POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Kalous löjliga förklaring - och andra målgester

Ibland kan man bara häpna. Salomon Kalou har nu hävdat att hans målgest mot Middlesbrough var en hyllning till en amerikansk brottare.

Problemet är bara att John Cena, WWE-brottaren i fråga, inte sätter upp händerna i kors och får dem att likna en person som har handbojor på sig…

Nej, han sätter upp handen framför sitt ansikte och spretar med fingrarna. Titta här får ni se.

Märkligt. Man får väl ändå utgå från att Kalou eller Chelseas PR-människor gjorde lite research innan de slängde ut en förklaring som folk i England skrattar åt nu, eller?

Inte för att jag bryr mig speciellt. Varför ska inte spelare få hylla en fredskämpe eller någon familjemedlem med en målgest eller en tröja där man stöder folket i Palestina?

Jag är inte helt säker men jag tror att Freddie Kanoute i Spanien fick högre böter för en Palestina-tröja än Real Madrid när deras fans visade upp fascistiska banderoller – var det till och med hakkors inblandat? – och det säger ju en hel del om hur Fifa, Uefa och det spanska fotbollförbundet tänker.

Läs mer här om vad Kalou hade att säga.

**********

På tal om målgester så satt jag och tänkte på vilka målgester som är bäst. Jag hatar nappsugandet och är ganska trött på vaggandet av en bebis också (det var väl Bebeto som införde den 1994 om jag inte missminner mig).

Jag tycker däremot att Nigerias ”kissande hund” från 1994 var en höjdare och Paul Gascoignes ”tandläkarstol” var en annan klassiker.

Ursinnig lycka – som till exempel Rashid Yekini och Marco Tardelli – är naturligtvis svårslaget och jag måste säga att Alan Shearers enkla en-hand-upp-i-luften också var klassisk.

Här har ni ett youtube-klipp på 20 målgester med många höjdare – bland annat Michael Laudrup och Gascoigne.

Vad har ni för favoritmålgester? Skicka ett mejl eller en link så kanske vi kan få fram en lista på de 10 bästa…

**********

Finns egentligen bara en match som tidningar och fans pratar om här i England just nu. Liverpool-Chelsea på Anfield på söndag.

Jag tog en titt på vilka spelare som kommer att vinna matcherna-i-matchen (även om det naturligtvis beror på vilka spelare som kommer att spela från start) för att på så sätt försöka komma fram till vilket lag som kommer att vinna matchen.

Jamie Carragher-Didier Drogba. Den matchen brukar Drogba vinna, även om han bara får en chans på hela matchen. Kommer ni ihåg det fantastiska målet på Stamford Bridge mot just Liverpool för några år sedan?

Javier Mascherano-Frank Lampard. Jag tror att argentinaren kan vinna den här kampen. Han är som bäst när han har en uppgift som går ut på att ta bort en enda motståndare. Lampard har, som vanligt, varit suverän den här säsongen men jag tror inte han får mycket yta mot Liverpool på söndag.

Steven Gerrard-John Obi Mikel. Gerrard knapp vinnare. Faktum är att Liverpoolkaptenen ofta har haft svårt mot Chelsea eftersom det brukar vara så tillknäppt. Men å andra sidan så behöver Gerrard bara en chans för att göra mål just nu och han borde få en chans på 90 minuter på söndag.

Fernando Torres-Alex. Kan bara bli en vinnare, om brassen spelar från start vill säga. Torres har inte varit lika grym som förra säsongen men nu börjar han få lite matchträning i benen. Han kan avgöra för Liverpool.

Albert Riera-Jose Bosingwa. Oavgjort. Riera är fysiskt väldigt stark och har en konstig förmåga att ta sig förbi ytterbackar trots att det inte verkar gå så snabbt. Men Bosingwa är enormt duktig framåt och hemåt så jag tror inte vi får se en segrare i den kampen.

Xabi Alonso-Michael Ballack. Oavgjort igen. Två av mina favoritspelare i Premier League och jag tror att båda kan ha ett positivt inflytande på söndag. Michael Ballack kan mycket väl göra ett mål för Chelsea medan Alonsos passningar ofta är nyckeln för Liverpool.

Robbie Keane-John Terry. Ha ha ha. Skämtar bara. Kan inte tänka mig att irländaren spelar från start.

Summa sumarum: Jag får gardera mig lite. Med tanke på Chelseas dåliga statistik mot topplagen i år och den bedrövliga insatsen på Old Trafford så tror jag att Liverpool vinner med 2-0 (men samtidigt så säger maggropskänslan 1-1).

**********

Och när vi alla trodde att Newcastle hade nått ”rock bottom”, som engelsmännen säger, så kommer den mest löjliga anledningen någonsin för en spelare att flytta.

Charles N’Zogbia har tydligen sagt att han aldrig kommer att spela för Joe Kinnear igen eftersom Newcastletränaren hade uttalat N’Zogbias namn felaktigt flera gånger under en presskonferens.

Snacka om att var helt desperat. Pinsamt N’Zogbia!

**********

Kevin Nolan lär dock bli klar för Newcastle idag och jag tror det är ett utmärkt köp.

**********

Det är inte ofta tabloiderna ber om ursäkt här i England men idag kunde man läsa det här i The Sun under rubriken Sorry Fergie.

Last Saturday’s paper reported how Manchester United were ‘investigating’ an FA ruling that potentially allows teams drawn against each other in the FA Cup to play extra time after their first game and not just the replay.

Regrettably, our headline ‘Cup Killers’ gave a false impression that United, and their manager Sir Alex Ferguson, were deliberately trying to destroy the fabric of the competition. We totally accept this is not the case and apologise for any embarrassment our headline may have caused.

**********

Har pappaledigt nästa vecka – man får hela två veckor här i England! – men det blir några gästbloggar istället och så återkommer jag med – förhoppningsvis – nyladdade batterier och svårare frågor veckan efter.

Marcus Christenson

City på väg uppåt, Newcastle på väg mot Championship

Onsdagen var en katastrofal dag för Newcastle. Tränaren Joe Kinnear erkände att Shay Given troligen är på väg bort från klubben och att ägaren Mike Ashley knappt har råd att betala spelarnas löner.

Och det var före förlusten mot Manchester City

Under den matchen skadade sig Joey Barton och Michael Owen. Båda kommer att vara borta i två till tre månader och nu tror jag verkligen att Newcastle kan åka ur.

Det är konstigt det där med tillfälliga tränare. Så länge de är ”tillfälliga” så kan ett lag vinna hur mycket som helst men om tränaren får ett kontrakt på längre tid så börjar laget ofta förlora igen.

**********

Robinho – som ju har blivit anklagad för våldtäkt – spelade från start för City i 2-1-vinsten och det gjorde Craig Bellamy och Nigel De Jong också.

Tycker fortfarande att City saknar balans – Mark Hughes valde att spela 4-3-3 igår – och ett bättre lag än Newcastle kan nog ställa till med ordentliga problem för Citys miljonärer.

Men med Vincent Kompany som mittback och De Jong som defensiv mittfältare så börjar det i varje fall se bättre ut.

Och angående den där våldtäktanklagelsen så är min maggropskänsla att ingenting hände och att Robinho kommer att frias.

Lite som när stackars Jonny Evans (Unitedförsvararen) blev anklagad för våldtäkt. Eller Robin van Persie. Eller…

Finns det någon spelare i Premier League som någonsin har blivit fälld för våldtäkt? Jag kan då inte komma på någon…

**********

Jag trodde de flesta här i England hade glömt bort en fd engelsk förbundskapten vid namn Svennis och därför blev jag extra glad när Lawrence Donegan på min tidning the Guardian skrev en krönika med rubriken: Maybe Eriksson was normal and the rest of us are odd.

Läs hela krönikan här.

Det är en mycket positiv artikel och Donegan skriver bland annat om hur Svennis behandlade den arga mexikanska pressen under en presskonferens nyligen:

More than a few managers would have taken one look at the motley crew, uttered a handful of monosyllabic responses and departed the scene without a backward glance. Instead, Eriksson made eye contact with his questioners, answered each of them with courtesy and respect (in very respectable Spanish, incidentally), and when the session was over shook hands with them all.

**********

Det påminner mig om när jag hade åkt ner till Rom för DN för en intervju med Svennis när han tränade Lazio. Jag är inte 100-procentigt säker på att Svennis visste att jag ens var där men trots att han redan hade pratat 20 minuter med tidningarna, 20 minuter med tv och 20 minuter med radio så fick jag komma in på hans kontor och där satt han och pratade med mig i nästan en timme.

Stort.

**********

I digress. Tillbaka till gårdagens fotboll.

Arsenal höll på att förlora mot Everton men Robin van Persies härliga mål i slutminuten räddade en poäng (1-1) till slut.

Arsenal är lite som United årgång 1998-99 den här säsongen (förutom det faktum att man kanske inte kommer att vinna något förstås…) med tanke på alla sena, viktiga mål Arsene Wengers lag har gjort.

Listan är lång: det har varit sena mål mot Everton, Dynamo Kiev två gånger, Sunderland, Portsmouth och Bolton.

Imponerande. Men det var inte lika imponerande att Evertons målvakt Tim Howard inte behövde göra en enda räddning förrän i den 64:e minuten.

Arsenal fem poäng efter Villa på den där fjärdeplatsen nu.

**********

Otrolige Tim Cahill gjorde Evertons mål naturligtvis men jag tycker också att Phil Jagielka är värd ett omnämnande. Mittbacken har varit grymt bra på sistone – en av Premier Leagues bästa försvarare just nu, inget snack om saken.

**********

Chelsea gick upp på en andraplats efter en ”unconvincing” 2-0 vinst hemma mot Middlesbrough.

Men vad spelar det för roll att laget inte spelar bra när man plockar upp trepoängare?

Vad har förresten hänt med Florent Malouda? Han som var så bra för Lyon…

Dagens tidningar skriver mer om bråket mellan Luiz Felipe Scolari och en av Boros assistenter (brassen ville få Mohamed Shawky varnad) och Salomon Kalous märkliga målgest (han verkade sätta handbojor på sig själv) – än om matchen. Det säger väl en hel del om hur händelsefattigt det var på the Bridge.

Scolari vägrade att skaka hand med Middlesbrough-tränarna efter matchen. Jag vet inte exakt vad som hände, men det verkar ju inte så snyggt…

**********

Wigan hade bara tagit tre poäng mot de fyra ”storlagen” – någonsin – i hela Premier League-historien alltså – före gårdagens match mot Liverpool.

Men egentligen var det väl ingen här i England som var förvånad efter 1-1 resultatet på the JJB Stadium som innebär att Liverpool halkar längre och längre efter Manchester United.

Det var Liverpools sjunde oavgjorda Premier League-match på de 10 senaste – och återigen får man väl säga att Rafa Benitez negativitet straffade sig.

Liverpool ledde med 1-0 och Fernando Torres hade prickat stolpen med en nick när Benitez plockade av Torres och bytte in Albert Riera.

Wigan tog över och precis som mot Everton – då Liverpool bytte ut Torres och spelade 4-6-0 mot slutet – så kvitterade motståndarna.

Liverpool-Chelsea på Anfield på söndag. Det lag som förlorar den matchen lär inte kunna hota United om ligaguldet.

**********

Har Rafa blivit tokig? Döm själva. Så här sa han efter matchen: We didn’t kill the game and in the second half it was a crazy game. And when it is a crazy game you cannot control things. Why was it crazy? Because it was crazy.

Jag undrar vem som är crazy…

**********

Angående tisdagens matcher så kan man väl bara konstatera att Manchester Uniteds 5-0 vinst mot West Bromwich var en av de få matcher den här säsongen där United spelat riktigt bra.

Och ändå ledar man alltså ligan med två poäng och har en match mindre spelad. Lysande.

Min känsla är att United bara kommer att bli bättre och bättre. Och då kan man mycket väl vinna ligan – och Champions League – igen.

Cristiano Ronaldo såg ut att vara på glatt spelhumör igen och Edwin van der Sar slog Premier League-rekordet på antal minuter utan att släppa in ett enda mål.

Men det mest fantastiska med det rekordet är väl att Uniteds backlinje har varit så grymt bra att holländaren inte har behövt göra speciellt många räddningar under de här 11 matcherna.

Eller vad sägs om den här sammanställningen av Football365? Den visar att Van der Sar endast har behövt rädda tre skott per match under de här 11 matcherna. Otroligt.

**********

Finns det verkligen någon av er läsare som tror att något annat lag än United kan vinna ligan nu?

**********

Avslutar med något som kan vara den sämsta offsideavblåsningen någonsin.

Ta en titt på det här klippet – efter 4 minuter och 20 sekunderför att vara exakt – så förstår ni vad jag menar.

Spelaren som gör målet i den brasilianska ligan är inte bara bakom bollen – men även TRE försvarare – när första skottet skjuts…

Tre stycken försvarare missar alltså linjemannen… Otroligt.

Marcus Christenson

Därför älskar Liverpoolfansen Jamie Carragher

Det är inte ofta nuförtiden man läser en intervju här i England där en spelare säger något intressant och det var därför extra trevligt att ta del av Paul Haywards intervju med Jamie Carragher i lördagens Guardian.

**********

Jamie Carragher är Mr Liverpool och ibland undrar jag om inte fansen älskar honom mer än Steven Gerrard. Sången ”We all dream of a team of Carraghers” till Yellow Submarine-melodin säger nästan allt.

Jamie Carragher är något så ovanligt som ”a one-club man” i dagens fotboll och jag kan inte komma på många andra.

Han är så mycket Mr Liverpool att jag aldrig – under 13 år här i England – har läst ett rykte om att han är på väg att lämna Liverpool för någon annan klubb.

Och under de 13 år jag bott i England är det väl bara två andra spelare som inte ens har varit nämnda i ryktessvängen: Gary Neville och Paul Scholes.

Steven Gerrard var ju på väg till Chelsea för några år sedan och jag kommer ihåg några rubriker som skrev att Ryan Giggs var på väg till Inter.

**********

Och när man läser intervjun förstår man varför inte ens englands påhittiga tabloider har försökt att skriva någon transferstorys om Carragher. Som vår rubrik på framsidan av The Guardian Sport Section sa i lördags: ”Leaving Liverpool would kill me.”

**********

Det är en väldigt öppenhjärtlig intervju där försvararen – som man kan tro är full av självförtroende – erkänner att han lever i ständig skräck att förlora sin plats i laget han älskar.

Så här säger han bland annat: -På ett sätt kan jag önska att min karriär är över eftersom då behöver jag inte oroa mig om att jag ska bli petad. Jag tänker på fotboll hela tiden. Varje gång Liverpool köper en back så ser jag dem som konkurrenter.

-Efter varje match så går jag hem och tittar på den på video och säger till mig själv efter varje misstag: vad håller du på med?

**********

Ett annat exempel på hur mycket Carragher bryr sig är från den här säsongen då han gjorde ett självmål mot Hull. Han skulle egentligen ha varit med som gäst på BBC:s gala Sports Personality of the Year efter matchen, men var så knäckt att han lämnade återbud.

-Jag kunde inte lämna huset, jag kunde inte titta någon i ansiktet. Jag sa till BBC: jag är hemskt ledsen men jag kan inte komma till galan. Jag kan inte låtsas. Jag kan inte vara med på tv framför allt tittare (när jag känner mig som jag gör).

-Min pappa tror det är något fel med mig, vad håller du på med, säger han, men jag ville bara spela en enda match till för att försöka glömma det där självmålet.

**********

Läs hela intervjun här

**********

Man kan skriva mycket om Jamie Carraghers mindre bra sidor också och incidenten där han funderade att skicka hejdukar på Lucas Neill för en tackling under en match är inte vacker.

Men jag känner trots allt att fotbollen vore mycket bättre om alla var som Carragher: en man som brinner för sin klubb.

**********

Fyra Premier League-matcher ikväll:

West Brom-United
Spurs-Stoke
Pompey-Aston Villa
Sunderland-Fulham

Värt att notera: United saknar tydligen hela 12 spelare, Emile Heskey lär debutera för Aston Villa medan Ricardo Fuller är tillbaka för Stoke efter avstängningen för att ha slagit till sin kapten, Andy Griffin, i ansikten under en match…

**********

Kan inte låta bli att bjuda på den här artikeln från vår sajt på the Guardian. Jag borde egentligen inte skratta åt en journalistkollegas misstag men stackars L’Equipe-journalisten borde nog ha insett att den här Robbie Fowler-artiklen från en nättidning som heter The Spoof var ett skämt:

Som mina kollegor på the Guardian skrev igår:

1) When looking for impeccable sources for a story, think twice before turning to a website called https://www.thespoof.com.
2) If you have not already heard raucous alarm bells, prick up your ears when said site carries quotes from a chap purporting to be Robbie Fowler’s lawyer and glories in the name Mr Bob Twat.
3) If your internal sirens are still strangely silent, ask yourself why the last line of the story was immediately followed, in bold type, by the following statement: “the story above is a satire or parody. It is entirely fictitious.”
4) If you have ignored all of the above, feel free to shout “oh merde” very loudly indeed.
5) Now sit back and await correspondence from Fowler’s real-life lawyer. Clue: we don mean Mr Bob Twat.

**********

Mr Bob Twat, så otroligt barnsligt men ändå – på något konstigt sätt – ganska roligt.

**********

Intressant diskussion om Tim Cahills mål efter gårdagens blogg. Måste erkänna att jag inte är helt säker om han gick utanför planen med båda fötterna – eller om det har någon betydelse…

**********

Gårdagens fråga löd så här:

Only one other player has scored more times in a breakaway movement. He began at a gunnary school then opened a city gate before nesting among northern thieves. Several devilish seaons were followed by moves to a dark stream, a riverside cottage, a city stadium, a naval station, a cattery and a brief return to woodland roots.

Svaret: Andy Cole naturligtvis, vilket Linhem, HenrikM, t2, Peter, Spurs, MANU, GL, rlh, Jocke W, Shifty, Oba, Poffe, Palo+Husby, Anders K, Lindberg aka Cantona och Johan visste.

Tycker för övrigt att Cole var en mycket underskattadad spelare.

**********

Och som sagt: är på semester nästa vecka så mejla gärna om ni vill gästblogga då.

**********

Ska för övrigt kanske säga att ”twat” är ett otrevligt engelskt slangord för ett könsorgan (ordet börjar på ”fi” om man översätter det till svenska) och bör inte under några omständigheter användas när man deltar i en diskussion med engelsmän.

Tyvärr spelade jag fotboll med en person som använde detta ord hela tiden, vilket ledde till att jag trodde det betydde ungefär samma sak som twit, dvs ”tönt”.

Men jag insåg hur fel jag var ute när jag använde twat inför min blivande frus föräldrar och såg hur de stelnade till…

Slut på dagens språklektion…

**********

Återkommer torsdag morgon efter hela veckans Premier Leagueomgång

Marcus Christenson

Hur kan man glömma bort att markera Tim Cahill?

Jag kör samma rubrik som förra veckan eftersom Liverpool gjorde samma misstag den här helgen som mot Everton förra veckan: man glömde bort att markera Tim Cahill.

Den här gången så lurade australiensaren hela Liverpoolförsvaret med ett av de äldsta tricken i fotbollshistorien. När Everton skulle slå hörnan så gick han av planen vid bortre stolpen för att sedan vända in på planen igen och nicka fram Joleon Lescott till 1-0 målet medan Xabi Alonso och Martin Sktrl stod och tittade på varandra.

**********

Så det blev 1-1 igen och nu blir det omspel på Goodison om 10 dagar. Och Evertons insats på söndagen var kanske ännu mer imponerande än ligamatchen med tanke på att även Mikel Arteta var skadad den här gången och att David Moyes behövde använda 18-årige Dan Gosling och 17-årige Jack Rodwell som avbytare.

Dessutom vad Artetas ersättare, Segundo Castillo sämst på plan.

**********

Dagens oviktiga vetande:

På tal om Mikel Arteta så brukade spanjoren tydligen kasta skor på Liverpoolmålvakten Pepe Reina.

Anledningen? Reina snarkade tydligen något fasansfullt när de två delade rum på Barcelonas ungdomsskola.

**********

Robbie Keane var inte ens med i truppen idag. Herregud. David Ngog var med istället.

Intervjun med Rafa Benitez före matchen lät så här:

-Är Robbie Keane skadad?
-Nej.
-Varför är han inte med då?
-Tja, hade jag kunnat ha 19 man i truppen skulle han ha varit med men nu kan jag bara ha med 18 och då fanns det ingen plats för honom.
-Har han någon framtid i klubben?
-Ja (med pillemariskt leende).

**********

-Rafa has got to go, sa en Liverpoolsuppporter efter matchen igår.

Lite överdrivet va med klubben jämsides med United i toppen av ligan och fortfarande kvar i Champions League och FA Cupen.

**********

Småtjafsigt mellan Benitez och Evertontränaren David Moyes efter matchen. Benitez sa att Everton spelade negativt medan Moyes kontrade med ”i Everton gör vi saker med värdighet”. Läs mer här.

**********

Arsenal kryssade också, 0-0, mot förra årets finalister Cardiff City på bortaplan och det var väl ett ganska rättvist resultat.

Båda lagen hade en del chanser och vi kan återigen konstatera att Emmanuel Adebayor aldrig kommer att bli en av världens bästa anfallare av den enkla anledningen att han missar alldeles för många bra chanser.

En toppanfallare borde sätta en av två bra chanser. Vad tror ni Adebayor ligger på? En av fyra eller en av fem?

**********

Tydligen så ogillar Kolo Toure och William Gallas varandra riktigt ordentligt och det var därför Toure ville flytta förra månaden.

Men man kan ju spela bra tillsammans för det. Var det inte Andy Cole och Teddy Sheringham som hatade varandra? Eller var det Dwight Yorke och Cole som inte stod ut med varandra?

Hur som helst, de vann ju Champions League och några ligatitlar tillsammans…

**********

Hela lottningen för femte omgången kan ni se här.

United fick Derby eller Nottingham borta, Liverpool eller Everton får möta Aston Villa eller Doncaster hemma medan Chelsea får ta sig an Watford borta. Arsenal eller Cardiff ställs mot Burnley eller West Brom på hemmaplan.

**********

Regerande mästarna Portsmouth är utslagna från FA Cupen och nu börjar det se mörkt ut för tränaren Tony Adams. Det var som Anna Kessel skrev om 0-2 förlusten mot Swansea i lördags: It was the only upset of the day, yet it hardly raised an eyebrow.

Pompey är så dåliga just nu att ingen egentligen är överraskad över att de åkte ut mot ett Championshiplag. På hemmaplan.

Jermaine Pennant gjorde sin debut för Pompey efter att ha anklagat Rafa Benitez för att inte gilla engelska spelare…

Jaha, så det faktum att Pennant verkar vara en ganska oproffesionell och divig spelare hade inget med saken att göra???

**********

Jag gillar verkligen Swanseas tränare Roberto Martinez. Jag tror att han kan gå till en Premier League-klubb snart. Om inte Swansea går upp snart förstås…

Adams vill tydligen köpa eller låna in Javier Saviola och det vore väl fantastiskt för hela Premier League om det lyckades. Tycker att argentinaren är en underbar spelare som har kastat bort alldeles för mycket tid på olika avbytarbänkar.

Förresten, är det någon som vet vad som hände med Andres D’Allesandro? Han var ett lyckat lån för Pompey och en utmärkt fotbollsspelare – men tror han kan ha gått tillbaka till Wolfsburg eller någon annan Bundesligaklubb.

**********

Valerien Ismael, den fd Palaceförsvararen kommer troligen att få avsluta sin karriär på grund av skador. Trist.

Ännu mer onödigt vetande. Fantastiskt.

**********

Det blev tyvärr ingen jätteskräll för Kettering – klubben jag skrev om i fredags som har en 30-årig ordförande och som stöder Palestina på matchtröjorna.

Man hämtade visserligen upp 0-1 och 1-2 mot Fulham men förlorade till slut med 4-2 efter två sena Fulhammål av Andy Johnson och Bobby Zamora. Men det blev ett publikrekord för den lilla klubben i varje fall: 5,406 på lilla Rockingham Road.

Det hjälpte alltså inte att den fd engelske landslagsspelaren Terry Cooper – kommer ni ihåg honom? – hade flygit in från Spanien för att hjälpa sin son, Mark (Ketteringtränaren).

Men hur f-n kunde Mike Riley bara varna Brede Hangeland när han drog ner Craig Westcarr i den 81:a minuten? Han dömde ju straff och Westcarr var på väg igenom. Kan det vara så att feg-Riley inte vågade visade ut Premier Leaguespelaren?

Fredrik Stoor spelade 90 minuter för Fulham.

**********

Ett annat lag från femte divisionen, Torquay United, höll på att få omspel mot Coventry men förlorade till slut med 1-0. Värt att notera är att Coventrys tränare Chris Coleman skickade ut ett tokoffensivt lag med anfallaren Michael Mifsud – the Maltese Maradona – som mittfältare i en 4-3-3 formation.

Och om ni VERKLIGEN inte har något bättre för er så kan ni titta på det här klippet där Mifsud hyllas av Maltas premiärminister (tyvärr fattar jag inte varför han hyllas). Det var Mifsuds mål – som ni kanske kommer ihåg – som slog ut Manchester United ur ligacupen förra säsongen.

**********

West Ham må ha sålt Craig Bellamy men jag är övertygad om att Gianfranco Zola hellre sålde valesaren än mittfältaren Scott Parker, som City också ville köpa.

Parker var lysande när West Ham slog Hartlepool med 2-0 i lördags.

Hade hoppats att Kieron Dyer skulle få spela 90 minuter men tydligen har den skadedrabbade mittfältaren nu dragit på sig en vadskada.

**********

Enligt vissa tidningar här i England kommer Manchester City nu att köpa Werder Bremens brasse Diego istället för Kaka.

En helt underbar spelare men tydligen ganska lik Robinho. Fantastisk teknik, gör mycket mål – men även en ”troublemaker”.

En Robinho räcker nog för Mark Hughes för tillfället…

Kan inte tänka mig att det ligger mycket i de där ryktena.

**********

United slog ut Tottenham med 2-1 och jag tyckte nog att Tottenham la sig lite för lätt. United spelade inte speciellt bra – även om jag tyckte Carlos Tevez var grym – men Spurs spelade ganska defensivt och tafatt.

Ordkrig mellan Spurstränaren Harry Redknapp och fd Spursanfallaren Teddy Sheringham efter matchen. Sheringham och Andy Townsend sa på tv att Spurs ”lacked fight”, kritiserade David Bentleys insats och påpekade att Tom Huddlestone inte är världens mest vältränade mittfältare.

Skrev i fredags om hur Redknapp har krossat några spelares självförtroende – men jag måste säga att Michael Dawson har spelat mycket, mycket bättre under Redknapp än under Ramos.

Han var riktigt, riktigt bra på Old Trafford i lördags.

**********

Burnley stod för helgens mest imponerande insats i FA Cupen. Att Owen Coyles lag lyckade resa sig efter 120 tuffa minuter och den grymma besvikelsen mot Spurs i onsdags och spela 2-2 borta mot Premier League-laget West Brom förtjänar en stor applåd.

**********

Aston Villa fick bara 0-0 borta mot Doncaster Rovers och det blir omspel för Sunderland och Blackburn också (0-0).

Ytterligare en match med en tunn trupp och Premier League och Uefa Cupen att tänka på också var väl det sista Martin O’Neill hade önskat sig…

**********

Millwalls fans skämde ut sig igen genom att bråka under bortamatchen mot Hull (som laget förlorade med 2-0) och det är väl ingen som är överraskad egentligen.

Kändes ovanligt att läsa om läktarbråk i dagens tidning. Och jag måste säga att jag tycker det är mycket trevligare att gå på fotboll i England nuförtiden än, till exempel, ett Stockholmsderby i Allsvenskan.

Hooliganismen är i stort sett död och det ska fotbollsmyndigheterna här ha en stor, stor eloge för.

**********

Veckans fråga blir återigen en av David Laceys finurliga frågor i the Guardian men jag ger er inga ledtrådar den här veckan:

Only one other player has scored more times in a breakaway movement. He began at a gunnary school then opened a city gate before nesting among northern thieves. Several devilish seaons were followed by moves to a dark stream, a riverside cottage, a city stadium, a naval station, a cattery and a brief return to woodland roots.

**********

Nästa vecka är jag på semester så om det är någon som vill gästblogga kan ni mejla med era idéer. Ber dessutom i ursäkt på förhand eftersom jag inte lär kunna svara på alla mejl – utan bara på de mejl från de tre läsare som blir utvalda den här gången.

Marcus Christenson

Har Harry Redknapp helt tappat förståndet?

OK, jag är ingen psykolog men jag är villig att satsa en hel del pengar på att Harry Redknapps uttalanden de senaste veckorna har förstört flera spelares självförtroenden – och därmed gjort dem sämre.

Vad har hänt med karln? Det verkar som om han plötsligt har insett att det inte har gått så bra för honom på White Hart Lane – och börjat skylla på spelarna.

För det kan väl inte vara Redknapps fel? Nej, säkerligen inte. Harry Houdinis fel? Of course not. Något att göra med The Messiah? Naturligtvis inte…

**********

Efter den bedrövliga matchen mot Burnley i veckan så skyllde han allt på den före detta tränaren Juande Ramos och sportdirektören Damien Comolli. –Jag vet inte vem som har satt ihop den här truppen och jag vet inte hur de har gjort det. Det är en röra. Det är skrämmande.

Det var naturligtvis inte hans fel att Spurs just hade blivit överkörda av ett Championshiplag.

**********

Andra exempel på kommentarer som säkerligen hjälpt spelarna:

Hur tror ni Darren Bent kände sig när Redknapp sa – efter missen mot Portsmouth – att hans fruga hade satt den chansen?

Eller hur reagerade målvakterna Cesar Sanchez och Ben Alnwick när Redknapp kritiserade Heurelho Gomes och avslutade meningen med att säga: -Men vad ska jag göra? Han är den enda målvakten jag har.

Och försvararen Gilberto lär ju inte ha sett fram emot träningarna efter att ha blivit utbytt i halvtid i en Uefa Cup-match och fått höra från tränaren: -Han lär inte spela för oss igen.

**********

Tottenham möter United i FA Cupen på lördag och Redknapp har sagt att han ska spela med ”ett så svagt lag som möjligt”.

Kul att bli uttagen då, som spelare…

Kan tänka mig att Spurs snart kommer att sälja spelare som Ben Alnwick, Gareth Bale, Chris Gunter, Giovani m fl. Ungdomar som kanske hade haft en chans som a-lagsspelare i framtiden.

**********

Det är väl bara en tidsfråga före Redknapp köper Dejan Stefanovic igen…

**********

Jag säger inte att Redknapp inte har rätt att kritisera sina spelare, speciellt efter onsdagens match då 3,500 trogna Tottenhamsupportrar hade åkt till Burnley för att se den patetiska tillställningen.

Och ni kan gärna läsa den här artikeln av den fantastiske Henry Winter på the Daily Telegraph om hur Spursspelarna måste ta mer ansvar.

Som vanligt en grymt välskriven artikel.

**********

Liverpool-Everton på söndag och Rafa Benitez lär också vila några spelare – men lär knappast spela med ”ett så svagt lag som möjligt”.

Steven Gerrards rättegång börjar idag men jag tror ändå att han spelar. Marouane Fellaini fortfarande avstängd för Everton.

**********

Nya rykten om att Tom Hicks håller på att sälja sin andel av Liverpool – den här gången till en miljardär från Kuwait.

The Suns rubrik? Ku’ll Never Walk Alone…

Nasser al Kharafi är tydligen den 64:e rikaste personen i världen.

Jag måste säga att jag tror mer på den här storyn än någon annan jag har hört runt Liverpool sedan jänkarna tog över.

Ska bli intressant att följa.

**********

En annan nyhet som tidningarna här i England skriver en hel del om idag är att en rik arab är på väg att köpa Chelsea. Tror inte lika mycket på den men ni kan läsa mer här om ni är intresserade.

**********

Kettering – som spelar i amatörligan Blue Square Premier – tar sig an Fulham i FA Cupen och jag kan förstå att ägaren Imraan Ladak är rasande på tv-bolagen.

Varken Setanta eller ITV kommer att sända matchen och det betyder att Kettering förlorar runt två och en halv miljon kronor i uteblivna inkomster.

Och ITV hävdar bestämt att deras beslut inte har något att göra med det faktum att Kettering visar stöd för Palestina på sina matchtröjor.

Yeah Right…

Vad har ITV valt för match istället? Hartlepool-West Ham.

What?

Kan tyckas en snarlik match men Hartlepool spelar faktiskt i ligasystemet och det finns inget en engelsk fotbollssupporter vill se hellre än ett lag från amatörligorna – dvs Kettering i det här fallet – slå ut ett Premier League-lag.

Svagt, ITV.

**********

Det var en intervju med den otroliga Ladak – som bara är 30 år gammal men redan en av Storbritanniens rikaste personer – i the Guardian i veckan och jag fastnade vid ett citat som visar hur tufft det kan vara ibland som invandrare i England.

-We left Brixton (i södra London, inte världens trevligaste stadsdel om vi säger så…) 1984 after we were burgled three times in a week. The third time, on the way back from school, someone walked past with a TV. I said to my mum: “that looks like our TV”. It was…

**********

På tal om Fulham. Vad håller klubben på med? Verkar vilja sälja JimmY Bullard till varje pris. Först var det Bolton, nu är det Hull.

Varför? Jag förstår det verkligen inte. Mohamed Al Fayed måste väl ha råd att ge mittfältaren ett nytt kontrakt. Han är ju en nyckelspelare för laget.

**********

Och vad sägs om Middlesbrough? Gareth Southgates lag är på väg att åka ur – och vad gör tränaren. Han lånar in Marlon King från Wigan och funderar på att köpa Ben Watson från Crystal Palace…

Lycka till, säger jag bara.

**********

Derby-Nottingham Forest i FA Cupen ikväll (fredag). Vilken härlig match. Två lokalkonkurrenter som hatar varandra och som har nya tränare.

Billy Davies i Nottingham – en fd Derby-tränare – och Nigel Clough i Derby – son till fd Derby- och Nottingham tränaren Brian Clough.

Visste ni förresten att motorvägen mellan Nottingham och Derby, A52:an, kallas The Brian Clough Way?

Läs mer om kvällens match här.

**********

Inte mycket som går Mike Ashleys väg just nu. Newcastle är utslaget ur FA Cupen och har spelare som bråkar under matcher och har spelare som bråkar under träningarna och har spelare som bråkar på parkering efter träningarna.

Nu har det dessutom visat sig att Newcastle gick back runt 400 miljoner kronor förra finansiella året.

Jag måste säga att jag nog skulle vilja sälja klubben om jag var i samma situation…

**********

Det har varit mycket snack här i England om att Emile Heskey kan vara på väg tillbaka till Liverpool från Wigan, men nu verkar det som om anfallaren (som är grymt bra men som ändå gör så väldigt få mål) är på väg till Aston Villa.

Kan nog bli succé både för Villa och Heskey.

**********

Mido ska, enligt vissa tidningar, ha skickat en massa sms till Spurs ordförande Daniel Levy och bönat och bett om att få komma tillbaka till White Hart Lane.

Vill han spela Championship-fotboll nästa säsong månne…

**********

Månne. Ett underskattat ord som vi inte ser tillräckligt ofta i dagens media…

**********

Hela helgens FA Cup-program (med mina tips):

Fredag:

Derby-Nottingham 2-0

Lördag:

Hartlepool-West Ham 1-3
Torquay-Coventry 1-1
Kettering-Fulham 1-1
Sunderland-Blackburn 2-0
Wolves-Middlesbrough 1-0
Sheffield United-Charlton 1-0
Portsmouth-Swansea 2-0
West Brom-Burnley 3-1
Chelsea-Ipswich 3-1
Hull-Millwall 0-1
Watford-Crystal Palace 0-0
Doncaster-Aston Villa 0-4
Manchester United-Tottenham 5-1

Söndag

Cardiff-Arsenal 0-2
Liverpool-Everton 1-1

Marcus Christenson

Chelseas ungdomssatsning - en katastrof

För tre år sedan betalade Chelsea cirka 80 miljoner kronor för att köpa loss Frank Arnesen från Tottenham. En sådan summa hade varit mycket för en spelare men Arnesen är – som ni vet – inte en spelare. Han är inte heller en tränare.

Han är en sportchef – sporting director.

**********

Dansken var en del av Chelseas ”masterplan” för att dominera fotbollsvärlden – the last piece in the jigsaw, som engelsmännen säger.

Med Peter Kenyon som verkställande direktör – som Chelsea snodde från Manchester United – och Arnesen som sportshef skulle Chelsea gå plus-minus-noll 2009.

Chelsea skulle sluta köpa dyra spelare, var tanken. Spelare från de egna ungdomslagen skulle ta över.

Arnesens roll var att plocka talangfulla spelare till Chelsea för lite pengar. En eller två ungdomsspelare skulle ta en plats i a-laget i slutet av decenniet.

Arnesen skulle börja i Europa för att sedan – när han bättre kände till marknaden – lura tonåringar från England till Chelsea.

**********

Det har inte gått så bra.

**********

Inte en enda ungdomsspelare har tagit steget upp i a-laget och blivit ordinarie sedan Arnesen kom dit. Och många av de spelare som redan fanns i klubben före dansken kom dit har tagit ett steg tillbaka – inte framåt.

Det hela är ganska pinsamt för Chelsea, för Kenyon och för Roman Abramovitj.

Ben Sahar, en israelisk landslagsman – lånades ut till Portsmouth förra sommaren – men fick inte spela en enda minut för A-laget. Han har nu blivit utlånad igen, till De Graafschap, ett medelmåttigt lag i holländska Eredivisie.

Kommer han någonsin att ersätta Didier Drogba eller Nicolas Anelka? Aldrig.

Det finns fler exempel: Morten Nielsen är på väg till St Etienne på lån. Den italienske backen Vincenzo Camilleri må mycket väl skriva på för Reggina igen medan portugiserna Fabio Ferreira och Ricardo har, enligt the Observer, tackat nej, till att bli utlånade till italienska eller spanska lag.

**********

Det kanske inte låter så farligt men då måste man betänka att dessa spelare tjänar över en miljon kronor om året.

Och även om man kan säga att andra storklubbar också har haft problem att få in ungdomar i a-laget – förutom Arsenal då – så finns det ingen klubb som har lagt så mycket pengar på 15-, 16- och 17-åringar som just Chelsea.

**********

Under tiden har Arnesen – som enligt uppgifter tjänar över 10 miljoner kronor om året – blivt filmad av BBC när han erbjöd en 15-årig Middlesbroughspelare under kontrakt runt 2.3 miljoner kronor för att skriva på för Chelsea. Mot alla regler – förstås.

**********

Under tiden har Leeds stämt Chelsea på 80 miljoner kronor för att ha stulit två engelska ungdomslandslagsspelare, Michael Woods and Tom Taiwo. Att hålla sig till spelets regler? Inte Chelseas stil direkt…

**********

Inte undra på att Ambramovitj inte har synts på Chelseas matcher den här säsongen. Hans ”lilla projekt” kanske inte är så roligt längre.

När tröttnar han?

**********

Det som kanske kan rädda Arnesen är att Big Phil Scolari har visat sig intresserad att peta omotiverade storstjärnor och satsa på lite ungdomar.

I lördags mot Stoke hoppade Franco Di Santo (19 år gammal) och Miroslav Stoch (19) in och Michael Mancienne (20) och Gael Kakuta (17) satt på bänken.

Ska bli mycket intressant att se vad som händer på the Bridge under våren. Får Arnesen stanna? Väljer Abramovitj att sälja om klubben inte vinner något den här säsongen?

Marcus Christenson

Hur kan man glömma bort att markera Tim Cahill?

Rafael Benitez såg vansinnig ut igår efter 1-1 matchen mot Everton. Han stirrade mörkt in i kameran före reportern började med sina frågor.

Men vi fick inget nytt utbrott. Inget utbrott mot Sir Alex Ferguson – och inget utbrott mot Liverpools ägare angående kontraktsfrågan.

För faktum är att han inte kunde vara arg på någon annan än hans försvarare.

**********

Everton kvitterade nämligen med fyra minuter kvar att spela och mannan som gjorde målet – på nick så klart – är Evertons farligaste spelare: Tim Cahill. Och ändå var det ingen Liverpoolspelare som plockade upp honom.

Jag tyckte mig se att Sami Hyypiä pekade lite tafatt mot Evertonspelarens håll före Mikel Artetas underbara frispark – men mycket mer än så blev det inte från Liverpools håll.

Skulle inte förvåna mig om Liverpool hade två man på relativt ofarliga nissar som Steven Pienaar och Leon Osman…

Vilken miss av Liverpool.

**********

Och jag tror att Liverpool kan ha slängt bort chansen att vinna ligan nu. Även om Liverpool fortfarande har lika många poäng som United – dock med en match mer spelad – så vinner man inga ligaguld om man tar två av sex poäng mot Stoke och kryssar hemma mot Stoke, Fulham, West Ham, Hull och Everton. Det funkar bara inte.

Eller vad säger ni?

**********

Liverpool kanske borde ha fått en straff när Phil Jagielka knuffade omkull Torres men jag tyckte spanjoren sökte straffen lite för mycket – vilket jag antar domaren Howard Webb också tyckte.

**********

Jag tycker några av Evertons utlänningar är härliga. Ta Arteta, till exempel. En spanjor med grym teknik – men ändå är han nästan engelsk i sin spelstil. Det snöade, det var kallt och det var grisigt på Anfield igår.

Men Arteta sprang ändå omkring och jobbade som ett djur. Stort. Steven Pienaar imponerade också.

**********

Någon som kan bekräfta att Robbie Keane lirade 67 minuter igårkväll? Jag såg honom inte i varje fall.

**********

Igår kostade Evertons startelva ungefär lika mycket som en av Liverpools spelare, Fernando Torres. Det säger egentligen allt om vilket jättejobb David Moyes har gjort med Everton.

**********

Vad vore Rafa Benitez utan Steven Gerrard?

Troligen arbetslös.

Hur många gånger kan Gerrard rädda Liverpool i matcher när de knappt skapar någonting? Igår höll han på att göra det igen – tills hans egen backlinje förstörde allt.

**********

Hur många straffar tror ni Everton har fått på Anfield de senaste 71 åren?

**********

Victor Anichebe var riktigt bra på topp för Everton.

**********

Så det blir inget Manchester City för Kaka. Stabbed in the Kak var rubriken i the Sun i morse och jag måste säga att jag är glad att han stannar i Milan.

Som jag har sagt i den här bloggen förut så visar det i varje fall att inte allt här i världen går att köpa. Nästan allt, visst, men inte allt.

Sju miljoner kronor i veckan blev han erbjudet. Groteskt.

**********

Jag har absolut inget emot Man City och jag vet många Cityfans här i England som känner som jag gör. Ett exempel är den kände journalisten Simon Hattenstone, vars artikel om City ni kan läsa här.

**********

Enligt The Sun har dessutom Robinho och Mark Hughes blivit ovänner. Och man kan ju förstå att Robinho är lite besviken.

City sa säkert att de skulle värva en massa världsstjärnor när Robinho skrev på i augusti. Men istället har de värvat Wayne Bridge och troligen en ”obnoxious” liten walesare som brukar slå sina lagkamrater över benen med en golfklubba (Craig Bellamy).

Läste i morse att Robinho nu har lämnat Citys träningsläger. Tid var väl bara en tidsfråga innan han skulle börja skapa problem för klubben.

**********

Vi kan väl utgå från att Michael Ballack inte får något julkort av Stoke-tränaren Tony Pulis i år…

Så här sa Pulis om tysken efter matchen mot Chelsea i helgen:

-Problemet med utlänningar är att de faller till backen och så ligger de kvar där. Våra spelare, däremot, reser sig direkt. James Beattie blev tacklad tre minuter efter Ballack i lördags men reste sig direkt. Han rullar inte omkring och försöker få någon att bli varnad. Jag föddes i Wales och spelade fotboll i England medan de (utlänningarna) uppträder på ett annat sätt helt enkelt.

Och så avslutar han med en härlig mening som är så engelsk att jag inte vill översätta den. Det är ungefär som när en engelsman inleder en mening med ”no disrespect but…” då vet man att de inte tänker visa någon respekt alls för det de talar om.

Så här sa Pulis: -I’m not having a go – it’s just their culture.

Ha ha ha. I’m not having a go. Vilken lirare.

**********

Söndagens fråga var en stor besvikelse för mig. Jag trodde jag hade hittat något i the Guardian som ingen svensk skulle klara. Men ack så jag bedrog mig.

Så här löd ledtråden:

This tonsorially challenged defender learned his trade in his native country before crossing the Channel to bring a quirky individualism to the back four of a team of bridge players. Penalties were his sideline and he missed only two out of 22 during his stay. He also gained a World Cup-winner’s medal before striking gold.

Svaret var, naturligtvis, Frank Leboeuf, vilket Grey Gooner, Petter, Mattias K, Marcus och Alex, 1337, Linhem, Erik, Viktor, Sano, Micke, JH, Shifty, Bonde, Spursare, arsenalmikael, Ian, Crille, Frela, Omarinho, Jimmy, Andreas, Guy Incognito, Pelle, Tim, Momo, Krögaren, Oba, Felix, GustaF L, Dave, Mjo, Mac, Gåsönder, Redswede82, Oscito, Souness, JW, Acs, Andreas, Tony, City, t2, leboss och Paulie Walnuts visste.

Jag får ta nya tag.

**********

United-Derby ikväll i andra ligacupsemifinalen. Derby leder med 1-0 från första matchen. United nya ytter Zoran Tosic kan debutera ikväll.

**********

Everton har fått en enda straff på Anfield på 71 år. En otrolig statistik.

Marcus Christenson

Vidic är Uniteds viktigaste spelare

Jag kommer ihåg när Sir Alex Ferguson köpte Nemanja Vidic och Patrice Evra i januarifönstret 2006. United låg tvåa i ligan då, hela 13 poäng efter Chelsea, och jag tänkte att nu har gubben ändå blivit gammal och gaggig.

United behövde inga försvarare (tyckte jag). United behövde innermittfältare. Två stycken. Roy Keane hade försvunnit och Michael Carrick hade inte anlänt. Owen Hargreaves fanns ännu inte i klubben och inte Anderson heller.

Ryan Giggs såg ut som en ytter som var på väg att bli för gammal och för långsam.

**********

Men Sir Alex hade rätt – som vanligt. ”You build a team from the back” säger engelsmännen alltid och det var det Ferguson gjorde.

Vidic har utvecklats till Uniteds kanske viktigaste spelare och såg i helgen till att United slog Bolton med 1-0 och tangerade Chelseas rekord på 10 ligamatcher utan att ha släppt in ett enda mål. 900 minuter alltså.

Vidic – inte Rio Ferdinand – är nyckeln till denna enorma bedrift. Ferguson jämförde honom med Steve Bruce före matchen mot Bolton – en spelare som alltid gav allt och ALDRIG var rädd för att sticka in huvudet i en stenhård duell med en anfallare.

**********

Kan Vidic bli den första försvararen sedan Steve Nicol 1989 att bli årets spelare i England? Varför inte. Cristiano Ronaldo har inte varit lysande, inte heller Steven Gerrard. Cesc Fabregas kommer inte att få priset och troligen inte heller John Terry eller Frank Lampard heller.

Shay Given och Jussi Jääskeläinen är två av mina kandidater – men just nu har nog Vidic varit bäst.

Vad tycker ni?

**********

Vad vet vi då om Nemanja Vidic?

Han inledde United-karriären på ett katastrofalt sett – men spelade upp sig redan under de första månaderna.

En av hans bästa ungdomskompisar, Vladimir Dimitrijevic, dog av en hjärtattack när de var 20 år gamla. Vidic dedikerar fortfarande sina troféer och mål till Dimitrijevic.

Hans fru är ingen postjärna eller modell utan en före detta flykting från Kosovo, Ana Vidic.

Sir Alex Ferguson säger: -Han har allting en försvarare behöver, bland annat rätt mentalitet. Ni ska se hur han kör över våra anfallare på träningarna på ett sätt som säger ”jag är en försvarare och det är mitt jobb att köra över anfallare”.

Vidic dåliga start berodde dels på att han inte hade tränat på 40 dagar före han kom till United (han hade spelat för Spartak Moskva, vars säsong hade slutat i oktober) men Ferguson tog sig tid att varje dag fråga Vidic hur det gick med lägenhetsletandet, hur det gick med nya kompisar och om han kunde göra något för att hjälpa till.

Ytterligare ett bevis på Sir Alexs storhet. Kan tyckas självklart att man hjälper en ny spelare på alla sätt och vis – men jag tror inte alla tränare gör det.

**********

Så United leder ligan nu, en poäng före Liverpool, som spelar mot Everton på måndagkvällen.

Chelsea vann också – något turligt – hemma mot Stoke med 2-1 efter sena mål av Juliano Belletti och Frank Lampard. Men allt står inte rätt till på the Bridge.

Joe Cole kommer att missa resten av säsongen med sin knäskada och Dider Drogba blev inte bara petad utan tillsagd att han inte behövde visa sitt fejs på Stamford Bridge i lördags.

Tror ni Chelsea vill sälja Drogba nu i januari? Nähä?

**********

Arsenal och Aston Villa vann också – borta mot Hull och Sunderland – och ligger kvar på fjärde- och femteplatsen.

Tänk att Villa bara är en poäng bakom Chelsea.

Faktum är dock att Villa blev totalt utspelade av Sunderland i den första halvleken och lagets kvittering var ett av säsongens konstigaste mål, gjort av James Milner. Liggandes. Med axeln.

Ashley Young blev dock utvisad och Villa kommer att sakna honom i de kommande tre matcherna. Martin O’Neills trupp är ju inte världens bredaste och John Carew saknas redan på grund av skada.

**********

Arsenal har fyra raka segrar nu – men Hulls tränare Phil Brown var rasande efter matchen.

–Min assisterande tränare Brian Horton har varit med om över 1200 professinella matcher i det här landet och han tycker Johan Djourous tackling på Manuchu i den andra halvleken var en våldshandling. Att vi inte fick straff där kan jag inte förstå.

Robin van Persie var grymt bra igen för Arsenal. Kevin Kilbane överraskande bra för Hull i sin debut. Jag trodde han var slut när han gick från Everton till Wigan för några år sedan.

**********

Om jag fick tippa på vilka tre lag som åker ur till slut den här säsongen så skulle jag sätta mina pengar på Newcastle, West Bromwich och Middlesbrough.

Newcastle och Middlesbrough stod för två insatser i helgen som var patetiska. Newcastle förlorade mot Blackburn med 3-0 – trevlig revansch för fd Magpies-tränaren Sam Allardyce – och Boro torskade med 3-0 mot West Brom.

”You are getting sacked in the morning” sjöng West Brom-fansen åt Gareth Southgate – och efter 10 matcher utan en enda vinst så kanske han får gå.

**********

Joey Barton bråkade med lagkamraten Jose Enrique efter 0-3 målet mot Blackburn. Är det någon som är förvånad?`

Men han bryr sig i varje fall. Och det verkar inte vara många andra Newcastle-spelare som gör det just nu.

**********

Charlton förlorade igen i the Championship. Den här gången mot Sheffield Wednesday med 4-1. Laget har inte vunnit på 18 matcher nu.

Värt också att notera: Fd Arsenalanfallaren Franny Jeffers gjorde sitt första mål på över ett år. Hela 28,766 personer såg matchen på Hillsbrough – en helt fantastisk publiksiffra. Fler fans än på Premier League-matchen på Ewood Park i helgen.

Sju poäng upp till en kvalplats för Wednesday nu. Inte omöjligt.

**********

Jag trodde Crystal Palace skulle vara med och slåss om en topplats i the Championship den här säsongen men ligger bara två poäng före Wednesday. Igår blev det 1-4 hemma mot Ipswich och så här tyckte tränaren Neil Warnock om domarens insats: -It is criminal, the decisions we’re not getting at the moment. How the hell can the referee not see things like that? Dear me.

Ha ha ha. Dear me. Ett mer engelskt uttryck får man leta efter. Good lord är en annan höjdare.

**********

Vad säger ni om den här frågan då? Här gäller det att lista ut vilken spelare det handlar om (och man bör ha lite kunskap om vissa lags smeknamn och så vidare.) Jag kan säga att det handlar om en fd Premier League-spelare och att crossing the channel betyder att åka från England till Frankrike eller från Frankrike till England.

This tonsorially challenged defender learned his trade in his native country before crossing the Channel to bring a quirky individualism to the back four of a team of bridge players. Penalties were his sideline and he missed only two out of 22 during his stay. He also gained a World Cup-winner’s medal before striking gold.

Försök att googla den ni.

Sorting the men from the boys. Sorting the men from the boys.

**********

På resande fot under söndagskvällen så hinner inte med att skriva om West Ham-Fulham och Spurs-Pompey.

**********

Merseyside-derby på måndagkvällen alltså. Härligt. Föga förvånande att Liverpool-Everton är den match som har producerat flest röda kort sedan Premier League startade 1992. Hela 17 stycken.

Listan:

Everton-Liverpool 17 röda kort
Everton-Newcastle (något överraskande) 11
Aston Villa-Newcastle 10
Chelsea-Everton 10
Liverpool-United 10

För vi se ett nytt rött kort på Anfield? Inte helt omöjligt. Och vad kommer Evertonfansen att sjunga om Steven Gerrard?

Kolla matchen på tv – eller läs den här bloggen på tisdag morgon.

Marcus Christenson

Hatmöte på White Hart Lane

Det kommer att ligga en hel del hat i luften i norra London på söndag. Tottenham möter nämligen Portsmouth på White Hart Lane.

Traditionellt är det här inte två lag som avskyr varandra men på några månader har Spurs hämtat Harry Redknapp och Jermain Defoe från Pompey – det svider – medan Spurs-fansen återigen träffar på sitt hat-objekt nummer ett: Sol Campbell.

Nyligen så blev 11 Tottenham-supportrar åtalade för att ha sjungit obscena sånger mot Campbell. Äntligen gör polisen något åt de här idioterna.

**********

Att åtala fansen kanske låter lite hårt men så här sjöng de (jag har skrivit om ramsan förut här på fotbollskanalen och jag tar inte med den igen för att den är tuff, utan snarare för att visa hur sjuk ramsan är):

Sol, Sol, wherever you may be,
Not long now ’til lunacy,
and we couldn’t give a fuck,
when you’re hanging from a tree,
Judas c*nt with HIV

**********

Sol, Sol, var du än är,
Inte långt till galenskap,
Och vi bryr oss inte ett skit,
När du hänger från ett träd,
Judas f*tta med HIV.

**********

En av de åtalade var 13 år gammal. 13 bast! Helt sjukt.

**********

Intressant att se vad Portsmouths målvakt David James har att säga om vad Pompey-fansen borde göra på söndag. Han säger att det är helt okej att håna Redknapp och Defoe lite grann (give them some stick) men att homofobiska eller rasistiska sånger är helt oacceptabelt.

Det ligger något i det. Klart fansen ska få sjunga lite om personer som har lämnat klubben – annars riskerar vi ju att matcherna ska bli dödstysta.

Jag gillar James, verkar vara en kanonkille med sunda åsikter. Han skriver en krönika i the Observer varje söndag och har ofta något klokt att säga.

**********

Dessutom är tunnelbanelinjen närmast White Hart Lane – Victoria Line – avstängd den här helgen, vilket försvårar polisens arbeta att hålla Spurs- och Pompey-fansen åtskilda.

**********

Och för att inte tala om hur viktig matchen är för båda lagen i botten av tabellen. Jag ser redan fram emot den sena tv-matchen här i England på söndag.

**********

United möter Bolton i helgen och kan gå om Liverpool i toppen av Premier League om man vinner (Liverpool spelar mot Everton på måndag).

Wayne Rooney saknas på grund av skada och sedan 2004 har United bara släppt in i snitt 0.35 mål när han har spelat – och 0.69 när han inte har spelat.

Ett bevis på hur bra Rooney är på att jobba hem – eller bara en slump?

**********

Här i England hoppas alla att Kaka ska skriva på för Manchester City. Själv hoppas jag inte det.

Jag har inget emot City men det känns bara fel. Kanske det slutgiltiga beviset på att allt går att köpa.

Kaka och Michael Ball i samma lag. God help us (and Kaka…).

**********

Tidningarna här i England skriver att Kaka troligen kommer att lämna Milan för City inom 10 dagar. Tydligen har Mark Hughes redan börjat planera en 4-1-4-1 formation med Roque Santa Cruz som anfallare och Kaka som släpande.

**********

En före detta KGB-spion har köpt den största Londontidningen The Evening Standard i veckan.

You couldn’t make it up.

Först fotbollsklubbarna, nu landets tidningar. Vad köper ryssarna härnäst?

**********

Hur ser Arsene Wenger på Citys jättebud på Kaka? Han är, som ni kan förstå, inte helt nöjd. –City lever i en annan värld, sa han igår och tänker fortfarande inte betala för mycket pengar för Andrej Arsjavin.

Är Wenger lite för gammalmodig? Jag vet inte – men jag måste säga att jag beundrar hans inställning.

Wenger säger bland annat: -3 000 personer förlorar sina jobb varje dag i England just nu. Och ni tror alltså att det inte kommer att ha en effekt på fotbollen till slut?

En klok man, som sagt.

Läs hela artikeln här.

**********

Hull möter Arsenal till helgen och det var kanske därför Phil Brown lät Paul McShane gå tillbaka till Sunderland.

McShane har spelat mot Arsenal två gånger – en gång blev han utvisad och den andra gången gjorde han ett självmål…

**********

Arsjavin kan ju vara på väg till Arsenal trots att Wenger vägrar att spendera för mycket pengar. Ska bli mycket intressant att se om han går dit. En anfallsuppsättning med Arsjavin, Adebayor, Van Persie, Eduardo da Silva och Bendtner är inte illa.

**********

Det blir ingen Denilson i Bolton – och ingen Jimmy Bullard heller. Gary Megson tänker tydligen inte bjuda på Fulhams mittfältsess. Och varför ska han göra det när han har, er, Gavin McCann.

**********

Det lag som köper Wilson Palacios – kan bli Spurs, kan bli United – kommer att göra ett kanonköp. Jag tycker att 24-åringen från Honduras är en suverän spelare.

**********

Gillar verkligen den här sammanställningen av the Daily Mail om hur det har gått för Premier League-klubbarnas dyraste köp (med anledning av Citys bud på Kaka).

Det finns några rysare där: Steve Marlet, José Antonio Reyes och – håll i er – Anthony Gardner. What the fu…?

Hela listan finns här.

Omdömet på Johan Elmander: Has improved lately, but still has much to do to convince sceptics he’s a £12m striker.

Gillar det här också om Maruane Fellaini): Too many bookings, but appears to be adapting to the Premier League game. Great hair too.

**********

Den finansiella krisen har till och med drabbat Findus här i Storbritannien. Läggs troligen ned. Hemskt.

Snälla läsare, säg att vi inte håller på att förlora “fish fingers” i Sverige också.

Fiskpinnar var ju en av de få saker jag åt som liten. Med ketchup.

**********

Trevlig helg

Marcus Christenson

Arsenalspelarna? De skriker, filmar och gnäller

Jag vet inte om ni har sett de här citaten från Kevin Davies efter matchen mot Arsenal (och jag ber om ursäkt om ni har det).

Boltonanfallaren var nämligen inte alls nöjd med Arsenalspelarnas uppträdande under lördagens match på the Emirates.

Hans uttalanden låg nästan liga högt som Rafa Benitez på ”rant-skalan” (dvs utbrotts-skalan).

7.5 av 10 för Davies skulle jag vilja säga där Kevin Keegan är 10 av 10.

Ganska underhållande. Så här sa han:

-Jag har blivit anklagad för att fuska förut… men när man rör en av Arsenalspelarna så skriker de bara och försöker att se till att du blir varnad. Det är väldigt tråkigt att se.

-Det är lite pinsamt faktiskt och, som jag ser det, är det ett försök att lura domaren.

**********

Och det blir bara bättre. Jag gillar kommentaren om att ”det är ett spel för män”… Ha ha ha. Vilken känga till Kolo Toure och grabbarna.

-När man inte ens kämpar om bollen och istället skriker högt så är det ju pinsamt… det är ett spel för män ju. Jag snackade med Toure. Han gjorde en sådan och jag sa till honom ”Kom igen nu, du är en stor, stark man. Jag rörde dig inte ens, vad håller du på med?”

-Det är helt onödigt vad de håller på med men de lurar domaren, får en frispark och några av deras spelare är riktigt bra på att göra det.

Ouch.

**********

Och innan alla Arsenalsupportrar börjar spotta på datorskärmen och knappra ilsket på tangentbordet så kan jag påpeka återigen att jag inte hatar Arsenal utan försöker rapportera det som skrivs och sägs om de olika lagen här i England.

**********

Sir Alex Ferguson har varnat sina spelare att onsdagskvällens match mot Wigan kan bli tuffare än den mot Chelsea.

Och han kan nog ha rätt. Wigan – till skillnad från Chelsea – är i bra form och har vunnit sex av de sju senaste Premier League-matcherna.

Dessutom är man bra på fasta situationer: Ferguson sa att Wigans alla långa spelare är lite ”orättvist” mot andra lag (han skämtade).

Och till slut så finns det en liten risk att United kan underskatta Wigan. Den risken fanns inte i söndags mot Chelsea.

Trots detta tror jag att United vinner med 2-0 eller 3-0.

**********

Omspel i FA Cupen på onsdagskvällen också med bland annat Southend-Chelsea.

Jag kan sammanfatta förhandsrapportering på följande sätt: bortaomklädningsrummet på Roots Hall har ingen värme – och Didier Drogba har petats från Chelsea truppen.

**********

Signaturen Petter: Läs min blogg från i söndags igen och se om jag:

1. skrev att United skulle ha vunnit med 4-0.

eller

2. att Salomon Kalou spelade en enda minut på Old Trafford.

**********

På tal om petningen av Drogba. Luiz Felipe Scolari säger i dagens tidningar att vissa av hans spelare ger bara 80 procent, att några bara ger 50 procent och att några bara ger 35 procent.

En av kvällstidningarna här tog ut 35-procent grabbarna: Deco, Ballack, Drogba och Anelka.

Kanske ligger något i det.

**********

Spurs vill ha Adriano och har erbjudit Inter Gareth Bale i en bytesaffär. Ha ha ha. Det förstår jag det med tanke på de där 20 Premier League-matcherna med walesaren utan en enda vinst.

**********

Förra veckan visade Channel 4 en dokumentär om Paul Gascoigne, som inte kan beskrivas på något annat sätt än att den var väldigt, väldigt sorglig.

Karln är ett fysiskt och psykist vrak.

I lördags skrev min journalist-idol här i England, David Lacey, en krönika om Gazza, som ni kan läsa här. Grymt läsvärd.

Så här avslutar Lacey krönikan: Not that Gazza is a tragedy. Gaza is a tragedy. With Gazza it’s just a crying shame.

**********

Liten språklektion:

Någon frågade häromdagen vad uttrycket Bob’s your uncle betyder. En mycket trevlig fråga angående ett av mina favorituttryck på engelska.

Det används faktiskt ganska ofta och kan nog bäst översättas som ”och så var det fixat”, alltså "saken är biff" eller "saken är oskar".

Ett exempel. ‘left over right; right over left, and bob’s your uncle – a reef knot’.

Marcus Christenson

Det fina med Anton Ferdinand

Det fina med Anton Ferdinand. Ha ha ha. Jag trodde aldrig – ALDRIG – att jag skulle skriva en sådan rubrik.

Det här är mannen som skippade träning och sa att han skulle besöka sina sjuka farmor – men åkte till South Carolina och festade med polarna.

Det här är mannen som hamnade i bråk utanför Faces i Ilford (och här snackar vi 100 procent Essex, om ni förstår vad jag menar).

Det här är mannen vars klocka kostade runt en miljon kronor och som – enligt rykten – gjorde West Ham från ett respekterat lag till ett lag mest känt för sina bortskämda spelare, med smeknamnet Baby Bentleys.

**********

Men i lördags läste jag en väldigt intressant intervju med Anton (som ju är Rios lillebror och nu spelar för Sunderland).

Han växte upp på Peckham Council Estate och vet mycket väl vad det är som får ungdomar att bli inblandade i kniv- och andra våldsbrott.

Förra året besökte han premiärministern Gordon Brown och skulle egentligen prata om hur man kan få bort rasismen inom fotbollen – men började istället diskutera knivkulturen i dagens Storbritannien.

-Jag ska träffa Gordon Brown igen och vi håller på att fixa ett datum för det mötet. Jag vill hjälpa till. Jag håller också på att sätta ihop ett program som kan hjälpa ungdomar när de kommer ut från fängelse.

-Jag har en polare som äger ett företag som gör läskedryck och vi försöker få dem att börja arbeta där istället för att hänga på gatorna och ställa till problem.

-Jag vill hjälpa personer som har problem för jag vet hur det känns. Jag har också haft stora problem en gång i tiden.

**********

Han och brorsan Rio har också startat en fotbollsskola i Uganda och han erkänner att han var en ”real mummy’s boy” och att det var riktigt tufft att flytta från London till Sunderland.

**********

Jag kan bara applådera mannen. Tänk om fler fotbollsspelare var som Anton Ferdinand.

**********

Det visar också att man ALDRIG ska dömma en person på grund av rubrikerna han skapar.

En läxa vi journalister borde lära oss.

**********

Intressanta saker i dagens tidningar. Bland annat har det kommit fram att en person som har säsongskort på The Emirates är ordförande på panelen som stängde av Patrice Evra i fyra matcher efter Stamford Bridge-bråket.

Lysande. Undrar vad Benitez hade sagt om det… Ha ha ha.

Sir Alex Ferguson är tydligen rasande.

Nicolas Anelka och Luiz Felipe Scolari har bråkat och brassen är nära att få sparken (vilket jag inte tror).

David Beckham kommer troligen att stanna i Milan efter mars också.

**********

Jose Mourinho satte kniven i Chelsea efter matchen mot United: ”Jag såg bara ett lag på planen: United. Jag såg inte Chelsea.

**********

Chelsea-fansen sjöng ”you should have died in the tunnel” när Cristiano Ronaldo hade bollen i söndags.

Inte speciellt snyggt – men jag har hört mycket värre.

**********

Ghana vill att Uniteds ungdomsstjärna Danny Welbeck spelar för deras landslag i framtiden. Båda föräldrarna är nämligen från Ghana.

Skulle tro att Welbeck siktar på det engelska landslaget…

**********

Oviktigt vetande: Stewart Downings pappa heter… Stewart Downing.

Har aldrig förstått mig på föräldrar som ger sonen samma namn.

**********

Svaret på gårdagens fråga var, som många visste, Marouane Fellaini. Och det var kanske lite dumt av mig att ta med den frågan när jag nämnde i texten att han har blivit varnad tio gånger.

Signaturerna Jalle, P sork, Wazza, Nilsen, Linhem, Ludde, Nima, Larren, Jag, Nani = KUNG, Shifty, Pelle, L, Respect, Shahrooz, Togge, Fabbe, Mac, Bulla, Fippelito, André, Kaldis och BigB svarade alla rätt.

Dessutom måste jag hålla med några läsare som skrev att det är onödigt av läsare som tidigt tar reda på svaret att skriva ut topp tre med antalet frisparkar de har dragit på sig.

Och jag tycker dessutom att det är fusk att googla fram svaret eller gå in på Premier Leagues hemsida och ta reda på svaret – men jag lär ju inte kunna kolla om ni gör det så jag vet inte riktigt vad jag ska göra åt det…

Men nästa vecka ska ni inte få det så enkelt.

**********

Vill dessutom tacka PoolmaN för kommentaren igår.

Marcus Christenson

Därför krossade United Chelsea

Matchen igår kan mycket väl kommas ihåg som ”massakern på Old Trafford”. United spelade ut Chelsea och 3-0 var nästan i underkant.

Det var länge, länge sedan jag såg Chelsea så dåliga och just nu måste man säga att Luiz Felipe Scolaris Chelsea är sämre än Avram Grants Chelsea.

Varför vann United? Ganska enkelt: man hade 11 spelare som gav 100 procent och – som det verkar – älskar att spela för klubben.

Jag tittade på Chelseas lag och på spelare som Jose Bosingwa, Didier Drogba, Nicolas Anelka, Salomon Kalou och undrar om de verkligen brinner för att spela för Chelsea. Jag tror inte det.

**********

Tittar man däremot på Uniteds lag och spelare som – speciellt igår – Darren Fletcher så ser man vad det innebär att ha en stark klubbkänsla. Jag tyckte Fletcher var suverän och dominerade innermittfältet tillsammans med Ryan Giggs.

Vilken genial uppställning av Ferguson.

Fletcher var bättre än Michael Ballack. Han var bättre än Deco och han var bättre än Frank Lampard igår.

Den enda spelaren som var bättre än honom igår var Giggs.

**********

Wayne Rooney var också grymt bra. Några av hans framspelningar var magnifika.

**********

Kan inte tänka mig att Chelsea kan vinna ligan nu. Och Scolari erkände efter matchen att ”this defeat has done big damage, big damage to our title chances”.

**********

Dessutom skulle United ha haft ett till mål godkänt. United hade en hörnvarianten där Wayne Rooney tog hörnan snabbt och gick sedan sakta därifrån – Chelsea-spelarna trodde inte att hörnan hade slagits – för att låta Giggs vända med bollen och slå ett inlägg, som nickades in.

Det var väl ändå regelrätt?

Det var något snack här i England om att Rooney hade behövt säga till linjemannen vad han tänkte göra – men det kan väl inte vara fallet?

**********

Stående ovation för Carlos Tevez när han värmde upp. Snyggt att se.

**********

Tyckte domaren Howard Webb var riktigt bra. Lite för många varningar men annars såg han till att matchen inte urartade och såg till att spelarna respekterade honom.

**********

Tottenham ligger fortfarande under nedflyttningsstrecket efter 1-0 förlusten mot Wigan. Det blev ingen "Defoe-effekt".

Och vad sägs om den här statistiken: Gareth Bale har spelat 20 Premier League-matcher för Tottenham – och har inte vunnit en enda. Inte en enda match.

Helt otroligt. Killen måste vara jinxed.

**********

Aston Villa slog West Bromwich med 2-1 i en underhållande match och ligger bara fem poäng efter Liverpool.

Alan Shearer sa dock på BBC:s Match of the Day att han inte tror att Villa kommer att orka säsongen ut och ta en Champions League-plats.

Vi får väl se.

Värt att notera är också att Arsenal-löftet Jay Simpson – som är utlånad till West Brom – var mycket, mycket bra i sin debut. Kan bli viktig om Mowbrays gäng ska klara sig kvar.

**********

Liverpool tog bara en poäng borta mot Stoke och det kan Rafael Benitez inte vara nöjd med. Han attackerade ju Sir Alex Ferguson något ordentligt i fredags och det finns många här i England som tror att trycket har blivit för hårt på Benitez.

Benitez sa bland annat att Ferguson förföljer domarna i halvtid och att Ferguson klagar på spelschemat trots att United ofta får ett bra spelschema.

Det har snackats mycket i helgen om att det här var Benitez ”Keegan moment”. Ni kommer väl ihåg när Keegan helt tappade fattningen efter United jagade ifatt Newcastle i jakten på ligatiteln i mitten på 90-talet. Här kan ni se den intervjun – en intervju som alla fotbollsintresserade här i England känner till.

Själv tycker jag Benitez attack var onödig och att tajmingen var konstig. OK om han hade kört den några dagar före en match mot United så att domarna hade varit vakna på vad Sir Alex kan tänkas hålla på med – men en dag före en match borta mot Stoke?

Och som Alan Hansen mycket riktigt påpekade så kommer pressen bara öka på spelarna efter 0-0 mot Stoke. Tänk om man tappar poäng mot Everton i matchen efter – då kommer verkligen folk tala om den här helgen som Benitez ”Keegan-moment”.

**********

På Sky Sports så gjorde sig kommentatorerna lustiga över Benitez och till och med Arsene Wenger slog till med ett skämt efter Arsenals match:

-Domaren? Han blev lämnad ensam i halvtid, det var ingen som markerade honom, det kan jag lova er. Han drack en kopp te och det var ingen som var där och störde honom, sa fransmannen och flinade.

**********

Liverpool borde ha vunnit matchen mot Stoke och Steven Gerrard träffade både ribban och stolpen men jag tyckte också matchen visade att Liverpool helt enkelt inte är lika farliga framåt utan Xabi Alonsos passningsspel.

Och Robbie Keane på bänken igen. I 90 minuter. Helt otroligt.

Stoke-fansen favoritsång: ”He’s going down, he’s going down, he’s going, Gerrard’s going down” till Football’s coming home-melodin.

En av rubrikerna här i England efter matchen: Ferg-et it Rafa – You won’t KO Alex like that.

**********

Marouane Fellaini gjorde sitt fjärde ligamål i Evertons 2-0 vinst mot Hull. Han var helt klart offside – men målet räknas ju ändå.

Hur han överhuvudtaget kan nicka med det där barret är en gåta…

Hur som helst. Karln blev dessutom varnad för tionde gången den här säsongen och missar nu dubbelmötet mot Liverpool. En tung, tung förlust för Everton och David Moyes kunde inte tro sina ögon.

Jag kan hålla med – men bara till en viss del. Han borde inte ha blivit varnad när han blev det – men däremot borde han ha blivit utvisad tidigare i matchen för några gräsliga armbågar på Michael Turner.

**********

Jag undrar verkligen vad David Moyes skulle kunna göra med en fetare plånbok och han är definitivt en kandidat att ta över på Old Trafford när Ferguson ger sig – även om Sir Alex verkar ha bestämt sig för Carlos Queiroz som sin ersättare.

**********

Arsenal vann med 1-0 mot ett hårt arbetande Bolton. Vi fick se ett snyggt mål av Nicklas Bendtner – men inte mycket mer.

Robin van Persie börjar däremot verkligen komma i storform. Otroligt viktigt för Wenger att han håller sig skadefri under våren, speciellt med tanke på att Emmanuel Adebayor inte är sig själv den här säsongen.

Barcelona-ledningen måste säga till sig själva: tack gode Gud att vi inte lyckades köpa honom i somras.

**********

Newcastle har bara förlorat en enda hemmamatch under Joe Kinnear – men kryssar alldeles för ofta. I lördags blev det 2-2 mot West Ham.

Kvitteringen gjordes av Andy Carroll, en ung man som fyllde 20 år förra veckan, och som tydligen har spottat in mål för reserverna.

Alltid kul när unga spelare som har gjort bra ifrån sig i reservlaget får chansen – och tar den.

Michael Owen har nu spelat 50 ligamatcher från start för Newcastle. Han har gjort 26 mål. Mannen är ett fenomen.

Danny Guthrie har varit överraskande bra på sistone.

**********

Stewart Downing har sagt att han vill lämna Boro men spelade fram till Afonso Alves (som för övrigt anses som en stor flopp här i England) mål i 1-1 matchen mot Sunderland.

El Hadji Diouf har sagt att han vill lämna Sunderland. Han spelade inte fram någon i 1-1 matchen mot Middlesbrough. Har alltid ogillat honom. En spelare som spottar både på publik och andra spelare borde inte få beträda en fotbollsplan.

**********

Boro har släppt in 11 mål på de sista 10 minuterna på matcher den här säsongen och därmed tappat hela 13 poäng. Med dessa 13 poäng skulle laget ligga bara en poäng bakom Everton.

Dags för mera fysträning, herr Southgate?

**********

Nigel Cloughs första ligamatch som Derby-tränare blev inställd medan Billy Davies första ligamatch som tränare för Forest slutade med en 2-0 vinst över pinsamma Charlton.

Har alltid gillat Davies som tränare och kan inte förstå att Derby sparkade honom förra säsongen.

Ska bli mycket intressant att se hur det går för dessa herrar i två lag vars fans hatar varandra.

**********

Veckans Ronaldo-”skämt” efter bilkraschen: Why did Ronaldo crash his car? The wall wasn’t standing 10 yards away…

**********

Dagens fråga: Vilken spelare är fulast i Premier League den här säsongen (dvs har dragit på sig flest frisparkar)?

**********

Rubriken på gårdagens News of the World: Harry’s racist video shame.

Inte direkt vad kungahuset hade önskat sig på en söndagsmorgon kanske…

Marcus Christenson

Uniteds mardrömslag? Chelsea

Dags för Super Sunday här i England till helgen och United-Chelsea på Old Trafford och det känns verkligen som om matchen kommer att avslöja en hel del om var dessa två lag står den här säsongen.

Chelseas bortastatistik är ju grym den här säsongen och lagets kontringsspel på botraplan kan passa United illa. Chelsea har bara tappat fyra av 30 poäng på bortaplan den här säsongen medan man har slarvat bort hela 14 av 30 hemma på the Bridge.

**********

Dessutom läste jag lite intressant statistik häromdagen som visade att Chelsea är lite av Uniteds mardrömslag – i varje fall när det kommer till ligamatcher på Old Trafford.

Sedan Premier League började 1992-93 har United tagit i snitt 2.34 poäng mot lagen utanför Top Four på Old Trafford. En enastående statistik. 2.34!

Hur som helst. Mot Liverpool är siffran 1.85 och mot Arsenal 1.45, vilket fortfarande är hyfsat imponerande.

Men mot Chelsea är siffran bara 1.24.

Ytterligare ett tecken på att det kan bli oavgjort på söndag?

**********

Jag minns framför allt två Chelseavinster på Old Trafford som imponerade. Den 1 december 2001 slog Chelsea United med 3-0 på ”The theatre of Dreams” efter mål av – håll i er – bland annat Mario Melchiot. Jimmy Floyd Hasselbaink och Eidur Gudjohnsen gjorde de övriga två målen.

Man Utd: Barthez, Brown, Blanc, Keane, Neville, Beckham (Solskjaer, 76), Scholes, Veron, Fortune (Neville, 67), Cole (Chadwick, 89), Van Nistelrooy
Subs not used: Carroll, Silvestre

Chelsea: Cudicini, Melchiot, Terry, Gallas, Babayaro, Jokanovic, Dalla Bona, Lampard, Le Saux (Stanic, 84), Hasselbaink (Forssell, 82), Gudjohnsen (Zola, 88)
Subs not used De Goey, Zenden.

United var utspelat och Chelsea-fansen sjöng bland annat: "60,000 muppets" och "Shall we sing a song for you?"

Ha ha ha.

**********

Otroligt intressant att läsa den här matchrapporten från the Independent dagen efter.

Den här matchen spelades efter Sir Alex Ferguson hade meddelat att han tänkte sluta som Unitedtränare. Och det såg inte direkt ljust ut för United just då.

Tänk om han hade slutat då. Det hade inte blivit någon mer ligatitel för Ferguson och det hade definitivt inte blivt något Moskva.

Undrar vad som hade hänt om Svennis hade tagit över United, vilket ryktena pekade på då…

Skrämmande tanke.

**********

Den andra matchen jag tänker på är Chelseas 3-1 vinst i maj 2005. Det var då Jose Mourinhos Chelsea var som bäst. Ruud van Nistelrooy gav United ledningen med 1-0 efter sju minuter – men det spelade ingen roll. Tiago kvitterade tio minuter senare och sedan avgjorde Eidur Gudjohnsen och Joe Cole matchen.

Lagen den dagen:

Man Utd: Carroll, Neville, Brown, Ferdinand, Silvestre, Fletcher (Saha, 72), Keane, Scholes, Ronaldo, Rooney, Van Nistelrooy
Subs not used: Howard, Smith, O’Shea, Fortune

Chelsea: Cudicini, Johnson (Jarosik, 72), Carvalho, Huth, Gallas, Geremi, Tiago, Makelele, Lampard, Joe Cole, Gudjohnsen (Morais, 86)
Subs not used Cech, Forssell

**********

Nuno Morais fick fyra minuter i den matchen… Han spelar nu för Apoel Nicosia om ni undrar…

**********

Här kan ni läsa BBC:s rapport från den matchen. Chelsea vann alltså ligan på hela 95 poäng den säsongen. Helt enastående.

**********

Ett lysande citat från Nigel Clough häromdagen. När han fick frågan om han trodde att han en dag kommer att kommas ihåg som "tränaren Nigel Clough" istället för "Brian Cloughs son", så svarade han: -I don’t think so and I hope not, because it will mean people have forgotten about him.

Lysande.

**********

Och som Oscar Douglas påpekade efter bloggen igår: The Suns rubrik efter Derby-United var perfekt: Nige one, my son.

**********

Kan inte låta bli att skratta när jag läser att Gareth Southgate har sagt åt Stewart Downing att han borde gå ”till en stor klubb” om han nu ska lämna Middlesbrough.

Vilket slag under bältet på Tottenham.

**********

Intressant diskussion bland kommentarerna angående Carlos Tevez igår och det verkade som om de flesta höll med om att 380 miljoner kronor är för mycket för argentinaren.

På tal om galna transfersummor: Blackburn har tackat nej till 215 miljoner kronor för Roque Santa Cruz.

Men så bra är han väl inte? Ett bra år för Blackburn efter att ha varit bänknötare för Bayern München och plötsligt är han värd 215 mille?

Skulle inte tro det.

**********

Reading-Watford ikväll i brist på annat. Gillar verkligen Reading och Steve Coppell så det är bara att hoppas att de vinner och sätter ytterligare press på Sebastian Larssons Birmingham City.

**********

Rio Ferdinand spelklar inför United-Chelsea på söndag. Viktigt för mästarna.

**********

Samma saga varje transferfönster: en rad klubbar som vill köpa Joey Barton. Den här gången är det bland annat Bolton och Portsmouth. Jag fattar det inte.

**********

Problemen hopar sig för West Ham. Nu har Premier League-föreningen sagt att man återigen ska undersöka Tevez-affären och det kan bli mer böter och poängavdrag för the Hammers. Stackars, stackars Gianfranco Zola.

**********

Övriga matcher i helgen:

Villa-West Brom
Arsenal-Bolton
Everton-Hull
Fulham-Blackburn
Middlesbrough-Sunderland
Newcastle-West Ham
Pompey-Man City
Stoke-Liverpool
Wigan-Spurs

**********

Avslutar denna vecka med ett youtube-klipp med Denilson, som kan vara på väg till Bolton Wanderers. Det är bara att njuta.

Trevlig helg på er.

Marcus Christenson

Är Carlos Tevez verkligen värd 380 miljoner kronor?

Det är alltid svårt att sätta ett pris på hur mycket en fotbollsspelare är värd. Det handlar ju om groteskt stora summor – speciellt i dessa svåra ekonomiska tider.

Men en av de största diskussionerna i fotbollsengland just nu är om Carlos Tevez verkligen är värd 32 miljoner pund, dvs 380 miljoner kronor?

Det är nämligen så mycket hans ägare begär för att han ska skriva på ett långtidskontrakt för United.

**********

Jag måste säga att jag förstår att United tvekar att betala denna jättesumma. Behöver verkligen Sir Alex Ferguson denna hårt arbetande argentinare med Wayne Rooney, Cristiano Ronaldo, Paul Scholes och Dimitar Berbatov i klubben?

Jag tycker svaret är nej. Carlos Tevez har gjort tre mål på 21 matcher i viktiga matcher (Premier och Champions League) den här säsongen och inte spelat speciellt bra.

OK, han har bara fått hoppa in i flera av de där matcherna – och det är svårt att få någon rytm i spelet när man inte får spela från start hela tiden – men har Ferguson verkligen råd att värva ytterligare en ”squad player” för 380 miljoner kronor?

Med Nani och Anderson oftare på bänken än på planen så sitter ju redan över 400 mille där. Dessa två spelare är visserligen unga och kan bli bättre och bättre och möjligen ta över från spelare som Scholes och Giggs – men jag undrar jag.

**********

Middlesbrough vill ha minst 16 miljoner pund för Stewart Downing. Är Tevez värd dubbelt så mycket som Downing? Vad tycker ni?

**********

Och allting är ju relativt förstås. Robbie Keane kostade ju 240 miljoner kronor. Ha ha ha.

**********

United förlorade första semi-finalen mot Derby County igår kväll med The Rams nya tränare Nigel Clough på läktaren. (United Rammed, var en av de fyndiga rubrikerna idag.)

Sir Alex Ferguson verkade ha ”lost his marbles” (ett av mina favorituttryck på engelska) när han sa att det var ett ”fantastiskt resultat” för United.

Men han vet naturligtvis att United kommer att vända på steken och gå vidare till en Wembleyfinal mot Tottenham.

Så här sa Ferguson: -Det var ett fantastiskt resultat för oss ikväll med tanke på hur vi spelade. Vi kunde ha förlorat med många fler mål. Ibland behöver man lite tur i cuperna och ikväll hade vi lite tur.

Skulle han varit lika ärlig efter en ligaförlust? Ha ha, självklart inte.

**********

Så här såg Uniteds lag ut igår (inte alls dåligt, speciellt med tanke på att Ronaldo och Rooney spelade sista halvtimmen).

Kuszczak, Rafael Da Silva, Vidic, Evans, O’Shea, Anderson (Carrick, 74), Scholes (Ronaldo ,63 ), Gibson, Nani, Tevez, Welbeck (Rooney, 63).

**********

Derbys vinst får dock inte mycket utrymme på sportsidorna här i England idag eftersom cricketlagets kapten har avgått och tränaren sparkats. På samma dag. Det skulle vara som om Henke Larsson bråkade med Lars Lagerbäck och förbundskapten blev sparkad och Henke blev av med kaptensjobbet.

Ganska underhållande…

**********

Alan Smith är rasande att Newcastle har gått med på att byta ut honom mot Mido.

Jag kan förstå det. Mido har väl inte gjort någon glad på ganska länge. Och när ens klubb godkänner ett byte med en spelare som ska ha kastat en sax på Zlatan Ibrahimovic och kallat sin tränare ”en åsna” så förstår man ju att man inte är så högt värderad…

Kolla in Midos utbrott här.

**********

Obafemi Martins skadad igen och Newcastles tränare Joe Kinnear har det verkligen inte lätt just nu: -Jag har en väldigt liten grupp av spelare att arbeta coh träningspassen är som att dansa på ägg just nu. Vi kommer att ha en massa ungdomar på bänken mot West Ham till helgen.

Som att dansa på ägg… Things must be bad.

**********

På tal om West Ham. Klubben har sagt att Lee Bowyer, Matthew Etherington och Calum Davenport kan lämna klubben. Tanken är att om man slipper betala dessa tre spelares löner så kan man kanske försöka behålla spelare som Matthew Upson och Craig Bellamy.

Värt också att notera att den före detta Chelsea-reserven Carlton Cole verkligen har blommat ut till en bra Premier League-spelare den här säsongen. Kan han fortsätta att utvecklas i samma stil så kan han – kanske, kanske – bli en engelsk landslagsman i framtiden.

**********

Vad händer med David Bentley om Spurs köper Stewart Downing? Då lär det bli Aaron Leenon på en kant och Downing på den andra. Bentley – som köptes för enorma 200 miljoner kronor så sent som i somras – kan mycket väl hamna i frysboxen.

**********

Jermain Defoe ska – enligt vissa tidningsrapporter – ha begärt 2.3 miljoner kronor från Portsmouth i en ”lojalitetsbonus”.

Han var där i mindre än ett år.

We live in a strange, strange world.

**********

Ska försöka kolla upp den där Carlo Cudicini-statistiken som några läsare pratade om efter tisdagsbloggen. Dessutom var det naturligtvis Adriano – och inte Hernan Crespo – som Inter tabbade sig med.

Tyckte den här kommentaren från Bill Shankly var lysande (tack Linhem för den kommentaren):

Bill Shankly (on Brian Clough): "He’s worse than the rain in Manchester. At least the rain in Manchester stops occasionally."

**********

I morgon, fredag, tänkte jag skriva om allt inför helgens stormatch: United-Chelsea på söndag.

Vilken höjdare.

Marcus Christenson

Kan Clough Jr gå i pappas fotspår?

Nigel Clough är ryktenas man här i England just nu. Förra veckan cirkulerade rykten om att han var på väg att ta över Nottingham Forest – och idag kan han mycket väl bli ny Derby-tränare.

Nigel Clough var en enormt bra spelare under sin tid förstås – för bland annat Nottingham Forest och Liverpool – men han kommer naturligtvis alltid att stå i skuggan av sin pappa Brian, som vann Europacupen med Nottingham Forest två gånger (1979 och 1980) och vann den engelska ligan med Derby County.

Han tog till och med Derby till semi-final i Europacupen.

Brian Clough var ett fenomen – inget snack som saken.

Han gick under smeknamnet Old Big ’Ead och Aston Villas tränare Martin O’Neill sa när Clough gick bort 2004: -Han var fotbollens Muhammed Ali. Han hade allting. Du kan aldrig träffa en mer karismatisk man i hela tid liv.

**********

Här är två anekdoter från the Guardians artikel efter hans död.

Clough’s methods were unique. He was essentially a dictator, and not always a benevolent one. "Have you ever been punched in the stomach, young man?" he once asked a centre-forward, Nigel Jenson, in the dressing room. When the answer was no, Clough suited the action to the word, remarking, "Well, now you have."

After Forest supporters invaded the pitch at the end of a tumultous league cup quarter-final victory over Queen’s Park Rangers in February 1989, Clough took the field himself and struck several fans; he was fined £5,000 for bringing the game into disrepute, and banned from the touchline of all football league grounds for the rest of the season.

**********

Och nu har Nigel Clough så sakteliga börjat röra på sig som tränare. Han tog över Burton Albion som spelande tränare 1998 och laget gick upp till Blue Square Premier (ligan under League Two) 2002.

För två år sedan spelade hans amatörer 0-0 mot Manchester United i FA Cupen och han har haft en massa anbud att ta över andra klubbar högre upp i ligasystemet. Hittills har han vägrat – men nu verkar det som om han kan vara på väg att ändra sig.

Hans Burton Albion ligger hela 13 poäng före tvåan i Blue Square Premier och eftersom en av hans fars gamla klubbar, Derby County, letar ny tränare så är det inte omöjligt att han tackar ja till den tjänsten.

Och det ska bli mycket intressant att se hur det går för honom om han tar chansen.

**********

Tro det eller ej men Nottingham Forest var faktiskt ett riktigt bra lag förr i tiden. 1991 slog Forest Chelsea med hela 7-0 och om ni tittar på det här youtube-klippet så känner ni nog igen några spelare (Clough, Roy Keane, Stuart Pearce etc).

**********

Gårdagens frågor löd så här:

1 Vilken Premier League målvakt har gjort flest räddingar den här sägongen och

2 och 3 vilken målvakt har bäst räddningsprocent (87.5% för en kille som inte är ordinarie och 82.7% för den bäste ordinarie målvakten)?

Svaren var

1. Scott Carson
2. Thomas Kuszczak
3. Petr Cech

Signaturen yeah prickade in alla tre. Otroligt imponerande. Kan bara lyfta på hatten.

Även Bulla hade alla rätt – men hade tre halvgardingar med också så jag vet inte om der räknas…

Signatuererna Il Nino, Boll, toon, Momo, Nickejjj och AcKe hade rätt på två av tre, vilket var mycket imponerande även det.

**********

Såg att signaturen Jag skrev igår:

”Kul däremot att se lag som Liverpool, Chelsea och Arsenal ta FA Cupen på allvar och spela med sina bästa lag. Det har ju lite bredare trupper också, det måste man tänka på.”

Kan bara hålla med.

Dessutom skrev signaturen Cerpa mycket riktigt att Man City hade spelat med i stort sett bästa laget mot Nottingham Forest. Det var bara Robinho och Stephen Ireland som saknades så jag var lite orättvis mot Mark Hughes. Rätt ska vara rätt.

Och Björn var rätt ute när han tog upp Micke Svensson som en fotbollsvärldens mest otursförföljda spelare.

**********

Tottenham-Burnley i första ligacupsemi-finalen ikväll. Tottenham må vara storfavoriter men vad sägs om Burnleys statistik mot Londonlag den här säsongen?

Obesegrade på åtta matcher:

Crystal Palace-Burnley 0-0
Burnley-Fulham 1-0
Burnley-Watford 3-2
Charlton-Burnley 1-1
Chelsea-Burnley 1-1 (Burnley vann på straffar)
QPR-Burnley 1-2
Burnley-Arsenal 2-0
QPR-Burnley 0-0

Och detta alltså efter tre matcher mot Premier League (Fulham, Chelsea och Arsenal).

Spurs, you have been warned.

**********

På tal om Tottenham: kan klubben ha gjort tidernas sämsta deal när man sålde Jermain Defoe till Pompey för 9 miljoner pund?

För att sammanfatta: Spurs säljer en anfallare som man inte behöver (Defoe platsade inte under Ramos) för nio miljoner pund för att ett år senare köpa tillbaka honom för 15 miljoner pund.

Det är en förlustaffär på ungefär 80 miljoner kronor – för en spelare som har blivit ett år äldre. Hmmm.

Det var väl som när Inter, tror jag, lånade ut (eller gav bort, jag kommer inte ihåg), 50 procent av Hernan Crespo till Parma – för att köpa samma 50 procent av Parma för ca 100 miljoner kronor några år senare.

**********

Och de där dödshoten som Defoe sa att han hade fått tror jag inte det minsta på. Det låter som ett ganska patetiskt sätt att få lämna Pompey.

Marcus Christenson

Chelseas stora problem - och vem är ligans bästa målvakt?

Det har varit FA Cuphelg i England och visst fick vi njuta av några skrällar – och se massor med dramatiska matcher. Inget av amatörlagen blev utspelat.

Southend fick 1-1 borta mot Chelsea medan Nottingham Forest slog ut superrika Manchester City med 3-0. På bortaplan! Premier League-laget Stoke City åkte ut mot Hartlepool medan Derby County låg under med 2-0 mot Forest Green, men vann till slut med 4-3 efter ett straffmål i slutminuterna.

**********

Så här gick det i de matcherna jag skrev om i fredags:

Blyth Spartans-Blackburn – spelar ikväll
Kettering-Eastwood Town – 2-1
Histon-Swansea – uppskjuten
Preston North End-Liverpool 0-2
Gillingham-Aston Villa 1-2

**********

Chelsea först då. Visst, man vinner säkert omspelet mot Southend men jag har börjat tvivla på lagets kapacitet. Kanske är det bara en lång formsvacka men om man spelar med i stort sett bästa laget och inte kan slå ett League One-lag hemma så är det något som inte stämmer.

Och vad hade tränaren Luiz Felipe Scolari att säga om matchen? -När jag skrev på för Chelsea så sa klubben att jag skulle jobba hårt och sätta min prägel på klubben. Det är just det jag gör nu och allt handlar inte om att vinna eller förlora.

Nähä? Där ser man. Nu gäller det bara att informera resten av fotbollsvärlden att det inte längre handlar om att vinna matcher…

**********

Tottenham slog Wigan med 3-1 på fredagskvällen och jag har väl aldrig sett något liknande när det gäller supportrarnas reaktioner.

Att Erik Edman fick en ovation av något slag av Spursfansen var ju inte så konstigt – han gjorde ju inte alls bort sig på White Hart Lane och gjorde bland annat det där fantastiska målet på Anfield – men att Hossam Ghaly blev så utbuad att Harry Redknapp inte vågade byta in honom är bland det märkligaste jag sett.

Varför denna reaktion från fansen? Jo, för några säsonger sedan blev Ghaly utbytt och blev så arg att han slängde tröjan på backen och gick rakt in i omklädningsrummet.

Spursfansen har inte glömt detta och när Redknapp sa åt Ghaly att hoppa in mot Wigan så buade hela White Hart Lane ut spelaren. Redknapp märkte detta och sa då åt Ghaly att ta på sig träningsoverallen och sätta sig ner igen.

Så här sa Redknapp efter matchen: -Jag var inte här (när Ghaly-incidenten hände) och visste inte vad som höll på att hända när 30,000 personer börjar skrika skällsord mot honom… men om jag hade bytt in honom så kunde det ha ändrat atmosfären i stadion och givit Wigan ett lyft. Och jag kunde inte riskera det.

-Men jag vill att fansen ger honom en andra chans. Vår trupp är så tunn att vi behöver varenda spelare…

**********

Det största beviset hittills att vi är inne i en recession? Chelsea-spelarna – och andra anställda – får från och med lördagens match mot Southend bara fyra fribiljetter till varje match istället för åtta…

**********

Manchester Citys förlust mot Nottingham Forest var helgens största skräll. Forest har ingen tränare efter Colin Calderwood sparkades förra veckan – och laget ligger på en 21:a plats i the Championship.

Robbie Earnshaw gjorde ett av målen för Forest. Kommer ni ihåg honom? Waleseran som avlöste Mathias Svensson som Norwich-anfallare för några år sedan.

Mark Hughes vilade flera nyckelspelare – som till exempel Stephen Ireland och Robinho – och liksom Stoke City, åkte ut.

Kul däremot att se lag som Liverpool, Chelsea och Arsenal ta FA Cupen på allvar och spela med sina bästa lag.

**********

Liverpools tränare Rafael Benitez – som sett sitt lag åka ur mot Burnley och Barnsley i FA Cupen – vilade bara Dirk Kuyt och Pepe Reina i 2-0 vinsten mot Preston. Steven Gerrard spelade – och blev utbuad av Prestonsupportrarna i ungefär en timme före de tröttnade.

Albert Riera gjorde ett fantastiskt 1-0 mål – vilket bra köp han har varit! – och Fernando Torres gjorde det andra målet.

Hur gick det för Robbie Keane då?

Jo, så här inledde den utmärkte Paul Wilson sin matchrapport med i the Observer:

On a day of shocks, there were no more nasty surprises on the Lancashire coast for Liverpool unless you count some atrocious finishing by Robbie Keane.

As one of the season’s running stories, that one is rapidly losing its shock value, although even by the standards Keane has set since his £20m move some of these misses were hard to believe. Sunday league teams would have been embarrassed. Even Preston hardly knew where to look, knowing that Fernando Torres was watching from the bench and they really ought to have been four or five goals down by half-time.

**********

Roy Hodgsons fantastiska arbete som Fulham-tränare fortsätter. Sheffield Wednesday borta var ingen lätt uppgift men – sorry Sergej – hans lag vann till slut med 2-1 efter ett sent mål av Andy Johnson (även om gamle Arsenalanfallaren Franny Jeffers var nära att kvittera).

Kan ett lag som Fulham eller Everton – vars målskytt från i lördags, Leon Osman, jag verkligen gillar – gå hela vägen och vinna turneringen som Pompey gjorde förra året? Ska bli mcyket intressant att se.

**********

Jonas Olsson gjorde mål för West Brom men det blev ändå bara 1-1 mot Peterborough och svårt omspel på London Road mot Darren Fergusons – Sir Alexs son – manskap.

**********

Sunderlands tränare Ricky Sbragia – enda tränaren i the Premier League vars efternamn börjar med tre konsonanter, om ni nu undrade… – tog FA Cupen på större allvar än Roy Keane och laget slog ut Johan Elmanders Bolton med 2-1 i lördags.

Sbragia, förresten, gjorde Yorks enda mål när de spelade 1-1 mot Liverpool i en klassisk FA Cup-match 1985.

**********

Två matcher igår, söndag, men inga skrällar då Manchester United körde över Southampton med 3-0 och Aston Villa slog Gillingham med 2-1.

Sir Alex Ferguson lät några av sina ungdomar spela och anfallaren Danny Welbeck gjorde ett mål och blev utsedd till matchens lirare av the Guardian i morse.

Han kan bli riktigt bra.

**********

Ron Davies, som gjorde fyra mål för Southampton mot Manchester United i en berömd FA Cup-vinst för 40 år sedan – bor nu i en husbil i New Mexico.

Grymt bra artikel om mannen i söndagens Observer som ni kan läsa här.

Han säger bland annat: -Spelarna måste fatta att fotboll är ingenting utan supportrar, de gör de inte längre.

Helt rätt.

**********

West Ham slog förra säsongens överraskningslag, Barnsley, med 3-0 och – tro det eller ej – men Kieron Dyer spelade sin första match på 16 månader.

Finns det någon mer otursförföljd spelare i England? Jag kan då inte komma på någon.

Och West Ham kan behöva honom. Jag skulle tro att Craig Bellamy och kanske Matthew Upson lämnar klubben i januari och då ser det riktig mörkt ut för the Hammers.

**********

Arsenal ställde också upp med ett starkt lag mot Plymouth och vann med 3-1 utan att imponera speciellt mycket.

Arsenal gjorde två av målen medan det tredje gjordes av David Gray – utlånad från Manchester United till Plymouth. Matchen mot Arsenal var hans första – och han inledde med ett självmål.

Tungt. Undrar vad Sir Alex Ferguson tänkte när han gjorde mål för Arsenal…

**********

Om ni missade lottningen för fjärde omgången så finns den här. Liverpool-Everton, Manchester United-Spurs och Nottingham Forest-Derby några riktiga höjdpunkter.

**********

Helgens transferrykten:

Elano till Lazio – varför inte
Michael Ball till Hull – varför inte?
Michael Owen till Juventus – skulle inte tro det.
Barry Ferguson till Newcastle – inte helt omöjligt
Stewart Downing till Spurs – om Spurs höjer sitt bud på 75 miljoner kr
Mikel Arteta till Arsenal – det verkar inte som det
Jermain Defoe till Spurs – skulle inte tro det – även om anfallaren säger nu att han har fått dödshot
Leroy Lita till Everton eller Newcastle – varför inte? Fd U21-landslagsman som gör mycket mål igen.

**********

Avslutar med några frågor:

1 Vilken Premier League målvakt har gjort flest räddingar den här sägongen och

2 och 3 Vilken målvakt har bäst räddningsprocent (87.5% för en kille som inte är ordinarie och 82.7% för den bäste ordinarie målvakten)?

Marcus Christenson

Det härliga med FA Cupens tredje omgång

Det är FA Cup-helg i England och trots Premier Leagues otroliga dominans mediamässigt här i landet så finns det fortfarande ett otroligt intresse för världens äldsta cupturnering.

Och den tredje omgången är extra speciell. Det här är de riktiga skrällarna fortfarande kan hända. Ni kommer väl ihåg när Liverpool förlorade mot Burnley för några år sedan, eller när United spelade 0-0 borta mot Burton Albion? Eller när Newcastle höll på att åka ur mot Stevenage Borough, men fick omspel och vann med uddamålet hemma.

Newcastle åkte faktiskt ut mot Hereford United säsongen 1971-72 och Bournemouth – med Harry Redknapp som tränare – slog ut United 1984. Wrexham slog ut Arsenal 1992 och Shrewsbury Town slog ut Everton i tredje omgången så sent som 2003.

**********

Så vad finns det för förhoppningar bland ”underdogsen” inför den här helgen?

Låt oss gå igenom några av de mindre kända lagen som fortfarande är kvar i turneringen:

Blyth Spartans-Blackburn
En otrolig insats av Blyth att ta sig ända hit. Laget spelar inte ens i Blue Square Premier utan i ligan under: Blue Square North – alltså sjätte divisionen här i England.

Det har varit fullt kaos i klubben den här veckan och spelarna och tränaren Harry Dunn såg helt vilsna ut under en av presskonferenserna. Och inte undra på det: klubben har aldrig varit i närheten av att anordna en presskonferens förut.

Det är som om mitt gamla lag Rosersbergs IK i Upplands division sex skulle hålla presskonferens för hela englands mediaelit. Ha ha, vilken syn i klubbstugan…

Kul kuriosa med Blyth – spelaren/assisterande tränaren Graham Fenton spelade för Blackburn under några säsonger på 90-talet. Han fick inte så många chanser i anfallat eftersom Chris Sutton och Alan Shearer var ordinarie – men han gjorde i varje fall sju mål på 27 matcher, varav två av dem sänkte Kevin Keegans Newcastle i en viktig match i april 1996.

Fenton är nu 35 år gammal och säger: -Jag får nog sitta på bänken mot Blackburn. Hjärnan hänger fortfarande med på planen med det är värre med benen…

Kettering v Eastwood Town

Eastwood Town spelar i – håll i er nu – i Unibond Premier League, vilket är sjunde divisionen i England. Laget har spelat hela åtta matcher för att nå tredje omgången av FA Cupen (inklusive en massa kvalomgångar alltså).

En strålande insats. Och med tanke på att laget är obesegrat i ligan sedan september så finns det en liten, liten chans att de kan slå Kettering också.

Eastwood Town har redan slagit ut Wycombe och Wrexham i FA Cupen och klubbens kaxige ordförande, Robert Young, säger: -Kettering är inte bättre än Wycombe och Wrexham och vi har några spelare som spelat högre upp i ligasystemet än Ketterings. Jag tror vi vinner.

Men vilka spelare har Kettering då? Jo, bland annat Alfie Potter, tonåringen som gjorde ett av Havant & Waterloovilles mål på Anfield i förra årets FA Cup. Före detta Wigan, Birmingham och Forest-spelaren Nicky Eaden är ett annat namn ni kanske känner igen.

Histon v Swansea

Histon slog ut Leeds United i förra omgången och kan skrälla igen, trots att de ligger 63 placeringar bakom Swansea i ligasystemet.

Men å andra sidan är Swansea-spelarna oerhört motiverade efter Histon var urbesvikna på lottningen när de fick Swansea istället för United eller Liverpool.

Histon-grabbarna visade bland annat tummen ner för Swansea inför miljoner tv-tittare på BBC. Läs mer här.

Ett problem för Swansea kan vara den här Histon-spelaren – som tydligen har blivit avstängd från VARENDA pub och nattklubb i hela England efter ett slagsmål med en polisman. Och vad sägs om hans frisyr? Bara en sådan sak kan nog skrämma Swansea-spelarna på lördag…

Preston North End v Liverpool

Preston håller till i the Championship och har en före detta Liverpoolspelare i truppen. Neil Mellor kommer alltid att bli ihågkommen för sitt 2-1 mål mot Arsenal i en Premier League-match samt ett av målen mot Olympiakos 2004-05 säsongen.

Han tvingades operera båda knäna när han var hos Liverpool och fick sedan gå till Preston.

En annan spelare som Preston hoppas kan ställa till med problem är Jon Parkin, med smeknamnet The Beast. Feed the beast – and he will score, sjunger fansen på Deepdale.

Vi får väl se om ”The Beast” slår till på lördag. Han har gjort tre mål på de fem senaste matcherna.

Gillingham v Aston Villa

Kan vara läge för en skräll här. Gillingham må spela i League Two men jag kan tänka mig att Martin O Neill tänker vila många Villa-spelare med tanke på stundande Premier League och Uefa Cup-uppgifter.

Kommer ni ihåg Nicky Southall? (I så fall behöver ni nog gå ut mer…). Han är nog Kidderminsters mest kända spelare efter några säsongen med Bolton Wanderers i Premier League. Tyvärr var han utlånad till Dover Athletic tidagare den här säsongen och spelade för dem i FA Cupen och kan därför inte vara med mot Villa.

Macclesfield v Everton

Wayne Rooney, som ni kanske vet, är inte den enda fotbollsspelande pojken i familjen och hans yngre brorsa spelar för… Macclesfield. John Rooney spelade för Everton tills han var 15 år gammal före han gick till Macclesfield.

Han erbjöds ett professionellt kontrakt förra året – men har bara spelat fyra matcher och inte gjort ett enda mål hittills.

Macclesfield har större problem än Rooney dock. Klubben höll på att gå i konkurs 2003 då man samtidigt höll på att åka ner i amatörligan när två irakiska kurder – Bashar och Amar al Khadi – köpte klubben.

-Vi ville investera i fotboll och min svägerska var en av Macclesfield mest fanatiska supportrar. Ju mer vi tittade på klubben och ju mer vi såg vilka stora problem klubben hade, desto mer intresserade blev vi, säger Bashar al Khadi.

Det är en fantastisk insats av de två bröderna som nu har investerat upp till 50 miljoner kronor i klubben för att bli av med skulder och förbättra träningsfaciliteter med mera.

-Det är inte lätt när klubben ligger i ett geografiskt område där det finns konkurrens från Manchester United och City. Men nu är vi i varje fall på rätt väg.

Middlesbrough v Barrow

Barrow hörde till ligasystemet fram till 1972 då man blev utröstade (!) och utslängda (man kunde inte åka ur från fjärden divisionen på den tiden) från ligasystemet.

Men man gav inte upp och spelar för tillfället i femte divisionen Blue Square Premier – men lär få det svårt att slå Boro med tanke på lagets urusla form.

Barrow har inte vunnit en enda match i ligan på två månader och tränaren Dave Bayliss sa i veckan: -Jag känner mig äcklad och mår dåligt i magen när jag tänker på vår senaste match (mot Forest Green). Jag kan inte tänka på FA Cup-matchen just nu och jag kan lova att det finns många spelare som inte kommer att vara kvar i klubben om två veckor…

Ouch.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå