POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Hull får Wenger att må dåligt

Chelsea, Liverpool och Manchester United må alla ha vunnit den här helgen men den tillhörde ändå Hull City AFC.

En gigantisk eloge till Phil Brown och hans spelare. Visst, Arsenal förtjänade att få åtminstone en poäng men att som nykomlingen åka till the Emirates med två anfallare – Daniel Cousin och Marlon King – samt Geovanni som offensiv central mittfältare – är imponerande. Och i halvtid sa Brown till sina spelare att han inte var nöjd med en poäng. Vilken inställning.

Och vilket mål av Geovanni! Helt fantastiskt.

**********

Kul att se att en Dawson-brorsa spelar bra för tillfället. Medan Michael Dawson ger Spurs-fansen hjärtattacker så fort han är nära bollen så klev storebror Andy – som har spelat med Hull sedan de låg i fjärdedivisionen – ut och gjorde en stormatch mot Arsenal på the Emirates. Imponerande.

Hull har nu lika många poäng som en annan nykomling, Derby County, tog på HELA förra säsongen.

**********

Det var sista gånger jag tippar helgens matcher. Så här skrev jag i fredags: Arsenal-Hull 6-0 (kommentarer överflödiga).

Dessutom sa jag att Uefa hade bötfälld Kroatien (fel, det var Fifa, tack Johan) och att Casper Ankergren är ung (han har hunnit bli 28 nu). Suck. Jag tar nya tag.

**********

Arsene Wenger var tydligen så förvirrad att han kallade Hull för ”West Brom” efter matchen. Och vad sägs om den här kommentaren: -Det var så mycket som var fel med vårt spel att jag mådde riktigt illa.

Aj då. Det låter som om Wenger kommer att peta några spelare inför Porto-matchen i morgon (tisdag). Undrar hur många av de unga spelarna som slog Sheffield United med 6-0 förra veckan? Ingen av dem spelade från start i lördags.

Oroväckande dessutom för Arsenal att de inte vet när Tomas Rosicky kommer att vara frisk igen. Han är verkligen en spelare som de saknar just nu men det verkar inte som om han kommer att spela i år igen.

**********

Jag har sällan sett ett lag spela med så lite självförtroende som Newcastle just nu. Bedrövligt (även om det blev lite bättre i den andra halvleken). Joe Kinnear ville tydligen snacka med assisterande tränaren Chris Hughton mitt under matchen – men fick inte eftersom han hade en avstängning hängande över sig sedan sitt senaste tränarjobb… 2004.

Ha ha ha. Vissa grejer har fotbollförbundet koll på.

**********

Joe Kinnear har inte ens lett Newcastle i en match men verkar redan ha tröttnat på fansen – som anklagar honom för att vara en ”Cockney” (alltså från London) – samt journalisterna, som undrar var han har hållit hus sedan äventyret med Nottingham Forest för fyra år sedan.

-I am not a fucking mug. I am no fucking Cockney either. I was born in Ireland.

Killen har inte en chans. Fansen associerar honom redan med den hatade Dennis Wise eftersom de är polare sedan Wimbledon-tiden i mitten på 90-talet.

Tony Cascarino skriver i the Times idag att Newcastle definitivt kommer att åka ur. Det känns lite tidigt för en sådan kommentar, men det ser inte bra ut om vi säger så.

**********

Jag undrar vad spelare som Michael Owen och Nicky Butt tänker när de ser sig omkring och undrar hur de hamnade i det här laget. Det kanske är som Romario tänkte en dag när han tittade upp i PSV Eindhoven-omklädningsrummet: -Vad f-n gör jag i samma lag som de här liken?

**********

Chelsea vann med 2-0 mot Stoke och är det lag som har impnerat mest så här långt. Inget snack om saken. Nu hade man lite tur eftersom Rory Delap (mannen med jätteinkasten) inte kunde spela.

Men Luiz Felipe Scolari är ganska skön. Så här sa han om Delaps inkast och målen som Stoke gör på grund av dessa: -It is not beautiful but it is more beautiful to score than not to score.

Det ligger mycket i det.

**********

Boxningslegenden Sugar Ray Leonard peppade Stoke-spelarna före matchen mot Chelsea. Intressant drag av tränaren Tony Pulis. Det fungerade inte den här gången men jag gillar Pulis och hans lite udda ideér.

Det finns en snikås vid Britannia Stadium, ganska charmigt

**********

Aston Villa vann igen och även om det har varit mycket snack om att Manchester City kan ta den fjärde Champions League-platsen den här säsongen så tror jag det kan bli Aston Villa istället.

Ashley Young och John Carew är två av ligans absolut formstarkaste anfallare.

**********

Synd att Mike Riley blåste sönder Merseyside-derbyt. Efter 41 minuter hade han blåst för 22 frisparkar. Och det var inte ens en ful match!

Och Tim Cahills tackling var inte värd en utvisning. Inte en chans. Hoppas bara fotbollförbundet tar sig samman och stryker Cahills röda kort. Annars missar han alltså tre matcher på grund av den tacklingen.

Dessutom var Alvaro Arbeloas spark på Cahill några minuter före det mycket värre. Han var inte i närheten av bollen.

Vad f-n gav Benitez till Fernando Torres i halvlek? Dunder-honung? Usel i den första halvleken – suverän i den andra.

Hur som helst, Liverpool förtjänade att vinna – och jag börjar nästan tycka om Dirk Kuyt som spelare. Hans arbetsinsats är helt ofantlig.

**********

Suverän helg för Olssonarna i Premier League också. Men trots detta så nämner de engelska tidningarna knappt Martin Olsson, trots att han nu har spelat till sig en ordinarie plats i Blackburns backlinje, eller Jonas Olsson, som avgjorde West Bromwichs match mot Middlesbrough med sin bredsida.

Nej, alla rubrikerna handlade om Scott Carsons insats och det faktum att han kanske kommer att få chansen med England igen.

**********

Det finns väl ingen där ute – förutom Rob Styles då – som såg United-Bolton som tycker att United skulle ha haft en straff? Däremot tycker jag inte, som vissa har påstått här i England, att Cristiano Ronaldo filmade. Han ramlade bara helt enkelt när Jlloyd Samuel tog bollen ifrån honom.

-Horrific decision. Rob Styles might get a Saturday off next weekend, sa Alan Hansen på BBC om straffen och jag kan bara hålla med.

Trots detta. Wayne Rooneys mål var ursnyggt och United förtjänade att vinna.

**********

Intressant vecka för West Hams Carlton Cole (som för övrigt spelade några matcher med Gianfranco Zola för Chelsea). Först så var han skadad och åkte fast för fyllekörning längs Embankment nere vid Themsen vid tre-tiden på onsdagsnatten.

Men tre dagar senare är han dock frisk igen och avgör för the Hammers borta mot Fulham. Och efter det säger Zola att han är snart mogen för landslagsspel.

**********

Det verkar inte spela någon roll hur många miljarder Manchester City har, man kan fortfarande inte slå Wigan. Lagen har nu möts sju gånger i Premier League och Wigan har fem segrar och två oavgjorda.

Och man får säga att Wigan har ett av Premier Leagues mest imponerande anfallspar i Amr Zaki (skytteligaledare med sex mål den här säsongen) och Emile Heskey. Måste vara den fysiskt mest skräckinjagande anfallsduon i hela ligan.

Man får dock tycka lite synd om City. Laget skulle ha haft en eller kanske till och med två straffar, dels när Emile Heskey fällde Richard Dunne och dels när Titus Bramble körde över Micah Richards.

Lee Cattermole, tro det eller ej, ”was immense”.

Oroväckande dock för Wigan att huvudsponsorn JJB har stora problem.

**********

Det var väl ganska typiskt att Pompeys Jermain Defoe gjorde mål mot Tottenham igår (tungt för Spurs-fansen på the Guardians kontor just nu med kommentarer som: -Herrejävlar, tio gånger pengarna på att Spurs ska åka ur, det är ju som att sno godis från ett litet småungar…)

Och kan ni tänka er att Christian Gross tog fler poäng i sina första ligamatcher än vad Juande Ramos har gjort nu…

Och nu har Spurs-fansen börjat tröttna. När spanjoren tog ut sin enda anfallare, Roman Pavluychenko, och ersatte honom med Darren Bent, för att fortsätta med 4-5-1 trots att Spurs låg under så fick han en hel del skit från fansen.

**********

Intressant tabell i the Observer igår om ”Ex-Spurs strikers this season”:

Dimitar Berbatov (400 milj kr): Fem matcher – 0 mål
Robbie Keane (280 milj kr): 11 matcher – 0 mål
Jermain Defoe (100 milj kr): 7 matcher – 6 mål

**********

Och til slut – efter något som känns som världens längsta blogg – så tänkte jag avslöja svaret på fredagens fråga: vem tror ni är den sämste skytten i hela Premier League (dvs vilken spelare hade – procentuellt sett – missat målet mest med sin skott före förra helgens matcher)?

Först måste jag erkänna att jag gjorde ett misstag. Det var inte procentuellt, det var helt enkelt hur många skott de hade missat. Sorry about that.

Svaret är, hur som helst, Liverpools Steven Gerrard. Impnerande av signaturerna ’’’Jugovic’’’ och ’’’Gabriel’’’, som gissade rätt och när man tänker på det så skjuter ju karln på allt som rör sig så det är ju inte konstigt att han missar en del.

Intressant att så många gissade på Anderson, Emmanuel Adebayor och Xabi Alonso.

**********

I morgon ska vi se om någon läsare vågar anta utmaningen att skriva fredagsbloggen.

Marcus Christenson

Leeds på väg upp – och liv efter döden för Hoddle?

För mig är Leeds United fortfarande ett storlag. Klubben är en av de mest framgångsrika någonsin i engelsk fotboll och Elland Road coh fansen som går dit är några av de bästa i hela landet.

Många av mina äldre kollegor på the Guardian hatar Leeds United på grund av lagets tuffa spelsätt på 70-talet med spelare som Billy Bremner och Peter Lorimer men som med alla andra lag så har hatet blivit mindre ju längre ner Leeds har halkat i ligasystemet…

**********

Nu befinner man sig alltså i tredje divisionen, League One. Men för första gången på kanske 10 år så känns det som om Leeds är på väg uppåt. Man har inga minuspoäng att brottas med (förra säsongen hade man 15 sådana), man har gjort sig av med Dennis Wise, ekonomin verkar vara bättre än på länge och i Gary McAllister har man en lovande och duktig tränare.

Visst, det kanske inte är så roligt att fortfarande ligga efter Oldham och Scunthorpe i den engelska tredje divisionen men man har bara förlorat en av sju matcher och jag är övertygad om att Leeds spelar Championship-fotboll nästa säsong.

**********

Man har en ung dansk målvakt, Casper Ankergren, som måste vara ligans bästa och anfallaren Jermaine Beckford är ligans vassaste anfallare. Han har redan gjort 11 mål den här säsongen! Går inte Leeds upp den här säsongen så sticker 24-åringen definitivt.

Paul Telfer, den före detta Coventry-försvararen är också där, likaså David Prutton (ex-Forest och Southampton), samt Rui Marquez (Stuttgart och Maritimo).

Att dessa spelare är Leeds bästa just nu (istället för Woodgate, Kewell, Ferdinand, Smith, Bowyer, Harte, Kelly, Dacourt m fl) säger en hel del men, som sagt, det kanske äntligen har vänt nu.

Och för fansen hoppas jag verkligen att det har gjort det. Klubben måste ha några av Englands mest lojala fans. Det har varit över 20 000 på alla hemmamatcherna (Oldham, Bristol Rovers och Crewe) den här säsongen.

Hur många italienska Serie A lag slår det?

**********

Kaoset på Tyneside fortsätter. Terry Venables (som knappt gjort någon glad sedan EM 1996) tackade nej till att ta över Newcastle så nu kanske det blir Glenn Hoddle som får chansen.

Liv efter (tränar)döden för Hoddle alltså… Kul för en kille som fick sparken från England för sina åsikter att handikappade människor hade straffats för synder de begått i tidigare liv…

**********

Jamie Carraghers kusin har åkt fast för att ha försökt sälja två avsågade hagelgevär…

**********

Uefa sa nyligen att man skulle ta hårdare tag mot rasism så då kan man bara gråta när man läser att Kroatien får böta 200 000 kronor för de rasistiska påhoppen mot Emile Heskey i Zagreb nyligen. Det är ju ingenting för ett fotbollförbund. Patetiskt.

**********

Hur f-n kan det ha tagit alla inblandade över ett år att komma fram till att ”West Ham hade tagit tre poäng mindre” 2006-07 säsongen om inte Carlos Tevez spelat för laget? Helt idiotiskt. Det hade tagit mig ungefär två minuter.

Men det är ju så i fotboll att hans ersättare också kunde ha gjort mål så det är omöjligt att säga med säkerhet hur mycket han betydde för West Ham den säsongen.

What a shambles.

**********

Kommer ni ihåg Chris Powell, Charltons vänsterback som Svennis grävde upp ur den obskyra fotbollens värld och tog ut till landslagsuppdrag i början av 2000-talet?

Hur som helst, han la av för några år sedan och var assisterande tränare i Charlton. Så döm av min förvåning när en av tidningarna hade en stor artikel om honom. Han spelar just nu för Leicester – i samma liga som Leeds – och siktar på Championship-fotboll nästa säsong, som 40-åring. Starkt.

**********

Läser till min stora förvåning att ett berg i Wales har uppgraderats från ”hill” till ”mountain”. Märkligt. Kan berg växa så där bara?

Ja, ja, man får väl säga grattis då.

**********

Helgens matcher och mina tips:

Lördag

Everton-Liverpool 1-1 (det var länge sedan ett Merseyside-derby slutade oavgjort)
Aston Villa-Sunderland 2-1 (Carew-Young-Agbonlahor glänser igen)
Fulham-West Ham 3-1 (Zamora och Paintsil tar revansch på kaos-Hammers)
Man Utd-Bolton 3-0 (dags för United att börja klättra)
Boro-WBA 2-1 (Boro spelar bra fotboll, Alves avgör, read my lips signaturen Respect! :-))
Stoke-Chelsea 0-3 (kommentarer överflödiga)
Arsenal-Hull 6-0 (ditto)

Söndag:
Portsmouth-Tottenham 1-3 (Pompeys försvar har tappat allt)
Wigan-Man City 2-1 (Wigan skulle tagit poäng mot Chelsea hemma, nu lossnar det)

**********

Till slut en fråga: vem tror ni är den sämste skytten i hela Premier League (dvs vilken spelare hade – procentuellt sett – missat målet mest med sin skott före förra helgens matcher)?

Trevlig helg

Marcus Christenson

Pär tackade nej - samt plockgodis från England

I tisdags utmanade jag Pär från Härjedalen – som hade kallat mig uppblåst i en kommentar – att skriva fredagens blogg, men han har nu skickat ett långt mejl och förklarat varför han blev så arg samt sagt att han inte kommer att skriva bloggen på fredag.

Det var ett mycket trevligt mejl Pär skickade och även om det inte blir Pär som skriver en Englands-blogg så funderar jag på att låta en läsare skriva en blogg nästa vecka.

Jag kommer att be er skicka förslag på blogg-innehåll på tisdag och så väljer jag en läsare som skickar ett inlägg till mig före fredagen. Ska bli mycket intressant (men skicka inga förslag förrän på tisdag alltså).

**********

Har fått massor med frågor från er läsare de senaste dagarna så jag tänkte svara på de och hoppas att ni läser om de största nyheterna här i England idag (Veneblas till Newcastle? Citys förlust mot Brighton, Joey Bartons samhällstjänst som trädgårdsarbetare samt West Hams jätteböter) bland fotbollskanalens nyheter.

**********

Några väldigt kunniga läsare (och säkerligen Arsenal-fans) nämner en ”lockdown agreement” som gör att Arsenals nuvarande aktieägare bara kan sälja till ”permitted persons” fram till april 2009. Detta stämmer men efter det så är det fritt fram för Stan Kroenke att köpa upp aktier från andra styrelsemedlemmar.

The lockdown agreement är skrivet fram till 2012 men Kroenke är nu med i styrelsen, vilket gör att han kan bli majoritetsägare efter april 2009.

Det är så jag har förstått det i varje fall – men jag kan mycket väl ha fel.

Läs mer här från the Daily Telegraph (även om man undrar om det inte borde finnas regler i fotbollsvärlden mot potentiella ägare med sådana mustascher…)

**********

Signaturen Wallraff undrar hur det egentligen ligger till med två skvallerhistorier från de eminenta tabloiderna här i England.

1. Ronaldos flickväns affärer. Att hon då och då arbetar som prostituerad och erbjuder kunder droger verkar stämma. Däremot så hörde jag häromdagen att Ronaldo håller på att stämma News of the World för en annan story om att han hade varit ute och festat.

Och så här brukar det fungera: Om en stjärna blir förbannad och säger att en artikel inte är sann – så är den sann. Om en stjärna däremot blir rasande och stämmer tidningen i fråga så stämmer nog inte uppgifterna (kommer ni ihåg att Becks aldrig stämde News of the World över Rebecca Loos artiklarna till exempel eller JOhn Terry över rapporterna att han hade urinerat på ett golv i en nattklubb).

2. Polisen har sagt att Manchester Uniteds Anderson inte är inblandad i drogaffärerna som ledde till att en person blev arresterad i hans bostad i Brasilien. Och även om Anderson inte verkar vara guds barn och säkerligen har några skumma polare så tror jag att rubriksättarna här i England såg ”drugs” ”United player” och slog på stort utan att egentligen ha något att gå på.

**********

Signaturen Larren – tidningarna här i England har skrivit hur mycket som helst om Arsenal och deras ungdomar. Idag hade vi på the Guardian till exempel den här guiden till Arsene Wengers ”next generation”.

Och det är inte ofta tidningar och fans från alla håll och kanter hyllar ett lag så unisont.

varför inte kolla hur mycket ni vet om Arsenals nya stjärnor i den här quizen.

Jag förväntar mig 10 av 10 från Pelle…

**********

Jugovic – linjedomaren från Watford-Reading, Nigel Bannister, ska tydligen få "operational advice" från domarföreningen. Ha ha ha. Snyggt sätt att säga a) ”You’re fired” eller b) ”you need your head checked out”.

Han kommer nog att få vila några helger och sedan starta om från the Blue Square Premier eller något liknande.

Det ska bli intressant att se vad som händer med huvudomaren i den matchen, Stuart Atwell, som blev Premier Leagues yngsta domare någonsin den här säsongen. Är hans karriär förstörd? Hoppas inte det.

**********

Signaturen "No respect" klagade på att jag hade John Painstil, Zoltan Gera och Bobby Zamora med på listan över sämsta nyförvärven i början av säsongen.

Och måste säga att i varje fall Painstil har varit mycket bättre än jag trodde. Men än kryper jag inte till korset. Inte helt i varje fall. Jag sa att jag skulle publicera listan igen i slutet av säsongen för att se hur rätt eller hur tragiskt fel jag var ute med mina prognoser.

**********

Swedish Mag – jag vet inte vad för inside information vi hade på The Guardian angående nigerianerna och Newcastle eftersom jag inte jobbade den dagen. Det verkar dock som om nigerianerna är ganska seriösa.

Och med tanke på gårdagens publiksiffra och insats mot Tottenham så får man ju hoppas att något händer ”sooner rather than later”.

Katastrof.

**********

Nej, nu får det räcka för idag. Måste in till the Guardian där jag idag ska redigera bland annat Harry Pearsons fredagskrönika. Han är i mitt tycke Englands absolut roligaste journalist.

Läs till exempel den här om Anders Frisk från några år sedan.

”He laughs in the face of UV rays.” Ha ha ha. Engelsk humor när den är som bäst.

**********

Och då har jag fortfarande alltså inte skrivit om Ashley Young, Wolves, Ebbsfleet, Gary McAllister och Leeds, Chris Powell, min favoritarena i de lägre divisionerna, saker att göra före Chelsea-West Ham. Det är mycket nu. Får försöka igen i morgon.

En sak lovar jag dock – det ska bli lite mer rapporter från Championship, League One och League Two i fortsättningen.

Marcus Christenson

Pär från Härjedalen – bloggen är din för en dag!

Många intressanta kommentarer efter gårdagens blogg och jag skulle gärna skriva om Bentley (Spurs-fansen som jag pratat med på the Guardian tycker att han är bra, men alldeles för långsam för att bli en stjärnspelare), AFC Wimbledon, Darren Fletcher (grymt underskattad), Aston Villas härliga Premier League-start (Agbonlahor skulle tydligen bara byta ut John Carew mot Pele – inte illa), Hull och Phil Browns getskägg i kampen mot cancer …

… men det verkar inte finnas plats för allt trots att jag skriver i stort sett varje dag.

Idag gäller det Arsenals framtid men jag hoppas att jag kan beröra de andra ämnena snart.

**********

Fastnar också för den här kommentaren efter gårdagens blogg:

Ledsen att förstöra din poäng om wikipedia men det står faktiskt att Jeffers var utlånad till Everton säsongen 2003/2004. Så de som skriver där är nog kanske inte så inkompetenta ändå. Har gillat din blogg förut men på senare tid så har jag tappat mer och mer respekten för dig. Får känslan av att du är ännu en uppblåst journalist, som Ekwall och Lundh.

Tack för mig.

Pär från härjedalen

Pär från härjedalen, det är mycket möjligt att du aldrig mer kommer tillbaka till denna blogg men om du läser det här så har jag ett förslag: du får skriva fredagens blogg.

Du får skriva om precis vad du vill – bara det handlar om engelsk fotboll. Förhands inför helgen, dokument, nyheter, skvaller, League Two – det spelar ingen roll. Scenen är din. Mejla krönikan till marcus.christenson@guardian.co.uk före fredag så publicerar jag upp den.

Uppblåst är nämligen det sista jag vill vara…

**********

Så till Arsenal då. Arsenal är ju den enda topp-fyra klubb som fortfarande är i engelsk ägo och jag är så fruktansvärt imponerad över hur Arsenal har skött sina affärer de senaste 15 åren, med flytten till Emirates och allt.

Men jag känner också att något håller på att hända. Jag är ganska övertygad om att Arsenal kommer att hamna i utländsk ägo inom två år. Och just nu verkar det som om det blir amerikanen Stan Kroenke som tar över.

Vår reporter på the Guardian, Matt Scott, med väldigt bra kontakter i Arsenal, skriver i dagens tidning att en konkurrent till Kroenke, Alisher Usmanov, kommer att nöja sig med att investera i klubben utan att försöka ta över den.

Och det, måste jag säga, är ganska bra nyheter för Arsenal. Jag menar hellre Kroenke än "dodgy" Usmanov.

**********

Men kusten är inte helt klar för Kroenke att ta över. Arsenals fans här i England hoppas att Lady Nina Bracewell-Smith, som äger 15.9% av aktierna, kommer att behålla sina aktier även om någon bjuder en obscen mängd för dem.

Och det finns en hel del som tyder på att hon kan stå emot ”a hostile bid” från Kroenke. Hennes man, Sir Charles Bracewell-Smith, kommer nämligen från en helylle-Arsenal familj som suttit med i styrelsen sedan 1948.

Så på ett sätt så hoppas jag att Arsenal kan stå emot Kroenke – och Usmanov och fortsätta slåss att slåss mot de amerikaner som lägger jätteskulder på klubbarna för att göra en vinst själva.

**********

Hur som helst så måste Arsenal göra något snart. Ledningen ser inte stabil ut just nu. David Dein, vice-ordföranden som lämnade klubben i april 2007, skötte många förhandlingar med spelare tidigare och det finns de som tror att han hade kunnat behålla Mathieu Flamini.

Dein har inte ersatts.

Dessutom så har man ingen verkställande direktör sedan Keith Edelman stack i april i år. Jag tror att Peter Lawwall, Celtics verkställande direktör, hade varit en utmärkt ersättare (och han var även Arsenals förstaval) men han har nu tackat nej.

Då återstår tydligen, enligt många tidningar här i England, bara en kandidat – Paul Donovan, som är verkställande direktör för Vodafone i centrala Europa, mellanöstern och Asien. Ingen fotbollsbakgrund – vilket är lite oroväckande – man han har faktiskt säsongskort på the Emirates.

**********

Allas våran Nicke – som vi har saknat men som – tror jag i varje fall – har kommenterat bloggarna som anonym – mejlar med ett klipp på spökmålet från Watford-Reading i helgen och dessutom ett klipp från något som kanske är den värsta domartabben i hela fotbollshistorien.

Jag menar, om han inte ser att det är mål så får han väl ändå blåsa straff när försvararen tar upp bollen med händerna och ger den till målvakten… Eller missade han det också?

**********

Har mejlat till teknik-killarna i Stockholm för att meddela att kommentarerna fungerar dåligt. Hoppas det rättas till – men fortsätt klaga om det inte blir någon förbättring. Bland det roligaste med det här jobbet är att läsa era kommentarer.

Marcus Christenson

Helgens största vinnare? Arsenal

Här i England så pratar alla om Chelsea-United och Nick Faldos bedrövliga insats som Ryder Cup kapten idag.

Chelseas tränare Big Phil Scolari har sagt att Uniteds spelare inte visade tillräckligt mycket respekt för domaren och det var därför sju United-spelare blev varnade. Lite magstarkt av en man som har John Terry och Ashley Cole i truppen…

Scolari är dock helskön. Efter matchen blev han frågad om Chelsea skulle ha haft en straff när Florent Malouda och Edwin van der Sar krockade så skakade han på huvudet och sa: I don’t think, I don’t think.

Ärligt. Härligt.

**********

Domaren Mike Riley var katastrofal. Sju gula till United och ett till Chelsea? I en match som inte ens innehöll något fult spel.

Och vad gjorde Ferguson i andra halvleken? Behöver man verkligen en trött Dimitar Berbatov, en matchotränad Cristiano Ronaldo och Wayne Rooney på planen när man leder med 1-0 borta mot Chelsea?

**********

John Terry var usel. Hade kanske varit bättre om han hade varit avstängd… Alex imponerade när han hoppade in och jag tyckte Jonny Evans gjorde bra ifrån sig också.

Wes Brown petad för Evans och/eller Gary Neville. Intressant…

Skadenyheter på Deco och Rivardo Carvalho idag. Viktigt för Chelsea.

**********

Fantastiskt spel av Arsenal borta mot Bolton. Efter Fulham-förlusten undrade jag vilket Arsenal vi skulle få se den här säsongen – och det verkar som om vi ska få se ett fantastiskt fotbollslag med många unga, talangfulla spelare.

Alexandre Song imponerade, Gael Clichy likaså (före han blev kapad av monstret Kevin Davies), Theo Walcott imponerade när han blev inbytt, Aaron Ramsey likaså.

**********

Kontrasten mellan Arsenal och Liverpool kunde inte varit större. 0-0 hemma mot Stoke var en riktig missräkning för Rafa Benitez. Visst, Steven Gerrards bortdömda mål skulle ha godkänts men Stoke hemma ska man bara slå med 2-0 eller 3-0 om man vill vara med och slåss om ligatiteln.

**********

Kul att se Sunderlands Michael Chopra göra två mål i 2-0 vinsten mot Middlesbrough. Tydligen så har anfallaren grova spelbroblem och har dessutom gått igenom en äktenskapskris.

Vad gjorde tränaren Roy Keane då? Gav honom en vecka ledigt och sa: Vi ger dig vårt stöd till 100 procent och vi kommer att göra allt för att hjälpa dig. Kom ihåg det.

Ungefär som Chelsea stöttade Mark Bosnich och Adrian Mutu när de hade stora problem… Ha ha ha.

**********

West Ham imponerade i 3-1 vinsten mot ligans mest pinsamma lag just nu, Newcastle United. Scott Parker verkar vara på väg mot storformen igen, Julien Faubert – 90 miljoner kronors förvärvet som gick sönder direkt när han kom sommaren 2007 – spelade från start som högerback – och David Di Michele var suverän framåt.

Ska bli mycket intressant att följa Gianfranco Zola som West Ham tränare. Klubbens mest framgångsrike tränare, Ron Greenwood, spelade ju också för Chelsea före han blev ett tränare på Upton Park. Ett gott tecken…?

Newcastles Fabricio Coloccini var katastrofalt dålig. Värd 110 miljoner kronor? Knappast. 110 pence som det ser ut just nu…

**********

Och vad ska man säga om City? Krossade visserligen Portsmouth med 6-0 men då måste man tänka på att Pompey ställde upp med ett tremanna försvar med Younes Kaboul som central back…

Elano, Jo och Robinho var härliga att skåda men det är en sak att spela ut Portsmouth i September-solen och en helt annan att möta Blackburn borta en iskall januarikväll.

Mycket snack om brassarna naturligtvis men vi ska inte glömma att Shaun Wright-Phillips och Stephen Ireland var lysande.

Utmärkt start för City men jag undrar om det håller hela vägen. Den här säsongen i varje fall.

30 november: City-United…

**********

En helt otrolig incident i andraligan, the Championship, den här helgen (och då tänker jag inte på det faktum att nyrika QPR förlorade med 1-0 borta mot Coventry).

Nej, i matchen mellan Watford och Reading så ”godkände” domaren Stuart Atwell ett mål efter att bollen inte ens varit i närheten av målet. Skandal.

Bollen rullade ut för en inspark, 22 spelare och huvuddomaren vände sig om för att invänta insparken då linjedomaren börjar vifta med flaggan som en galning.

-Det var mål, säger han till Atwell, som då kände sig tvingad att blåsa för mål.

Watford-spelarna – naturligtvis – var helt rasande och tränaren Aidy Boothrooyd sa: – Det är det värsta jag har sett. Det är som ett UFO skulle landa mitt på plan. Jag, menar det händer ju bara inte.

Jag kan bara hålla med.

**********

“Spurs sell their way to rock bottom” var rubriken i söndagens Observer. Och det var före 0-0 hemma mot Wigan…

**********

Och så svaret på fredagens fråga: Vem, före Theo Walcotts hat-trick, var den senaste Arsenal-spelaren som gjorde mål för England?

Signaturerna Anfield Glory, Sven, M.G., Fektarn, Linhem, Pelle, The Reds, Fyra tre tre hade alla rätt.

Svaret är nämligen Francis Jeffers (men han var inte utlånad till Everton, det var 03/04 säsongen – man ska inte tro på allt som står på Wikipedia…)

Ny fråga i morgon och kanske, kanske en blogg om Doncaster och vad som håller på att hända i Arsenals styrelserum…

Marcus Christenson

Kan Chelsea verkligen spöa United med 5-0 igen?

Ha ha ha. Lite roligt får man väl med rubrikerna som bloggare?

Klart att Chelsea inte kommer att slå United med 5-0 på söndag – som de gjorde den 3:e oktober 1999 – men om man läser tidningarna här i England så kan man tro att United redan har förlorat matchen.

Kommer ni ihåg 5-0 matchen? Här är den (men se till att ni skruvar ner ljudet på datorn först – musiken till videon är något av det värsta jag hört).

**********

Uppställningarna den dagen:

Chelsea: De Goey, Ferrer, Høgh, Leboeuf, Babayaro, Petrescu (Le Saux, 77), Wise (Morris,65), Deschamps, Poyet, Sutton ,Zola (Flo, 69)

Subs not used: Lambourde, Cudicini

Man Utd: Taibi, Irwin, Berg, Stam, Silvestre, Beckham (Solskjaer, 65), Butt (utvisad, 23), Scholes (Sheringham, 65), Neville, Yorke , Cole (Wilson, 65)

Subs not used Clegg, Van Der Gouw,

Målskyttar den dagen: Poyet 1, Sutton 16, Poyet 54, Berg 59(självmål), Morris 81.

**********

Jes Høgh? Bernard Lambourde? Michael Clegg? Mark Wilson? Jösses, vilka namn.

**********

Ska bli oerhört intressant att titta på matchen på söndag. Det är många som tror att United inte kan vinna ligan om man förlorar på Stamford Bridge – men det stämmer naturligtvis inte. Och dessutom så spelar ofta United som bäst när alla tror att de ska förlora.

**********

Signaturen ”Åby” skrev efter förra bloggen att jag borde skriva mer om de lägre divisionerna här i England och det har han ju rätt i. Jag ska försöka bättre mig angående det (även om huvudrapporteringen naturligtvis måste ligga på Premier League).

Det påminner mig om att jag lovade signaturen "Pelle" att jag skulle skriva om de fria agenter som klubbarna kan plocka upp men eftersom jag inte kan komma på fler än Ronaldo och Stephen Appiah så får jag kanske lägga ner den idén.

**********

På tal om Championship: Idag så irriterar jag mig något fruktansvärt över rapporterna att QPR har höjt sina biljettpriser. Som ni kanske vet så är ju QPR:s ägare rikare än Roman Abromivtj.

Så varför inte sänka biljettpriserna istället så att man säljer ut Loftus Road, får drag på matcherna och får fler låginkomsttagare intresserade av fotboll igen?

De dyraste biljetterna kostar nu 700 kronor. För matcher mot Derby, Norwich och Doncaster. Helt sjukt.

Skrämmande utveckling. Inte konstigt att Premier Legaue och Championship går en osäker framtid till mötes. Medelåldern på åskådarna blir bara högre och högre och när de blir för gamla så har vi en generation framför oss som aldrig har haft råd att gå på toppfotboll.

Och klubbarna har bara sig själva att skylla.

**********

Däremot går det bra på planen för QPR just nu. Man ligger fyra i the Championship och Iain Dowie och klubben har handlat smart. Anfallaren Dexter Blackstock har kallats den nye Andy Johnson – och det är lätt att förstå varför: 22-åringen har gjort fem mål på sju matcher i år.

Målkungarna i divisionen är annars Wolves som har gjort 18 mål på sex matcher, ett snitt på tre mål per match alltså. Mick McCarthy har några härliga spelare till förfogande: Sylvain Ebanks-Blake, Michael Kightly, Chris Iwelumo m fl.

På lördag möter Wolves överraskningslaget Preston på bortaplan medan QPR tar sig an Coventry på Ricoh Arena.

**********

Standarden på vissa tabloiders rapportering här i England verkar inte vara på uppgång direkt. Snarare, tyvärr, på nedgång.

The Mirror hade nyligen en stor artikel om hur Wayne Rooneys lagkamrater, med Rio Ferdinand i spetsen, har börjat kalla honom Bobby Charlton eftersom han håller på att bli skallig.

Är det verkligen stoff för en artikel i en stor dagstidning? Knappast. Men så är det här i England

**********

Kan knappast vara så kul för Rooney heller att läsa något sådant i en av dagstidningarna. Han må ha mycket pengar och han må vara bra på fotboll men annars är han ju trots allt bara en 22-årig pojke.

Men han kanske är härdad. Han får ju stå ut med en hel del på bortamatcherna där fansen sjunger antingen ”He’s fat,he’s red he’ll take your gran to bed, Rooney, Rooney” eller ”He’s fat, he’s bald, he likes his women old, it’s Rooney it’s Rooney.”

Och kanske blir det Rooney som tystar Chelsea-fansen på söndag. Det har varit snack om att han till och med kan petas men kolla bara på de här 10 målen. Vilken fantastisk fotbollsspelare.

**********

Avslutar med en fråga: Häromdagen satt vi på the Guardian och diskuterade vem, före Theo Walcott, var den senaste Arsenal-spelaren som gjorde mål för England.

Någon av er som vet? Linhem?

Och i vilken match slog denne spelare till?

Marcus Christenson

Uniteds måltorka, Terrys röda kort och Wengers utbrott

Tog en paus i bloggandet igår, onsdag, och herrejösses vad mycket som har hänt sedan i tisdags.

United måltorka fortsätter (0-0 mot Villarreal)men alla rubriker här i England handlar om Cristiano Ronaldo, som gjorde sitt första inhopp för säsongen. Det har varit mycket skriverier om hur United-publiken skulle ta emot portugisen efter hans vilda flörtande med Real Madrid under sommaren.

I slutändan så verkade det som om det fanns betydligt mindre United-tröjor med nummer 7 och Ronaldo på ryggen än förra säsongen men när Ronaldo väl började värma upp så var det bara jubel och inga burop på Old Trafford.

Men det kan ju också bero på att Uniteds fans har insett att deras lag inte är så fantastiskt bra utan Ronaldo. Jag tyckte vår rubrik i the Guardian summerade situationen ganska bra: Necessity hastens fans’ forgiveness of fallen idol.

Vår rubrik på matchrapporten: Ronaldo back but troubles persist for tepid United.

Tepid. Ett utmärkt ord för er som vill lära er mer engelska. Norstedts stora engelsk-svenska ordbok översätter tepid som "ljum", men det tycker jag inte fångar hur ordet används här i Englad.

Jag vänder mig istället till the Oxford dictionary så ni får en bättre uppfattning:

Tepid – 1. slightly warm, sometimes in a way that is not pleasant, eg Tepid tea.

2. not enthusiastic, eg The play was greeted with tepid applause.

United spelade som en halvljummen kopp te alltså… Hmmm, inte världens bästa betyg…

**********

Utmärkt diskussion om John Terrys utvisning av er läsare efter gårdagens blogg. Terry blev alltså utvisad mot City i lördags men efter Chelsea överklagade beslutet så kommer Terry nu att kunna spela mot United på söndag.

Jag tror naturligtvis inte att Chelsea har mutat det engelska fotbollförbundet men tendensen just nu är att klubbens spelare klarar sig utan avstängningar medan till exempel Uniteds spelare inte gör det.

Men sedan är det ju ganska roligt att höra Sir Alex Ferguson klaga på hur domarkåren favoriserar Chelsea. Hur många straffsparkar har United fått emot sig på Old Trafford de senaste sex-sju åren? En eller två?

Har karln ingen självdistans över huvudtaget?

Troligen inte, men å andra sidan: med två Champions League vinster och typ 1400 ligatitlar med United så kanske man inte behöver ha någon självdistans. Eller vad säger ni?

**********

Det intressanta med hela historien är att domaren som visade ut Terry, Mark Halsey, hävdar fortfarande att han hade rätt som visade ut den engelska landslagskaptenen. Men nu har alltså FA kört över honom totalt (han dömer League Two till helgen).

Halsey säger att det inte var en frilägesutvisning men att Terrs tackling var så cynisk att den förtjänade ett rött kort.

Och på ett sätt så tycker jag att Halsey har helt rätt. Men om det ska fortsätta på det viset så måste ju alla domare börja döma på samma sätt.

Och under tiden har Ferguson attackerat domarbasen Keith Hackett igen. FA ska undersöka. Någon mer som får en känsla av deja vu?

**********

Arsene Wenger fick ett utbrott igår efter 1-1 matchen mot Dynamo Kiev och anklagade Kiev-spelarna för att försöka ”förstöra” Theo Walcott, vilket kanske var lite väl starkt från fransmannen. Så farligt var det väl inte?

Men starkt av Arsenal att ta en poäng efter att ha hamnat i underläge. Wenger måste vara mycket nöjd med en poäng med tanke på tidigare result mot forna Sovjet-lag:

1998: Dynamo Kiev-Arsenal: 3-1
2000: Spartak Moskva-Arsenal 4-1
2000: Sjaktar Donetsk-Arsenal 3-0
2003: Dynamo Kiev-Arsenal 2-1
2006: CSKA Moskva-Arsenal 1-0.

Nu kan jag inte tänka mig att Arsenal missar att gå vidare från den här gruppen (även om det var starkt av Porto att slå Fenerbahce med 3-1 nu när man har tappat bland annat Jose Bosingwa och Ricardo Quaresma).

På tal om Quaresma. Kolla in den här videon av portugisen. Ytterside-konst på väldigt, väldigt hög nivå.

**********

Signaturen Leo erbjuder ett skämt som I varje fall jag tyckte var ganska roligt: What’s the difference between a tooth pick and Tottenham? A tooth pick has two points

**********

Uniteds sponsor, AIG, verkar klara sig från konkurs.

**********

Tottenhams tränare Juande Ramos måste helt enkelt få till ett bra resultat i Uefa Cupen mot Wisla Krakow ikväll, torsdag. Speciellt med tanke på den högst märkliga laguttagningen mot Villa i måndags (med David Bentley och Jermaine Jenas på bänken).

Övriga engelska i Uefa Cupen ikväll: Everton-Standard Liege, Litex Lovech-Aston Villa, Omonia Nicosia-Manchester City och Portsmouth-Guimaraes.

Det här sa Juande Ramos igår: "Är jag rätt man att vända den här negativa trenden? Absolut. Absolut."

Vi får väl se…

**********

David O’Leary och Alan Curbishley verkar nu vara två av favoriterna till att ta över Newcastle. Stackars, stackars Newcastle-fansen…

Marcus Christenson

West Ham, Viagra, "Bottenham" och en idiot till läsare

Här i England handlar det en hel del om tröjreklam idag.

Till att börja med så cirkulerar det ett skämt om West Ham efter klubbens sponsor XL gick i konkurs och laget förlorade mot West Brom med 3-2:

Who is going to be West Ham’s new sponsors?

Viagra: They need something to keep them up.

**********

Men det är inte bara West Ham som har problem. Manchester Uniteds huvudsponsor AIG kan mycket väl gå i konkurs de närmaste veckorna. Igår, måndag – Meltdown Monday som tidningarna skriver här i England – så framkom det att försäkringsföretaget saknar 40 miljarder dollar i kassan.

40 miljarder! En ofantlig summa. New Yorks finansjättar har gått med på att skjuta till 20 miljarder kronor, men inte mer.

Och även om United inte kommer att ha några problem att hitta en ny sponsor så måste den amerikanska finanskrisen vara ett gigantiskt problem för United, Liverpool, Aston Villa och Derby med deras amerikanska ägare.

Liverpools ägare har ju redan tvingats skjuta upp planerna på en ny arena på grund av finanskrisen.

What’s next? Kan en av klubbarna till och med gå under? Skrämmande tanke.

**********

Ny förlust för Tottenham, mot Aston Villa, igår kväll på White Hart Lane. 2-1 blev det och resultatet var helt rättvist. När ska vi börja ifrågasätta Juande Ramos?

Villa såg mycket stabilare ut i försvaret och mycket farligare framåt. Det är inte många försvar som kan ta hand om kvicka Gabriel Agbonlahor och Ashley Young och store John Carew.

Och när Heurelho Gomes bjuder på ett av målen så var det inget snack om saken.

Tänk vad lite kontinuitet i tränarfrågan gör… Jag vet inte om Daniel Levy har någon koll men Martin Jols Hamburg leder tyska Bundesligan just nu, två poäng för Bayern München…

Rubriken i the Sun i morse: Bottenham: Reo and Ash condemn Spurs to worst start in 34 years.

**********

Signaturen ”Hermansson” undrar hur jag tror att det kommer att gå i Champions League-grupperna så jag gör ett försök. Slutspelet är dock för svårtippat just nu med tanke på att klubbarna kan köpa och sälja spelare, råka ut för skador, formsvackor etc.

Grupp A:

1. Chelsea
2. Roma
3. Bordeaux
4. Cluj

Grupp D:

1. Liverpool
2. Atletico
3. PSV
4. Marseille

Grupp E:

1. Villarreal
2. United
3. Celtic
4. AaB

Grupp G:

1. Arsenal
2. Dynamo Kiev
3. Fenerbahce
4. Porto

Kvällens matcher:

Marseille-Liverpool 1-1
Chelsea-Bordeaux 3-0

**********

Jag kan fortfarande inte bestämma mig om signaturen ”Sab” är en idiot eller bara dum i huvudet. Så här skrev han igår: ”Fagan is a twat. Det vet alla som sett honom live. Synd att Guthrie inte lyckades skada honom dock.”

Igår visade det sig att Fagan bröt benet efter Danny Guthries attack.

Happy now Sab? (och så typiskt fegt att inte våga skriva sitt namn efter en sådan kommentar. Pinsamt).

**********

Signaturen “Kepo”: jag har också för mig att Rory Delap inledde sin karriär som anfallare men hittar inga bevis.

Föga överraskande så var han en duktig spjukastare som tonåring…

**********

Pelle, ska försöka ta en titt på vilka eventuella kontraktslösa spelare som kan skriva på för engelska klubbar de närmaste veckorna.

Idag kan vi bara konstatera att Mark Hughes sliter sig i håret och undrar om det verkligen kan vara sant: City-ägarna vill tydligen köpa den överviktige, transvistit-intresserade Ronaldo.

Det kanske inte kommer att bli så lätt för den nykaxige Hughes trots allt.

Marcus Christenson

Vad höll Alex Ferguson på med?

Jaha, jag får börja med att erkänna att jag var helt fel ute igen i fredagens blogg (som många Liverpool-supportrar glatt påpekade bland kommentarerna från runt klockan halv fyra svensk tid på lördagen).

Så här skrev jag före Liverpool-United: ”Liverpool-United på lördagförmiddagen. Det är sådana här matcher som Liverpool måste vinna för att ha en chans… nej, jag klarar inte att fullborda den meningen… Ha ha ha. Liverpool kommer ju inte att vinna.”

Anledningen till dessa rader var att Rafa Benitez hade tagit en enda poäng på åtta ligamatcher mot United sedan han kom till England 2004. På dessa åtta matcher hade inte en enda Liverpoolspelare gjort mål.

Men efter Ryan Babels felträff (för det kan väl inte finnas en enda fotbollsälskare där ute som kan påstå att han siktade där bollen hamnade) så är det ingen här i England – och framför allt inte på Merseyside – som bryr sig om den där statistiken.

Liverpool vann välförtjänt, skapade massor med chanser och kunde också njuta av en pigg debut av vänsteryttern Albert Riera. Han såg teknisk, stark och löpvillig ut.

Men vad höll Sir Alex Ferguson på med? Före matchen fick vi reda på att United skulle spela 4-3-3 framåt men i själva matchen blev det 4-4-2 med Wayne Rooney på höger mittfält och Anderson på vänster mittfält. Det var som att se England under Steve McClaren. Fyra spelare som vill spela centralt och sedan sprang omkring och störde varandra.

Och detta med Nani på bänken alltså…

**********

Ferguson hade rätt som sa att hans lag försvarade ”like a Conference (femte divisionen) team” men fel när han hävdade att domaren gjorde ett misstag som visade ut Nemanja Vidic för attacken på Xabi Alonso. Han fick sitt andra gula kort för det påhoppet men faktum är att båda hans gula kort kunde ha varit röda.

**********

United på 13:e plats just nu och nästa vecka väntar Chelsea på Stamford Bridge.

The good news: tidningarna här i England skriver att Cristiano Ronaldo kommer att kunna vara med nästa helg, på bänken i varje fall.

The bad news: Vidic är avstängd.

**********

På tal om Chelsea: Grym insats och vinst med 3-1 mot Man City och Robinho på lördagkvällen. Jag tyckte expertkommentatorerna på BBC överdrev en aning när de jämförde ytterbackarna Ashley Cole och Jose Bosingwa med Roberto Carlos och Cafu – men det ligger lite i det de säger.

Luiz Felipe Scolari spelar en offensiv fotboll med attackerande ytterbackar som Chelsea-fansen nog inte har sett sedan Glenn Hoddles dagar som tränare på mitten av 90-talen. Vilken skillnad mot Jose Mourinhos och Avram Grants fotboll.

John Terry blev utvisad mot City men utvisningen var hård och Chelsea kommer att överklaga. Jag tror att Terry spelar mot United nästa helg.

**********

Fantastiskt frisparksmål av Robinho men sedan såg vi inte mycket av honom. Det kanske är som Paul Wilson skrev i the Observer: ”The question is whether City can change their DNA, to stop being, well, a joke”.

**********

Newcastle-Hull 1-2. En katastrof. Varken Mike Ashley eller Dennis Wise var på plats och det var kanske lika bra det. Ilskan var så påtaglig runt St James’ Park i lördags att de till och med kunde blivit attackerade.

Och nu vill alltså Ashley sälja klubben. Kan vara bäst för alla parter, tror jag.

I lördags hyllade fansen Kevin Keegan och sjöng ”Stand up if you hate Ashley”. Hela St James’ stod upp.

På ett av plakaten stod det: WANTED for crimes against Newcastle United: Mike ”Fat face” Ashley, Dennis ”Rat face” Wise – last seen being clueless and interfering in the vicinity of St James. REWARD OFFERED.

På ett annat: COCKNEY MAFIA OUT

Ändå över 50 000 på St James’ i lördags. Imponerande.

**********

Newcastle-mittfältaren Danny Guthries attack på Craig Fagan (han försökte sparka ner Hull-spelaren två gånger – och lyckades andra gången) i slutminuterna är bland det värsta jag sett. Det måste helt enkelt ha brunnit i huvudet på honom.

Vad ville han åstadkomma? Ingen vet, men helt plötsligt har Newcastle fått en ny Joey Barton (och likheter finns ju mellan Guthrie och Barton: tuff mittfältare, No8, har bott i Liverpool, hjärnsläpp…)

**********

Matchen mellan West Brom och West Ham såg ut som en match på Tipsextra från 70-talet. Inget av laget hade nämligen någon reklam på tröjorna.

West Brom förhandlar fortfarande med olika företag medan West Hams sponsor, XL, gick i konkurs förra veckan.

Det kan inte ha varit speciellt roligt för Gianfranco Zola att sitta på läktaren på the Hawthorns: 3-2 förlust, en backlinje med Neill, Davenport, Upson och Ilunga samt Dean Ashton skadad efter 19 minuter.

Kan bli uppförsnacke för den lille italienaren på Upton Park…

**********

Bra debut av Jonas Olsson för West Brom. Han har fått mycket beröm av de engelska tidningarna med höga betyg för insatsen.

**********

Ny Theo Walcott dominans när Arsenal krossade Blackburn med 4-0. På bortaplan. Emmanuel Adebayor hat-trick och bra, kvickt spel av Arsenal. Såg lovande ut.

Arsenal är trea och… Hull fyra. Lysande.

**********

Everton slog Stoke med 3-2 på söndagen i en riktigt bra match och det viktigaste (för Everton i varje fall) var att Tim Cahill var tillbaka från skada, tidigare än väntat.

Men nu har Everton sju matcher på 22 dagar och jag är inte säker på att truppen är tillräckligt bred för att klara det.

Säga vad man vill om Rory Delap men hans inkast är fullständigt livsfarliga. 35-40 meter.

**********

Allt detta har hänt alltså och i morgon, tisdag, börjar Champions League.

Marcus Christenson

Cechs attack mot Robinho och Liverpool-United

Två kanonmatcher till helgen här i England: Manchester City-Chelsea på lördagkvällen och Liverpool-United på förmiddagen.

Vi börjar med City-Chelsea (även om engelsk media inte pratar speciellt mycket om City-Chelsea utan istället föredrar Robinho-Chelsea.

Och de har fått vatten på kvarn efter Peter Cechs uttalande om Robinho, som ju valde att gå till City istället för Chelsea i slutet av augusti. Det här blir Robinhos första match mot City (även om jag tror att han kommer att inleda på bänken).

Så här sa Cech: -På morgonen så säger han (Robino) att han älskar Chelsea och att han vill skriva på för Chelsea och vara en del av klubben. Men några timmar senare skriver han på för en annan klubb…

-Det var hans beslut men nu behöver han spela bra för City och vi i Chelsea vill visa honom på lördag att han inte gjorde ett bra val (när han skrev på för City).

**********

Liverpool-United på lördagförmiddagen. Det är sådana här matcher som Liverpool måste vinna för att ha en chans… nej, jag klarar inte att fullborda den meningen… Ha ha ha.

Liverpool kommer ju inte att vinna. Utan Fernando Torres eller Steven Gerrard i toppform (eller ens på planen efter skador, fortfarande oklart).

Hur har det gått för Liverpool i ligan mot United sedan Rafael Benitez tog över?

Let’s have a look

Matcher mot United: 8
Förluster: 7
Oavgjort: 1
Segrar: 0

**********

Jag har inte riktigt lyckats följa den här storyn men tydligen har Sir Alex Ferguson sagt att Robbie Keane kostade alldeles för mycket pengar och att irländaren inte alls är värd 280 miljoner kronor.

Liverpool legenden Ian St John tror däremot att Keane kommer göra sitt första ligamål mot United och vinna matchen åt Liverpool.

Den som lever får se.

**********

Den här veckan har vi ju sett Gianfranco Zola ta över tränarjobbet i West Ham (Newcastle, om ni undrar, har inte brytt sig om att anställa någon ny tränare) och det ska bli mycket intressant att se hur det går för italienaren.

Han är en av de få spelare som fans från i stort sett alla Premier League lag tycker bra om. Ett geni på fotbollsplanen helt enkelt (kolla in den här länken till exempeleller den här).

Zola har lovat att laget ska spela anfallsinriktad fotboll och hoppas att the Hammers så småningom ska kvalificera sig för Champions League fotboll med honom som tränare.

Dream on, säger jag. West Ham har visserligen lovat Zola att han har pengar att köpa spelare för (vilket inte Alan Curbishley fick) men jag tror inte att det finns speciellt mycket pengar kvar i klubben.

Speciellt med tanke på nyheterna idag att företaget som sponsrar klubben, XL, håller på att gå i konkurs…

**********

Arsenal möter Blackburn borta på lördag och Arsene Wenger har redan sagt åt domarna att ”skydda” hans senaste världsstjärna, Theo Walcott. –Bra för Theo att få göra ett hat-trick för landslaget men titta nu så ska ni få se att han blir nersparkad av motståndarna.

kanske bäst att Wenger sätter på sig sina egna glasögonen, han brukar ju ha problem att se vissa incidenter på planen (fast det kanske bara är när hans spelare gör något fult…)

Förra året anklagade Wenger Blackburn för att ha ”a desire for violence” mot hans spelare.

Kan bli en tuff match på Ewood Park den här säsongens också, man jag utgår från att Arsenal vinner.

**********

Howard Jones på BBC Breakfast i morse. Ser stark ut. Måste vara över 50 nu, surely? Arbetar fortfarande som artist och drömmer fortfarande om att få en listetta i England.

Ja, jag blev förvånad också men tydligen var klassikern What is Love bara tvåa…

och för alla er andra som växte upp på 80-talet: What is love? i sin helhet…

**********

Eftersom det är helg så avslutar jag två roliga youtube-klipp. Det första är det här. Ha ha ha. Vad händer egentligen med domaren?

Och det här är en riktig klassiker i England. Kolla hur förbannad Harry Redknapp blir. Han är så arg att han skakar och inte ens kan svara på frågan. Lysande. Killen som sparkar bollen till honom såldes tydligen till Northampton några månader senare.

Trevlig helg.

Marcus Christenson

Kvällen då Walcott gick från talang till världsspelare

England krossade Kroatien på bortaplan med 4-1 på onsdagskvällen och jag, som kritiserat Fabio Capello, Wayne Rooney och Theo Walcott – i den ordningen – fick äta upp i stort sett allt jag skrivit den senaste månaden.

Ha ha. Jag kunde inte annat än småle där jag satt på the Guardian igårkväll medan målen trillade in. Hur fel kan man ha?

**********

Walcotts snabbhet var helt avgörande. Men det var även ruskigt imponerande att se hur kall han var när han gjorde sina mål. Det här är alltså samma tonåring som hellre vill passa än skjuta för Arsenal – och så går han in och skjuter på allt som rör sig i en viktig VM-kvalmatch.

**********

Walcott erkände efter matchen att hans högra fotbollssko hade gått sönder under den första halvleken men att han vägrade att byta skor i halvtid. En dobb hade gått sönder och det betydde att han knappt kunde använda högerdojjan mot slutet.

Så vad gör han? Han sätter sitt tredje mål och fullbordar hat-tricket med vänsterfoten.

**********

Intressant också att höra att Walcott hade fått mest stöd före matchen av mannen han petade – David Beckham. Stort av Beckham, som tydligen har peppat ungtuppen de senaste dagarna. En yngre, mer ego-trippad spelare än Beckham hade bara tjurat för att han inte fick spela själv.

-Du måste våga mer, var lite självisk, hade Beckham bland annat sagt till Walcott före matchen mot Kroatien.

-Du behövde kanske inte vara så självisk, sa Beckham skrattande när han bytte av Walcott efter 84 minuter.

**********

Wayne Rooney var grymt bra mot Kroatien. Mottagningen, vändningen och passningen till Walcotts tredje mål var fulländade.

**********

Faktum är att Kroatien inte skapade speciellt mycket mot ett klassiskt engelskt 4-4-2 där Frank Lampard och Gareth Barry gjorde ett fantastiskt jobb defensivt på det centrala mittfältet.

Visst, matchbilden hade naturligtvis sett helt annorlunda ut om inte Robert Kovac hade blivit utvisad när det stod 1-0 till England. Och jag är övertygad om att Kovac inte hade blivit utvisad om inte Joe Cole hade börjat blöda från ett sår i huvudet efter duellen.

Gult hade nog varit mer rättvist. Men trots detta tyckte jag att England såg stabilare och farligare ut än Kroatien även före utvisningen.

**********

Kul att Emile Heskey fick vara med i startelvan också. Han gjorde visserligen inget mål men bidrog till mycket av Englands anfallsspel. En mycket underskattad spelare som har fått mycket skit genom sin karriär.

**********

Chris Waddle (legenden med fotbollsvärldens ganska värsta frisyr någonsin) var expertkommentator på Setanta igårkväll. Han har tydligen aldrig förlorat en kvalmatch med England. Där ser man…

**********

Den senaste engelske spelaren som gjorde ett hat-trick i en tävlingsmatch? Michael Owen (mot Tyskland 2001). Den senaste engelske spelaren som gjorde ett hat-trick i en träningssmatch? Er, Peter Crouch (Jamaica 2006).

**********

-Han är nog den snabbaste spelare jag sett, sa Rooney om Walcott igår kväll. Ingen dåligt omdöme från en man som spelat med spelare som Michael Owen och Cristiano Ronaldo.

Marcus Christenson

Kroaterna hånar England och Beckham kräver revansch

Efter en ganska torftig förrätt (Andorra-England 0-2) ser vi nu fram emot en magnifik huvudrätt i Zagreb (a slap-up meal, som engelsmännen skulle kalla det). Ikväll är det nämligen Kroatien-England i en oerhört viktig VM-kvalmatch och det ska bli j-ligt intressant att titta på.

Det är nu engelsmännen ska visa att de är bättre än för nästan två år sedan då Steve McClaren och Terry Venables gjorde ett misslyckat och patetiskt försök att spela 3-5-2 (känns det igen) och förlorade med 2-0 i Zagreb.

Det är nu engelsmännen ska visa att de är bättre än för ungefär ett år sedan då Scott Carson fick scenskräck och Kroatien vann med 3-2 på Wembley. Terry Venables sa den här veckan att han aldrig har sett ett lag – Kroatien – som firat en seger så ohämmat i de förlorande spelarnas ansikten. Detta, mer än något annat, kommer att motivera spelare som David Beckham, John Terry och Wayne Rooney ikväll.

**********

Beckham har definitivt pratat om revansch den här veckan. –Absolut. Det är det det handlar om. Vi måste gå ut på planen och tro på oss själva och att vi kan vinna den här matchen.

Ja, jo, det ligger ju mycket i det han säger men jag vet inte om Becks har läst på. Kroatien har inte förlorat EN ENDA kvalmatch på hemmaplan sedan nationen blev självständig i början på 90-talet. Det är en sekvens på 35 matcher! Kroatien har vunnit 25 och kryssat 10. Förlorat? Aldrig.

Och det känns ju inte direkt som om dagens England är det lag som kan bräcka den här sviten – men man vet aldrig.

**********

Capello har lyckats lura tidningarna här i England – och spelarna också – förut med sina laguppställningar men enligt dagens media här i England (med tanke på hur det har sett ut på träningarna) så kommer Englands lag att se ut så här:

4-3-3: James – Brown, Ferdinand, Terry, A Cole – Beckham, Barry, Lampard – Walcott, Rooney, J Cole.

Intressant.

Kroatiens troliga laguppställning:

4-1-3-2: Pletikosa – Corluka, R Kovac, Simunic, Pranjic – N Kovac – Srna, Modric, Rakitic – Petric, Olic

Imponerande.

Danijel Pranjic var en av mina absoluta favoritspelare i EM. Hur lyckades Heerenveen behålla honom?

**********

Psykologen Fabio Capello sa igår att England troligen kommer att spela bra mycket bättre i Zagreb ikväll än man har gjort hemma på Wembley den senaste tiden.

Det kan naturligtvis vara skitsnack men jag tror faktiskt att det ligger något i det han säger. De engelska spelarna har verkat så nervösa – och publiken så otålig – på Wembley sedan Kroatien-debaclet att det för tillfället faktiskt kan vara bättre för England att spela på bortaplan.

**********

Kroaterna har tagit tillfället i akt och hånat engelsmännen inför den här matchen. Vedran Corluka har sagt att England inte är bättre nu än under Steve McClaren (the ultimate insult!) medan en tidning har gjort en karikatyr på det engelska landslagsemblemet.

Det har ju tre lejon på sig i normala fall men tidningen i Kroatien har ersatt dem med… två söta katter och ett gråtande lejon.

Let the game begin…

**********

Många intressanta kommentarer om gårdagens Carragher-blogg. Den här, från "Jay Jay", var en av de bästa: ”I övrigt är Carra kung. Han säger vad han tycker och känner och hymlar inte med det. Sen kan hans inställning såklart påverkats av att han inte fått chansen från start så många gånger i landslaget.”

**********

Signaturen "Fyra tre tre" undrar vad jag hjälpte Jonathan Wilson med i hans utmärkta bok Inverting the pyramid och det var något så simpelt som en norsk laguppställning i någon match under 90-talet (föga överraskande så körde norrmännen 4-5-1 i den matchen…)

Marcus Christenson

Är Carragher en idiot eller bara ärlig?

Jamie Carragher är den senaste engelske fotbollsspelaren som har släppt en självbiografi, men till skillnad från många andra så står det faktiskt en hel del intressant i den.

Ni kanske har sett några av rubrikerna – signaturen Linhem efterfrågade en kommentar om Carragher efter min förra blogg – och jag tänkte ta upp det i boken som fascinerat mig mest (den har har gått som följetång i the Mirror – ni kommer väl ihåg att alla Scousers, och speciellt Liverpool-fans, hatar the Sun).

Det mest anmärkningsvärda i boken är att Carragher var väldigt nära att skicka ett gäng hejdukar för att spöa upp Lucas Neill efter den dåvarande Blackburn-backen hade brytit benet på Carragher under en match.

Carragher skriver att han fick ett telefonsamtal från sina polare (eller hejdukar eller vad man nu ska kalla dem) som hade stött på Neill i en affär och frågade Carragher om de skulle spöa upp honom.

Det låter på Carragher som om han funderade på att säga ja, men så fick han reda på att Neill var i affären tillsammans med David Thompson, en fd Liverpool lagkamrat, och Carragher ville inte att Thompson skulle bli inblandad så han sa nej den gången.

Efter den incidenten så spred sig ryktet om att Carragher var ute efter Neill. Efter ett tag ringde Terry Darracott, en scouser som jobbade för Blackburn då, och bad Carragher att säga åt sina polare att ge upp jakten på Neill och Carragher gick med på det.

**********

Helt otroligt. Värsta mafioso-takterna. Det är ju inte konstigt att Liverpool-invånarna har ett dåligt rykte när en så kallad förebild erkänner att han är en half-psykopat.

**********

Carragher erkänner också att han kapade Rigobert Song på en träning eftersom backen från Kamerun hade – enligt Carragher – gjort sig lustig över engelsmannen och att han inte var tillräckligt bra för att spela för England.

Carragher tryckte till Song så att Song skadade sig och väste i hans öra: "You’re not fucking laughing now are you, you soft twat?"

Twat är ett fult ord för det kvinnliga könsorganet om ni nu undrar…

**********

Carragher skriver också att inte visste om Svennis var en ”international manager” eller ”international playboy.

–Ju längre tid han spenderade som förbundskapten desto sämre blev hans rykte som tränare och desto bättre hans rykte som Casanova.

**********

Och slutligen: Carragher erkänner också att det gör mer ont att förlora med Liverpool än det gör att förlora med England.

Han minns när han just hade missat en av Englands straffar mot Portugal i VM 2006 och fått ett sms från en polare i England som skrev: ”Fuck it! It’s only England.”

Och Carragher höll med. Han kände helt enkelt inte lika mycket för England som han gjorde för Liverpool. Visst, han var helt knäckt efter att ha missat en avgörande straffspark för England i en VM-kvartsfinal men skrev ändå ett sms till Kenny Dalglish där det stod: ”I would rather miss for England than LFC”.

Carragher erkänner att folk kanske kommer att kalla honom landsförrädare nu men säger också – vilket jag antar är helt rätt – att ”man bara kan känna det man känner. Om man inte är passionerad om något så kan man inte försöka bli passionerad om det, det funkar bara inte så.”

Vad tycker ni? Är han en landsförrädare? Ska bara spelare som känner enorm passion för landslaget spela? Har klubbarna för mycket makt nuförtiden? Och vad tycker ni om planen att attackera Lucas Neill?

**********

Och vad säger man här i England? Här är en länk till en spelare som inte är ett dugg imponerad – och han är inte ensam om vi säger så.

**********

Kommer ni ihåg när det var snack om att Lucas Neill skulle skriva på för Liverpool men valde West Ham istället (för pengarna, enligt media då).

Man kan ju undra om inte Jamie Carragher gick till Benitez och ställde ett ultimatum: du får välja: Neill eller mig!

**********

Jag måste bara få avsluta med den här videon. Den har inget med engelsk fotboll att göra men jag stötte på den när vi på the Guardian tog ut den här veckans sex bästa video-klipp på youtube.com.

Världens värsta filmare. Ha ha ha. Håll till godo.

Allt inför Kroatien-England i morgon bitti.

Marcus Christenson

Vinst mot Andorra men ”bråk” mellan Capello och Cole

England slog Andorra med 2-0 i Barcelona på lördagkvällen men underhållningsvärdet var endast marginellt högre än när Sverige segade sig fram till ett 0-0 resultat i Tirana.

Vi fick i varje fall se två mål av inhopparen Joe Cole (varför får han inte spela från start?) och några imponerande framstötar från Theo Walcott.

På minussidan: Joleon Lescotts försvarsspel (Rio Ferdinand måste bara bli frisk till onsdagens match i Zagreb mot Kroatien), Stewart Downings värdelösa kantspel och Wayne Rooneys fullständigt fruktlösa försök att göra mål mot en nation rankad 186 i världen.

**********

Så här såg startelvan ut: James – Johnson, Terry, Lescott, A Cole – Walcott, Lampard, Barry, Downing – Rooney, Defoe.

En positiv startelva med tre offensiva krafter på mittfältet och två anfallare.

Problemet var bara att spelet inte fungerade… Efter 15 minuter av fantastiskt kantspel av Walcott och en halvchans för Defoe så såg vi mest långbollar från John Terry i första halvleken. Bedrövilgt och nästan pinsamt dåligt mot ett lag av så katastrofal kvalitet.

Joe Cole och Emile Heskey kom in efter halvtid (för Downing och Heskey) och min favoritspelare i det engelska landslaget (Cole) gjorde två mål på tio minuter – och så var matchen över.

Ja, förutom då ”bråket” mellan Capello och Cole och Rooney. Jag skriver ”bråket” eftersom jag tycker att de engelska tidningarna har förstorat upp en incident mellan Capello och spelarna en bit in på andra halvleken då förbundskaptenen skällde ut dem för att de hamnade för långt ner på planen.

**********

Bråk eller inte, men det verkar inte som om Capello är speciellt förtjust i Cole. Så här sa han om mannen var smål hade räddat honom från att bli lynchad av de engelska supportrarna: -Ja, jo, jag måste tänka på vad jag ska göra med Joe (inför matchen mot Kroatien). Han är väldigt bra för sig själv och väldigt bra för oss för tillfället men matchen mot Kroatien kommer att bli annorlunda.

**********

Största problemet är dock Rooney. Att jämföra Rooney från EM 2004 – då han sprang sönder europas bästa försvar innan skadan – och Rooney från i lördags är nästan omöjligt. Det är inte alls samma spelare. I lördags var han mer Lasse Nilsson än Wayne Rooney…

**********

Före matchen mot Andorra hade Capello rasat mot den kritik han och laget hade fått från bland annat Harry Redknapp efter träningslandskampen mot Tjeckien. –Jag begär mer respekt! Jag kritiserar inte deras lag och då ska inte de kritisera mitt lag.

Efter matchen mot Andorra hade News of the World, englands mest lästa söndagstidning, följande rubrik och underrubrik:

Respect, You?

Not while you need a supersub to beat a bunch of part-timers…

**********

Skottland, som slog Frankrike två gånger i kvalet till EM, inledde VM-kvalet med en… 1-0 förlust mot Makedonien. Ouch!

Fast det är klart, George Burley har ju inte världens bästa spelarmaterial att jobba med:

Här är startelvan från lördagens match i Skopje:

Gordon, Alexander, Naysmith, McManus, Caldwell, Hartley, Fletcher, Brown, Miller, McFadden, Robson.

Kanske till och med Sverige skulle slå det laget…

Marcus Christenson

Helt rätt av Curbishley och Keegan att avgå

Hade egentligen tänkt att låta det sämsta Premier League-laget någonsin (torsdagens blogg, se nedan) ligga kvar till Englands match mot Andorra på lördag, men det har ju hänt en del sedan i torsdags…

Alan Curbishley och Kevin Keegan har avgått på grund av att de inte fick bestämma över vilka spelare som klubbarna köpte. Helt rätt.

Hur f-n kan West Ham och Newcastle anställa lik som Dennis Wise och Gianluca Nani som fotbollsdirektörer och tro att de ska veta bättre vilka spelare som laget behöver?

Det är ju så idiotiskt att man kan börja gråta.

Jag kommer att sakna Kevin Keegan mycket. En ärlig människa med ett stort hjärta. Även Curbishley har alltid uppträtt korrekt och gjorde ett fantastiskt jobb med Charlton och, stundtals, med West Ham.

Och jag har egentligen inget emot Newcastle eller West Ham men nu hoppas jag faktiskt att det går riktigt dåligt för dem ett tag så att ägarna lär sig en läxa.

Och vem vill ta över dessa klubbar nu? Newcastle kanske kan få Gus Poyet, som är den avskyvärde Dennis Wises polare, men Harry Redknapp och Slaven Bilic har redan tackat nej till West Ham-jobbet.

**********

Och man måste ju ifrågasätta vilka affärshjärnor Mike Ashley och islänningarna i West Ham egentligen har. Visst, jätteframgångsrika affärsmän – men de verkar inte ha en aning om vad det kostar att driva en fotbollsklubb.

De senaste två åren har vi sett nya ägare komma in och köpa klubbar som West Ham, Newcastle och Manchester City. Ägarna har spenderat massor med pengar i början (vad sägs om 60 miljoner kronor för Luis Boa Morte i january 2007??????????) för att sedan inse att det inte håller i längden. Då har det helt plötsligt börjat sälja spelare bakom ryggen på tränarna.

**********

Och jag kan bara hålla med Glenn Roeder – fd Newcastle spelare och tränare – när han sa så här på Radio Five Live igår morse:

"The club is a tragedy and it goes from one disaster to another. When they talk about Newcastle being a great club, it’s only great for one reason – because it has great supporters."

**********

Andorras spelare har anklagat Wayne Rooney för att vara arrogant inför VM-kvalmatchen i Barcelona på lördagkväll. Enligt Andorras ”enforcer”, Oscar Sonajee, så förolämpade Rooney honom hela tiden – ofta med hjälp av F-ordet och sa bland annat ”jag är en stjärnspelare” och attackerade honom när bollen inte ens var i närheten.

Kan bli en intressant match på lördag trots allt… I matchen då Sonajee och Rooney bråkade – för ett och ett halvt år sedan – så stod det ju 0-0 i halvtid och England blev utbuat av de egna fansen.

Tänk om Fabio Capello tappar poäng mot Andorra. Ha ha ha.

**********

Signaturen ”Toon” undrar vad som hände med Branislav Ivanovic, som Chelsea köpte för runt 120 miljoner kronor i januari 2008. En riktigt bra fråga. Jag kan bara utgå från att Chelsea tyckte att de behövde en östeuropeisk back (som Vidic och Skrtel) men insåg efter de hade köpt honom att han inte var tillräckligt bra.

Han har alltså inte spelat en enda minut för Chelsea! Jag vet att han har spelat flera reservlagsmatcher och mot Wigan så nådde han sin största Chelsea-framgång hittills. Han satt på bänken.

Inte illa för 120 miljoner kronor. Lite Per Krøldrup-varning kanske…

**********

Signaturen ”Arsenaaal <333” undrar hur Porto kan vara med i Arsenals Champions League-grupp efter att ha blivit utkastat av Uefa under sommaren.

Porto var ju inblandat i en mutskandal och kommer troligen att fällas så småningom men den portugisiska utredningen var inte klar i början av 08-09 säsongen så Porto fick vara med i Champions League ändå.

**********

Signaturen ”Swedish Mag” undrar om man kan framställa en lista på vilka lag vi på the Guardian skriver mest om – men det är tyvärr omöjligt. Däremot kan jag definitivt säga att vi har tyckt att Newcastle-storyn är hetare än West Ham-storyn och det beror delvis på att Newcastle som klubb är mer fascinerande men kanske mest på att det rör sig om Kevin Keegan, en legend.

**********

Vad har hänt med Mark Hughes? Mannen som hittils har varit en av Premier Leagues mest ödmjuka tränare? Men ge killen några biljoner och han är plötsligt en av Premier Leagues kaxigaste tränare.

Eller vad sägs om det här från igår (omöjligt att översätta, jag kan bara säga att blow smoke up your own arse är precis samma sak som ”blow your own trumpet”.)

“I’ve been working in the Premier League for the past four years, it’s the hardest league in the world and, in fairness, I did an exceptional job at my last club. I know I’m good at what I do and that’s not me just blowing smoke up my own arse.”

**********

Många roliga förslag från er läsare på spelare som skulle varit med i det sämsta Premier League-laget/eller truppen.

Björn Tore Kvarme (given), Sean Dundee, Peter Markstedt, Steve Marlet, Ricardo (United-målvakt), Andreas Johansson, Gaizka Mendieta, Phil Babb, Niklas Gudmundsson (tack Wayne), Patrik Andersson (som mittfältare!), Nicky Tanner (Ha ha ha) och Rigobert Song. Vilket gäng.

Och, som signaturerna Derby och Cerpa påpekade, hela Derby-truppen från förra säsongen…

Michael Svensson skulle dock inte varit med, trots att han har varit mycket skadad. ”The killer” är en fenomenal spelare.

Marcus Christenson

Det här måste vara det SÄMSTA PL-laget någonsin

Äntligen har det då blivit dags att ta ut den SÄMSTA Premier League-startelvan någonsin. Förra fredagen rapporterade jag att engelska fans hade tagit ut sitt mardrömslag – och det såg ut så här:

Målvakt: Massimo Taibi (United)
Backlinjen: Titus Bramble (Wigan), Jean-Alain Boumsong (Newcastle), Darren Peacock (QPR), Abel Xavier (Everton)
Mittfält: Eric Djemba-Djemba (United), Luke Chadwick (United), Carlton Palmer (Sheff Wed)
Anfall: Lee Dong Gook (Boro), Tomas Brolin (Leeds), Diego Forlan (United)

Men jag trodde att vi kunde ta ut en ännu sämre elva och med er hjälp så tror jag att jag har gjort det. Den här elvan, känns det som, skulle ha stora problem att klara sig kvar i Superettan…

Speroni; Kroldrup, Bramble, Stepanovs, Pellegrino; Biscan, Okon, Nyarko; Dai, Guivarc’h, Balaban

Målvakt

Tackar signaturen Jonas för det här förslaget:

Julian Speroni (Crystal Palace): I debuten fumlade han med bollen när han skulle göra en enkel undanrensning. Istället försökte han dribbla av Kevin Campbell, som tog bollen och drogs ned av Speroni. Palace ledde då med 1-0… det blev straff och Thomas Gravesen gjorde mål… matchen slutade 1-3. Palace tog inte en enda poäng de nästa fyra matcherna när Speroni stod. Ersattes efter de fem matcherna av Gabor Kiraly.

Alternativ: Craig Forest, Massimo Taibi, Sander Westerveld

Fyrbackslinje:

Från Jonas igen:

Per Krøldrup (Everton): Köptes av Everton för cirka 70 miljoner kronor – men spelade bara en match. Och det värsta var att han inte ens var skadad – han var tydligen så dålig att han inte ens fick vara med i truppen. Mycket märkligt eftersom han har platsat i Fiorentina före och efter sejouren i Everton. Vissa rykten säger att David Moyes upptäckte att han inte kunde nicka bollen…

Titus Bramble (Wigan): Kommentarer överflödiga

Igor Stepanovs (Arsenal): Ett av Arsene Wengers få rea-köp som inte gick hem. ”A liability” som engelsmännen skulle säga. Arsenals 6-1 förlust mot United i februari 2001 summerade mannen från Lettland. Helt bortspelad gång på gång (fast det hjälpte väl inte att Oleg Luzhny också spelade i Arsenals backlinje den dagen).

Mauricio Pellegrini (Liverpool): Ja, han petar faktiskt spelare som Winston Bogarde och Pascal Cygan (He’s bald, He’s shit, He plays when no-one’s fit. He’s Cygan, he’s cygan – tack signaturen “Alan Shearer always scores” för den). Pellegrino var en katastrof när han spelade sin 13 matcher för Liverpool. Långsam, trög och okänslig. Bedrövligt dålig helt enkelt.

Övriga backar som får vara med i truppen: William Prunier, Gary Doherty (från signaturen hbk97: Som spursfan var man direkt livrädd varje gång han var inne på planen), Frank "own goal" Sinclair, Li Wei-Feng, Ramon Vega, Philippe Senderos, Josemi, Pascal Cygan, Jean-Alain Boumsong, Paul Stalteri, Raul Bravo, Roque Junior, Djimi Traore, Winston Bogarde, Nicky Hunt

Mittfält:

Igor Biscan (Liverpool) – Gerard Houllier var superstolt när han vann dragkampen mot – sa han i varje fall – lag som Barcelona, Manchester United och Borussia Dortmund – och spenderade 70 miljoner kronor på den sege kroaten. Kunde inte passa, kunde inte springa, kunde inte tänka…

Paul Okon (Leeds) (från signaturen Kristian M) Tog över det defensiva arbetet efter Olivier Dacourt på Leeds innermittfält. Mannen kunde inte vinna en enda boll, slå en enda rätt passning. Har haft mardrömmar om honom som säkert många andra Leeds fans. Misslyckades efter i Leeds i Vicenza sen blev det K.V. Oostende i belgisk div 2. Säger lite om vilka kvaliteter han besitter. Gud va han är hatad i mitt hjärta.

Alex Nyarko (Everton) Värvades för crika 60 miljoner kronor från Lens. Klagade på att Premier League var för fysiskt tuff. Managern Walter Smith tog parti med den Everton-supporter som en gång sprang in på Highbury och konfronterade Nyarko för hans obefintliga arbetsinsats och kastade sin Everton-tröja i avsky framför en förvånad Nyarko. Gjorde 33 sorgliga ligamatcher för Everton före han lånades ut till stackars Monaco och PSG.

Övriga mittfältare som kunde ha platsat: David Bellion, Juan Sebastian Veron, Hugo Viana, Albert Luque, Marcelinho, Fumaca, Bruno Cheyrou, Brian Pinas, Eric Djemba-Djemba, Kleberson, Luke Chadwick, Antonio Nunez, Salif Diao, Bernard Diomede, Nigel Quashie, Andy van der meyde (från signaturen Robbie: Van der Meyde, hur många matcher har han spelat för Everton? Och hur många av de han spelade i fick han egentligen rött kort!?)

Anfall:

Ali Dia (Southampton): Värvades av Grame Souness (vem annars?) säsongen 96-97 till Southampton efter George Weah hävdade att det var en av hans kusiner. Fick ersätta Matthew Le Tissier i den 32:a minuten mot Leeds bara dagarna efter att han värvats. Hans insats var så spektakulärt dålig att han blev utbytt redan i den 53 min och sparkad av klubben efter två veckor. Ingen har hört något ifrån han sen dess (Tack Jonas igen). Kolla även in den här lysande länken från Mårten Hellqvist.

Stephane Guivarc’h (Newcastle): Ja, vad ska man säga. Han kom som världsmästare 1998 men åkte bespottad från Tyneside tio månader senare. Engligt soccerbase gjorde han bara fem framträdanden för Newcastle. Totalt utan självförtroende. Hård konkurrens från Newcastle-kollegorna Andreas Andersson och Jon Dahl Tomasson på den här positionen dock.

Bosko Balaban (Aston Villa) Kostade en 80-90 miljoner kronor när han köptes till Aston Villa och var John Gregorys ”final piece in the jigsaw”. Men startade inte en enda ligamatch och gjorde inte ett enda mål på två och ett halvt år innan han lånades ut till Dynamo Zagreb. En av Premier Leagues sämsta affärer någonsin.

Reserver på anfallssidan: Rade Prica, Bernado Corradi, Stephane Guivarc’h, Andreas Andersson, Juan Pablo Angel, Tomas Brolin, Carl Cort, Ade Akinbiyi, Jon Dahl Tomasson, Lee Dong Gook, Diego Forlan, Francis Jeffers, Andrea Silenzi, Jason Lee

**********

Måste bara få ta med de här kommentarerna också.

Titta på den här hemska Spurs-listan från Thomas: Helder Postiga, Sergei Rebrov, Kazuyuki Toda, Paolo Tramezzani, Moussa Saib, Gary Doherty, Milenko Acimovic, Ilie Dumtrescu, Willem Korsten, Mbulelo Mabizela, Roger Nilsen, Gregorz Rasiak, Wayne Routledge och Reto Ziegler.

Eller vad sägs om att försöka att förlora mot det här Newcasle- laget: Hooper; Warren Barton, Bramble, Boumsong, Didier Domi; Brian Pinas (skulle bli nya Cruyff enligt Gullit), Marcelino, Luque (140 mille, 1 mål), Viana (Nya Figo? 100 mille); Guivarc’h, Huckerby

Även Liverpool kan bjuda på några riktiga rysar-uppställningar: heeregud!

Friedel, Itandje, Tony Warner, Kirkland, Westerweld
Backar:
Josemi, John Scales, Djimi Traore, Kromkamp, Abel Xavier, Pellegrino
Mittfältare:
Kung Igor Biscan, Kewell, Salif Diao, Nick Barmby, Nunez, Diomede
Anfallare:
Titi Camara, Pongolle, Le Tallec, Diouf, Erik Meijer…

Eller, till slut, vad sägs om den här svenska truppen från Jonas … Hedman, Östlund, Micke Nilsson, Anders Svensson, Andreas Andersson, Martin Pringle (kanske PLs sämsta spelare genom tiderna), Mattias Jonson, Mattias Svensson, Martin Dahlin, Mikael Svensson (skadad jämnt)

Marcus Christenson

Patetiskt Newcastle har gjort det igen

Helt galen dag på the Guardian igår. Orsaken: Newcastle. Resultatet: så där.

Det började redan på morgonen då ryktena om Kevin Keegan satte igång. Keegan hade träffat Newcastles ägare Mike Ashley och, enligt Sky Sports News, fått sparken.

Detta hävdade Sky Sports News ända fram till på kvällen då Newcastle kom ut med ett officiellt meddelande som sa att Keegan inte hade fått sparken utan att han ”var en viktig del av Newcastles framtid”.

Det innebar att vi fick göra om tre sidor på extremt kort tid och istället sätta vaga rubriker som ”Keegan on the brink”.

Det här vet vi dock: Keegan sa till goda vänner på förmiddagen att han hade fått sparken samt det faktum att Keegan inte var på plats under gårdagens träning.

Det här är min tolkning: Keegan mötte Ashley på söndagen och måndagen. Keegan var arg eftersom han hade blivit lovat fyra eller fem nya spelare – men fick bara en, Xisco (Ignacio "Nacho" Gonzalez lånades in). Ashley var arg eftersom han ville sälja eller byta bort Joey Barton. Keegan var arg eftersom Dennis Wise sköter alla affärer och Keegan blir knappt informerad.

De två började bråka och antingen så sa Ashley att Keegan skulle få sparken eller så sa Keegan att han skulle avgå.

Nu är allt bara ett spel för galleriet. För efter mötet så måste Ashley ha förstått att fansen var ursinniga på honom för att han ens hade kommit på tanken att sparka Keegan. Tusentals fans hade slutit upp vid St James’ Park och skapat lynchstämning och sjungit ”sack the board”. Så den synen kan ha fått Ashley att ändra sig.

För Keegans del är det inte omöjligt att han hotade med att avgå i stridens heta – som han gjorde som engelsk förbundskapten hösten 2000 – och sedan insåg att han inte skulle få någon ersättning om han avgick.

Hur som helst kan vi konstatera att Newcastle är en klubb i kris. Och det är inte första gången om vi säger så. Nu skrattar hela England åt klubben igen.

Hur kommer det att sluta? Ingen aning, men jag tror ju inte att Keegan kommer att lämna Newcastle utan att få åtminstone en del av sin 100-miljoner kronors ersättning han har rätt till om han får sparken.

Och Ashley lär knappast våga sparka Keegan nu för då får han kanske aldrig fansen på sin sida igen.

Mitt tips är att Keegan går med på att säga att han avgick om han får åtminstone hälften av de 100 miljonerna. Jag kan inte tänka mig att han kan stanna i klubben efter det här – inte på lång sikt i varje fall.

Swedish Mag, toon, vad tror ni om det hela?

Och: är Newcastle den sämst skötta klubben i hela England om man ser på de tio senaste åren? Eller står Leeds i särklass där? Eller Liverpools amatör-amerikaner?

**********

Den före detta Newcastle-spelaren John Beresford (snacka om en blast from the past…) sammanfattade nog vad de flesta runt Newcastle känner när han sa: -I can’t tell you how bad this will be for the club. This could be devastating for Newcastle. Kevin Keegan had put the club back on track again – the fans were starting to feel pride in the club again.

**********

Återigen får jag skjuta på det sämsta Premier League laget. Det händer för mycket intressant här i England just nu för att köra en sådan grej. Fick dock ett mejl från Mårten Hellqvist som försvarar William Pruniers insatser för United. Intressant…

**********

Det var många bland kommentarerna igår som undrade varför jag inte tyckte lika illa om Robinho som Dimitar Berbatov. Av två anledningar:

1. Jag har inte sett lika mycket av Robinho och vet inte om han har gått runt och sett ut som världens största surpuppa de senaste sex månaderna

2. Det faktum att Real visade med all tydlig önskvärdhet den här sommaren att de hellre ville ha Cristiano Ronaldo i laget än brassen. Och sedan när man inte fick Ronaldo så sa man åt Robinho att han måste stanna i klubben: då skulle jag nog också bli lite smågrinig (även om jag nog inte skulle kalla till en presskonferens för att berätta för alla att jag var lite smågrinig…).

**********

Didier Drogba tillbaka på planen efter sin knäskada. Bra nyheter för alla i Chelsea – förutom möjligen Nicolas Anelka.

Marcus Christenson

Citys otroliga måndag - och min avsky för Berbatov

Vilken otroligt härlig och spännande transfer-måndag här i England. Och för Manchester City fans måste den ha varit… alldeles, alldeles underbar.

Thaksin Shinawatra sålde klubben till kungafamiljen i Förenade Arabemiraten och det här, mina damer och herrar, är en familj som är så sjukt rik att den får Roman Abramovitj att framstå som fattig.

Det är lätt att överdriva i en sådan här situation men jag tror att det här kommer att förvandla fotbollslandskapet i England. Seriöst. Sulaiman al-Fahim och sina kollegor bjöd alltså på Dimitar Berbatov, David Villa, Mario Gomez och Robinho igår. Samtidigt.

Vi kan sluta prata om the big four redan nu. Över en natt har de blivit the big five.

City fick Robinho – för 400 miljoner kronor – men vänta ni bara till januari. Då är jag övertygad om att nya världsstjärnor kommer att skriva på för City för astronomiska summor.

Kan City vinna ligan redan i år? Nej, det tror jag inte. Men med tanke på att Mark Hughes redan hade köpt Jo, Vincent Kompany och Pablo Zabaleta före Robinho kom igår så måste Arsenal och Liverpool titta på Citys trupp och inse att det här är en riktig konkurrent till en Champions League plats.

Mitt tips är att City hamnar på en Champions League-plats i vår men jag vågar inte säga om det blir Arsenal eller Liverpool som blir femma.

**********

Undrar hur Robinho känner sig idag. Från Real Madrid till Manchester City känns inte som en "dröm-transfer"… Han måste ha fått rejält betalt för att gå med på det.

**********

Ingen här i England var ju direkt överraskad över att Dimitar Berbatov gick till Manchester United till slut för cirka 370 miljoner kronor.

Men det är inte bara jag som har fått nog av bulgarens diva-fasoner. Alla jag pratade med igår – journalister och supportrar – ville att Spurs skulle sälja honom till City.

Att få ha sett hans sura ansikte i ett City-ställ – i Uefa Cupen – istället för United hade varit fruktansvärt roligt. Ha ha ha.

Det har gått så långt att kollegor i Bulgarien till och med skäms över honom och hur han har uppträtt. Här är alltså en kille som i stort sett hade allt när han spelade för Spurs – men ändå såg ut som om livet var fruktansvärt orättvist.

Undrar om han kommer att le nu när han gör mål för United? Nej, usch, jag hoppas att han floppar rejält.

**********

Måndagens mest överraskande övergångar: Tyrone Mears från Derby County till Marseille (what?) och fd Hearts-kaptenen och skotske landslagsmannen Steven Pressley till… FC Randers i Danmark.

**********

Citys nya ägare säger idag att han funderade på att köpa Arsenal, Liverpool och Newcastle men kunde bara köpa en viss procent av dessa klubbar. Och visst, man kan imponeras av Arsenals och Newcastles envisa kamp för att behålla klubbarna i engelsk ägo – men jag undrar om det inte finns ganska många supportrar där ute som gärna hade sett kunga-familjen som nya ägare. Eller?

**********

I en intervju säger al-Fahim: -I am just like a bulldozer. I will crush everything in my way.

**********

Premier Leagues bästa förhandlare? Utan tvekan Tottenhams Daniel Levy. Nästan 700 miljoner kronor för Berbatov och Keane. Imponerande med tanke på att en spelare är på väg utför och den andra inte ville spela för Spurs längre.

Men har det hjälpt Spurs? Inte den här säsongen. Juande Ramos har fått de tre första matcherna förstörda genom all spekulation angående Berbatov och nu får man spela med Darren Bent och Roman Pavlyuchenko som de två enda ”riktiga” anfallarna fram till januari. Vad händer om en av dem går sönder? Fraizer Campbell känns lite oprövad på den här nivån.

Spurs försökte köpa Emile Heskey sent igår men han tackade nej.

**********

Andra mycket intressanta övergångar igår: Everton köpte Louis Saha – ett mycket bra köp OM han är frisk – samt Marouane Fellaini från Standard Liege för hela 200 miljonr kronor. Nytt klubbrekord och jag måste säga att 20-åringen såg vass ut mot Liverpool i Champions League kvalet.

En bonus för Everton är att de nu har köpt den bästa spelaren från laget de möter i första omgången av Uefa Cupen…

Rafa Benitez köpte kanstspringaren Albert Riera från Espanyol för runt 100 miljoner kronor. Det känns lite som en ny Mark Gonzalez eller Antonio Nunez men kollegor i Spanien säger att Riera är tuffare och bättre än så.

Steve Finnan såldes till rea-pris (till Espanyol) vilket jag har lite svårt att förstå medan Andriy Voronin lånades ut till Hertha Berlin. Benitez försökte också sälja Jermaine Pennant till Stoke men – surprise, surprise – yttern tackade nej till den övergången.

Andra bra affärer: Spurs köp av Vedran Corluka, Newcastles köp av Xisco, Hulls köp av Daniel Cousin och Sunderlands köp av George McCartney (fast man undrar ju hur många backar Roy Keane behöver egentligen).

**********

För att summera gårdagen:

Vinnare: City, United

Förlorare: Chelsea, Portsmouth

Svårt att säga: Everton, Newcastle, Liverpool

Eller vad tycker ni läsare? Var det en bra dag för era klubbar?

**********

Premier Leagues sämsta lag någonsin kommer nu i morgon (onsdag) istället.

Marcus Christenson

Walcott istället för Owen? Men snälla Capello…

På söndagskvällen tog Fabio Capello ut sin trupp för VM-kvalmatcherna mot Andorra och Kroatien och dels kan man konstatera att Michael Owen inte togs ut, men att Theo Walcott kom med.

Dessutom är det värt att notera att Fulhams Jimmy Bullard är med i truppen.

Först av allt ska jag säga att Jimmy Bullard är en av mina absoluta favoritspelare i Premier League. Han jobbar stenhårt för sitt lag, har bra teknik, bra frisparkar – och har lyckats komma tillbaka från en knäskada som skulle ha knäckt många spelare.

Men är han verkligen tillräckligt bra för att platsa i en engelsk landslagstrupp – eller är hans nominering ett bevis på att England helt enkelt inte har bättre spelare? Jag vet att Steven Gerrard, Owen Hargreaves och Michael Carrick är skadade men ändå…

**********

Ingen Owen alltså men väl Walcott i den här truppen. Rätta mig om jag har fel men det är väl ändå lite idiotiskt?

Och vad sägs om Matthew Upson istället för Jonathan Woodgate? Ma perché, signore Capello? Perché?

**********

Nu till helgens ligamatcher: Tottenham utspelat i första halvlek på Stamford Bridge men väl värda en poäng efter 1-1 och en imponerande andra halvlek. Jag tror nyckeln till Spurs säsong ligger hos Jonathan Woodgate och Ledley King. Får de vara friska så kan det bli riktigt roligt.

Och – som en kollega på the Guardian undrade – har Heurelho Gomes fotbollsvärldens längsta armar? Omöjligt är det inte. Vilka j-la utkast. Har aldrig sett något liknande.

Gomes var riktigt bra igår.

**********

Världens sämsta lögnare dök upp på Match of the Day 2 på BBC igår kväll. Först sa Gus Poyet att han inte hade en aning om Dimitar Berbatov kommer gå till United idag och sedan stod Big Phil och garva och sa att reportern skulle fråga vd:n Peter Kenyon om Robinhos övergång från Real.

Men det är som Gus sa: -Det kommer att bli en jobbig dag för er [journalister] på måndag. Själv har jag ledigt…

**********

Liverpool utan Steven Gerrard och – i över en timme – Fernando Torres. Inte konstigt att det blev 0-0 mot Villa.

Starkt av Martin O’Neill att gå fram och skaka hand med Rafa Benitez före matchen trots hela Barry-sagan.

**********

Folk har börjat göra narr av Benitez här i England trots att laget ligger tvåa i ligan. Igår var det Benitez byten som fick radiokommentatorerna Alan Green och Dean Saunders att spy galla över spanjoren.

-Vill han inte vinna matchen? undrade Saunders. –Först plockar han bort Dirk Kuyt som gjort en del sena mål på sistone och sedan byter han ut Robbie Keane, som han betalade 20 miljoner pund för…

**********

Shaun Wright-Phillips show på Stadium of Light igår med två mål i Citys 3-0 seger mot Sunderland. Har alltid tyckt om honom som spelare och tycker att han har kastat bort tre år av sin karriär i Chelsea.

Men nu är det alltså skönt att se honom tillbaka med nummer åtta på ryggen. En annan favorit, Didi Hamann, var också riktigt bra.

Den enda i City som inte såg speciellt glad ut igår var Elano – petad efter Wright-Phillips återkomst – när han väntade på att hoppa in. I den 85:e minuten. I ösregnet. Aj, aj, aj.

Sunderland däremot visade att man inte kommer att bli något topp-6 lag den här säsongen. Och med tanke på hur mycket pengar Roy Keane har spenderat den här sommaren så kan nog ägarna begära åtminstone topp-8.

**********

Jermain Defoe gjorde sitt 100 ligamål när han stänkte in två för Portsmouth i bortasegern mot Everton. Tänk att Spurs lät honom gå…

Och det kommer, som sagt, att bli en lång säsong för Everton.

**********

Arsenal spelade fullständigt ut Newcastle och det gjorde mig lite förvirrad. Var står Arsenal någonstans egentligen och vilket Arsenal ska vi vänja oss vid den här säsongen? Det patetiska Arsenal som föll mot Fulham eller det lysande Arsenal som slog Newcastle?

Det kan väl inte vara så att det enbart beror på hemma och bortaplan? I så fall ligger the Gunners riktigt risigt till.

**********

BBC filmade Newcastles ägare Mike Ashley under matchen mot Arsenal. Han svepte en pint öl på 13 sekunder där han stod på läktaren bland "vanliga" supporters.

Visst, jätteimponerande. Men han kanske skulle spendera lite mer tid nykter och se över sin klubbs trupp. Hur kan man – med en sådan tunn trupp – inte ge James Milner den uppskattning han tydligen behöver? En skandal helt enkelt.

**********

Slutligen: är Liverpools bortadräkt den fulaste någonsin?

**********

I morgon tisdag: det sämsta Premier League-laget någonsin, framröstat av er läsare.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå