte har någon vidare bredd. När dessutom Kieran Gibbs nu kommer att vara borta i tre månader efter den horribla tacklingen från Eliaquim Mangala så förstår ni att Arsenal har en del problem nu.

Chelsea öppnar man inte upp lika lätt som Standard utan skadade Robin van Persie på topp. Men visst är det härligt att se spelare som Samir Nasri, Andrei Arshavin, Cesc Fabregas och Carlos Vela rulla boll. Synd bara att den där Emmanuel Eboue ska försöka filma till sig en straff. För det var väl en filmning, eller vad säger ni?

**********

Standard Liege skulle ha haft en straff och träffade ribban och stolpen och det är de här incidenterna som kommer oroa Arsene Wenger fram till mötet på söndag.

Det här var tionde året i följd som Wenger har tagit Arsenal vidare från gruppspelet. Kan han äntligen få vinna turneringen? Kanske, kanske, men då måste man spela bra mycket bättre än igår kväll.
**********

Hur f-n kan Portsmouth sparka Paul Hart? Jag fattar det inte. Det var ju han som höll spelarna och laget tillsammans. Klubben sålde alla de bästa spelarna men han jobbade bara vidare och gnällde aldrig. Att Pompey bara har fyra poäng upp till säker mark är ett mirakel med tanke på vilken turbulens det har varit i klubben.

Och nu ska Avram Grant ta över igen tydligen. Som sagt, jag fattar det inte. Jag kan slå vad en hundring med alla er som vill att Pompey inte klarar sig kvar nu. Det är bara att mejla.

**********

Sunderlands Andy Reid visar att han kanske kunde ha blivit rockstjärna om inte fotbollen gått bra för honom. Den här covern på Damien Rices låt är inte alls dålig. Eller vad tycker ni?

Här kan ni se resten av truppen uppträda som modeller. Välgörenhetsgala på Stadium of Light och klubben drog in 2.5 miljoner till välgörande ändamål. Starkt.

**********

Dimitar Berbatov troligen tillbaka för Manchester United ikväll mot Besiktas men det är ju inte säkert att han får spela för det. United är ju redan vidare. Chelsea – som också är vidare – spelar borta mot Porto.

**********

Tack för alla tips om Liverpoolspelarna igår. Ska konfrontera Ben med svaren idag.

Hur kunde jag glömma Titi?

**********

Vilken värvning: Nottingham Forest har lånat in Nicky Shorey från Aston Villa. Herregud. Mannen var engelsk landslagsman och kostade 70 miljoner kronor för drygt ett år sedan. Vad hände?

På torsdag är det deadline för klubbarna här i England att låna in spelare. Vad kan Roy Keane och hans Ipswich hitta på före det? Något behöver irländaren göra.

Marcus Christenson

Vad är det som händer med stenrika QPR? Del I

På nyårsdagen 1992 åkte Queens Park Rangers till Old Trafford för match mot Manchester United. Gerry Francis lag vann med 4-1. Det var en liten överraskning, men ingen jätteskräll. För på 90-talet var QPR ett riktigt bra lag, ett respekterat mittenlag i högsta divisionen med klasslirare som Ray Wilkins, Darren Peacock, Andy Sinton (skratta inte, han var bra då) och Roy Wegerle.

Läs om matchen här och kolla in den här – inte alls överdrivna… – videon. Vad härligt det är att titta på gamla fotbollsbilder… Var det Clayton Blackmore jag skymtade för United?

**********

Säsongen efter slutade QPR femma i den första Premier League-säsongen, fyra poäng före Liverpool och sju poäng före Arsenal. Livet lekte på Loftus Road och en ung anfallare vid namn Les Ferdinand hade börjat spruta in mål. Säsongen efter hamnade man på en nionde plats i ligan men det var inte förrän Francis (kolla in den här frissen) plötsligt lämnade klubben för att ta över Tottenham (va, Tottenham snor en tränare, det har väl aldrig hänt? Hoddle, Ramos etc etc) halvvägs genom 94-95 säsongen som det stora raset inleddes.

**********

Sommaren 1995 såldes Ferdinand till Newcastle för 80 miljoner kronor (vilket var en gigantisk summa då, även om det är kaffepengar för Citys ägare nu) och utan anfallarens mål så åkte QPR ut. Det forna storlaget (på 80-talet, med Terry Venables som tränare, satte man skräck i alla lag med sina plastgräsmatta) tränades då av Ray Wilkins och katastrofen var ett faktum.

**********

Det var många som trodde att QPR skulle gå upp till Premier League igen den följande säsongen men kräftgången fortsatte. Ett tidigare stabilt Premier League-lag hade hamnat i division ett-gyttjan, och satt fast. Likt Coventry, Leicester, Southampton, Leeds och Sheffield Wednesday på senare tid så klarade inte QPR omställningen till en lägre division. 

**********

Smågalne före detta spelaren Ian Holloway tog över från Wilkins och stannade i fem år. Han är mest känd för sina galna kommentarer, som till exempel den här efter en hård vinst mot Chesterfield.

“To put it in gentleman’s terms if you’ve been out for a night and you’re looking for a young lady and you pull one, some weeks they’re good looking and some weeks they’re not the best. Our performance today would have been not the best looking bird but at least we got her in the taxi. She weren’t the best looking lady we ended up taking home but she was very pleasant and very nice, so thanks very much, let’s have a coffee”

eller

“I love Blackpool. We’re very similar. We both look better in the dark.”

eller den här barnförbjudna:

“He’s six foot something, fit as a flea, good looking – he’s got to have something wrong with him. Hopefully he’s hung like a hamster – That would make us all feel better. Having said that, me missus has got a pet hamster at home, and his cock’s massive.” – talking about Cristiano Ronaldo.

**********

Hur som helst. Ian Holloway lyckades aldrig gå upp till Premier League och lämnade klubben 2006. Och i del II av “Vad är det som händer med stenrika QPR?” (i morgon eller på fredag beroende på vad som händer i kvällens Champions League-matcher) så kommer det att handla om stenrika ägare, en pajas till ordförande som säger att han blev mordhotad och en rad tränare som har kommit och gått.

En fascinerande berättelse.

**********

Ny ödesmatch för Liverpool i Champions League ikväll och den här gången måste man inte bara slå Debrecen borta utan även hoppas att Lyon tar en poäng eller vinner borta mot Fiorentina. Glen Johnson och Daniel Agger bör vara spelklara för Rafael Benitez gäng men Fernando Torres, Albert Riera, Ryan Babel och Martin Kelly fortfarande skadade.

Ryan Babel har sagt att han tänker lämna Liverpool i januari om han inte får spela mer.

**********

Jag trodde aldrig jag skulle få höra Arsene Wenger svära på en presskonferens men han är lite pressad nu efter de senaste veckornas kaxiga kommentarer att “Arsenal kommer att vinna något den här säsongen”.

Igår på presskonferensen fick han frågan om han tycker Theo Walcott ska vara med i England VM-trupp (vilket faktiskt var en ganska idiotisk fråga på en presskonferens inför Arsenal-Standard Liege i november). Wenger svarade: For fuck’s sake, the World Cup is in June. Is he on holiday until June 11?

**********

Har full förståelse för Wenger. Det är många journalister som går till presskonferenser här i England “trying to get a line” för förstasidan på sportdelarna. Och så ställer de provocerande frågor. Igår nappade Wenger men jag måste säga att jag (trots att jag jobbar på en av Englands största tidningar) står helt på Wengers sida.

**********

Flera tidningar tror att Carlos Vela kan spela från start ikväll. Intressant.

**********

Så svaret på veckans fråga då: Vilken målvakt har gjort flest räddningar i Premier League den här säsongen och vilket målvakt har bäst räddningsprocent (83 procent av skotten). Kan vara samma målvakt, kan vara två olika…

Kask prickade in Brad Friedel, som har bäst procent.

MÖEG, Alex, RomaTotti, CAN7ONA, Robban hade med Joe Hart, som har gjort flest räddningar.

Lalle hade med båda i sitt svar. Imponerande.

Men priset går till Erkie Jerkie: Joe Hart flest räddningar. Friedel bäst procent.

Stort. Jag bjuder på en pint nästa gång du är i East Finchley.

Och jag får nog be om ursäkt till alla som svarat Asmir Begovic, för jag var ute efter målvakter som spelat fler än en match. Lite slarvigt igen av mig. Ber om ursäkt.

**********

Wigans spelare har lovat att betala biljetterna för de supportrarna som åkte till White Hart Lane och led i 90 minuter. Alltid något. -Vi kan inte ta fansens support för givet, säger kaptenen Mario Melchiot.

Helt rätt.

**********

Och för er Spursfans som fortfarande är höga från 9-1 vinsten i söndags men vill läsa mer om Jermain Defoe så kan jag bjuda på den här intervjun från dagens Guardian.

**********

Journalistkollegan Ben Lyttleton slog till med den här quizen igår: Åtta spelare vars efternamn slutar med ett a har gjort mål för Liverpool. Vilka är de?

Jag kom på Riera, Dossena, Insua, Arbeloa, Garcia och Hyypiä (som engelsmännen räknar som ett a) ganska snabbt (utan att kolla på nätet förstås). Saknar fortfarande tre. Kan ni hjälpa till? Vore pinsamt att inte ge Ben alla namnen.

**********

Ard Schenk på Ullevi? Stort.

Marcus Christenson

Historisk dag på White Hart Lane

Hade inte tänkt att blogga idag – men efter Tottenhams vinst mot Wigan var det svårt att låta bli. 9-1 alltså. Efter 1-0 i halvtid. Wigan ramlade ihop som ett korthus, Jermain Defoe gjorde fem mål och Erik Edman måste önska att gårdagen aldrig hände.

**********

Aaron Lennon var suverän, Wilson Palacios en gigant på mitten och Niko Kranjcar strålande på kanten. Har Lennon äntligen fått ordning på sina inlägg? Det verkar som det.

På the Guardian blev vi överrösta med statistik som pekade på hur historisk den här dagen på White Hart Lane var. Här kommer några exempel. Flest mål i en Premier League match? Defoe tillsammans med Alan Shearer och Andy Cole på fem mål (men notera även jokern Efan Ekoku på fyra och det faktum att Ole Gunnar Solskjaer gjorde fyra mål två gånger). Det är bara han, Robbie Fowler och Michael Owen som har gjort det. Inget dåligt sällskap.

**********

5 mål i en Premier League match

22/11/2009 Jermain Defoe Tottenham-Wigan 5 mål
19/09/1999 Alan Shearer Newcastle-Sheffield Weds 5 mål
04/03/1995 Andy Cole Man Utd-Ipswich 5 mål

4 mål i en Premier League match

25/09/1993 Efan Ekoku Norwich mot Everton
23/09/1995 Robbie Fowler Liverpool mot Bolton
14/12/1996 Robbie Fowler Liverpool motMiddlesbrough 
24/08/1997 Gianluca Vialli Chelsea mot Barnsley
02/05/1998 Jurgen Klinsmann Tottenham mot Wimbledon
24/10/1998 Michael Owen Liverpool mot N Forest 
06/02/1999 Ole Gunnar Solskjaer Man Utd mot N Forest
30/08/1999 Andy Cole Man Utd mot Newcastle
04/12/1999 Ole Gunnar Solskjaer Man Utd mot Everton 
21/10/2000 Jimmy Floyd Hasselbaink Chelsea mot Coventry 
04/11/2000 Mark Viduka Leeds mot Liverpool 
26/04/2003 Michael Owen Liverpool mot WBA 
16/04/2004 Thierry Henry Arsenal mot Leeds 
15/05/2004 Yakubu Portsmouth mot Middlesbrough 
29/12/2007 Dimitar Berbatov Tottenham mot Reading 
12/03/2008 Frank Lampard Chelsea mot Derby 
21/04/2009 Andrey Arshavin Arsenal mot Liverpool 
26/09/2009 Robbie Keane Tottenham mot Burnley 

**********

Största vinsterna i Premier Leagues historia:

Mars 95 Manchester United mot Ipswich Town 9-0
Nov 09 Tottenham Hotspur mot Wigan Athletic 9-1
Sep 99 Newcastle United mot Sheffield Wednesday 8-0 
Feb 99 Manchester United motNottingham Forest 8-1
Maj 08 Middlesbrough mot Manchester City 8-1
Nov 95 Blackburn Rovers mot Nottingham Forest 7-0
Okt 97 Manchester United mot Barnsley 7-0
Maj 05 Arsenal mot Everton 7-0
Jan 06 Arsenal mot Middlesbrough 7-0

********** 

Och till sist: Snabbaste hat-tricket i Premier Leagues historia (Jermaine Pennant, skämtar de med oss?):

Aug 1994 Fowler Liverpool mot Arsenal 5 min
Nov 2009 Defoe Tottenham mot Wigan 7 min
Aug 2008 Agbonlahor Aston Villa mot Man City 8 min
Apr 1995 Wright Arsenal mot Ipswich 10 min
Jun 1999 Solskjaer Man Utd mot N Forest 10 min
Okt 2000 Sheringham Man Utd mot Southampton 11 min
Maj 2003 Pennant Arsenal mot Southampton 11 min
Sep 1999 Shearer Newcastle mot Sheff Wed 12 min

**********

The Times var inte snälla mot stackars Edman och skrev så här i matchrapporten: Erik Edman was virtually weightless, floating aimlessly and impotently through the game like an astronaut cut loose from his space shuttle.

Lee Dixon på BBC:s Match of the Day sågade också Edman. Han tyckte synd om honom, så illa var det. -He had an absolute torrid time, sa fd Arsenalförsvararen,

Robbie Savage till och med småskrattade. -Han spelade mer som [komikern] Noel Edmonds än Erik Edman…

**********

Och även om jag tycker synd om Wigan en dag som denna så jag kan inte annat än säga grattis till alla Spursfans där ute. Det har inte alltid varit lätt att hålla på Tottenham på senare år, men den här säsongen kan bli riktigt rolig.

**********

Träffade barndomskamraten Micke Andersson på en pub i Euston/Kings Cross igårkväll och snacket kom in på ett program som tydligen heter Ullared och går på svensk tv. Snälla, säg att vi svenskar inte tittar på ett program om galningar som åker till Ullared och shoppar loss. Snälla.

Micke hade varit på White Hart Lane på dagen. Han var smånöjd, om vi säger så.

**********

Skänk också en liten tanke åt Sam Allardyce, som kommer att ha en mindre hjärtoperation den här veckan. Blackburn – som ju slog ett bedrövligt uddlöst Bolton igår – har sagt att det inte ska vara någon fara men en operation är ju trots allt en operation.

Sorgliga nyheter från Cardiff också, som har meddelat att före detta Leedsmittfältaren Stephen McPhail har drabbats av cancer. Tydligen ska inte heller detta vara allvarligt men man får sig ju en riktig tankeställare när det handlar om människors hälsa. Lite viktigare än fotboll om vi säger så.

**********

Amr Zaki, som gjorde sådan succé för Wigan i början av förra säsongen, vägrade nyligen att flytta till Portsmouth för att israelerna Tal Ben Haim och Avram Grant arbetade där. Och nu har han tydligen bestämt sig för att inte arbeta med personer från Algeriet heller…

**********

Svaret på veckans fråga… Vilken målvakt har gjort flest räddningar i Premier League den här säsongen och vilket målvakt har bäst räddningsprocent (83 procent av skotten). Kan vara samma målvakt, kan vara två olika…

… kommer i morgon.

Marcus Christenson

Arsenals tunga förlust - och Roy Keanes attack på Irland

Tar en genomgång av gårdagens matcher före jag går till jobbet på the Guardian. Glöm inte att det är tre matcher idag:

Bolton-Blackburn
Stoke-Portsmouth
Tottenham-Wigan

**********

Sunderland-Arsenal 1-0
Sunderland besegrade ytterligare ett topplag med 1-0 hemma – och behövde inte ens en badboll för att göra mål. Darren Bent har nu gjort mål mot alla Big Four-lagen och tränaren Steve Bruce sa efter matchen att han borde vara med i VM-truppen nästa sommar.

Vi som såg hans 55 minuter mot Brasilien nyligen kanske inte håller med – men faktum är att han är ruskigt het i ligaspelet och en av säsongens bästa värvningar så här långt.

**********

Arsenal hade Armand Traore som vänsterback och jättelöftet Aaron Ramsey spelade från start på mittfältet. Ramsey spelade stundtals bra men tappade även bollen lite onödigt ibland. Och framåt saknade Arsenal Robin van Persies spets. Och i och med förlusten igår så är nu nästa helgs match mot Chelsea ännu viktigare.

**********

Imponerande dessutom av Sunderland att slå Arsenal trots att man saknar Lee Cattermole samt det faktum att lagets kanske bäste mittback, Michael Turner, inte kunde vara med. John Mensah och Paolo Da Silva skötte sig utmärkt. Jag gillar verkligen det jag har sett av Da Silva, Paraguays landslagskapten.

Lorik Cana blir bara bättre och bättre också på mittfältet nu när han har vant sig vid tempot. Kan Sunderland blanda sig in i striden om fjärde-platsen? Inte omöjligt, men då måste man förbättra bortaformen.

**********

Chelsea-Wolves 4-0
Wolves hade inte en chans på Stamford Bridge. Chelsea saknade visserligen Frank Lampard, Didier Drogba, Ricardo Carvalho, Deco, Michael Ballack och Jose Bosingwa men matchen kändes avgjord efter fem minuter då Florent Maloudas vänsterbössa letade sig in i Wayne Hennesseys kryss.

Michael Essien gjorde två mål och Joe Cole det sista. Chelsea ser ruskigt starka ut för tillfället. Titta på den här statistiken: 12 raka hemmasegrar i ligan och 10 matcher utan att ha släppt in ett enda mål. Det sistnämnda har man inte lyckas göra sedan 1927.

Extra kul att få se lite av Chelseas ungdomar på slutet också. Gael Kakuta, vars värvning ju låg bakom transferförbudet, fick en halvtimme på topp. Unge Fabio Borini fick 12 minuter och serben Nemanja Matic 20 minuter. Kakuta såg riktigt, riktigt vass ut måste jag säga.

-We got absolutely mullered, erkände Wolves-tränaren Mick McCarthy.

**********

Manchester United-Everton 3-0
United krossade ett skadedrabbat Everton och håller sig fem poäng bakom Chelsea. United hade Wayne Rooney och Michael Owen på topp, men det var mittfältarna som imponerade mest. Darren Fletcher var suverän och hans volleymål var underbart att se. Michael Carrick börjar också, sakteliga, återfinna formen – även han gjorde mål – och Antonio Valencia såg pigg ut. Gabriel Obertan gjorde ett trevligt inhopp också.

Chelsea ser starkare ut än Unitet för tillfället men Sir Alex Fergusons plan är att vara ikapp Chelsea på nyårsdagen och då måste man bara vinna matcher som den här hemma mot Everton.

Job well done och så här skrev Duncan Castles i the Sunday Times idag: -One of Sir Alex Ferguson’s many strengths is an ability to play the long game. Forget that his team were eight Premier League points adrift of Chelsea at kick-off, the aim was to be within one by the new year. When Carlo Ancelotti loses the heart of his team to the African Cup of Nations, United will be revving up their campaign with a team unaffected by internationals.

**********

Liverpool-City 2-2
Oavgjort kändes som ett rättvist resultat på Anfield. Båda lagen har försvarsproblem och City har nu kryssat sex matcher i rad. Det har man inte gjort på 100 år.

Liverpools skadeproblem fortsätter och Daniel Agger och Ryan Babel fick kliva av före 20 minuter hade spelats. Fernando Torres saknas något oerhört men jag måste säga att det är försvarsspelet som är Rafa Benitez största problem just nu. 20 insläppta på 13 matcher. Chelsea, som jämförelse, har bara släppt in åtta mål.

City har en bredare trupp och jag måste säga att jag gillar spelare som Shaun Wright-Phillips och Stephen Ireland (härligt samspel som ledde till 2-1 målet) men nyförvärven från i somras, speciellt försvararna, har varit en besvikelse.

**********

Alberto Aquilani, som jag ägnade större delen av fredagsbloggen åt, satt på bänken i 90 minuter…

**********

Hull-West Ham 3-3
Var hade Hull City befunnit sig i tabellen om Jimmy Bullard hade kunnat vara med från säsongsstarten? Frågan måste ställas efter 31-åringen såg till att hemmalaget fick med sig en poäng mot West Ham.

Jack Collison gjorde mål för West Ham, hans första sedan hans pappa omkom i en bilolycka på väg till West Hams match mot Tottenham den här säsongen. Efter målet igår hyllade Collison pappan genom att peka mot himlen.

Collison verkar vara på väg tillbaka efter den hemska händelsen men det är mer osäkert vad som kommer att hända lagkamraten Calum Davenport. Han blev ju attackerad med en kniv i augusti och hans syrras pojkvän har erkänt dådet. Vad ni kanske inte visste är att Davenport har blivit anklagad för att ha misshandlat en kvinna samma kväll. Nu tror jag inte att han fälls – tydligen så ligger det ingen sanning bakom anklagelsen – men man undrar ju hur lång tid det kan ta att komma tillbaka mentalt från en sådan händelse.

**********

Burnley-Aston Villa 1-1
Emile Heskey – den engelska landslagsmannen som inte platsar i Aston Villas startelva – kvitterade med fyra minuter kvar. Det var hans första ligamål sedan april! Och ändå lär han åka till VM, och inte Darern Bent. We live in a strange world.

Burnley dominerade i 70 minuter men ett misstag av målvakten Brian Jensen gav Villa en poäng man knappast förtjänade. Positivt för Villa dock: Stewart Downing, det dyra köpet från Middlesbrough i somras, hoppade in och spelade sina 20 första minuter för klubben.

**********

Birmingham-Fulham 1-0
Birmingham måste vinna många hemmamatcher om man ska ha någon chans att klara sig kvar och gårdagens seger i ösregnet var oerhört viktig. Veteranen Lee Bowyer gjorde matchens enda mål efter 16 minuter och han leder nu lagets interna skytteliga med fyra mål.

Säga vad man vill om Bowyer – och jag tillhör inte hans supportrar – men om man bara tittar på hans spel den här säsongen så har han överraskat alla här i England.

-Det var många som höjde på ögonbrynen när jag tog hit honom i somras. De sa att han var för gammal men jag tycker nog att han har tystat kritikerna.

Joe Hart, lånet från City, gjorde några härliga räddningar för Birmingham medan det enda positiva för Fulham var att mittfältaren Simon Davies spelade sin först match för säsongen.

**********

Roy Keane, som ju lämnade det irländska landslaget före VM 2002 efter en dust med tränaren Mick McCarthy, ligger lågt med sympatin efter Thierry Henrys handsmål i onsdags…

Så här sa han: -Ireland had chances at Croke Park and in Paris but didn’t take them. France were there for the taking but Ireland never grabbed it, as usual. They were afraid of that next step and were mentally not strong enough. They can complain all they want. That is not going to change anything. France are going to the World Cup: get over it. They want sympathy as usual. It is boring.”

Get over it. Ha ha. Han är för skön ibland Keane. Däremot går det fortsatt knackigt för hans Ipswich. Oavgjort igen igår – 0-0 hemma mot Sheffield Wednesday – och hans lag har bara vunnit en match på hela säsongen. Ipswich ligger näst sist.

**********

Och grattis alla Reading-fans (must be plenty out there, no?). Äntligen en seger hemma. Reading hade inte plockat hem tre poäng hemma på Madejski Stadium sedan januari före gårdagens 2-1 seger hemma mot Blackpool.

Jonas Olssons West Brom leder nu ligan efter 4-1 hemma mot Bristol City men tvåan Newcastle har en match mindre spelad. Enda målskytt i matchen mellan Sheffield United och Peterborough? Henri Camara, den gamle svenskdödaren. Still going strong.

**********

Veckans fråga:  Vilken målvakt har gjort flest räddningar i Premier League den här säsongen och vilket målvakt har bäst räddningsprocent (83 procent av skotten).

Kan vara samma målvakt, kan vara två olika…

Marcus Christenson

Gästblogg: Inte alltid lätt att hålla på United

Hej alla fotbollsälskare…

Mitt namn är Boris Starcevic och jag har fått den stora äran att skriva en gästblogg under Marcus ledighet. Jag är en stor fotbollsälskare som har ett blodrött hjärta som är stöpt i Manchester Uniteds färger. Har mitt första Unitedminne 27 år tillbaks i tiden, då jag som fyraåring ”hängde med” när min far skrek och manade på the Red Devils. Detta har visat sig bli mitt livs längsta kärlekshistoria…

**********
 
Vad som fascinerat mig väldigt mycket den senaste tiden är att i svensk mediarapportering kring PL och diverse sk experters utlåtande så har de flesta mer eller mindre räknat bort United som en kandidat till att vinna den engelska ligan. 

Rapporteringen på engelska fotbollsssidor är inte lika vinklad på samma sätt… men visst finns också där en slags konsensus att de helt plötsligt är Chelsea som är storfavorit till att vinna och att Arsenal helt plötsligt seglat upp som huvudkonkurrent. De mest påtagliga exemplet är taget från måndagens avsnitt av de excellenta Eurotalk på svenskafans.

Där sitter en kompetent grupp tyckare och nämner inte ens Man Utd när de talar om vem som kommer att vinna i år. Detta faktum stör mig inte på något sätt men jag kan inte vara ensam om att bli förvånad när de tre senaste årens mästare viftas bort från diskussionen som en fluga som stör.

Jag kan riktigt se framför mig hur Sir Alex Ferguson skrattar hela vägen till Carrington varje dag. Att vara regerande trefaldiga mästare och ha den otroliga moroten att bli historiska med en fjärde titel i rad och samtidigt slippa favoritskapet.

**********

Många tror att de är en dans på rosor att vara supporter till ett så stort lag som Manchester United. Men jag måste revidera denna uppfattning då jag lider lika mycket som andra supportrar. För mig är själva definationen av att vara supporter ganska så lik den av obesvarad kärlek. Eftersom de varje säsong bara kan vara ett lag som vinner en liga, en cup så finns de många som lider och få som känner den euforiska känslan att se sitt lag lyfta bucklan. Det är alltså många fans som varje år plågas av att se sitt lag prestera sämre än man önskar.

I det stora sammanhanget är de få supportrar som får sin kärlek besvarad i form av titlar. Men alla supportrar får hitta sitt sätt att balansera sin kärlek. Det jag försöker säga är att alla riktiga supporters är vana att slängas mellan glädje förtvivlan. Och en andra plats i ligan känns som ett misslyckande. Och med tanke på att 19 av 20 platser i ligan är en besvikelse så är det många säsonger som man sitter där i maj med bedrövat humör.

Jag som Unitedsupporter, till exempel, bär på en ständig vånda och oro för vad som kommer att hända den dag då vår legendariske tränare Sir Alex Ferguson väljer att lägga sin berömda hårtork på hyllan.

Det är inte lätt att i något lag byta tränare, det tar tid, massor av anpassning, förändringar. Men i Manchester United så byter man inte bara tränare. Hur går man vidare efter Sir Alex? Att ersätta världens främsta klubblagstränare genom tiderna, en epok, en dynasti i världens största klubb? De tordes vara en övermänsklig uppgift. Vad som måste sättas i perspektiv till detta är att i Man Utd så är de helt andra spelregler, helt andra krav och förväntningar sedan andra världskriget så har laget haft sju managers!! Det är en häpndsväckande fakta speciellt i dagens fotboll där tränare byts ut oftare än designen på lagens tröjor…       

**********

Den dagen då vi står inför det faktum gör mig livrädd, då jag inte ser någon smidig eller naturlig lösning. Jag anser inte att de tränare som har sin bakgrund som gamla storspelare i Manchester skulle hålla måttet eller klara av kraven. Keane och Ince är katastrofer som tränare medan Bruce gör det bra med små medel men skulle inte vad jag tror klara av de stora matcherna då han inte har något nytänkande. Hughes är för mig väldigt överskattad då jag tycker att han inte presterat så mycket med City som han borde eller har resurser för och tror inte att han skulle komma undan med att bli manager i United efter att varit hos lillebror City.

De två outsiders när det gäller gamla spelare är Cantona och Blanc. Blanc uträttar väldigt fina resultat med Bordeaux och gör det otroligt bra där (dock väldigt mycket tack vare en alldeles fenomenal Gourcuff, en av Europas fem bästa spelare just nu, hur länge dröjer de innan han hamnar i en storklubb, gärna i United?)  Men steget till att träna i världens bästa liga är ganska så stort.

Att veta vad Cantonas kunskaper skulle klara av är mest nostalgiskt drömmande. Det är inte riktigt samma sak att coacha beachfotboll som han ägnat sig åt i några år …men visst är de en kittlande tanke.

Den man som jag under flera år trodde skulle bli den naturliga efterträdaren är Carlos Queiroz. Det kändes som att han lotsades sakta in till att efterträda Ferguson, men när han kapitalt misslyckades som huvudtränare i Real Madrid så var det bara att inse fakta att han inte klarar av att leda ett stort lag, i alla fall inte ensam.     

Utifrån min vinkel som fotbollsintresserad och Unitedfrälst så finns det i dagens toppfotboll endast två tränare som jag tror skulle klara av att gå rakt in och klara av att leda vårt lag – och det gör ont i hjärtat att de båda har tränat Chelsea: Mourinho och Hiddink.

Vad tycker ni?

**********

Men nu är det den här säsongen som gäller och här kommer min topp-fem lista på faktorer som kommer att avgöra Premier League i år. Dock utan någon inbördes rangordning.

1. Chelseas två stora utmaningar.
Snart är det Afrikanska mästerskapen och det är Chelsea som får den största nackdelen av topplagen då de tappar flera spelare. Sedan har vi det faktum att Ancelotti inte är van vid den tuffa matchningen som är i PL kring jul och nyår, utan för honom är det vanligtvis en viloperiod. Den fingertoppskänsla de andra coacherna har utvecklat genom års erfarenhet hur man matchar laget under dessa kritiska dagar kommer att ge honom hans första motgångar.

2. Ägarnas påverkan.
Den händer mycket med ägandeförhållandena och maktbalansen i toppklubbarna och det är väldigt ovisst vad som händer och jag är helt övertygad att den turbulens som detta åstadkommer påverkar managers märkbart även om de aldrig skulle erkänna det. Mitt sätt att se de på är att de bara är Sir Alex Ferguson som är immun och opåverkbar av ägarnas agerande, Man Utds ägare har varit kloka nog att låta Sir Alex styra skutan själv. Men vad händer i Arsenal om ägare tvingas sälja sina aktier då en person fått majoritet inte minst då detta är en person med dunkelt förflutet.

Tror inte att Wenger sover så gott just nu. Mitt tips är att han snart blir Frankrikes nya förbundskapten. Liverpools amerikaner har en egen konflikt sinsemellan att lägga till Benitez alla andra problem. Roman Kan få för sig vad som helst, hur säkert sitter Ancelotti efter tre raka kryss i julhelgen? Mark Hughes hänger löst varje gång City ligger under och är den som ryker direkt då ett stornamn blir ledigt i samma veva som han tappar poäng.

3. Londonderbyn
Jag tror att årets Londonderbyn kommer att ha en stor inverkan på utgången. Den överkörning som Arsenal hade mot Tottenham tror jag var mer ett undantag. Tror att Såväl Tottenham som Fulham kommer att kämpa sig till uefaplatser i ligans och vara en en pärs för arsenal och Chelsea ett lag i medgång är alltid farligt i ett derby. Sen har vi West Ham med den sympatiske Zola som tränare som kommer i år kommer att kämpa för överlevnad och gå in varje derbymatch med känslan av att ”poäng mot Londonlag upprättar lite av deras heder”.

4. Januarifönstret
Tror att några nyckelvärvningar kan vara mer eller mindre direkt avgörande! Chelsea vet vi inte än om de stoppas från att  värva så de får bara hålla tummarna på att konkurrenterna inte landar några superstars eller lovande som slår igenom. Om de tillåts att värva så tror jag vi kanske ser ett par försök att få in bra spelare som dock kan bli såväl fågel eller fisk då de känns mer som att de kommer att köpa för att gardera sig än för att de verkligen behöver.
  
Liverpool, som känns som ett sjunkande skepp, får svårt att locka nya spelare med kvalitet, såvida inte Torres och Benitez fångar in Villa genom de spanska bandet. Arsenal behöver en ny målvakt, annars vinner man inte ligan, skulle påstå att de även behöver en sk balansspelare av högsta rang.

City kan absolut köpa in ett par klasspelare, men de skulle bara öka på problem i klubben som jag tror dyker upp när stjärnspelare börjar göra sig obekväma pga bristande speltid. Tror att Robinho kan vara påväg bort och blir inte förvånad om han hamnar i Barca.

Vad Man Utd gör under transferfönstret är för min del det mest spännande och jag tror på en till två värvningar. Jag hoppas dock inte på några alldeles för stora namn då de har varit de värvningar som funkat sämst för oss, dyra inversteringar i färdiga världsspelare se tex på Berbatov som fortfarande inte kommit in i det helt. Så jag slipper gärna spelare som Villa som jag inte ser hur han skulle lyckas i PL. Jag lägger in ett tips som kanske är oväntat men som inte skulle förvåna mej, jag tror på att Sir Alex skulle kunna plocka in en spelare som Forlan, det är min darkhorse. Sen skulle jag gärna se Gourcuff i vår tröja.

5.Flexibilitet
Den faktor som jag tror har störst inverkan och som gör mig väldigt trygg i känslan att Man Utd kommer att bärga sin fjärde raka titel är flexibilitet. United har redan denna säsongen använt tre-fyra startspelare fler än sina toppkonkurrenter och trots att vi inte ens varit nära den höga nivå som Chelsea visat i år och även delvis Arsenal.

Visst har vi haft våra fantastiska kvartar här och där men förövrigt en väldigt medelnivå och då är vi ändå förnärvarande tvåa. Spelare kommer att formtoppas och de kommer att matchas naturligt hårdare. Jag förstår inte riktigt hur Manchester United får kritik för att vara för beroende av enstaka spelare. Så länge Man Utd inte är mer än 5 poäng efter ledaren så är jag absolut inte orolig. Snart går vi in i de matchtäta perioderna och då kommer vi!

**********

Fortsätt att stötta era lag som jag gör mitt, visst är det enögt ibland och onyanserat i objektiviteten. Men det handlar om passion och gemenskap, eller hur? I med och motgång är jag för alltid en Red Devil.

Tycker förresten att symboliken i detta smeknamn är lite rolig och intressant. Namnet blev förknippat med Man Utd då de under 1900-talets första hälft hade ett samarbete med ett lokalt rugbylag. Detta rugbylag kallades för Red Devils och de blev sedermera ett tilltal även för Man Utd. För Mig är rugby en av de riktiga gentlemannasporterna som symboliserar fair play och en riktig sportmanship och då tycker jag att de är välpassande att mitt lag förknippas med dessa gentlemannavärderingar.

**********

För att följa Marcus trevliga tradition med lite läsarfrågor så avslutar jag mitt gästspel med att ställa en lite klurig en: Nämn den idag aktiva spelare i PL som under sin karriär på högsta nivå har spelat i alla lagdelar alltså målvakt, försvarare, mittfältare och forward?

/Tack för mig

Manutdno1 (Boris)

Marcus Christenson

Dags för Aquilani att visa vad han går för

Rafa Benitez har varit ganska talför den här veckan. Han bland annat pratat om hur familjens hund – Cocker spanieln Honey – nyligen blev påkörd av en bil men klarade sig. Han har också sagt att hans favoritspelare när han växte upp var Franz Beckenbauer.

Dessutom är han övertygad om att Liverpool kommer att börja klättra i tabellen nu och morgondagens match mot Manchester City känns lite som en ödesmatch.

Förlust där och Liverpool kan vara fyra poäng efter City på en Champions League-plats – men en match mer spelad. Det kan alltså vara sju poäng upp till en Champions League plats om City vinner sin uppskjutna match. Inte bra.

**********

Och nu är det alltså dags för Alberto Aquilani att visa vad han går för. Italienaren köptes ju in för 20 miljoner pund för att ersätta Xabi Alonso men opererades i maj och det är först nu som han är spelklar. Han spelade ju en kvart mot Arsenal i Ligacupen men sedan drabbades han av ett virus och kunde inte vara med mot Fulham och Lyon.

Idag ryktas det här i England om ett fotproblem för Aquilani men Benitez sa tidigare i veckan att italienaren borde kunna spela.

**********

Själv hade jag med Aqualini på min lista på sommarens sämsta värvningar och grundade detta på hans ständiga skador och att han kanske kan få problem med tempot i England. Han har snittat 17 ligamatcher per säsong för Roma de tre senaste säsongerna.

Francesco Totti, däremot, är övertygad om att Aquilani kommer att bli en succé och han lär ju vara en bättre bedömare än vad jag är. Fast å andra sidan har ju Totti växt upp med Aquilani i Rom och kanske inte är helt opartisk.

Hur som helst. Så här sa Totti i veckan: -Alberto kan spela på alla positioner på mitten, antingen lite mer framåt, eller lite tillbakadragen. Hans fördel är att han verkligen förstår spelet fotboll och har en fantastisk blick för spelet. Han är dynamisk och kan slå en avgörande passning eller göra mål själv. För Roma, med vår 4-2-3-1 uppställning, spelade han precis framför försvaret med Daniele De Rossi eller David Pizarro men han kunde också spela offensiv mittfältare bredvid mig.

**********

Här kan ni titta på ett video-klipp med Aquilani och jag måste säga att passningen efter 55 sekunder är härlig.

**********

Hur tror ni det kommer att få för italienaren? Blir han en Andrea Dossena, en Massimo Maccarone eller en Gianfranco Zola?

**********

Tittade på Brasilien-England från VM 1970 häromdagen (I know, I am sad) som jag fick låna av en kollega på the Guardian. Jösses, vilket lågt tempo det var. Jag vet att det var varmt i Mexico men ändå! Vilken gåfotboll. Och tänk vad man har vant sig vid att målvakterna inte får plocka upp bakåtpassningar. Varje gång Gordon Banks tog upp bollen skrek hjärnan: -Nej!

Det var ju för övrigt i den matchen som Gordon Banks gjorde den där räddningen från Pele som har beskrivits som den bästa någonsin. Vi på the Guardian har haft en liten diskussion den här veckan om räddningen verkligen var så fantastisk. Här kan ni läsa artikeln och titta på räddningen.

**********

David Gold, porrbaronen som ju sålde Birmingham City till Carson Yeung förra månaden, är beredd att ta över skuldsatta West Ham – men bara om han inte behöver betala något för klubben. Cheeky! Men faktum är att the Hammers befinner sig i en så bedrövlig ekonomisk situation att man kanske ger bort klubben till någon som kan ta hand om skulderna.

Men eftersom Gold och David Sullivan lämnade Birmingham för att de inte kunde skjuta till tillräckligt med pengar så bådar ju inte den här nyheten speciellt gott för West Ham. 

**********

Thierry Henry sågas i de engelska tidningarna idag. Men han är väl en trevlig prick. Eller?

December 2001: Alan Shearer måste hålla tillbaka Henry så han inte attackerar Graham Poll efter Patrick Vieiras utvisning.

Juni 2002: Utvisad efter bara 25 minuter för en ful tackling för Frankrike mot Uruguay. Frankrike kryssar och åker ur i gruppspelet.

Maj 2006: Tycker synd om sig själv efter Barcas vinstmål i Champions League-finalen ser ut att vara offside. -Ett sådant domslut dödar dig. Det dödar dig för att du har jobbat hårt och sprungit hela matchen. Att förlora på ett sådant domslut är tragiskt. Jag kan ta att förlora en match, men inte på det här sättet.

Juni 2006: Förnekar att han filmade för att få straff mot Spanien i VM: -Jag är ingen kvinna, säger han.

Februari 2007: Hånar Chris Kirkland, som ligger på marken, efter att ha gjort mål för Arsenal, några veckor efter han har gjort samma sak mot Gary Neville.

**********

Helgens matcher:

Lördag:

Liverpool-Manchester City (Benayoun och Riera kanske kan vara med)
Birmingham City-Fulham (Danny Murphy och Andy Johnson har en liten chans att vara med efter skador)
Burnley-Aston Villa (Heskey tillbaka, men får han spela?)
Chelsea-Wolves (Terry, Drogba och Ballack tveksamma till spel)
Hull City-West Ham (Otroligt viktig match och Hammers saknar fortfarande Ilunga, Dyer och Cole)
Sunderland-Arsenal (Armand Traore, Denilson – efter tre månader – Fabianski och Vela tillbaka efter skador)
United-Everton (Alex Fergusons avstängning har inte börjat än)

Söndag:

Bolton-Blackburn (Benni McCarthy har gjort tre mål på de tre senaste matcherna mot Bolton)
Tottenham-Wigan (Jermain Defoe tillbaka efter avstängning)
Stoke-Portsmouth (Dags för Ricardo Fullers första ligamål för säsongen, mot sin före detta klubb?)

**********

På dagens presskonferens så jämförde tydligen Sir Alex Ferguson Uniteds förlust mot Chelsea men Irlands öde mot Frankrike. Det gäller att ha distans…

**********

Avslutar med fyra klassiska matcher mellan United och Everton från the Daily Mail.

Ha en trevlig helg.

Marcus Christenson

Alex Fergusons hårda kritik mot dagens spelare

Fest i London i veckan när tränarföreningen här i England – League Managers Association – firade de tränare som gjort 1,000 matcher i det professionella engelska ligasystemet. Sir Alex Ferguson var där, Harry Redknapp likaså, för att inte tala om Jim Smith, Steve Coppell och Graham Turner.

Det var en ganska uppsluppen stämning och framför allt Ferguson och Redknapp hade intressanta saker att säga. Ferguson var ganska hård i sin kritik mot dagens spelare – och jag måste säga att jag håller med om allt det han säger.

-Vi har spelare med olika karaktärer i dagens fotboll. De är mer bräckliga än för 25 år sedan. De är mer skyddade av deras agenter idag och ibland till och med media också. De är inte längre beredda att sträcka upp handen och erkänna att det har gjort ett misstag. Om vi går tillbaka några år så hade vi spelare med en viss stolthet och som tog ansvar för sina insatser på planen.

**********

Skotten berättade också om en händelse som hade gjort honom ganska besviken: -Jag hade en agent som ringde mig en dag. Vi hade en ung spelare som blev uttagen för U21-landslaget och hans agent ringde dagen efteroch sa: “Det är dags att vi sätter oss ner och diskuterar ett nytt kontrakt”. Han hade spelat för England en gång! Men för honom (agenten)  betydde det ett nytt kontrakt. Jösses. Jag sa bara: “Låt oss se hur han spelar för United före vi gör något annat.”

Vem tror ni att spelaren kan vara? Vi kan bara spekulera men jag antar att det var ganska nyligen… Fraizer Campbell?

**********

Fergusons berättelse visar vilket inflytande dagens agenter har. Och Redknapp pratade också om ett agentrelaterat problem som han har som Spurstränare.

-Något otroligt som jag har märkt nuförtiden är att agenter ringer ordföranden (Daniel Levy) och klagar eftersom hans spelare inte platsar i a-laget. Det här är något nytt och jag har svårt att förstå det. Jag har tur som har en ordförande som inte bryr sig. Han bara berättar om de här idioterna som ringer. Och jag är bara förvånad över att det finns spelare som är så svaga att de låter agenten ringa till ordföranden istället för att komma och prata med mig.

**********

Vem kan det röra sig om här? Roman Pavlyuchenko? David Bentley?

**********

Manchester Citys mittfältare Vincent Kompany blev hemskickad från Belgiens landslag efter att ha kommit sent till två träninger. Har han attitydsproblem? Kommer han någonsin att realisera sin potential? Jag tyckte han var strålande när jag såg honom som 18-årig i Champions League för Anderlecht, man jag undrar nu om han kommer att bli så bra som jag trodde då.

**********

Som Arsenalfans har ni nog redan läst det men nu har Kieran Gibbs skadad sig också. Gael Clichys back-up som vänsterback alltså. Inte bra, även om skadan inte är så allvarlig som först befarad. Men vem spelar mot Sunderland nu till helgen? Mikael Silvestre? Oh dear.

**********

Rafael Benitez har sagt att Robbie Keane floppade på Anfield eftersom Gareth Barry inte skrev på för klubben. -Tanken var att Barry skulle spela till vänster och slå inlägg till Keane och Torres på topp, sa spanjoren.

Känns lite som en efterkonstruerad ursäkt. Men man undrar ju om inte Fabio Aurelio eller Albert Riera slår minst lika bra inlägg som Barry… Varför fungerade det inte med dem?

**********

Avslutar med ett småroligt klipp från Talk Sport. Visst, ganska låg humor-nivå med “nya” frågor inspelade till gamla tränarsvar, men jag måste erkänna att jag skrattade rakt ut när jag hörde Wengers svar på frågan “Would you like to slap Gary Neville?”.  Framför allt är det Wengers finurliga ansiktsuttryck som gör det ganska roligt.

Redknapp om Bentley är ganska rolig också.

**********

Mikel Arteta har sagt att han vill spela för Everton resten av karriären. Och oj, vad Everton har saknat honom. En underbar spelare.

**********

Rio Ferdinand borta resten av året, enligt rykten här i England idag. Och det är som Wenger sa: Det är nu skadorna kommer och kan avgöra hela ligan.

Vem har bredaste truppen? Jag vet inte, Chelsea kanske.

**********

Hela listan på de tränare som nått 1,000 matcher.

– Dave Bassett
– Alan Buckley
– Sir Matt Busby CBE
– Brian Clough OBE
– Steve Coppell
– Sir Alex Ferguson CBE
– Dario Gradi MBE
– Brian Horton
– Lennie Lawrence
– Harry Redknapp
– Sir Bobby Robson CBE
– Joe Royle
– Denis Smith
– Jim Smith
– Alec Stock
– Graham Taylor OBE
– Graham Turner
– Neil Warnock

**********

Dagens bästa rykte: Lomana Lua Lua till Spurs…

Marcus Christenson

Gästblogg om journalistdrömmar i London

Hej! Mitt namn är Christian Eriksson och jag gästbloggar för Marcus idag. Jag tänkte att det skulle handla om att bo och studera i London.

 

**********


Att åka till ett land man aldrig har tidigare varit i för att förverkliga drömmen och nå målet (det kanske är samma sak förresten) att bli journalist är kanske inte något som alla skulle ge sig in på. London och England är långt ifrån samma sak som Stockholm och Sverige. Kulturen, maten, folket, ja allt är egentligen raka motsatsen mot vårt blågula hem.

 

Exempel:

Den feta mjölken är blå – den lätta är röd.

Pommes Frites-avdelningen är större än vissa svenska butiker – majonnäs är det nästan det enda tillbehöret som finns.

Dragspelsbussarna är förbannade – tvåvåningsvarianterna är hyllade.

En lägenhet med ett sovrum är en tvåa – en etta är en studio.

Svarttaxi är den lagliga varianten – gubbar som kör dig hem för en femma och ett handslag i en risig Toyota Camry är mer sällsynt.

And the list goes on…

 

**********

Så det är ett ganska stort steg ifrån att kunna åka hem till mamma och äta hemlagade köttbullar till att behöva åka till Ikea för att äta en blek kopia av originalet.

 

Och inte blir det bättre av att som Liverpool(och Real Madrid)-supporter behöva ha den här…

 

 Emirates

 

 … utsikten från föreläsningssalen på universitetet.


**********
 

Ett av problemen med att vara fotbollsintresserad journalistikstudent i London är att det inte går att gå och se på sporten man helst vill skriva om. Som student räcker pengarna helt enkelt inte riktigt till. Missförstå mig inte nu, jämfört med studerande i Sverige lever man lyxliv. Nudlarna och kranvattnet är ersatt med rysk kaviar och Dom Pérignon – nästan i alla fall. Men det räcker trots detta inte till att betala £40-50 för att se en helt okej streckmatch på Upton Park varje helg.

 
**********

Jag har sedan jag landade för första gången i september förra året gått på en fotbollsmatch, Fulham-Tottenham på Craven Cottage i mitten av november 2008. 2-0 till hemmalaget, £100 jämnt för två plåtar. Vi satt längst upp på långsidan, precis under taket. Slogs en boll fem meter över marken kunde vi inte se den.

 

Jag har varit med om sämre platser två gånger i mitt liv. Sverige-Bulgarien på Råsunda, EM-kval nittonhundranånting. Vi satt på södra läktaren, mellansektionen, precis bakom en stolpe. Den andra gången var för någon månad sedan när jag var hemma i Sverige. Djurgården-Malmö på Stockholms Stadion. Vi hade fått gratisbiljetter och förväntade oss att sitta någonstans i jämnhöjd med statsminister Reinfeldt. Vi hamnade bakom kommentatorshytterna.

 

**********

Men London är samtidigt en helt underbar stad för den fotbollsintresserade. Allt handlar ju trots allt inte bara om Premier League. Det finns gått om klubbar i divisionerna strax under som man lätt kan fördriva en lördagseftermiddag tillsammans med. Tyvärr har jag inte tagit mig för detta men det kommer snart, troligtvis genom QPR eller Barnet. QPR därför att det är QPR, klassiskt, och Barnet då jag studerar med ett stort BFC-fan som försöker få mig att inse storheten i League Two. Han lyckas ungefär lika bra som när Svennis försöker förklara att pengarna inte har något med hans vara i Notts County att göra…

 
**********

Jag har för övrigt otroligt svårt att förstå anledningen, men det finns inte ett enda Liverpoolfan i min klass. Många fans finns det, men inte gillar dem Liverpool. Tottenham, Arsenal, Chelsea – de man förväntar sig att folk ska gilla här i krokarna har gått om supportrar, men även Newcastle och Aston Villa har sitt stöd. Och så Manchester United som alla andra utlänningarna gillar, så klart.

 
**********

Så man skulle kunna tro att man är lite utstött som svensk i England, men det är snarare tvärt om. Folk älskar en. De är väldigt fascinerade över att vi har pålägg på rostat bröd och de blir helt till sig när de får reda på att ABBA faktiskt var svenska och inte sjöng om sin hemadress i Waterloo.

 

Lite underligt är det ändå. De borde veta om dessa fakta för svenskar finns praktiskt taget överallt. Vart man än går ute på gatorna finns det en tendens att man hör dem, och varje gång vill man stanna och prata med dem. Man blir automatiskt kompis med helt främmande människor bara för att de kommer från samma land. Men det slutar för det mesta med att man håller tyst och promenerar vidare för sig själv istället.


**********
 

Vi är ju sådana vi svenskar, lite tillbakadragna och gör inga dumheter i onödan. Men det engelska samhället har en del konstiga drag dem också. Därför följer här en liten lista:

 

         En gång varje vinter blir det snökaos i London. Det innebär hela 5 cm blötsnö och stan står bokstavligt talat stilla i ett par dagar.

         Värme prioriteras väldigt lågt i de flesta hushåll. Man skakar hellre tänder om nätterna än att betala lite extra på räkningen.

         F*** Fish & Chips, Axe (eller Lynx som det heter här) är förmodligen Englands största nationalprodukt. Det går åt extrema mängder hos de flesta herrarna på ön.

         Chips var det ja. Chips, chips, chips. Du kan få en påse chips/crisps i vilken smak du än kan tänka dig. Räkcoctail är poppis, eller varför inte krispig anka, revbensspjäll eller choklad/chili?


**********
 

England är på ett sätt en bisarr plats om man jämför med Sverige, men oftast är det på ett positivt och trevligt sätt. Inte minst för den fotbollstokige som gärna spenderar en ”supersöndag” på kvarterspuben med att slänga glåpord på de gamla gubbarna som i regel hejar på det lag du inte hejar på.

 

Och för en aspirerande sportjournalist är det precis så man vill ha det. Lite tradition, lite hjärta, men med ett skratt så fort domaren har blåst av tillställningen.


**********
 

Då var det slut för idag. Min blogg finns på https://erikssoonn.blogg.se    

Marcus Christenson

Spelade Patrice Evra med kycklingfiléer i skorna?

Det är tyvärr inte ofta man läser en intressant intervju med en Premier League-spelare dessa dagar. De flesta spelarna har fått mediaträning och är så förutsägbara att man kan jämföra intervjuerna med en ostmacka: småtrevliga men man lär sig sällan något nytt.

**********

Fulhamtränaren Roy Hodgson pratade om detta förra veckan. Han berättade om hur försiktig han måste vara varje gång han intervjuades och att plattitydernas mästare var… Sven-Göran Eriksson.

-Jag tittar på Carlo Ancelotti och han har lärt sig mycket från sin tid i Italien. Han har ett komplett pokerface när han intervjuas. Sven-Göran Eriksson var otrolig. Jag kunde titta på TV och jag visste exakt vad han skulle säga – före han sa något. Man måste beundra deras professionalism men fotbollen idag saknar personer som Brian Clough, som sa precis vad han tänkte. 

**********

Och visst har Hodgson rätt. Men det var därför extra trevligt att läsa en stor intervju med Patrice Evra i Sunday Times för någon vecka sedan. Fransmannen hade en hel del att säga – och jag fastnade framför allt för den här anekdoten.

-Jag spelade Champions League-semi för Monaco borta mot Chelsea och efter 10 minuter så rev Jimmy Floyd Hasselbaink upp ett sår på min fot. Det var ett helt öppet sår och man kunde till och med se en benbit. Blodet forsade. Läkaren kom ut och började signalera för byte. Men jag sa: -Byter du ut mig så dödar jag dig.

**********

-Det var en semi-final och jag tänkte inte bli utbytt. Jag tänkte lira vidare på ett ben. Så de sydde ihop mig och det var väldigt smärtsamt men jag fick en liten köttbit för att skydda såret. Jag la kyckling i skorna för att skydda mig…

**********

Skämtar mannen? Tydligen inte.

-Allvarligt. Jag svär. När läkaren såg vilken metod jag använde så frågade han vad jag höll på med. Jag kommer ihåg att jag gick till slaktaren och sa: “Jag vill ha en kycklingfilé men en liten en.”

-Jag vet att folk kan säga “men det finns folk här i världen som inte har tillräckligt med mat att äta, varför ska han lägga kycklingfiléer i skorna” men det hjälpte mig en hel del. Jag kunde inte känna när jag träffade bollen speciellt mycket men filéerna skyddade mig en hel del. Jag spelade en hel månad med kött i dojjan.

Lysande. Här kan ni läsa hela intervjun (gjord före Chelseamatchen).

**********

Var ju på semester förra veckan och måste be om ursäkt till gästbloggare Christian och Boris. Jag försökte tidsinställa bloggarna – och misslyckades. Men jag kommer att lägga upp bloggarna ganska så fort det uppstår en lucka. Jag kör Christian i morgon och Boris på lördag.

Hade dessutom tid att reflektera en del över bloggen och kom fram till att det varit lite för mycket fokus på big four och matcher som spelats kvällen innan. Dessa har ju de flesta av er sett och även om det är värt att kommentera ibland så ser jag det som min främsta uppgift att rapportera saker från England som inte står att läsa någon annanstans i Sverige.

**********

Och därmed kan det vara värt att ta med några saker som det troligen inte skrevs så mycket om i Sverige från förra veckan:

Darren Ferguson – Sir Alexs son – lämnade Peterborough efter dåliga resultat. Uppgifterna går isär om Posh sparkade honom eller om det var han som avgick. Vissa rykten placerar Ferguson i Hull City som Phil Browns ersättare, andra som ny förbundskapten för Skottland eftersom George Burley har fått sparken. Men jag tror Skottlandsjobbet går till Walter Smith (igen) eller Craig Levein

**********

Burys målvakt Wayne Brown har berättat att det värsta rådet han fått från en tränare var när Kevin Ratcliffe sa åt spelarna att dicka en whisky – före matcherna! – för att bevisa att de var män. Ha ha. Snacka om att vara old school. Troligen mer old school än till och med självaste Peter Reid…

Ni kommer väl ihåg Ratcliffe från hans glansdagar med Everton? Lustigt nog så har han inget tränarjobb längre… Istället jobbar han för BBC Wales då och då.

**********

David Ginolas spelarkarriär varade i 17 år och han mötte under sin tid några av världens bästa försvarare. Men vem av dessa backar tycker fransmannen det var svårast att spela mot?

När han fick frågan förra veckan svarade han, något överraskande, Arsenalveteranen Lee Dixon. Dixon! Stort.

**********

Patrice Evra spelar inte bara med kyckling i dojjorna, han hjälper även Sir Alex Ferguson med hans franska.

**********

Roque Santa Cruz är en jävel på pilkastning och siktar på att bli bäst i Paraguay…

**********

Hur bra kan Arsenals Aaron Ramsey bli? Så här skrev vi på the Guardian efter mittfältarens strålande insats när Wales slog Skottland med 3-0 i helgen: Det vore inte rättvist mot de andra Walesspelarna att kalla den här matchen “Ramsey 3 Skottland 0” men det är inte långt ifrån sanningen.

**********

“Jag spelade en hel månad med kött i dojjan.” Ha ha.

Marcus Christenson

Jonas Thern bättre än Roberto Baggio? Roy Hodgson tycker det

Jag har länge velat skriva något om Roy Hodgson. Han har gjort ett fantastiskt jobb med Fulham men trots det får han inte den uppmärksamheten han förtjänar här i England. Men det kanske håller på att ändra sig nu. Igår hade Sunday Times och Observer stora intervjuer med engelsmannen och det det pratas ibland till och med om att han är den perfekte efterträdaren till Fabio Capello.

**********

Först av allt kan det vara värt att påminna de yngre läsarna om att Hodgson vann SM-guld med Halmstad och Malmö FF på 70- och 80-talet och att han har varit framgångsrik förbundskapten för Schweiz, Finland och Förenade Arabemiraten.

Men Hodgson hade alltid – fram till nu i varje fall – misslyckats i sitt hemland England. Så fruktansvärt frustrerande. Hans sejourer i Bristol City på 80-talet och Blackburn Rovers på 90-talet gjorde att de engelska klubbarna inte riktigt litade på honom.

**********

Speciellt Blackburn var en tung erfarenhet för Hodgson. Han hade inte den lättaste uppgiften till att börja med. Blackburn hade nämligen skrivit kontrakt med en viss Sven-Göran Eriksson sommaren 1997 men när Svennis fick ett erbjudande från Lazio och Sergio Cragnotti så vände han på klacken och blev kvar i Italien.

Blackburn var plötsligt tvungna att hitta en ersättare och valet föll på Hodgson. På den tiden hade Blackburn visserligen fortfarande mycket pengar tack vare ägaren Jack Walker men laget som vann ligatiteln 1995 under Kenny Dalglish var på väg att brytas upp. Alan Shearer, till exempel, hade sålts till Newcastle.

**********

Trots detta gjorde Hodgson ett riktigt bra jobb och Blackburn kvalificerade sig för Uefa Cupen under hans första säsong i Lancashire. Men sedan gick det utför och det är tyvärr minnet av Blackburn kring nedflyttningsstrecket när Hodgson fick sparken i December 1998 som levde kvar i de flesta personers minnen. Det och det faktum att hans anfallsköp – Martin Dahlin och Kevin Davies – floppade. Davies kostade 100 miljoner kronor, vilket var väldigt mycket på den tiden.

**********

Och det är med tanke på Hodgsons tuffa tid i Blackburn som jag är extra glad att det har gått bra för honom i Fulham. Nu har han äntligen fått bevisa vilken suverän tränare han är.

**********

Men tillbaka till de här intervjuerna i gårdagens tidningar. Hodgson hade en hel del intressant att säga. Som svensk fastnade jag för några av Hodgsons kommentarer – ett av hans favorituttryck, till exempel, är svenskt: Inga träd växer till himlen.

Och så till det mest fantastiska av allt: Av alla de spelare som Roy Hodgson har tränat så tycker han att Hasse Salander och Jonas Thern är bäst. Bättre än Roberto Baggio! Bättre än Ciriaco Sforza! Stort.

Så här sa han (och jag tar det på engelska): Who is the best player you have coached?

“For years I thought it was Hans “Hasse” Salander. He was in my very first team, at Halmstad. And he’s probably still the best – in terms of character and all-round playing ability. Jonas Thern runs him close. I had Ciriaco Sforza with Switzerland and I worked with Roberto Baggio, who was unbelievably talented. But those two Swedes. Selander and Thern were outstanding players and people, and I haven’t met many in this game who’d outstrip them.”

**********

Läs hela intervjun i the Sunday Times här. Det är verkligen härlig läsning med en härlig gentleman.

**********

Tungt för Arsenal att Robin van Persie skadade sig under Hollands match mot Italien. Ett tag igår så verkade det som om anfallaren kunde vara borta i sex månader men det troliga är nu att han missar fyra till sex veckor. Läs det senaste vi hade på the Guardian här.

Hur som helst. Ett tungt avbräck för Arsenal. Just nu – som jag ser det – är det bara Van Persie, Fabregas och det två mittbackarna som är oersättliga i dagens startelva. Visst, vi har Eduardo och Andrei Arsjavin framåt men Van Persie har varit i sådan strålande form att jag inte tror någon av dessa kan prestera på samma sätt som spets i Wengers nya 4-3-3. Nicklas Bentdner håller ju inte heller samma nivå – och är ju skadad dessutom.

Nej, de här närmaste veckorna kan bli väldigt avgörande för Arsenal. Hänger man fortfarande med när Van Persie kommer tillbaka så ser det mycket, mycket ljust ut. Men jag undrar jag… 

**********

så gårdagens fråga då. Och jag måste säga att det är ganska trist när man funderar länge på en fråga som man tycker är ganska bra, bara för att upptäcka att flera läsare slänger fram andra svar som egentligen också är rätt.

Igår frågade jag: Vilken engelsk landslagsstjärna gjorde ett hat-trick när England krossade ett land som numer slutat trea i ett VM på bortaplan? Jag vill ha rätt år, rätt spelare, rätt motståndare och rätt resultat.

Ytterligare en lurig ledtråd: McDonald’s…

Många svarade Theo Walcott mot Kroatien och Michael Owen borta mot Tyskland är ju egentligen rätt men jag var ute efter Bryan Robson, 25 år sedan, ett hat-trick borta mot Turkiet. England vann 8-0.

McDonald’s då? Robson har ju nyligen blivit förbundskapten för Thailand, där sponsorn McDonald’s erbjuder spelarna gratis Big Macs…

Att det var Robson visste Poffe – vars svar var alldeles lysande förresten – Kongen av Magt, Pelle och Att våga är att göra (igen!),

Långsökt? Ja, kanske, men ni brukar knäcka mina frågor alldeles för lätt ibland.

**********

Lyfter verkligen på hatten åt Poffe. Hans svar innehöll bland annat den här pärlan: 1908 8 juni Österrike – England 1-11 Vivian Woodward 4, Frank Bradshaw 3. Österrike VM trea 1954.

**********

Signaturen Petter: Helt rätt. Italien-Brasilien i London var det förra året, inte Argentina-Brasilien. Jag har till och med kvar matchen på Sky Plus eftersom fotbollen var stundtals fantastisk. Argentina-Brasilien möttes på the Emirates för tre år sedan.

Marcus Christenson

Varför sålde Arsenal Gilberto Silva?

Det var landskamp i Doha igår – men Qatar var inte inblandade. England mötte Brasilien i en match där de båda förbunden tjänade massor av miljoner. Lokalbefolkningen fick se stjärnor som Kaka, Luis Fabiano, Dani Alves, Wayne Rooney och, er, Jermaine Jenas.

**********

Ja, som in förstår vad det här ett skadedrabbat England som intog planen. Brasilien vann med 1-0 och det kunde ha blivit fler brasilianska mål. Fabiano missade bland annat en straff. Så här skrev Observer på sportdelens framsida i morse: England’s trip to the Gulf for a money-spinning friendly offers few positives for Fabio Capello, whose team fall to a1-0 defeat against Brazil. But for a missed penalty and other spurned chances, it could have been worse.

**********

Så här såg Englands laguppställning ut (med betyg från dagens Observer):

Foster 6

Brown 5
Lescott 7
Upson 5
Bridge 5

Wright-Phillips 5
Jenas 6
Barry 5
Milner 7 (bästa engelska spelare)

Rooney 6
Bent 5

Skönt i varje fall att se Fabio Capello satsa på två anfallare mot ett lag som Brasilien och inte kör något negativt 4-5-1.

**********

Värt att notera från gårdagens match:

Ben Foster såg stundtals darrig ut, även om straffen som Luis Fabiano missade inte var hans fel utan snarare Wes Browns fel. Och det måste också sägas att Unitedmålvakten gjorde en härlig räddning på Kakas skott i den första halvleken.

Darren Bent lyckades inte spela in sig i laget.

James Milner var bästa engelska spelare – tillsammans med Joleon Lescott! – och har nog spelat in sig i VM-truppen nu. Han kanske inte får spela från start nästa sommar men han är fruktansvärt användbar i flera olika positioner. Very versatile, som engelsmännen skulle säga.

Brassen Nilmar var strålande. Varför får inte han spela mer för Villarreal?

**********

Här kan ni se ett sammandrag från gårdagens match.

**********

Förra året spelade Argentina och Brasilien en landskamp. I London. Det är en konstig värld vi lever i.

**********

Varför sålde Arsenal Gilberto Silva? Visst, han fick inte spela speciellt mycket under 2007-08 säsongen men det stod ju klart tidigt sommaren 2008 att Mathieu Flamini skulle lämna klubben. Kunde inte Arsene Wenger övertalat honom att han behövdes i klubben som en äldre vice-kapten för att hjälpa de yngre spelarna?

Gilberto är alltså fortfarande ordinarie i ett brasilianskt landslag som tränas av hårdingen Dunga. Igår spelade han lungt och fint, dominerade mittfältet och styrde Brasiliens spel.

Jag undrar om inte Wenger gjorde ett av sina få misstag i transfercirkusen där…

Vad tycker ni?

**********

Jag älskar lokaltidningar. Och jag älskar det faktum att – trots att jag bor i en stad med 12 miljoner invånare – man kan hitta artiklar som börjar med den här höjdarmeningen: Members of East FInchley Village Residents Association have urged driverd to observe the one-way system in Church Lane.

Lysande.

**********

Dagens rykte: Manchester United och Chelsea slåss om att köpa Evertons unga mittfältsstjärna Jack Rodwell. Priset? Runt 240 miljoner kronor.

**********

Massor med matcher i League One och League Two igår. Noterar att Brentford spelade 2-2 hemma mot Millwall i League One och att the Bees tränare sa att John Bostock är “Englands Zinedine Zidane“. Jösses.  Kanske lite magstarkt efter en hyfsad insats mot Millwall, eller?

Kommer ni ihåg Bostock? Han tillhör Tottenham och Crystal Palace ägare Simon Jordan blev så vansinnig när Spurs snodde honom som 16-åring att han hotade med att lämna fotbollsvärlden.

Men Jordan är kvar i Palace och Bostock alltså utlånad till Brentford. Men trots min något sarkastiska ton ska det verkligen bli spännande att följa Bostock. Många som har sett honom spela säger att han är en framtida engelsk landslagsman.

**********

Walsall slog Stockport med 2-0 och tränaren Chris Hutchings (ex-Wigan) hyllade anfallaren Darren Byfield, som håller på att skiljas från sin popstjärnefru Jamelia. -Vi vet att Darren inte har det lätt just nu men han var suverän idag vilket var väldigt starkt mentalt sett.

Vet ni vem som tränar Stockport? Legenden Gary Ablett

**********

Charlton slog Paul Inces MK Dons med hela 5-1 och Sam Sodje gjorde ett mål. Enligt tidningarna hade han valt att spela för Charlton i den engelska tredje divisionen istället för att spela avgörande VM-kvalmatch för Nigeria. Kan det verkligen stämma?

Hur som helst. Brorsan Akpo var med i Charltons trupp förra veckan och the Addicks ligger tvåa, fyra poäng efter suveräna ledarlaget Leeds.

**********

I League Two har nu Bournemouth (som ju har en 31-årig tränare och typ 15 man i truppen) tappat förstaplatsen efter 1-1 borta mot Bradford City men man spelare bra och tränaren Eddie Howe har tackat nej till att efterträda Darren Ferguson i Peterborough.

Svennis Notts County spelade 3-3 borta mot Bury i en match som Hasse Backe trodde skulle innehålla minst 10 mål, så öppen var den. Lee Hughes gjorde ytterligare två mål och leder skytteligan med 11 mål. County ligger kvar på en sjätteplats, fem poäng efter nya ledarlaget Dagenham & Redbridge.

**********

Och så veckans fråga: Vilken engelsk landslagsstjärna gjorde ett hat-trick när England krossade ett land som numer slutat trea i ett VM på bortaplan?

Jag vill ha rätt år, rätt spelare, rätt motståndare och rätt resultat.

Ytterligare en lurig ledtråd: McDonald’s…

Marcus Christenson

Gästblogg om "life in the north-east"

Hallå där!

Nu när den gode Marcus är på äventyr tänkte jag passa på att berätta om mina fotbollsupplevelser i nordöstra England. Mitt namn är Jimmy Johansson och jag spenderade ett år i Durham som student och staden ligger väldigt bekvämt för fotbollsintresserade eftersom den ligger inom 3-4 mil från Newcastle, Sunderland och Middlesbrough.

**********

Jag börjar med staden Durham som är pittoresk liten stad med en gammal fin stadskärna och en katedral som reser sig som en gigant över staden. Den är större än den i York och är definitivt mer imponerande än St Pauls (den ser ut att vara byggt på en tid när kyrkan ville skrämma allt och alla).

Runt katedralen ringlar de smala stengatorna i gamla staden. Durham är en studentstad med ett av tre kollegiala universitet i England (Oxford och Cambridge är de andra två) med 14 college spridda runt om i staden (och två i Stockton). 

Varje college har en egen bar och kåren kör nattklubb. Allt detta leder till två fundamentala saker: Grymt party och billig öl. Närheten till Newcastle och utelivet där är inte direkt ett minus.

**********

Så till fotbollen. En sak märker man direkt där uppe: fotboll är viktigt och inte i den utsträckning man uppfattar engelsmän att gilla sin fotboll, den är många gånger viktigare än så.

Förutom Durham, som å ena sidan består av studenter från medelklass-plus och andra sidan fungerar som en förort för de rika, så är nordöstra England ett depraverat område med hög arbetslöshet och hög brottslighet.

Detta område torskade mycket när gruv- och stålindustrierna kollapsade och det märks. Gå igenom Stockton High Street i mörkret och man är glad att man fick växa upp i Sverige.

Fotbollen fungerar därför som en av få ljusglimtar och därför är passionen för sporten helt enorm. Tyvärr kan detta visa en mörk sida och det verkar vara en konsensus i England att supportrarna där är bland de värsta i landet och bataljerna mellan firmorna i the Tyne-Wear derby ska vara minst lika illa som något annat.

Lyckligtvis fick jag inte se något av detta förutom en enorm polisnärvaro varje gång jag var på fotboll.

**********

Därför ska jag fortsättningsvis skriva om det positiva, och det är en hel del.

Det är en 15 minuters tågresa från Durham till Newcastle och när man går ut ur stationen ser man St James’ Park torna upp sig direkt. När det är matchdag känns det i luften och det är svartvita tröjor överallt och en uppsluppen aura runt hela staden.

Man ska se till att man har gott om tid så man kan gå in på en av de många pubarna och bara njuta. Folket i Newcastle (Geordies) är grymt öppna och har en råbarkad humor som man bara kan älska. Ge det fem minuter så kommer någon prata med dig och när de får reda på att man är svensk så är man med i gänget direkt.

**********

Själva arenan är enorm med över 50,000 sittplatser och är härligt ojämn med en kortsida som måste vara en av de större i Europa. Även i på förhand tråkiga lunkmatcher så sjungs det hela tiden och humorn skiner igenom hela tiden, man kommer på sig själv att skratta åt rena påhopp ibland.

För er som inte varit på fotboll i England så finns det inte en klack som sjunger (det finns avdelningar med mer hardcore fans), alla sjunger vilket är mäktigt.

En sak som förvånade mig med St James’ nar jag var där var det faktum att de på den tiden inte hade en matchklocka eller resultattavla inne på arenan, istallet fick man använda stoppursfunktionen på mobilen. Något överraskande nar det handlade om en ”storklubb” i världens största liga. Nu har jag dock sett pa TV att de installerat detta, inte en dag för tidigt.

**********

Stadium of Light har 49,000 sittplatser ligger ute i någon form av sammansatt massa av slitna förortsradhus. Trots detta ar det relativ smidigt att ta sig dit både fran Newcastle och Sunderland eftersom städerna delar Metro-system. Tyvärr är det inte alls samma atmosfär som i Newcastle runt arenan vilket drar ner lite pa betyget.

Till skillnad fran St James’ ar Stadium of Light modern och grymt välanpassad för fotboll med stängda hörn och ett jämnt tak runt om vilket håller inne ljudet, och vilket ljud sen.

Sunderland är ”mitt” lag och tyvärr låg de in the Championship under större delen av min vistelse i Durham men det hindrade inte mig att ta mig dit och titta. Jag fick uppleva allt fran ”bara” 30,000 åskådare i Championshiplunken till fullsatt i Premier League och det är lika imponerande hur en halvfylld arena kan erbjuda sådan grym upplevelse som det är att vara där när det är fullsatt.

**********

Riverside Stadium ligger en bit utanfor själva Middlesbroughs stadskärna och är i likhet med Stadium of Light relativt nybyggd och en fantastisk fotbollsarena, dock bra mycket mindre än de andra två med runt 30,000 sittplatser.

Tyvärr är denna arena sällan full. När jag gick för att se Henrik Larssons sista match med Man U våren 2007 i FA-cupen sa fick jag veta att det var första gången arenan sålts ut sedan den byggdes. Nar man ser på TV så gapar många stolar tomma och det ser ungefär lika inbjudande ut som the stadium formerly known as JJB.

Men när arenan var fullsatt, och en stor bortaklack var närvarande, så blev stämningen elektrisk och troligtvis min bästa upplevelse av engelsk fotboll. En bra sak med FA-cupmatcher är att klubbarna delar på biljettinkomsten och att det därför oftast är mycket billigare. Jag betalade 20 pund för att se Man U, det skulle jag inte ens i närheten kunna komma undan med för en sittplats i Kinnarps Arena.

**********

Om man köper biljetter direkt från klubbarna så hamnar man på hemmakortsidan och det är oftast där det är absolut bäst stämning (och billigast biljetter). Sedan är det också så att dessa arenor är välbyggda så det finns inga dåliga platser men sitter man nära planen så missar man självklart en överblick men man får istället uppleva riktigt hur snabb fotbollen är i England.

**********

Om ni planerar en resa till England for att gå på fotboll kan jag varmt rekommendera en resa upp till nordöst. Man kommer undan med billigare biljetter och Newcastle är en stad med grymt uteliv från vilken alla arenor nås smidigt, men man kanske ska vänta en säsong minst om man vill till St James’ eller Riverside…

**********

Anfield är legendarisk för stämningen men många säger det bara gäller de stora kvällarna som CL-slutspel och Big 4-derbyn och att om man vill uppleva stämning så ska man åka till nord-öst. För att använda en favoritfras från engelskan: I know what they’re on about.

Marcus Christenson

Chelseas framtid - och jättematch på the Bridge

Vi vet att alla att Chelsea befinner sig i en avundsvärd finansiell position och har gjort det sedan Roman Abramovitj tog över klubben för sex år sedan.

Ryssen – som i veckan har blivit anklagad för att vara girig (nähä, kan man blis så rik utan att vara girit?) av Moskvas borgmästare – visar inga tecken på att ha tröttnat, men tiden då han slängde bort pengar på spelare utan att bry sig verkar vara förbi.

*********

De senaste åren har Chelsea arbetat hårt för att börja gå plus minus noll igen – för att inte behöva lita på Abramovitjs miljarder – och verkställande direktören Peter Kenyon pratade vid flera tillfällen om hur viktigt det var att klubben inte skulle gå back från och med 2010.

Chelsea kommer inte att uppnå det målet – och Kenyon har nu lämnat klubben. Ett fiasko för mannen som trodde han ägde engelsk fotboll. Han var ju verkställande direktör för United före han kom till Chelsea, men uppnår man inte Abramovitjs mål så får man alltså lämna klubben. Inte ens Jose Mourinho var ju säker, trots alla framgångar.

**********

Idag har vi på the Guardian en intervju med Chelseas nye verkställande direktör, Ron Gourley, där han bland annat säger att klubben kan tänka sig att sälja namnrättigheterna till Stamford Bridge. Detta är ytterligare ett bevis på att man inte har obegränsat med pengar att röra sig med längre.

Men Chelseafansen behöver inte oroa sig att arenan kommer att heta McDonald’s Park eller något liknande. Tydligen måste Stamford Bridge fortfarande vara med i namnet så det kan väl bli något som Sony Stamford Bridge och då skulle ju alla ändå kalla arenan för Stamford Bridge.

**********

Gourley säger att han tror att Chelsea kommer att vinna Champions League två gånger inom de närmaste fem åren, vilket verkar något optimistiskt, men han kommer också att försöka göra klubben mindre “brash“.

Brash, som betyder “prålig, skrikig” är ju inget positivt adjektiv och om Gourley lyckas med att få bort det elementet från klubben så har han gjort ett bra jobb.

Men å andra sidan finns det inget större Chelsea-hat i England nuförtiden. Det har försvunnit gradvis sedan Jose Mourinho försvann. Carlo Ancelotti, och Avram Grant, Luiz Felipe Scolari och Guus Hiddink före honom, hade mycket mera klass än Mourinho.

**********

Så framtiden ser ljus ut för Chelsea. Man kommer att försöka gå mindre back, men det finns pengar där om man behöver spendera dem. Och jag tror faktiskt att transferförbudet kan hjälpa klubben få fram lite spännande ungdomar, som till exempel unge holländaren Jeffrey Bruma.
 
**********

Och så har vi helgens jättematch på Stamford Bridge då. Mästarna Manchester United kommer på besök och på söndag klockan 17.50 ungefär lokal tid kommer vi nog veta en hel del mer om hur de här två lagens säsonger kommer att forma sig.

Förra säsongen kom mötet på the Bridge lite tidigare (slutet på september) och Sir Alex Ferguson kunde kosta på sig att ha Cristiano Ronaldo, Ryan Giggs och Carlos Tevez på bänken. Ji-sung Park gav United ledningen och även om Chelsea kvitterade med 10 minuter kvar så var det en ruskigt imponerande insats av United.

**********

Jag kan inte tänka mig att United har läget lika mycket under kontroll på söndag. Igår roade jag mig med att ta ut ett lag från de båda klubbarna och det var inte rolig läsning för United. Kom dock ihåg att det här är endast grundat på DAGSFORM.

Jag kom fram till den här elvan:

Cech – Ivanovic, Terry, Carvalho, A Cole – Essien, Fletcher, Lampard, Ballack – Rooney, Drogba.

Visst, man kan spela Essien som högerback och Valencia på mitten för att få lite bredd. Eller spela Rooney på en kant istället för Ballack och Anelka på topp med Drogba.

Men vilka andra Unitedspelare platsar just nu? Kanske Van der Sar? Vad tycker ni?

**********

På tal om Edwin van der Sar. Uniteds reservkeeper Tomasz Kuszczak har attackerat holländeran och sagt att han är självisk och aldrig hjälper de andra målvakterna på Old Trafford. Fair enough, kanske, men jag har alltid undrat hur det ser ut på träningen dagen efter en sådan attack. Går Kuszczak fram till Van der Sar och säger: Yo Ed, what’s up? och låtsas som om ingenting har hänt?

**********

Skadeläget? Det ser ut som om United får klara sig utan Rio Ferdinand medan Gary Neville är avstängd och Owen Hargreaves långtidsskadad.

Ashley Cole, Yuri Zhirkov och Salomon Kalou dras med lättare skador, men kanske kan vara med.

Två av de tre senaste ligamatcherna mellan de här lagen i sydvästra London har slutat oavgjort men United har inte vunnit sedan 2002.

Maggropskänslan säger Chelsea, men man ska aldrig, aldrig underskatta United.

**********

Och tänka sig. Fotbollen har fått lite konkurrans av boxning här i England de senaste dagarna. David Haye mot jätteryssen Nikolai Valuev på lördagkväll. David mot Goliath. Men jag kan ju inte tänka mig att Haye har en chans.

**********

Själv har jag en veckas semester framför mig (sista före jul) och med tanke på Chelsea-United på söndag så var väl den lika vältajmad som en Paul Scholes-tackling… Men det blir lite gästbloggar och lite läsning på engelska före jag är tillbaka nästa helg.

Ha det bra. Nu ser vi fram emot söndagens match – men glöm för all den del inte bort Paulton Rovers-Norwich i FA Cupens första omgång. Skrällchans. Kolla hur Paultons arena ser ut. Ha ha. Det är därför jag älskar FA Cupen.

Marcus Christenson

Liverpool fortjänade bättre - och Henke försvarade Zlatan

Liverpool gjorde en enorm kämpainsats mot Lyon igår kväll och förtjänade att vinna men släppte in en sen kvittering och lär nu missa Champions League-slutspelet.

Ryan Babel gjorde ett fantastiskt mål och Javier Mascherano var en gigant på mitten – men det räckte alltså inte ändå fram. Två sena mål – ett på Anfield och ett på Stade Gerland – innebär fyra tappade poäng och antagligen Europa League efter jul.

**********

-Vi har lyckats med mirakel förut och kanske kan göra det igen, sa Rafael Benitez igår kväll.

Men för att gå vidare behöver Lyon – som redan är vidare – ta poäng borta mot Fiorentina medan Liverpool behöver slå Debrecen och Fiorentina och göra det med flera mål. Inte omöjligt – men inte heller troligt.

**********

Såg bara höjdpunkterna av Arsenals 4-1 vinst mot AZ Alkmaar men de bekräftade varför jag tror att Arsenal kommer att vinna Premier League den här säsongen. Arsene Wenger har enormt många offensiva talanger till förfogande. Igår gjorde Cesc Fabregas två mål, Samir Nasri ett mål, Abou Diaby (en ganska underskattat spelare) och Andrei Arshavin stod för tre assist.

Inte undra på att Wenger var nöjd efter matchen.

Så här sa han: “We have certainly not had so many creative options before. This was without Nicklas Bendtner, Theo Walcott, Carlos Vela and Denilson while Eduardo and Tomas Rosicky did not start. That’s why I was always amazed people told me to buy, buy, buy.”

**********

Nasris mål var fantastiskt och det mest intressanta med Fabregas första mål var att William Gallas plötsligt dök upp som släpande anfallare och skapade kaos i AZ-försvaret med en överstegsfint…

4-0 målet var också underbart. Vilken klack av Eduardo vid mittlinjen. Som ett skott nästan. Arshavin och Diaby gjorde resten.

Ni som såg hela matchen: hur gick det för Kieran Gibbs?

**********

West Ham tog tre otroligt viktiga Premier League-poäng med en sen vinst mot Aston Villa på Upton Park. Unga stjärnlöftet Zavon Hines – vilken spelare! – gjorde segermålet i slutminuten.

Rob Green räddade en straff men Carlton Cole fick utgå skadad.

**********

Paul Doyle på the Guardian frågade mig om jag kunde hitta något från Åtvidabergs seger mot Chelsea i Cupvinnarcupen 1971 och kan inte låta bli att ta med det här citatet från Ralf Edström.

– McCreadie spottade mig i ansiktet. Det var en chock. Bollen var inte i närheten. De var riktiga svin. Absolut. Svin! Många säger att engelsmännen alltid var så sportsliga. Det var de kanske, när de mötte varandra. Men mot utländska lag var det griserier hela tiden. Och det är fortfarande så!

Ha ha. Jösses, vilken sågning. Citatet kommer från Mats Samuelssons bok “Hjältarna”. Utmärkt läsning.

**********

Kvällens matcher i Europa League med brittiska lag:

Roma-Fulham
Everton-Benfica
Hamburg-Celtic

**********

Henrik Larsson tillsammans med Tony Adams och Graeme Souness i Sky-studion. Stabil insats av svensken får man säga och han fick till och med chansen att försvara Zlatan – för vi vet ju alla att engelsmännen tycker Zlatan är värdelös.

Efter bilderna från Dynamo Kiev-Inter fick Henke frågan: Eto’o eller Zlatan, vem är bäst?

-För mig är svaret självklart. Zlatan. Men så är jag ju svensk, sa Larsson först med ett leende.

Men så la han till: -För mig kommer Zlatan att ge en annan dimension till Barcelonas spel. Visst, Barca vann Champions League med Eto’o och han är en fantastisk spelare men Zlatan, när han har lärt känna Barca-spelarna ännu bättre, kommer att ge laget mer.

**********

Är det första april eller?

Newcastle har döpt om St James’ Park till…  SportsDirect.com@St James’ Park till slutet av säsongen.

Och nej, tyvärr, jag skämtar inte.

Är detta det värsta namn någonsin på en arena? Tja, kanske. Även om stadium: mk också konkurrerar. Ja, ni läste rätt. Bara små bokstäver och ett kolon med i namnet. Herregud.

Marcus Christenson

Uniteds senaste comeback - ett bra eller dåligt tecken?

Manchester United är vidare från Champions League-gruppspelet efter 3-3 hemma mot CSKA Moskva men jag vet inte riktigt hur jag ska tolka matchen. United låg under med 3-1 med sex minuter kvaroch på ett sätt var slutresultatet ytterligare ett bevis på hur United vägrar att förlora – även när man spelar dåligt.

Men om man vänder på det så var det en horribel försvarsinsats och övriga lagdelar fungerade inte mycket bättre.

**********

Hur som helst. United är vidare och ingen kommer att komma ihåg den här höstkvällen om Sir Alex Ferguson vinner sin tredje Champions League-titel i Madrid i maj.

Värt att notera dock:

Jonny Evans och Wes Brown i mittförsvaret höll inte mot bättre motstånd än Blackburn.

Michael Owen gjorde sitt första Champions League-mål på fem år.

Federico Macheda spelade sin första Champions League-match från start men såg lite rostig ut.

Stackars Darren Fletcher blev varnad när han skulle ha haft en solklar straff. Han har inte haft tur med Uefa-domare, den gode Fletcher. Ni kommer väl ihåg när han blev avstängd från Champions League-finalen efter ett bedrövligt gult kort mot Arsenal i andra semin? Sir Alex Ferguson kallade gårdagens domslut “det värsta han någonsin har sett”…

Var fick domaren sex minuter tilläggstid från?

**********

Chelsea är också vidare efter 2-2 borta mot Atletico Madrid. Didier Drogba spelade sin första Champions League-match för säsongen och gjorde båda målen. Han har alltså gjort lika många mål på en match som hela Liverpool har på tre…

Intressant det här med Drogba. Många fans – och säkert också motståndare – tycker att anfallaren är en filmare och en diva. Men det måste ju vara hans lagkamrater som känner honom bäst.

Och så här sa Frank Lampard efter helgens vinst mot Bolton: -Alla pratar om hur stark Didier är men han kanske inte får tillräckligt med beröm för sina avslut. Ibland är det klasskillnad på hans avslut med huvudet och med fötterna. Han är den bästa anfallaren jag har spelat med.

-Och en till sak: Han är väldigt osjälvisk. Det sägs mycket om honom men en sak som vi i laget vet är att han ger allt för laget. Allt. Han har en massa assist i år redan, vilket visar att han inte bara är intresserad av att göra mål, att han arbetar hårt för laget och att han jobbar tillbaka och nickar bort bollar i sitt egna straffområde. Det är det som är det vackra med honom.

**********

Blackburns Michel Salgado expert kommentator på Sky igår. Synd bara att hans engelska är urusel…

**********

Stan Kroenke har köpt ännu fler aktier i Arsenal och är nu väldigt nära 29.9-procents gränsen då han måste lägga ett bud på att köpa hela klubben. Efter gårdagens inköp ligger han på 29.6.

Vad hade Arsene Wenger att säga om saken? -Jag är lite förvånad eftersom jag inte trodde att det fanns några aktier kvar att köpa, men min uppgift är att se till att mitt lag är det bästa möjliga, inte blanda mig i ägarfrågan.

**********

Arsenal möter AZ Alkmaar på the Emirates ikväll men får göra det utan Gael Clichy. Ytterbacken har en ryggskada och kan bli borta i två månader.

Inte bra naturligtvis med tanke på att han hade samma skada förra säsongen (fast på andra sidan av ryggen) och man blir lite oroad inför framtiden. Men nu får ju 20-årige Kieran Gibbs chansen igen och eftersom Wenger har sagt att Gibbs är redo att bli uttagen till det engelska landslaget så får man väl utgå att Arsenal kommer att klara sig hyfsat under Clichys frånvaro.

**********

Och så har vi Liverpool då. Det är väl inte för mycket att säga att Rafa Benitez lag har en ödesmatch borta mot Lyon ikväll, eller?

Sju spelare borta. Tre poäng efter tre matcher. Dålig form.

**********

Men… som många tidningar – även vi på the Guardian – skriver idag så har Rafa Benitez lag ofta producerat sina bästa resultat med kniven på strupen.

Kommer ni ihåg Olympiakos hemma 2004-05? Behövde vinna med två mål och det stod 1-1 fram till 80:e minuten då Neil Mellor (kommer ni ihåg honom?) gjorde sitt enda europeiska mål någonsin och Steven Gerrard såg till att Liverpool gick vidare.

Eller Marseille 2007-08? Liverpool hade bara sju poäng efter fem matcher och behövde vinna i Marseille för att gå vidare. Vad hände? Gerrard gjorde mål efter fyra minuter och Liverpool vann med 4-0.

**********

Så hur kommer laget se ut ikväll? Enligt vår Liverpool-korrespondent Andy Hunter kommer det att se ut så här:

Reina – Carragher, Kyrgiakos, Agger, Insua – Kuyt, Mascherano, Lucas, Benayon – Torres, Ngog.

**********

Carragher högerback och Agger – som tydligen hade så ont i ryggen igår han inte kunde sitta ner på flygresan till Frankrike – från start? Vilken rysare.

**********

Å andra sidan har Lyon stora problem också. Sidney Govou har blivit av med kaptensbindeln efter att ha varit ute och festat två dagar före en match medan Claude Puel också dras med en massa skador, framför allt i försvaret.

**********

Also in today’s news:

Fulham vill köpa Boros Adam Johnson.

West Ham måste betala 50 miljoner kronor till Alan Curbishley för kontraktsbrott. Inte bra alls för en klubb som redan är pank.

West Ham-Aston Villa i Premier League ikväll. Glöm inte det.

Mikel Arteta har fortfarande problem med sin knäskada och kanske behöver en andra operation för att fixa problemet. Stackars honom och stackars Everton. Han är så otroligt viktig för dem.

Och – Accrington Stanley kommer att överleva! Hurra! League Two-laget har varit nära att gå i konkurs men har nu betalat sin skuld till skattemyndigetherna. Det fina med Accrington är att fans från andra klubbar i närheten, som till exempel Blackburn och Burnley, har hjälpt till att samla in pengar för att rädda klubben. Kanske får skriva en blogg om det.

**********

Henke Larsson på Skys kommentatorsoffa ikväll tydligen. Ska bli intressant.

Själv ska jag gå på Jay-Z på Ally Pally. Green Day, förresten, var suveräna. Vilken glädje.

**********

På tal om Mamady Sidibe och skadedrabbade spelare. Signaturen Molinas skrev igår om Boros Matthew Bates som verkligen har haft det tungt. Men finns det de som har varit ännu mer otursdrabbade. Vad sägs om Kieron Dyer och Evertons unge James Vaughan. Finns det några andra?

Marcus Christenson

Kan Gareth Barry vinna ligan åt Manchester City?

Fotboll handlar om att göra flest mål – men ibland känns det som om de centrala mittfältarna är ett lags viktigaste spelare. Tänk bara på spelare som Roy Keane, Patrick Vieira och Claude Makelele när de var som bäst. De dominerade matcher totalt ibland och jag kan inte tänka mig att United, Arsenal och Chelsea hade varit lika framgångsrika utan de här spelarna.

**********

I dagens engelska ligafotboll finns det förre “enforcers” och mer spelintelligenta innermittfältare. Darren Fletcher är inte samma buse för United som Keane var, men ändå en otroligt viktig spelare för United. Cesc Fabregas är ytterligare ett exempel på en modern central mittfältare.

**********

Och så har vi Gareth Barry. Spelaren som Rafael Benitez ville ha istället för Xabi Alonso förra sommaren. Men Villa släppte inte Barry och han skrev på för Manchester City 12 månader senare istället. Villafansen har anklagat honom för att vara “girig” eftersom han gick till City istället för Liverpool – men jag tror ju inte att han ångrar sig just nu.

**********

Barry är en av ligans bästa centrala mittfältare och jag undrar om han kan vara nyckeln till Manchester Citys jakt på ligaguldet. Visst, de är åtta poäng efter Chelsea (med en match mindre spelad) men jag funderar mer på nästa säsong än den här säsongen.

Han är inte världens snabbaste spelare men han har ett fantastiskt passningsspel och positionsförmåga. Jag vet att det är en kliché men: han gör ett otroligt jobb i det tysta. Fabio Capello tycks älska honom – och han vet ju en del om fotboll.

Vad tycker ni: var hamnar han på en lista på Premier Leagues bästa innermittfältare?

**********

Här kan ni läsa en väldigt intressant intervju med Gareth Barry som vi gjorde på the Guardian för några veckor sedan. Han pratar bland annat om hur han har lärt sig att utnyttja fotbollsplanens alla hörn, om att Martin O’Neill har varit den viktigaste tränaren i hans liv, om hur han har lärt sig mycket från att spela mittback, vänsterback, vänstermittfält och innermittfält. Värd att läsa om ni har tid.

**********

Manchester United-CSKA Moskva ikväll och Michael Owen lär spela från start. United har inte förlorat hemma på 22 Champions League-matcher och jag kan ju inte tänka mig att ryssarna (som har sparkat sin tränare efter Uniteds vinst i Moskva) vinner ikväll.

Michael Owens senaste Champions League-mål? För fem år sedan. För Real Madrid. Slår han till ikväll igen?

**********

Atletico Madrid-Chelsea är den andra matchen med engelskt intresse ikväll och Didier Drogba är tillbaka efter sin avstängning. Florent Sinama-Pongolle, om ni undrar, lär inleda på bänken för Atleti…

**********

Newcastle slog Sheffield United igårkväll och leder Championshiptabellen igen, två poäng före West Bromwich Albion. Och nu spelar man tre av de fyra kommande matcherna hemma på St James’ Park.

Tungt för United och Kevin Blackwell, som inte har vunnit på sju matcher. Här kan ni läsa vår (the Guardians) matchrapport från gårdagens drabbning. David Hopps var vår reporter. Han skriver mest cricket men är bra på fotboll också (om ni nu undrade)…

**********

Märklig rubrik på gårdagens framsida på the Guardian: Position is everything – the strange sex life of seahorses…

Que? Seahorses… Har vi ingen stolthet kvar?

**********

Veckans fråga löd så här: Vilken spelare tror ni har skjutit flest skott som har gått utanför i Premier League den här säsongen? Alltså: vem har missat målet hela 22 gånger redan den här säsongen?

Svaret var Fulhams Clint Dempsey… Och detta, otroligt nog, visste Charlie, MW, Att våga är att göra (som dock gissade på Rooney och Drogba först) och Dave the great.

Hevve svarade rätt först och förtjänare därför extra beröm. Man vet ju aldrig hur många personer som hakar på en gissning…

**********

Flera personer gissade på Kevin Prince-Boateng. Stackarn. Han har inte haft det lätt sedan han flyttade från Bundesligan. Men faktum är att Harry Redknapp sa så här nyligen: -Jag ångrar att jag inte gav honom fler chanser. Han har visat för Portsmouth vad han kan.
**********

Signaturen drilyG hoppas att Gabriel Obertan kan bli Uniteds Thierry Henry. Lysande. Jag gillar obegränsad optimism. Who needs realism?

**********

Någon undrade vilket lag jag håller på och, tro det eller ej, men det är Liverpool.

En annan fråga: Hur lång tid tar det att skriva ett blogginlägg? Jag vet faktiskt inte. Ibland 45 minuter, ibland två timmar. Beror lite på vad det handlar om.

Och jag arbetar med alla sporter på the Guardian: fotboll, cricket, rugby union, rugby league och så vidare.

**********

Stackars Stokes Mamady Sidibe. Borta nio månader med en knäskada och så kan han bara spela fyra minuter av sin comeback före han blir skadad. Osäkert hur allvarligt det är men det måste vara ruskigt tungt för Sidibe efter att ha kämpat så länge för att komma tillbaka.

**********

Honken, om du läser det här, kan du mejla mig?

Marcus Christenson

Heja Pompey! Katastrof för Liverpool

Ibland finns det lag som har det så tufft att det inte verkar finnas något hopp. Portsmouth har befunnit sig i ett sådant läge. Bästa spelarna hade sålts, Harry Redknapp hade lämnat skutan och ägaren Alexandre Gaydamak likaså.

Nye ägaren Sulaiman al-Fahim hade inte tillräckligt med pengar för att betala löner och klubben blev i veckan tillsagda att de har ett värvningsstopp tills de betalar skulder till Chelsea och Arsenal för köpen av Glen Johnson och Lassana Diarra.

**********

Det hade varit väldigt, väldigt lätt för tränaren, Paul Hart, att hänga med huvudet. För att inte tala om spelarna. Titta på startelvan från gårdagens match och jämför den med en startelva som man kunde ha haft om man inte sålt alla sina bästa spelare.

Mot Wigan igår: James, Finnan (Belhadj 41), Ben-Haim, Kaboul, Brown, Boateng, O’Hara, Wilson, Yebda (Mullins 85), Piquionne (Kanu 57), Dindane

Möjlig startelva annars: James, G Johnson, Campbell, Distin, O’Neil, Mendes, Muntari, Diarra, Kranjcar, Crouch, Defoe

**********

Men det fantastiska är att Hart och grabbarna och har aldrig givit upp. Hart har aldrig tröttnat. Hart har aldrig gnällt. Man hör Benitez gnälla om pengar, man hör Ferguson gnälla om att Englands landskamp mot Brasilien blir för mycket för hans spelare och så vidare.

Hart bara jobbar på. Inte ens efter sju raka Premier League-förluster i början av säsongen hörde vi ett pip från Hart. Stort

Och nu? Turen verkar ha vänt. 4-0 mot Wigan och hat-trick av Aruna Dindane igår. Pompey är på väg uppåt – och jag måste säga att det är härligt att se.

Bara en förlust på de fem senaste matcherna och nu är man uppe på lika många poäng som West Ham. Kan de verkligen undvika nedflyttning? Det vore ett mirakal.

**********

En rolig anekdot från i veckan: Lånet från Lyon, Frederic Piquionne, hade gjort två mål mot Stoke i Ligacupen och Hart fick frågan om varför de köpte honom: “He was recommended to us. When we signed him we were absolutely brassic and free sounds good.

Ha ha. Free sounds good.

Fick slå upp “brassic“. Är slang för att vara pank, tydligen. Man lär sig alltid något nytt.

**********

Lördagen var en katastrof för Liverpool. Finns inget annat ord. Tänk att slänga bort de tre poängen man vann mot United genom att spela ett reservlag och förlora med 3-1 mot Fulham. Bedrövligt.

Även om utvisningen på Philipp Degen var felaktig så spelade det knappast ingen roll. Benitez hade redan plockat av Fernando Torres och Liverpool skapade väldigt lite i den andra halvleken.

Men nog om Liverpool. Fulham och Roy Hodgson förtjänar mcyket beröm för den här vinsten. Hodgson har inte världens största trupp och saknade lagkaptenen Danny Murphy och anfallaren Andy Johnson medan Damien Duff och Doimansy Kamara skadade sig och tvingades gå av i halvtid. Och ändå vann man alltså ganska enkelt.

Liverpool, enligt Alan Hansen, var “lamentable“. -Och det värsta av allt, de visade ingen fight. De bara vek ner sig.

Sex förluster på sju matcher för Liverpool… och ytterligare ett år utan en ligatitel. Frågan är: kan man verkligen ta en Champions League-plats till nästa år?

**********

Undrar hur många minusgrader det är i Ryan Babels frysfack?
**********

Chelsea hade inga som helst problem med Bolton och vann med 4-0 på Reebok Stadium. Visst, det var jämnt fram tills Jlloyd Samuel fällde Didier Drogba i straffområdet och blev utvisad i slutet på den första halvleken. Frank Lampard gjorde mål på straffen och efter det kollapsade Bolton.

Drogbas 4-0 mål var fantastiskt. Helt fantastiskt. Liten chip från Nicolas Anelka, nedbröstning från Deco, klack från Lampard och avslut från Drogba. Fotboll är vackert ibland – och nästa helg kommer Manchester United på besök på Stamford Bridge. Ska bli mycket intressant.

**********

United vann också. 2-0 hemma mot Blackburn, utan att egentligen imponera. Men vad spelar det för roll? Tre poäng är tre poäng och viktigt för Dimitar Berbatov att göra mål (fantastiskt snyggt dessutom). Wayne Rooney gjorde det andra målet och man höll nollan med båda ordinarie mittbackarna skadade (Wes Brown och Jonny Evans inga dåliga ersättare dock).

Joe Lovejoy inledde sin matchrapport med den här härliga meningen i the Observer: Perhaps it’s the swine flu, but Blackburn continue to make a pig’s ear of defending, and Manchester United were able to win with something to spare and without ever playing as well as they can.

**********

Och nästa match i ligan alltså på Stamford Bridge. Vad tror ni United-fans? Räcker United till borta mot Chelsea? Själv är jag tveksam.

Och vad tycker vi om Gabriel Obertan så här långt?

**********

Arsenal lekte med Spurs igår förmiddag. Jag hade verkligen sett fram emot matchen men Tottenham vek ner sig efter Robin van Persies 1-0 mål strax före halvtid. Men against boys. Eller boys against men – and the boys won.

3-0 resultatet fick vår rubrik på framsidan av the Guardians sportdel i lördags att se lite fånig ut: -Arsenal are there for the taking, says Redknapp.

**********

Harry Redknapp bråkade med en Arsenalsupporter efter matchen (verbalt bråk i varje fall) medan Arsene Wenger såg rasande ut trots att hans lag ledde med 3-0. Han slet av sig kavajen och slängde den mot bänken och träffade assisterande tränaren Pat Rice i ansiktet. Rice såg lika förvånad ut som vi andra.

Wenger försökte skämta bort incidenten efter matchen: -I couldn’t communicate with the players because of the noise of the crowd. I’m not used to that.

Själv tycker jag att det är ett bra tecken att han inte är nöjd trots att hans lag leder ett derby med 3-0. Kan Arsenal vinna ligan? Jag tror faktiskt det.

**********

Vet inte om ni såg det i fredags men klassiska Alex Ferguson-citat efter spekulation i media att Rio Ferdinand skulle petas. -Jag kan bara tro att det beror på den moderna kulturen där personer ska förnedras, vilket ni journalister gör väldigt bra, sa skotten.

Och Fergusons kommentarer häromveckan om Alan Wiley…? Inget förnedrande med dem heller hur?

Det finns ett bra uttryck på engelska för det där: Pot calling the kettle black

**********

Burnley slog Hull med 2-0 och nu får nog Phil Brown sparken. Oturen grinar laget i ansiktet just nu. Underläge 1-0 och Geovanni slår in en underbar frispark i krysset. Vad händer? Domaren dömer bort det på grund av en liten, liten knuff i muren.

**********

Ingen bra dag för domarna igår. Everton-Villa (1-1) var ingen ful match men ändå åkte Diniyar Bilyaletdinov och Carlos Cuellar ut. Onödigt av domaren Lee Probert. Bilyaletdinov gjorde mål igen och han ser vass ut men det känns ändå som om Villa är ett större hot mot topp-fyra än Everton den här säsongen.

Stoke-Wolves och Sunderland-West Ham, likt Everton-Villa, slutade oavgjort.

**********

Veckans fråga: Vilken spelare tror ni har skjutit flest skott som har gått utanför i Premier League den här säsongen? Alltså: vem har missat målet hela 22 gånger redan den här säsongen?

**********

Nu dags för jobb på the Guardian och sedan Green Day på Wembley Arena. Vilken dag

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå