POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

City ångar på – och Pompeys nya ägare

Alla ögon i fotbolls-England riktades igår mot Fratton Park där nyrika Manchester City mötte nyfattiga Portsmouth. City vann med 1-0 i en match som fick mig för första gången att tro att Mark Hughes lag kan blanda sig i toppstriden.

Man vinner inte ligan för att man slår Wigan hemma med 6-1 till exempel. Nej, man vinner ligan om man är tillräckligt konsekvent och slår lag som Portsmouth borta med 1-0.

United vann tio matcher med 1-0 i ligan förra säsongen. City har redan två 1-0-segrar och har fortfarande inte släppt in ett mål. Gareth Barrys och försvarets förtjänst.

**********

Emmanuel Adebayor fortsättar att göra mål. Tre på tre matcher och Craig Bellamy fortsätter att spela från start. Som ytterspringare.

Mark Hughes hyllade Adebayor igår och tycktes mena att stjärnan spelar bättre nu och gör fler mål eftersom han trivs bättre med lagkamraterna nu än han gjorde när han spelade för Arsenal.

Läs mer här – och ta en titt på Citys nya bortadräkt om ni inte har sett den redan. Snygg. Kuba. 80-tal.

Jag säger bara en sak: Vi får se om alla är lika glada och goda vänner i november. Robinho på bänken igår…

Och dessutom känns det lite löjligt när Adebayor står och säger att Citys fans älskar honom och att han inte kände sig älskad av Arsenal-fansen.

Herregud. Lite självdistans tack. Arsenalfansen tyckte ju faktiskt om honom – tills han pratade en hel sommar om hur han ville spela för Milan eller Barcelona.

**********

För Portsmouth ser det tyngre ut. Fyra raka förluster och nya ägaren Sulaiman al-Fahim verkar vara något av en clown. Kanske en orättvis observation men jag har inte fått någon bra känsla för den här killen.

Igår gick han omkring i en vit Pompey-matchtröja och en Pompey-keps på huvudet och kramade rörelsebehindrade fans på läktaren.

Jag vet inte. Det kändes som en falsk pr-offensiv. Dessutom så har jag pratat med flera fotbollsreportrar som är övertygade om att Fahim inte har speciellt mycket pengar – utan bara är ute efter uppmärksamheten.

Kommer ni förresten ihåg att han var inblandad när Abu Dhabi Group köpte Manchester City? Men allt som behövdes var några fåniga intervjuer så var han inte inblandad i affären längre.

Nu har han visserligen börjat med att köpa in några spelare (som Tommy Smith och Michael Brown) men titta på det här laget:

Begovic – Van den Borre, Kaboul, Mokoena (kapten), Belhadj – Brown, Hughes, Mullins – Smith, Piquonne, Kranjcar.

Men vänta nu. Ett tremannamittfält med Michael Brown, Richard Hughes och Hayden Mullins? Känner ni doften? Doften av the Championship.

Paul Hart har tydligen inte vunnit en match sedan alla hjärtans dag. Geddit?

**********

Aston Villa vann med 2-0 hemma mot Fulham och det kanske mest intressanta var att Martin O’Neill erkände att hans spelare hade varit nervösa för att de skulle spela inför hemmafansen.

De känner sig nämligen mer avslappnade när de spelar borta.

Ett självmål och en kanon från Gabriel Agbonlahor räckte för att besegra Fulham och kul att se att en 19-åring, Ciaran Clark, debuterade för Villa. En egen produkt. Sådant vill vi se mer av.

**********

Everton vann för första gången i ligan den här säsongen (mot Wigan 2-1) och kanske David Moyes kan få ordning på sitt lag nu när Joleon Lescottsagan är över.

Egentligen tycker jag att transferfönstret ska stänga före ligorna drar igång i augusti. Det är helt enkelt inte rättvist mot vissa lag som helt plötsligt tappar nyckelspelare eller som får tjuriga spelare som vill tjäna mer pengar någon annanstans – när säsongen redan har börjat.

**********

Igår stämde inte Evertons spel speciellt bra och man behövde vänta till den 90:e minuten före Leighton Baines avgjorde matchen.

Men det viktigaste för Moyes var att han äntligen hade tillräckligt många spelare så att han kunde ”give some of them a kick up the backside” och peta dem.

Moyes har varit besviken på vissa nyckelspelare som inte presterat vad han förväntat sig av dem. Och igår hamnade alltså Jo och Marouane Fellaini på bänken. Inte svårt att lista ut vilka spelare som behövde ”en spark i baken” alltså.

Sylvain Distin debuterade i försvaret och Diniyar Bilyaletdinov fanns på bänken. Ska bli intressant att se hur Evertons lag tar form den här säsongen. Moyes vill fortfarande köpa två spelare till.

**********

Wigans bortadräkt den här säsongen är ingen höjdare direkt.

**********

Tottenham tog lagets fjärde raka seger mot Birmingham City i lördags och leder ligan tillsammans med Chelsea. Spurs dominerade matchen (i 71 minuter i varje fall) men det först när Peter Crouch byttes in för den skadade Luka Modric som Harry Redknapps lag började skapa chanser.

Jag tycker Birmingham har imponerat hittills. Igår saknade man sju spelare men kunde ha vunnit ändå med lite tur. Nye anfallaren och tillika rekordköpet Christian Benitez (100 miljoner kronor) såg pigg ut.

**********

På minussidan för Spurs: Ledley King fick utgå skadad igen och försvaret ser lite darrigt ut utan honom.

På plussidan för Spurs: Aaron Lennon verkar ha förbättrat sitt skytte och sina inlägg under sommaren. Han har redan gjort två viktiga, sena mål och säsongen är bara fyra matcher gammal.

**********

Liverpool vände och vann borta mot Bolton men det kändes inte helt stabilt. Rafael Benitez måste fixa till spelet under landslagsuppehållet (även om han inte kommer att ha speciellt många spelare kvar på Melwood).

Intressant att grekiska nyförvärvet Sotiros Kyrgiakos fick spela trots att Martin Skrtel var frisk. Steven Gerrard fick en härlig träff vid 3-2 målet (i den 83:e minuten) och hade ett liknande skott i ribban strax före. Vilken underbar teknik.

**********

Tamir Cohen gjorde mål för Bolton. Hans pappa, Avi, spelade för Liverpool på 70-talet.

Inget mål för Johan Elmander igår heller men han spelade hyfsat och fick en assist till första målet.

Det mest positiva för Liverpool den här säsongen så här långt är Glen Johnsons spel och två mål. Ytterbacksspel när det är som bäst. Lördagens mål stänkte han dessutom in med vänstern.

**********

Arsene Wenger har fortsatt sin attack på Manchester United efter förlusten på Old Trafford och anklagat dem för fult spel och pekat ut Darren Fletcher (även om han inte säger det rakt ut).

Lite småpatetiskt tycker jag. Så ful var inte matchen. Get on with it.

**********

Småroligt att Celtic – som var så rasande när Eduardo da Silva filmade mot dem – fick Aidan McGeady utvisad i helgen. För att han filmade. Ha ha ha.

**********

Det glädjer mig att fd U21-landslagsmannen Danny Cadamarteri är med i skytteliga-toppen i Skottland efter tre mål redan den här säsongen. Killen har varit avstängd för drogproblem bland annat. Mycket starkt att komma tillbaka.

Och i morgon tänkte jag skriva mer om två av Premier Leagues mer okända hjältar med initialerna CC och SK.

**********

Veckans fråga och den här – som engelsmännen säger – ”is a cracker”. Vilken framtida engelsk landslagsman åkte på provträning med Steve Bruce till Gillingham 1978 – men blev ratad?

**********

250 kommentarer efter gårdagens blogg. Wow. Har inte hunnit läsa dem än. Får göra det i eftermiddag. Hoppas det är värt det.

Marcus Christenson

United vann slaget – Arsenal kan vinna kriget

2-1 till Manchester United mot Arsenal på Old Trafford igår kväll och Arsene Wenger utvisad för att ha sparkat en plastflaska.

Det låter som en total succé för Sir Alex Ferguson – men jag undrar om inte skotten är lite orolig för sitt lag.

Spelet stämde inte speciellt bra och det var endast tack vare Abou Diabys hjärnsläpp (självmål) och Ryan Giggs framspelning till Wayne Rooney vid straffen som räddade Ferguson och United.

**********

Jag tyckte Arsenal spelade något bättre än United, framför allt i den första halvleken. Men man kan inte göra misstag som Manuel Almunia (vad skulle han ut och göra på den bollen?) och Diaby (självmål trots att han inte stördes av någon motspelare) och förvänta sig att vinna på Old Trafford.

**********

Och det är just det som Arsenals unga lag måste lära sig nu. Att undvika de här misstagen i de stora matcherna.

Annars måste jag säga att laget spelar en härlig passningsfotboll och Andrej Arsjavin påminner lite om Cristiano Ronaldo eftersom han kan göra mål när motståndarna som minst anar det.

**********

Härligt att se Ryan Joseph Giggs (eller Wilson, hans egentliga efternamn) vara något av en matchvinnare vid 35 års ålder.

Passningen fram till Rooney var magnifik och även om kommentatorerna här i England försökte påstå att även 2-1 målet var hans förtjänst (när det var Diabys fel) så räckte framspelningen i den 59:e minuten till att vända matchen. Fram tills dess hade inte United skapat mycket.

**********

Jag tyckte Darren Fletcher var en riktig gigant på mitten. Vilket självförtroende den mannen har nuförtiden. Igår sprang han till och med omkring och klackade mellan alla viktiga tacklingar. Wow. Allt detta alltså från en kille som var en hackkyckling bland Unitedfansen för några år sedan.

Rooney fick priset som matchens bästa spelare men även han tyckte att Fletcher skulle ha fått det.

**********

Arsenals Denilson var en besvikelse, Uniteds Antonio Valencia likaså.

Dimitar Berbatov petad inför säsongens viktigaste match hittills och Robin van Persie kapten för Arsenal. Intressant.

**********

Arsenal skulle nog ha haft en straff just före första målet, då Fletcher brakade in i Arsjavin.

Nani stod för en fantastisk framspelning till Berbatov i slutminuterna. Det är något speciellt med yttersidor eller hur? Portugisen har faktiskt varit hyfsad hittills den här säsongen.

**********

Så här skrev Richard Williams i the Observer om Uniteds anfallsspel:

How strange it was to see United lining up against Arsenal with only one forward. The days when Rooney could count on the close support of Cristiano Ronaldo and Carlos Tevez seemed far away as he stood waiting for the ball throughout the first half yesterday, with Thomas Vermaelen and William Gallas flanking him like a couple of well-armed sentries and Dimitar Berbatov confined to the bench.

**********

Wenger, som blev utvisad för att ha sparkat till en plastflaska, hade hämtat sig ganska snabbt efter matchen. –Jag vet inte vad jag ska säga om utvisningen. Jag visste inte att man inte får sparka på en plastflaska så där. Dessutom tyckte jag att jag fick en ganska bra träff…

**********

Wenger håller humöret uppe alltså – och med all rätt. Arsenal kan hämta sig från det här (precis om United gjorde efter en tidig 2-1 förlust borta mot Arsenal förra säsongen) och vinna ligan, inget snack om saken.

Problemet för Uniteds utmanare är att mästarna just har slagit en av ligans tuffaste motståndare utan att spela speciellt bra och med Edwin van der Sar och Rio Ferdinand på skadelistan.

**********

Det här är matchrapporten från the Sunday Times.

Läs den för att kolla om ni håller med vad englands bästa söndagstidning skriver om matchen och för att unna er en liten stund med det engelska språket på högsta nivå.

**********

Mer om lördagens andra match i morgondagens blogg.

Marcus Christenson

Arsenal vinner kampen på mitten

I morgon är det dags för Manchester United-Arsenal på Old Trafford och det var länge sedan jag såg fram emot en fotbollsmatch så mycket.

Det är en ny säsong, båda lagen har inlett med att spela fantastisk anfallsfotboll (om man bortser från Uniteds match mot Burnley) och det känns som om matchen kan sluta hur som helst.

**********

Jag tycker ofta att sådana här stormatcher vinns på mittfältet och tänkte därför gå igenom och betygsätta United och Arsenal på den fronten för att – om möjligt – få några ledtrådar till hur matchen kommer att sluta.

Jag har plockat sex spelare från vardera klubb (även om Arsenal numer spelar 4-3-3 och det är lite svårt att skilja på vem som spelar i anfallat och vem som spelar på mittfältet).

Jag inser att metoden sannerligen inte är felfri men tyckte ändå det kunde vara intressant att titta på de två lagen på detta sättet (och notera att det är dagsformen jag betygsätter, inte deras karriärer).

**********

Manchester United

Anderson (6/10) – Ferguson förväntar sig fler mål av brassen den här säsongen men efter en lovande försäsong har han stagnerat lite. Bara spelat 59 minuter mot Burnley i ligan hittills.

Darren Fletcher (9/10) – En gigant på Uniteds mittfält just nu och en spelare som saknades oerhört i Champions League-finalen.

Nani (8/10) – Portugisens spel har redan mognat något nu när han har fått en mer framträdande roll post-Ronaldo. Bra frisparkar men inläggen kan förbättras något.

Ryan Giggs (7/10) – har tappat sin snabbhet naturligtvis men kan öppna upp försvar med sina passningar nuförtiden. Bättre i en central roll.

Paul Scholes (8/10) – Kan fortfarande dominera matcher men, som Giggs, har inte kvar snabbheten som gav honom en extra meter och fler skottmöjligheter förut.

Michael Carrick (5/10) – Ur form och verkar ha tappat självförtroendet totalt. Straffmissen mot Burnley lär inte ha hjälpt.

Park Ji-sung (8/10) – En av mina favoritspelare. Jobbar stenhårt i 90 minuter (om han får spela hela matchen) och stör motståndarna konstant. Behöver dock göra lite fler mål.

Antonio Valencia (8/10) – Har inlett Unitedkarriären på ett imponerande sätt. Inte lika snabb som Ronaldo naturligtvis men är bra på det mesta: framspelningar, tacklingar, passningar och löpningar.

Totalt: 59 av 80, snitt 7.38

Fyra bästa: snitt 8.25

**********

Arsenal

Abou Diaby (8/10) – En av ligans mest positiva överraskningar den här säsongen. Wenger sa häromveckan att han kan bli den ”nya Vieira” och fransmannen har redan gjort två ligamål.

Denilson (8/10) – Också en spelare som verkar bli bättre och bättre. Dock lite för tunn för att bli en riktigt dominant defensiv mittfältare.

Cesc Fabregas (10/10) – En komplett spelare som har fått en liten mer framskjuten roll den här säsongen. Har dock haft skadeproblem inför den här matchen och kanske inte hinner bli frisk.

Alexandre Song (8/10) – Jag måste erkänna att jag aldrig trodde att han skulle utvecklas som han har gjort. Kan han ta ytterligare steg framåt? Den här säsongen kan bli avgörande.

Aaron Ramsey (6/10) – Ett jättelöfte men för ung och för grön för att kunna mäta sig med Uniteds storstjärnor och kommer att inleda på bänken om han ens är med i truppen.

Andrei Arshavin (9/10) – En fantastisk spelare som har anpassat sig till den engelska ligan på ett härligt sätt. Mer anfallare än mittfältare men inleder attackerna från mittfältet ibland.

Nicklas Bendtner (7/10) – Även dansken är mer anfallare än mittfältare men har sprungit på kanten några gånger den här säsongen och har gjort det bra. Men fortfarande för kantig för att vara en toppspelare.

Totalt: 57 av 70, snitt: 8.14

Fyra bästa: snitt 8.75

**********

Håller ni med? Har jag givit någon spelare för högt eller lågt betyg? Kommer Arsenal att dominera mittfältet?

**********

Lite nostalgi: Ni kommer väl ihåg den här FA Cup semi-finalen från 1999 (mest ihågkommen för Ryan Giggs fantastiska mål och håriga bringa).

Var inte standarden på spelarna i de här två lagen högre då eller är jag ute och cyklar? Vieira, Keane, Beckham, Giggs, Anelka, Bergkamp och så vidare…

**********

Manchester City slog Crystal Palace igårkväll med 2-0 i ligacupen och Mark Hughes körde bästa laget efter den pinsamma förlusten mot Brighton i samma turnering förra året.

Joleon Lescott debuterade och Neil Warnock var arg som vanligt: "Manslaughter by Wayne Bridge (on Victor Moses) and he didn’t even get a booking. If you see the follow-through it’s horrendous. You could see he’d lost his rag because Victor was crucifying him at times."

**********

Värst vad många Arsenalfans som tog illa upp igår då jag tog med ett citat från Arsene Wenger för tre år sedan om att spelare som filmar bör bli avstängda.

Ibland blir jag lite trött.

1) Man måste inte försvara allt ens klubb eller tränare gör

2) Varför skrev jag inte om Benitez eller Ferguson? Er, för att en Arsenalspelare hade filmat och för att det var Wengers citat.

3) Hade incidenten någon inverkan på vilket lag som gick vidare? Nej. Skrev jag att det hade det? Nej.

Kom igen nu kära Arsenalfans, bättre än så kan ni.

**********

Jag utgår från att alla fyra engelska lagen går vidare från Champions League-gruppspelet, vilket har varit fallet de tre senaste säsongerna sedan United åkte ut mot Villarreal, Benfica och Lille (med fd-Spursspelaren Milenko Acimovic som matchvinnare).

Om något av de engelska lagen (som var alla topseedade) hade hamnat i en grupp med Inter, Atletico Madrid och Wolfsburg tror jag de hade fått det tufft, men inte nu.

**********

Everton och Fulham vidare i Europa League medan Aston Villa åkte ut mot Rapid Wien.

Tony Hibbert åkte ut för Everton efter sju minuter och kollegan på the Guardian som håller på Everton drömmer nu om att klubben ska sälja ytterbacken…

**********

Eftersom det är fredag avslutar jag med fyra ganska lättsamma saker, varav två inte har mycket med fotboll att göra.

Inte lätt att vara maskot ibland. Ha ha ha.

Och karriären fortsätter att gå spikrakt nedåt för fd Arsenalanfallaren Francis Jeffers (en landskamp, ett mål).

Satt och letade efter ett av mina favoritfrisparksmål någonsin igår (as you do) av fransmannen Gengeni – nummer 39 på det här klippet.

Nummer 49 av John Robertson är inte dålig heller och vi bjuds även på några Zlatanpärlor.

**********

Och slutligen: om ni har tid måste ni bara läsa den här artikeln som the Guardian hade med i sin ”diary” i veckan.

Correction of the day, from foreign news service Reuters. "Visitors to a tourist attraction in Berlin have been making off with an unusual memento," reads a story filed at 10.41am yesterday "– the 30cm-long penis of a Lego giraffe. "It’s a popular souvenir," a spokeswoman [said]. "It’s been stolen four times now…". The penis is made out of 15,000 Lego bricks. It takes model workers about one week to restore the long-necked animal’s manhood at a cost of 3,000 euros ($4,300), the spokeswoman said." And so on.

At 2.23pm a second, correct, version of the story drops: "Visitors … have been making off with an unusual memento – the 30cm-long tail of a Lego giraffe…" Something to do with a mistranslation of the German word "schwanz", we are told. We love the idea of an attraction that would repeatedly spend thousands on a model of a giraffe willy. Mind you, you can’t put anything past those continentals.

Marcus Christenson

Vad har hänt med Southampton - och Wengers dilemma

Arsenal fortsätter att imponera spelmässigt och igår blev det 3-1 mot Celtic och avancemang till Champions League-gruppspelet.

Dagens tidningar här i England har dock fokuserat sig på Eduardos filmning för att få straffen som ledde till 1-0 målet. Rubriken på vår framsida på the Guardian: Celtic call for Eduardo to get Euro ban for ‘diving’.

Wenger hade inte mycket att säga om straffsituationen förutom att Artur Boruc hade rört Eduardo men har på the Guardian letade vi fram lite andra citat från Arsenaltränaren.

Vi gick tillbaka tre år efter en incident då Shaun Wright-Phillips, som då spelade för Chelsea, hade ramlat inne i straffområdet.

Då ville Wenger stänga av alla spelare som filmar. Varför sa han inget om det igår…?

**********

Jag har haft några läsre de senaste veckorna som har undrat vad som egentligen har hänt med Southampton?

För sex år sedan spelade laget FA Cup-final och blev åtta i Premier League. Southampton var ett utmärkt exempel på hur ett lag från en mindre stad kunde konkurrera i högsta divisionen utan att spendera för mycket pengar.

**********

Men sedan dess har det gått spikrakt nedåt för the Saints. Problemen började i mars 2004 då Gordon Strachan lämnade klubben för att ta ledigt från fotboll ett tag. Detta var inget Southampton kunde ha förutsett eller förhindrat – men sedan anställde man flera tränare som misslyckades.

Paul Sturrock lyckades bara klamra sig fast vid tränarjobbet i fem månader och under hans tid började det cirkulera rykten om attitydsproblem bland spelarna.

Reservlangstränaren Steve Wigley tog över från Sturrock men misslyckades även han (jag tror dock att Anders Svensson sa att Wigley var en av de bästa tränarna han någonsin haft) och då anställde Saints Harry Redknapp.

**********

Men inte nog med att Redknapp verkade ganska ointresserad under sin tid i klubben, han hade ju dessutom tränat Southamptons hatade sydkustrivaler Portsmouth under flera år.

Redknapp köpte in sin son, Jamie, men laget spelade urusel fotboll och spelarna verkade sakna självförtroende. I maj 2005 åkte Southampton ur Premier League.

**********

Men allt är inte tränarnas fel. Ordföranden Rupert Lowe måste också ta sitt ansvar. Det var han som skulle se till att ekonomin inte spårade ur helt men istället gjorde han klubben till åtlöje när han anställde fd rugbytränaren Sir Clive Woodward som teknisk direktör.

**********

Första säsongen i the Championship gick väl sådär om man bortser tre matcher under duon Dave Bassett och Dennis Wise (herregud vilken duo!) och det faktum att Woodward blev befordrad och arbetade tillsammans med nye tränaren George Burley.

Jag trodde att Burley var rätt man att ta Saints framåt men även han misslyckades på St Mary’s. I rättvisans namn ska sägas att han tvingades arbeta under tuffa ekonomiska restriktioner och konstanta protester mot ordförande Lowe.

**********

Southampton blev 12:a första säsongen i the Championship och den följande säsongen slutade man till och med på en play-off plats. Men det var kanske symptomatiskt att man förlorade play-off semi-finalen mot Derby County på straffar.

2007-08 visade verkligen hur illa det stod till med Southampton. Burley berättade att han hade tvingats sälja Gareth Bale och Kenwyne Jones på grund av de ekonomiska problemen och lämnade till slut klubben i januari 2008 för att bli skotsk förbundskapten.

**********

Saints undvek visserligen nedflyttning den säsongen genom att vinna den sista matchen, 3-2 mot Sheffield United. Men nu var de ekonomiska problemen så stora att man inte ens kunde behålla Nigel Pearson som tränare.

**********

Och det var väl inte direkt överraskande att Saints åkte ur till League One förra säsongen. Och för att göra saker och ting ännu värre så innebar klubbens finansiella problem att man inledde den här säsongen i League One med 10 minuspoäng.

Truppen ser beklämmande svag ut och jag tror inte att man går upp till the Championship den här säsongen.

**********

Dessa är tuffa tider för Southamptonfansen och klubbens situation visar också hur lång tid det tar att få ordning på en klubb som missköts under en längre tid.

Leeds United, som vi alla vet, är ett annat bra exempel på detta.

Marcus Christenson

Dexter for president

Men dra åt helvete vilken konsert på Brixton Academy ikväll. The Offspring inför knappt 5,000 fans – och jag var en av dem!

Visst, den här bloggen kanske inte har så mycket att göra med engelsk fotboll men jag frågade er läsare igår vad jag skulle göra och ni föreslog antingen att jag skulle skriva bloggen halvlurig eller strunta i den helt.

Det blir en halvlurig blogg.

Vilken kväll dock, helt fantastisk.

**********

Höjdpunkter på Brixton Academy? Dexter solo med piano och Gone Away. Magiskt. Den mannen måste nästan ha förlorat någon nära. Annars kan man inte sjunga på det sättet.

Dessutom: Self Esteem som sista låt. Brixton gungade.

**********

Många fantastiska kommentarer från er läsare igår. Här är några av mina favoriter:

Glenn: Du vet att du vill annars skulle du aldrig tagit med det alternativet. "The more you suffer, the more it shows you really care. Right. Yeah" – som Offspring uttryckte det. Kanske nåt för Pool-supporters

Fråga: Har de kebabsås i England? Har märkt att denna uppfinning inte finns på alla platser.

Självklart finns det kebabsås i England

Beout: Man måste kunna vara 17 ibland.

Och var det verkligen THE Olof Lundh som kommenterade igårkväll? I så fall tackar jag för inbjudan…

Lagerbäck: Nr 3. Självklart. I vår ålder (är några år äldre än dig) måste man vara rädd om de få fyllekebaber man får möjlighet till:o)

TS: Ut och ha kul… Bloggen kommer nog finnas kvar. Som små barnföräldrer måste man få komma ut och njuta och bara få vara sig själv för en stund.

Jocke: Tänk så här: Hur hade grabbarna i Offspring gjort i ditt läge?

**********

Rickard Lindkvist mejlar:

"Testa att skriva något du själv kommer på istället för att härma och kopiera…Hur du kan anses som "expert" är en gåta för alla som kan något om fotboll..Jag är villig att slå vad en månadslön om att Liverpool slutar en bra bit före Spurs,som inte har en enda spelare som skulle platsa i Pool..Kul att du gillar Mats Ohlssons sätt att skriva,men han har ju lite talang och intressanta tankar…svälj en fotboll är du snäll…"

**********

Kommer ni ihåg Keith Gillespie? Den nye George Best, som han kallades (mest eftersom han var ytter och kom från Nordirland). Var är han nu?

Jo, han har just skrivit på för Glentoran i Nordirland men klubben hade inte råd med hans lön så den betalas nu av den lokala taxifirman, Fonacab.

Oh dear. How the mighty have fallen…

**********

Kul Jimmy Bullard-video. Gillar framför allt den där han drar upp shortsen till armhålorna…

**********

Varför gör vi svenskar på detta viset? I flera år har jag försökt att övertyga arbetskamraterna på the Guardian att vi svenskar inte är sex-tokiga människor som springer omkring nakna på dagarna (det är nämligen den bilden många engelsmän har av svenskar).

Och så helt plötsligt så kommer det ett mejl från kollegan Simon Burnton som cirkulerar runt sportredaktionen med detta (klicka på videolänken halvvägs ner i texten så får ni se).

**********

Men vad f-n? Driver tv4 med mig? Nu tror ju verkligen hela redaktionen att vi svenskar är nymfomaner och jag möts ofta av fraser som "jaså, kläder på idag också, christenson?" och "var är fiolen" när jag kommer in på kontoret.

Jag menar, rubriken säger väl allt: Otippad näckenvinnare…

Herregud.

**********

Det var förresten Simon som sms:ade efter att ha varit på svenskfestival i Hampstead Heath: "Mate, they are serving Danish beer at your Swedish festival. This is a humiliation."

**********

Bråkigt när West Ham slog Millwall i Ligacupen. Väldigt, väldigt tråkigt att se.

**********

Hur illa ligger man inte till om man vänder sig till Kevin Kyle och David Weir?

**********

Nej, nu är det sovdags och vilodag i morgon ("bara" jobbet på the Guardian). På fredag blir det en hel del United-Arsenal, om vi säger så.

Marcus Christenson

Liverpools medelmåttor håller inte

Tung, tung förlust för Liverpool hemma mot Aston Villa igår och nu har Rafael Benitez lag redan förlorat lika många matcher som på hela förra säsongen.

Visst, det är för tidigt att avskriva Liverpool helt från ligaguldet men inte ser det ljust ut (och det kan väl inte den mest enögde Liverpoolsupportern påstå att det gör?).

**********

Liverpool skapade en hel del chanser och Villa var tvungna att lita på den fantastiske Brad Friedel i målet – men ändå känns det i ryggmärgen som om det här Liverpoollaget helt enkelt inte räcker till.

OK, bara Alonso och Arbeloa har försvunnit från laget som slutade tvåa förra året men om man tittar på spelarmaterialet, bredden på truppen och dagsformen så måste man säga att Tottenham, Arsenal, United, Chelsea och City alla ligger före Liverpool.

Och om det här håller i sig så skulle den inte förvåna mig om Liverpool spelar Europa League 2010-11.

För många medelmåttor i laget helt enkelt

Enda trösten för Liverpoolfansen här i England är att det går ännu sämre för Everton.

**********

Jamie Carragher har inte sett stark ut så här i säsongsöppningen men det är väl klart, han blir inte yngre för var dag som går.

**********

Här är The Times matchrapport. Oliver Kay är inte nådig i sin kritik mot Liverpool och Steven Gerrard.

**********

Starkt av Villa att vinna på Anfield. Martin O’Neills lag har ju inte haft den lättaste säsongsinledningen. Dessutom gladde det mig att Nigel Reo-Coker fick spela bra för Villa.

Han verkar vara hur sympatisk som helst (han hyllar ofta sin mamma för allt hon gjorde under hans uppväxt (pappan stack tidigt) och han gör en hel del för välgörande ändamål.

**********

Sol Campbell alltså på väg till Svennis och Notts County. Och det blir ju säkert en kanonvärvning i League Two – men jag undrar ändå vad vissa spelare kommer att tycka om att tjäna lika mycket på ett år som Campbell kommer att göra på en eller två veckor.

**********

Värsta snyftstoryn i News of the World i helgen med rubriken Jo: I’m playing to save my tragic family.

OK, jag säger absolut inget om att han spelar för sin bror som dog i en trafikolycka för sju år sedan. En tragedi som man nog aldrig skulle kunna komma över.

Men jag reagerar när jag läser följande kommentarer:

"I want to play because my family depends on me. I need the money a great deal as my mum needs a break. She does not want to work as a housekeeper. She has a terrible pain in her chest.

"I don’t want my father to work, either. I always wanted to buy a house for them and my sisters some day and I worked very hard to achieve that. I’m sure that our life is going to change."

**********

Men ursäkta? Hur länge har karln spelat i Europa? (2006, since you ask). Hur mycket kan han ha tjänat hos CSKA Moskva, Manchester City och Everton? Löliga summor. Han tjänar säkert en miljon kronor på två veckor hos Everton och det skulle förvåna mig mycket om inte det räckte till ett eller till och med två hus i Brasilia.

Så om han inte redan har köpt ett hus åt föräldrarna så undrar man ju var pengarna har tagit vägen.

Jag tror nog det finns en hel del personer – inte minst i Brasilien – som det är mer synd om här i världen än Jos familj.

**********

Jag gillar verkligen Phil Neville. En rak, ärlig, ambitiös spelare som gav allt för United och som nu ger allt för Everton. En riktig förebild.

När han fick frågan om hur bra Evertonlöftet Jack Rodwell kan bli så svarade han: – Jag oroar mig för dagens ungdom. Det finns så mycket som distraherar dem istället för att stanna kvar på träningsplanen och bara öva, öva, öva. Det är PlayStations hit och jävla Nintendos dit. Man blir inte en bra spelare för att man spelar en massa dataspel.

Ord och inga visor – men han har ju alldeles rätt.

**********

Burnleys tränare Owen Coyle säger att han är lika tuff som Sir Alex Ferguson. Kan bli en rolig säsong på Turf Moor.

**********

Var jag för hård med Jo?

**********

Ikväll är det Offspringkonsert på Brixton Academy. You may mock me… men även en 36-årig man måste väl få känna sig som en 17-åring ibland?

Bara namnet Offspring tar mig tillbaka till tidigt 90-tal och konsert i Solnahallen. Polarn Jögga var med och om jag inte missminner mig så intogs en hel del alkohol före giget på någon sunkig pub i närheten (eller vänta nu, det finns väl inga sunkiga hak i Solna…).

Även ikväll lär det bli några bärs vilket innebär ett dilemma bloggmässigt. Efter att ha funderat ett tag på olika alternativ så har jag nu beslutat mig för att låta er läsare bestämma.

Här är alternativen:

1. Jag går på konserten, dricker en hel del bärs och knåpar ihop en ohämmad blogg när jag kommer hen vid tre-snåret.

2. Jag tar två öl, hinner nyktra till före jag kommer hem och skriver en kompetent men potentiellt tråkig blogg.

3. Jag kör gärnet på konserten, firar med en kebab efteråt och skiter i bloggen (med gott samvete eftersom jag ändå kommer skriva minst fem den här veckan).

4. Jag struntar i konserten, åker direkt hem från the Guardian, matar och lägger Lucas (åtta månader), städar huset och skriver sedan bloggen.

**********

It is up to you, dear readers. You decide. Seriously. Er vilja är min lag (även om jag undrar vilket alternativ redaktör Lundh skulle uppskatta mest…)

**********

Gårdagens fråga löd så här: Vilket lag har förlorat flest matcher i den engelska högsta divisionen?

Och jag kanske skulle ha varit lite tydligare i min fråga och lagt till någonsin för det var några som gissade på Derby efter deras katastrofsäsong häromåret.

Hur som helst. Everton är rätta svaret och detta visste (eller gissade) JieL, Martin, Robin, Johan, Tony.

**********

Ser att en av mina läsare är Boltonsupporter. Härligt. Men varför? Berätta mer.

Och tack för alla halloumirecept, Oba et al.

Marcus Christenson

Burnley: härligt lag – dåliga omklädningsrum

Burnleys succéstart på säsongen fortsatte igår med 1-0 segern mot Everton. För Everton, däremot, verkar allting gå snett för tillfället. Phil Neville och Yoseph Yobo hade ingen som helst koll i mittförsvaret i Joleon Lescotts frånvaro och det verkar som om hela laget har störts av Lescott-affären.

Det bästa med Burnley är att de spelar väldigt trevlig fotboll. Och faktum är att man förtjänade att vinna mot Everton. Förutom målet sköt bland annat Martin Paterson i ribban. Wade Elliott skruvade in vinstmålet med vänstern.

**********

Marouane Fellaini ser seg ut. För många geléhallon i somras eller vad man nu äter för småplock i Belgien?

**********

Starkt av Chelsea att slå Fulham på bortaplan. Craven Cottage är ingen lätt arena att plocka poäng.

Spelade Chelsea med diamanten eller 4-2-3-1? Någon som vet? Jag såg bara höjdpunkterna på Match of the Day 2.

Damien Duff debuterade för Fulham. Lånet från West Brom, Jonathan Greening, satt på läktaren.

Useless stat of the day: Carlo Ancelotti har mött Roy Hodgson flera gånger tidigare, när Hodgson var Intertränare och Ancelotti var Parmatränare – och när Hodgson var Udinesetränare och Ancelotti var Milantränare.

Anelka-Drogba: finns det ett bättre anfallspar i Premier League just nu?

”It wasn’t particularly pretty but it was effective,” sa BBC-kommentatorn Jonathan Pearce om Chelsea efter matchen.

**********

Michael Ballack fick mycket beröm för sin insats i en numera tillbakadragen roll.

Ancelottis engelska är förvånansvärt bra men han fick ta hjälp av tolken när han fick en fråga om Englands cricketvinst mot Australien.

**********

Veckans citat kommer från Burnley: -OK, omklädningsrummen behöver renoveras men motståndarlagen kommer hit för att spela fotboll, inte bo på hotell.

Så sa Burnleys vd Paul Fletcher efter matchen mot United då spelarna tydligen fick KÖA för att duscha. Herregud. Stackarna.

-De får en taktiktavla och några badkar, några duschar samt några klädhängare, men det är allt de får.

Ha ha.

**********

Tottenhams segertåg fortsatte (tänk att kunna skriva något sådant i slutet av augusti!) på Upton Park igår. Carlton Cole gav West Ham ledningen med ett jätteskott men det räckte inte.

Cole gav bort bollen till Jermain Defoe, som kvitterade med ett jätteskott. Defoe ”is on fire”, som engelsmännen säger.

Fabio Capello var på plats på Upton Park och fick alltså se båda sina anfallare göra mål.

Skulle West Ham haft straff när Benoit Assou-Ekotto drog i Luis Jiminez? Ja, jag tycker faktiskt det.

Istället kunde Aaron Lennon avgöra och Spurs har tre raka segrar – den bästa inledningen på en säsong sedan 1960/61. Och då vann man ligan.

Live the dream, Spurs fans, säger jag bara. Njut!

**********

Jag förstår mig inte på Ledley Kings knä. Ibland ser han ut att knappt kunna gå – och ibland är han en av Premier Leagues bästa mittbackar.

**********

Vill ni läsa mer om lördagens matcher? Se gårdagens blogg.

**********

West Hams Calum Davenport måste kanske amputera ena benet efter knivattacken på honom i fredags, enligt goal.com. Herregud, vilken mardröm.

**********

Det glädjer mig att signaturen Erik lyssnade på Test Match Special igår för att höra hur England vann tillbaka The Ashes. Själv var jag i Colchester och tittade på Essex mot Worcestershire. Vilken härlig söndag. Picknick, öl, vin, solsken, cricket, söndagstidningarna. Kan det bli mycket mer engelskt? Tveksamt. Kan det bli mycket bättre? Inte mycket.

Vad fick dig intresserad av cricket Erik? Berätta mer.

**********

Dagens fråga: Vilket lag har förlorat flest matcher i den engelska högsta divisionen?

**********

Liverpool-Aston Villa ikväll.

**********

Visste ni förresten att färsk halloumi smakar mycket bättre än paketerad?

Det visste inte jag för några veckor sedan och på många sätt känns det som om jag var en lyckligare och mer harmonisk person då.

Nu MÅSTE jag bara ha färsk halloumi. Konstigt. Paketerad halloumi har ju inte blivit sämre på de senaste veckorna bara för att jag har upptäckt färsk halloumi.

And on that note, good bye.

Marcus Christenson

Uniteds målkalas och Neil Warnocks sågning

Äldst mot yngst när det gäller tränare i Premier League på DW Stadium (ja, den heter faktiskt så nu, gamla JJB Stadium) igår och det såg vi ju hur det gick. Sir Alex Ferguson mot Roberto Martinez och gamlingen vann på knockout i den andra ronden.

United slog Wigan med 5-0 och alla farhågor om att mästarna inte kommer att göra tillräckligt många mål den här säsongen var som bortblåsta.

Wayne Rooney gjorde två mål – nummer 100 och 101 för United – Dimitar Berbatov ett mål, Nani ett och Michael Owen – som var avbytare – ett. Owens mål såg ut som ”gamla Owen” om jag nu tillåts skriva något sådant.

Andra positiva aspekter för United inför mötet mot Arsenal nästa helg var att Ben Foster spelade bra i målet och att Nemanja Vidic var tillbaka i backlinjen.

Gary Neville såg lite seg ut dock.

**********

Intressant intervju med Berbatov i en av tidningarna här i England där han säger att Rooney har mer talang än Cristiano Ronaldo.

Hmmm, inte säker på den. Men hur som helst. Berbatov poängterade också något annat när det gäller Rooney – och här håller jag helt med honom.

Så här sa han: -Wayne just loves to play football, it was what he was born to do and you can see that. He is not concerned about any of the glamour that goes with it. He amazes us on the training pitch almost every day and his hunger seems to get bigger with every game. His attitude and love for the game reminds me of a child who could spend all day in the park with nothing but a football."

Berbatov har rätt: Rooney verkar verkligen älska att spela fotboll – och det är kul att se som fotbollsälskare.

**********

Arsene Wenger roterade sitt manskap mot Portsmouth men vann ändå med 4-1. Fransmannen vilade båda sina ytterbackar – Bacary Sagna och Gael Clichy – efter matchen mot Celtic i tisdags men det var ingen som saknade dem. Emmanuel Eboue och Kieran Gibbs gjorde bra ifrån sig.

Och Wenger kunde ju se fram emot matchen med tillförsikt: Portsmouth har inte slagit Arsenal sedan 1958.

**********

4-1 verkar ju ganska solklart men å andra sidan kunde William Gallas ha åkt ut på en frilägesutvisning när det stod 2-1 och då vet man aldrig vad Pompey hade kunnat hittat på.

Gallas fällning av John Utaka var inget planerat övergrepp utan snarare en omedveten hakning av anfallarens släpande ben – men spelar det någon roll? Utaka ramlade och Portsmouth berövades av en klar målchans.

**********

Härliga mål från Abou Diaby – första i krysset – och Arsenals 4-3-3 verkar fungera utmärkt för tillfället. Längtar redan till United-Arsenal på lördag.

**********

Theo Walcott missar troligen VM-kvalet mot Kroatien den 10 september med en ryggskada och Wenger är fortfarande sur på fotbollförbundet eftersom yttern spelade både med A-langslaget och U21-landslaget i somras.

**********

Väldigt tråkiga nyheter. West Ham-försvararen Calum Davenport blev knivattackerad – tydligen av hans systers pojkvän – i fredags natt och opererades under lördagen. Hans liv ska inte vara i fara men jag undrar när vi får se honom på planen igen.

Så här skrev The Times om händelsen.

**********

Portsmouth kommer troligen att säljas nästa vecka – men jag tror det kan vara för sent för att undvika nedflyttning. Man har sålt för många spelare. Jag tror mycket väl att man kan åka ur eftersom jag tror nya ägarna – Peter Storrie och co – inte har speciellt mycket pengar.

Mer än nuvarande ägaren Alexandre Gaydamak, men inte mycket mer.

Arbetade på the Observer igår och tydligen hade David James fått ganska mycket skit för en negativ krönika han skrev för oss häromveckan. Och igår skadade han sig. Ingen rolig månad för veteranen.

**********

En tonåring gjorde mål för Arsenal mot Portsmouth. Jack Wilshere? Nope, Aaron Ramsey.

**********

Manchester City vann igen, den här gången med 1-0 mot Wolves. Noel och Liam Gallagher på plats och Emmanuel Adebayor (kallade jag honom verkligen för målsumpare för några veckor sedan…?) gjorde mål igen. Härligt avslut av anfallaren efter härlig Carlos Tevez passning.

Michael Mancienne katastrofal för Wolves.

City spelade härlig anfallsfotboll. Mark Hughes mannar skulle visserligen ha gjort en tre-fyra mål till men vad spelar det för roll när man hämtar in tre poäng?

Ska bli mycket intressant att se City mot topplagen. Hittills har laget spelade mycket bättre än vad jag trodde de skulle göra och nu är tydligen Joleon Lescott på väg också. Igårkväll enades klubbarna om en övergångssumma på ca 300 miljoner kronor.

**********

I the Championship vann favoriterna Newcastle, Middlesbrough och West Bromwich Albion igen och toppar nu serien med 10 poäng. Helgens citat kommer från Crystal Palaces tränare Neil Warnock när han blev frågad om hur han tyckte hans mittbackar hade hjälpt reservmålvakten Darryl Flahavan under matchen mot Newcastle (0-2).

"The two goals were a disgrace at this level, but that is how it is, you get punished by good players. I think I’d be uncertain if I was playing in front of two centre-halves like that (Patrick McCarthy and José Fonte) in the first half. I’d be shitting myself."

Ha. Shitting myself.

Very eloquent.

**********

44,000 kom och tittade på Newcastles senaste hemmamatch. Inte illa för en match i andra divisionen.

**********

Sunderland slog Blackburn med 2-1 efter ett sent mål. Stephen Warnock var inte med i Blackburns trupp och det betyder nog att han är på väg till Aston Villa.

En bra spelare, Warnock, men inte en spelare som gör ett topp-sex lag till ett topp-fyra lag.

Martin Olsson spelade den andra halvleken för Blackburn och hade ett bra skott strax utanför, men det har ni säkert redan läst om.

Anfallaren Nikola Kalinic debuterade för Blackburn. ”Han är Kroatiens framtid,” har förbundskaptenen Slaven Bilic sagt och kostade runt 80 miljoner kronor.

Men igår hade "framtiden" en dålig dag…

**********

Ytterligare en tung dag för Bolton och Johan Elmander med förlust mot Hull med 1-0. Svensken sköt ganska själviskt ur snäv vinkel tidigt i matchen och Matt Taylor, som kom kom störtandes in i straffområdet, såg väl sådär nöjd ut.

Det kan bli en lång och jobbig säsong för Bolton och Gary Megson.

Redan förra veckan skrev jag att Hulls nye anfallare Kamel Ghilas såg vass ut. Igår gjorde han ett mål och sköt stenhårt i ribban.

**********

Och till slut lite humor: Alan Smith, den fd Arsenalanfallaren, diskuterar om Tottenham verkligen kan vinna ligan i år. Från gårdagens Daily Telegraph.

Marcus Christenson

Vad vet vi egentligen om Burnley?

Burnleys seger mot Manchester United var enastående på många sätt. Fattigast slog rikast (om man bortser från alla lån), minst slog störst och liten by slog stor stad.

Och på något sätt så ger resultatet hopp åt fotbollen – och framför allt Premier League – här i England. Toppligan har blivit alltför förutsägbar på senare år och behöver sådana här skrällar.

**********

Vad vet vi då om Burnley och stadens fotbollslag?

1. Staden har 73,000 invånare och ligger i Lancashire, samma landskap som Blackburn.

Vet ni förresten hur man skiljer på en ”city” och en ”town” här i England? En ”city” har en katedral, det har inte en ”town”. Burnley är en ”town”.

2. Tränaren Owen Coyle är skotte men spelade en landskamp för Irland 1994. Han tränade St Johnstone före han flyttade till Burnley 2007 och föredrar teknisk fotboll med snabbt passningsspel.

3. Coyle hyllades, något oväntat, under Wrestlemania 25.

4. Reading spenderade 33 miljoner pund på spelare när de åkte ur och Derby spenderade 26. Burnley och Cole har spenderat 16.

5. Bara Preston har spelat på samma arena längre än Burnley. Burnley flyttade till Turf Moor 1883. Det var en otrolig stämning på Turf Moor i onsdags när Burnley slog United.

6. Laget spelade i olika färger till att börja med (uppmärksammat av kollega Ekwall idag) och bytte bara till claret-and-blue eftersom man såg det som en hyllning till dåtidens bästa lag, Aston Villa.

7. Coyle är 43 år gammal och tackade nej till ett "drömjobb" med Celtic i somras. Han står för något som det inte finns mycket av i dagens fotboll: lojalitet.

8. Förra säsongen lovade ordföranden Barry Kilby att ge pengarna tillbaka till säsongskortsinnehavare om Burnley gick upp i Premier League. Detta skulle ha kostat runt 30 miljoner kronor men det är många supportrar som har vägrat att ta emot pengarna ”eftersom klubben behöver dem”. Otroligt.

9. Vilka spelare känner vi igen då?

Robbie Blake, som gjorde målet mot United.

Brian ”the Beast” Jensen, den danske kultmålisen.

Graham Alexander, veteranbacken som spelade alla 46 ligamatcher förra säsongen.

David Edgar, backlöftet som kom gratis från Newcastle i somras.

Andre Bikey, fd Readingförsvararen som tappade fattningen och knuffade omkull en funktionär under afrikanska mästerskapen.

Chris Eagles, före detta Manchester Unitedspelare som även representerat Sheffield Wednesday och Watford.

10. Efter att ha gjort ett mål i en ligamatch en gång firade Blake med att dra ner shortsen och visa ett par röda kalsonger med texten Super Bob. I clubshoppen säljs det numera röda kalsonger med texten Super Bob. Det är tydligen en storsäljare.

**********

Så här sa Coyle nyligen om vad det betyder för honom att vara Burnleytränare:

"As a manager you are responsible not only for a team but for a whole town. We really know what it means to everybody and when we lose a game – ‘hurtful’ doesn’t explain it. I feel as if I have let the whole town down. Especially this town because, as we know, next year when Old Trafford is full there are more people in there than live in the whole town of Burnley."

**********

Tre engelska lag spelade i Europa League igår kväll. Everton slog Sigma Olomouc med hela 4-0 och unge mittfältaren Jack Rodwell gjorde två mål och Joleon Lescott var petad. Yoseph Yobo och Phil Neville i mittförsvaret. Rodwell kan bli riktigt bra.

Intressanta kommentarer från Louis Saha i morse. Han säger att Lescott inte har gjort något fel som lämnat in en transferansökan. Jag tror ju kanske inte att David Moyes håller med och tränaren skulle nog önska att Saha håller tyst i fortsättningen.

Fulham slog Amkar Perm med 3-1 men Andy Johnson åkte på en axelskada och kan bli borta i flera månader. Roy Hodgson var rasande.

Aston Villa förlorade borta mot Rapid Wien med 1-0 efter att ha släppt in ett mål efter 16 sekunder. 1-0 är inget katastrofalt resultat men mycket mer oroväckande var att Villas första skott på mål kom i den 87:e minuten.

**********

Hibs i Skottland har köpt Anthony Stokes från Sunderland. Stokes var ju det före detta jättelöftet som utbildades i Arsenal.

Hibs? Hmmm, kanske inte riktigt var han hade sett sig själv tre år senare.

**********

Tottenhams målvakt Heurelho Gomes borta i hela tre månader tydligen efter skadan han ådrog sig mot Hull. Några rapporter här i England skriver att Tottenham funderar på att köpa Newcastles unga målvakt Tim Krul men nu måste det väl ändå vara Carlo Cudicinis tur att vakta målet?

**********

Ibland brukar jag nämna rugby här på bloggen och detta följs ofta av kommentarer om hur ärlig sporten är och hur mycket bättre domarna behandlas.

Detta är visserligen sant men jag måste ändå skratta när denna mest manliga sport drabbas av en ”hair-pulling scandal”. Läs mer här.

**********

Och till slut lite fredagsnöje. The Daily Mail har plockat fram Sam Allardyces bästa värvningar efter Michel Salgado, 63, skrev på för Blackburn.

The Mail har även valt ut Allardyces sämsta värvning och det gladde mig att se Micke ”The Killer” Svenssons mördarblick figurera i den bilden. Tjock-Jardel tycks försöka påstå att Svensson har dragit honom i tröjan.

Jösses. Den blicken kulle man inte vilja bli mött av i en mörk gränd…

**********

Helgens Premier League omgång

Lördag:

Arsenal-Portsmouth
Birmingham-Stoke
Hull-Bolton
Man City-Wolves
Sunderland-Blackburn
Wigan-United

Söndag:

West Ham-Tottenham
Burnley-Everton
Fulham-Chelsea

Måndag:

Liverpool-Villa

Ser framför allt fram emot West Ham-Spurs och Fulham-Chelsea.

Marcus Christenson

Till alla Unitedhatare: lugna ner er

United förlorade med 1-0 mot Burnley på Turf Moor igår kväll och helt plötsligt har alla Unitedhatare – som haft det ganska tungt de senaste säsongerna – vaknat till liv, både i Sverige och här i England.

Tydligen är United på väg nedåt.

**********

Men till alla er som tror att det här resultatet bevisar att United inte kommer att klara sig utan Cristiano Ronaldo och att United kommer att få det svårt i Premier League den här säsongen kan jag bara säga en sak: lugna ner er.

För att nyktra till är det bara att titta på Uniteds tre inledningsmatcher under de två senaste åren, dvs två säsonger då United vann ligan ändå.

08/09

Newcastle hemma 1-1
Portsmouth borta 1-0
Liverpool borta 1-2

Tre matcher – fyra poäng

**********

07/08

Reading hemma 0-0
Portsmouth borta 1-1
Man City borta 0-1

Tre matcher – två poäng

**********

Och den här säsongen har man tre poäng efter två matcher och möter Wigan på lördag. Alltså kan man mycket väl ha sex poäng efter tre matcher – ett bättre facit än de två senaste säsongerna. Ingen anledning att få panik ännu alltså.

Men det var lite som Mark Lawrenson som sa på BBC:s Match of the Day: United behöver nog en anfallare till.

Michael Owen verkar sakna självförtroende för tillfället och det lär ju inte bli bättre ju fler matcher som går och målen uteblir.

**********

Kul att Sir Alex Ferguson fortfarande inte pratar med BBC. Mike Phelan är ju väldigt karismatisk…

**********

Fabio Capello var på Turf Moor igår kväll och lär inte ha blivit speciellt imponerad av Wayne Rooneys och Owens samarbete…

**********

Rubriksättarna här i England hade roligt igår kväll: SICK AS A CLARET – Fergie’s Burned och Jermain Three-Foe (efter Spursanfallarens hat-trick.

**********

Mycket mer om Burnley i morgon. En solskenshistoria.

**********

Vad hade Ferguson att säga? Tack och lov inget gnäll om domaren och han till och med berömde Turf Moors matta. Stort.

"I’m sure we’ll get a response Wigan on Saturday, but we’re all disappointed because it was a bad result. It was a terrific pitch so that’s no excuse. We just should have done better with it. We didn’t play well but that can happen. We usually take time to get going every season – sometimes it’s October before we get to our best form – but, yes, we shouldn’t be losing these games."

**********

United kommer att bli starkare, det vet vi alla. En mycket mer intressant fråga är: hur bra är Tottenham Hotspur den här säsongen?

När till och med Wilson Palacios gör mål så kan man undra. 5-1 borta mot Hull igår kväll och Palacios första Premier League mål någonsin.

Jermain Defoe är troligen Premier Leagues hetaste anfallare just nu och det ger mig en anledning att länka till men absoluta favoritartikel när det gäller Defoe.

Naked handstands, Zeppelin-chested girlfriend och en BH på huvudet. En artikel behöver väl inte mycket mer än så…

**********

Skämt åsido. Tottenham ser verkligen starka ut. Laget har en bra balans, en bred trupp, farliga ytterbackar, en bra tränare och igår fick vi till och med se ett hyfsat inlägg från Aaron Lennon.

Kan laget slåss om en topp-fyra plats? Kan laget slåss om ligatiteln till och med?

Vad tror ni?

Själv tror jag att Tottenham kan sluta fyra eller femma men troligen blir sexa. Vi ska komma ihåg att Hull har vunnit ungefär en match under hela 2009.

**********

Intressant att Defoe och Robbie Keane inledde på topp igen. Är det Harry Redknapps förstaval månne? Kul för Peter Crouch…

**********

400 ligamatcher för Jamie Carragher igår. En legend. 15 styngn i pannan? Inga problem. Jag lirar med tonåringen Daniel Ayala i mittförsvaret och ser till att vi håller nollan mot Stoke och Rory Delaps missiler.

**********

Mycket snack på Merseyside om att Rafa Benitez skulle få sparken efter en så kallad ”training ground incident” igår. Vadslagningsfirman Paddy Power fick fnatt och ryktena cirkulerade.

Men vi har hört det här förut. Jag tror inte att Benitez avgår, även om han bara har 30 miljoner kronor kvar att handla för.

**********

Yossi Benayoun spelade från start mot Soke (vinst 4-0) istället för Ryan Babel. Ett steg i rätt riktning. Och vänsterbacken Emiliano Insua ser bättre och bättre ut.

Och ett mål efter en Glen Johnson-cykelspark… Vi kanske inte ska räkna bort Liverpool redan… Johnson fick mycket beröm för sin insats här i England – med all rätta.

Men å andra sidan (och här kommer stat of the day warning) så har inget lag förlorat första matchen på säsongen och sedan vunnit ligan sedan United lyckades med bedriften – för 14 år sedan.

**********

Birmingham-Portsmouth 1-0. Zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz.

Såg ut som om Seb Larsson blundade när han missade den där målchansen. Men han spelade bra igen, fixade straffen och Alex McLeish måste vara nöjd med svensken.

**********

Sheffield Wednesday ska tydligen bygga om Hillsborough. Inte en dag för tidigt. Bilder här.

Marcus Christenson

Arsenal vidare – och säsongens första Wenger-gnäll

Arsenal slog Celtic med 2-0 på Parkhead och är naturligtvis vidare i Champions League trots att hemmamatchen återstår. Jag har väl sällan skådat två så oattraktiva mål avgöra en Champions League match förut (William Gallas gjorde 1-0 med ryggen och Gary Caldwell 2-0 med ett självmål) men Arsenal fortsätter att imponera, inget snack om saken.

**********

Efter matchen klagade Arsene Wenger på Celtics tuffa spel men jag tyckte inte det var så farligt. Lite tacklingar får man väl tåla?

Säsongen är knappt två veckor gammal och redan har Alex Ferguson och Rafa Benitez gnällt på domaren och Wenger gnällt på motståndarnas tuffa spel. Känns som groundhog day.

Jag blir så trött. Just get on with it, gents, please.

**********

Alexander Hleb gjorde ett fantastiskt solomål för Stuttgart i Champions League-kvalet igår.

Först Arsenal, sedan Barcelona och nu Stuttgart på tre säsonger. Varför lämnade han Arsenal?

**********

Jag tycker Arsenals nya mittback, Thomas Vermaelen, spelade bra igen. Verkar vara stark i luften, brytningsstark och en bra passningsspelare. Och har har hittills inte haft det minsta problem med tempot här på de brittiska öarna.

Och, tro det eller ej, men Nicklas Bendtner spelade bra igen.

**********

Det blev ingen skräll på the Stadium of Light trots att Sunderland tog ledningen med 1-0 mot Chelsea. Londonlaget vann med 3-1 och det var intressant att se hur Carlo Ancelotti roterade sitt lag, trots att det bara var tredje matchen för säsongen (om man räknar Community Shield).

John Obi Mikel, Ricardo Carvalho, Florent Malouda och – något överraskande – Nicolas Anelka fick inleda på bänken.

Michael Ballack, Alex, Deco och Salomon Kalou tog deras platser.

Är speciellt nyfiken på om Deco kan blomma ut den här säsongen. En av mina favoritspelare när han är som bäst och om Ancelotti kan få honom på spelhumör så skulle det vara som ett fantastiskt nyförvärv.

**********

Sunderlands tränare Steve Bruce var väldigt imponerad av Chelsea: -Whoever beats Chelsea will win the league, sa han.

**********

Darren Bent har gjort två mål på två matcher nu och jag måste säga att jag aldrig förstod varför han inte fick fler chanser med Tottenham.

**********

William Gallas två mål på två matcher…

**********

Grattis alla Wolves-fans. 1-0 borta mot Wigan – som ju slog Aston Villa i första matchen – var första segern och första målet i Premier League på fem år. Och detta utan sex skadade spelare.

Mycket, mycket imponerande. Wolves skulle dessutom ha haft en straff. Andy Keogh gjorde en enorm insats ensam på topp. Sprang som en galning, gjorde ett mål och sköt i stolpen.

**********

Många matcher i the Championship igår. Värt att notera:

Middlesbrough vann igen. Adam Johnson gjorde två mål (ett av dem på en märklig dubbelstraff som Honken skrev om igår) och Tuncay Sanli spelade 16 minuter.

Kommer den turkiske anfallaren verkligen att stanna? Varför köper Liverpool honom inte för en billig penning?

Roy Keanes Ipswich förlorade igen – 1-3 hemma mot Neil Warnocks Crystal Palace – och har nu tagit en poäng på tre matcher.

Darren Ambrose, den före detta Newcastle-spelaren, gjorde två mål. Han kostade inte ett öre när han skrev på för Palace i somras. Good business.

Nottingham Forest och Billy Davies åkte på en riktig smäll hemma mot Watford, 2-4, trots att Dele Adebola gjorde mål.

Cerpa, vad hände?

Michael Chopra gjorde tre mål mot Plymouth i Cardiffs 3-1 vinst och laget från Wales leder serien nu. Chopra, den fd Newcastleanfallaren, har redan gjort sex mål.

**********

Inte tappar väl United Nemanja Vidic också?

Vi har hört ryktena förut – och snacket om att spelarens fru, Ana, inte trivs i Manchester, men jag tror aldrig att Ferguson säljer serben. Aldrig.

**********

Tre lag har full pott i League One, Charlton, Colchester och Leeds. Southampton (ja, jag får nog skriva en krisartikel om dem) och Norwich ligger på nedflyttningsplatser. I League One!

**********

Aj, aj, aj. Krislaget som jag skrev om igår, Chester City, förlorade säsongens andra match i Blue Square Premier med 4-0.

AFC Wimbledon vann dock, hela 4-0 hemma mot Salisbury efter två sena mål. Över 3,500 åskådare på plats. Henrik, the Swedish Womble, var du där? När kommer du över?

**********

Kvällens Premier League-matcher:

Birmingham-Portsmouth
Burnley-United
Hull-Tottenham
Liverpool-Stoke

Känns redan som en ödesmatch för Liverpool. Benitez gäng tappade fyra av sex poäng mot Stoke förra säsongen. Det har man inte råd med nu.

Marcus Christenson

Darius Vassell – more than a player

Ibland händer något i fotbollsvärlden som är så oväntat och så härligt att man bara måste skratta.

Det har skett många övergångar i den engelska fotbollen de senaste två månaderna men ingen var mer överraskande än Darius Vassells transfer till Ankaragücü från Manchester City.

Inte kanske för det faktum att den före detta landslagsspelaren gick till en turkisk klubb utan snarare för det välkomnande han fick.

Jag vet att fansen brukar sluta upp i tusental i Turkiet men någon hejd får det väl ändå vara.

Ta en titt på det här bilderna och titta extra noga på hur förvånad Vassell ser ut samt vad det står på plakaten.

Ett exempel:

Hands in the air – Vassell is here!

Och den oslagbara:

Darius Vassell – you are more than a player

More than a player? Men vad betyder det egentligen? Är Vassell även en valnöt, eller kanske en kronhjort?

Vad vet jag. Allt jag kan säga att jag önskar Darius lycka till med hans nya äventyr.

**********

Sol Campbell till Newcastle. Intressant. Kommer det att hända? Troligen.

**********

Vet att det är många Liverpoolsupportrar som varit deppiga efter premiärförlusten mot Tottenham men ni måste komma ihåg att det finns många klubbar som har det mycket värre än er.

Chester City är nog det bästa exemplet här i England. Herregud vad tungt lagets supportrar har haft det de senaste åren.

**********

Kortfattat har det sett ut så här (vilket jag skrev några rader om förra året):

2003: Ägaren Stephen Vaughan anställer fd Liverpoolmittbacken Mark Wright som tränare. Wright var arbetslös efter att ha blivit anklagad för en rasistisk attack mot en domare när han var Oxfordtränare.

2004: Vaughan sparkar Wright eftersom Wright tydligen hade inlett en affär med en spelarfru.

2006: Vaughan anställer Wright igen efter att han har blivit sparkad av Peterbrough för grovt tjänstefel.

2007: Vaughan sparkar Wright efter bara tre vinster på 20 matcher.

November 2008: Vaughan sparkar Wrights ersättare och säger: -Jag förstår inte. Jag verkar inte få till det när det gäller tränare. Men finns det någon där ute som är intresserad så kan de höra av sig.

Tre dagar senare: anställer Wright igen.

Maj 2009: Chester City åker ut ligasystemet med dunder och brak.

**********

Dags för en nystart a la Malmö FF 2000? Inte. Saker och ting har bara blivit värre och värre. Det har visat sig att klubben hade skulder på runt 100 miljoner kronor och deras finansiella problem innebar att kde startade den nuvarande ligakampanjen med – hör och häpna – hela 25 minuspoäng.

Inte nog med det. Fd ägaren Stephen Vaughan har nu köpt tillbaka klubben, vilket gjorde att fotbollsförbundet förbjöd klubben att spela sina två första matcher i Blue Square Premier.

Ligaföreningen stod dock på Chesters sida och förra veckan (när alla lag redan hade spelat två matcher) kunde man äntligen spela sin första match (det blev, naturligtvis, förlust mot Cambridge United).

Ikväll möter man Oxford United på bortaplan och ni kan väl hålla en tumme för laget. Det är fortfarande augusti och grabbarna har 26 poäng upp till nedflyttningsstrecket.

Jag tror nog Chesters fans skulle vara ganska glada om deras största problem var en förlust på White Hart Lane, en tränare som skyller på domaren och en spelare som Nabil El Zhar i truppen…

**********

Cambridge United – som också spelar i Blue Square Premier – har inte heller haft en bra start på säsongen. Man anställde en ny tränare, Martin Ling, i somras men det ville sig inte bättre än att Ling sade upp sig efter NIO dagar.

Good Lord.

Men tro det eller ej – åtta dagar senare var samma Ling tillbaka som tränare. Men bara efter det att ordföranden hade avgått.

What a mess.

Stort att laget ligger fyra i ligan. Gamla storlaget Luton Town leder serien medan AFC Wimbledon ligger 12:a och Ebbsfleet United på an 18:e plats.

**********

Tack Adam, för det här suveräna klippet med Neil Warnock efter Crystal Palaces regelrätta mål blev underkänt mot Bristol City.

Som Adam skriver: Warnock är helt oslagbar i intervjun. Konstpausen och den dödsallvarliga blicken när han tittar upp och säger "…by writing a report" är ändå stor humor. Hahaha.

**********

Dennis: Hur gick det för Rosersberg mot Vassunda?

**********

Gårdagens fråga verkar ha varit lite för lätt. Hur som helst, den löd så här: Vilken Premier Leaguestadion fick se minst mål förra säsongen?

Rätt svar var White Hart Lane (och jag som trodde att Harry Redknapp stod för anfallsglad fotboll…) och detta visste: eskilstuna, kakan (kul att du kommenterar), Mikkel, Kevin, Niklas, Boring Bottenham, anddi, Spursboy, LFC, Pete, JieL, Taylor D, To Wiking, Flarne, Erki, Anderton, den svarte, Micke, Guz, Pelle och COYS.

Nästa vecka blir det svårare.

**********

Massor med intressanta matcher ikväll.

Celtic-Arsenal i Champions League kval

Wigan-Wolves och Sunderland-Chelsea i Premier League och i stort sett fulla omgångar i de lägre divisionerna.

Jösses. Säsongen har knappt börjat och det är knappt man hinner hämta andad.

Tror Sunderland kan skrälla och ta minst en poäng.

Marcus Christenson

Katastrofstart för Liverpool

Första helgen på säsongen är alltid härligt spännande: nya spelare, nya tränare, nya förhoppningar… och nya besvikelser.

Idag tänkte jag helt enkelt gå igenom alla tio Premier League matcherna med tankar och info om vad som uppmärksamats här i England.

Matcherna kommer i den ordning de spelades:

Chelsea-Hull 2-1

Jag tyckte Chelsea spelade alldeles för kompakt med diamantformationen. Visst, Carlo Ancelottis lag förtjänade att vinna men spelet stämde inte till 100 procent. Men det kanske kommer. Didier Drogba såg vass ut (även om han missade en del chanser) och kommer säkert att göra minst 20 mål den här säsongen.

Drogbas vinstmål – i den 92:a minuten – var en härlig chip även om anfallaren tydligen erkände att det var ett inlägg.

Rubriken i News of the World: I DIDI’NT MEAN IT.

Get it? Didi Drogba… Very clever.

Ska bli intressant att se om Drogba och Nicolas Anelka kan spela bra på topp tillsammans mot de bättre lagen. Jag är inte helt säker.

Hull gjorde en bra insats. Mittbacken Michael Turner var lysande. Inte konstigt att Rafa Benitez vill köpa honom. Tyckte även att inhopparen Kamel Ghilas (köpt från Celta Vigo nu i somras) såg starkt ut.

**********

Stoke-Burnley 2-0

Återigen en fantastisk stämning på Britannia Stadium och Stoke visade att man kommer att bli mycket svåra att slå på hemmaplan även den här säsongen (Tottenham och Arsenal förlorade borta mot Stoke förra säsongen och Liverpool fick bara 0-0).

Burnley verkar, tyvärr, ha alldeles för stor potential att bli årets West Brom. Tränaren Owen Coyle, likt Tony Mowbray för West Brom förra säsongen, vill spela fin fotboll och jag tror inte att de kommer att överleva på det sättet.

Jag hoppas att jag har fel – och det är ju 37 matcher kvar.

Det enda tråkiga för Burnley är att de möter Manchester United, Everton, Chelsea och Liverpool i de fyra nästa matcherna.

**********

Blackburn-Manchester City 0-2

Mycket, mycket intressant inledning av City. Emmanuel Adebayor gjorde 1-0 efter tre minuter och Craig Bellamy var grymt effektiv som vänsterspringare. Ett genidrag av Mark Hughes?

Kul att Shaun Wright-Phillips och Stephen Ireland fick spela från start.

Robinho såg ganska missnöjd ut när han blev utbytt mot Carlos Tevez i den andra halvleken och Hughes största problem kommer definitivt att vara stjärnornas attitydsproblem om de inte får spela.

Det har skrivits mycket om att Citys stjärnor bara är ute efter pengarna (speciellt Adebayor) men det är väl som Paul Hayward skrev i gårdagens Observer: de största stjärnorna är även ofta väldigt tävlingsinriktade:

One advantage of splashing out on established stars is that you know they come with a competitive spirit. Without one, they would not be established stars – though Robinho sometimes draws a huge wage without suggesting he would chop down the Amazon to get to a trophy on the other side. Adebayor’s move to City was thought by many to exemplify the mercenary ethos that shapes the English game, yet he looks at home in his new job.

**********

Wolves-West Ham 0-2

Med Robert Plant som ny vice-president så var det inte konstigt att en tidning inledde matchrapporten med det här stycket: Robert Plant is the new vice-president of Wolves. But he was left facing a Stairway to Hell in the Stan Cullis stand as West Ham took the mike.

Jag gillar verkligen Gianfranco Zola som tränare och tror att Mark Noble, mittfältaren som gjorde ett av målen och stod för hörnan som ledde till det andra, kan bli en av säsongens största utropstecken. En härlig mittfältare. En ung Scott Parker som kan bli ännu bättre än sin äldre kollega.

Kul även att se att Zola tänker satsa på Kieron Dyer som offensiv mittfältare. Tänk om den mannen får vara frisk.

Luis Jiminez, lånet från Inter, gjorde också ett positivt intryck.

Synd att Zolas trupp är så tunn. Annars hade det kunnat bli topp-sex för the Hammers. Zola har dock bekräftat att han vill köpa Eidur Gudjohnsen.

Wolves hade lite otur som förlorade faktiskt (eller rättare sagt: Robert Green var grym i West Ham-målet) och skapade en hel del chanser.

Tyckte även att nyförvärvet från Röda Stjärnan, Nenad Milijas, såg ut att vara en mycket bra spelare.

Men tyvärr är det sådana här hemmamatcher som man måste vinna om man ska klara sig kvar.

**********

Bolton-Sunderland 0-1

Ytterst trist start för Johan Elmanders Bolton men den här säsongen kan bli riktigt rolig för Sunderland. Steve Bruce är en grymt bra tränare och nyförvärven Darren Bent, Lee Cattermole och Lorik Cana imponerade verkligen. Bent gjorde matchens enda mål men anfallskollegan Kenwyne Jones var ännu bättre.

I söndagstidningen The Observer får en supporter från varje Premier League-lag skriva några rader om sitt lags insats och det här kunde man läsa i gårdagens upplaga: We’re crying out for a striker and a creative midfielder. Elmander struggled again – he hasn’t scored all year!

Ajdå.

**********

Aston Villa-Wigan 0-2

Ett mycket överraskande resultat men som jag skrev i chattet i fredags så har Aston Villa inte spelat bra sedan man tappade Martin Laursen i mittförsvaret. Wigan gjorde två mål, sköt i stolpen och hade en boll som såg ut att vara över mållinjen. En mycket välförtjänt seger.

Hugo Rodallega gjorde ett av omgångens snyggaste mål och Roberto Martinez lag spelade verkligen trevlig fotboll. Vilken start på Premier League-äventyret för spanjoren. Ska bli mycket intressant att följa Wigan.

**********

Portsmouth-Fulham 0-1

Sämsta tänkbara start för krislaget Pompey. Portsmouth skapade en hel del och Fulhams mål var väldigt turligt men det ser inte ljust ut för sydkustlaget.

Väldigt intressant läsning från David James i dagens Observer.

Rubriken? How on earth did Pompey get into this mess? Portsmouth have sold players for £80m – so where has it all gone?

Ägaren Sacha Gaydamak har verkligen sett till att göra Pompey till ett krislag. Grattis.

**********

Everton-Arsenal 1-6

Helgens mest imponerande resultat. Det är inte lätt att vinna på Goodison Park och det här var Evertons största förlust i en inledningsmatch någonsin. Cesc Fabregas var helt lysande och jag tror att han kommer att ha en fantastisk säsong.

En stor del av Arsenals problem förra säsongen var att Fabregas var trött efter EM och sedan även skadad.

Intressant att se Nicklas Bendtner spela bra i sin ytterposition.

Fabregas sa efter matchen att det nu gällde för Arsenal att inte bli för kaxiga. –Vi kommer inte vinna varje match 6-1. Ibland är det så med fotboll att man är bäst i världen ena dagen och sämst två dagar senare. Nu måste vi koncentrera oss på matchen mot Celtic på tisdag.

Wise words from a wise man.

Fabregas förra säsongen: tre ligamål. Den här säsongen: två redan. Har han fått en Gerrard-roll i Arsenal?

**********

Manchester United-Birmingham 1-0

United vann som väntat och man får ju säga att det är ganska starkt med tanke på att bästa målvakten och de två bästa mittbackarna saknades, alla skadade.

Sebastian Larsson fick beröm för sin arbetsinsats på BBC:s Match of the Day. Trevligt.

Intressant att Michael Carrick var petad. Kanske Sir Alex Ferguson vill visa att mittfältaren inte är garanterad en plats i startelvan om han inte spelar upp sig.

Wayne Rooney gjorde matchens enda mål men Dimitar Berbatov var blek igen.

United vann 10 ligamatcher med 1-0 förra säsongen. Samma story den här säsongen?

Samarbetet mellan Rooney och Michael Owen såg bättre ut än det mellan Rooney och Berbatov.

**********

Tottenham-Liverpool 2-1

Spurs vann välförtjänt och det verkade – i varje fall i den första halvleken – som om Liverpool var nöjda med oavgjort, vilket var konstigt med tanke på att man försöker vinna ligan den här säsongen.

Luka Modric var full av spring och teknik. Wilson Palacios styrde mittfältet och Robbie Keane skapade massor med chanser.

Liverpool fick en straff, ville ha många fler. Straffen som de fick var solklar men tyckte nog de kunde fått en till när Andriy Voronin blev omkullknuffad medan ”handsen” på Benoit Assou-Ekotto var väldigt svårbedömd.

Jag tycker ofta det är intressant att titta på lagens avbytarbänkar eftersom det ofta säger mycket om hur bra lagens trupper är.

Igår såg det ut så här:

Tottenham: Crouch, Pavlyuchenko, O’Hara, Cudicini, Hutton, Bentley, Naughton

Liverpool: Ayala, Benayoun, Voronin, Cavalieri, Spearing, Kelly, Dossena

Den matchen vinner ju Spurs klart.

Visst, Liverpool har några spelare skadade men det har Spurs också. Kan bli en lång säsong för Liverpool det här.

**********

Och till slut dagens fråga: Vilken Premier Leaguestadion fick se minst mål förra säsongen?

Marcus Christenson

Äntligen - Wenger erkänner lögnerna om sin närsynthet

Så har då Arsene Wenger erkänt det som i stort sett alla vetat sedan länge: han ljuger när han säger att han inte sett en incident där en Arsenalspelare har gjort något fel.

Wenger är ju berömd för sitt konsekventa ”I didn’t see that” när hans spelare antingen har mejat ner en motståndare eller till och med bråkat med varandra (Bendtner och Adebayor).

Men i en intervju med The Times erkänner han att det bara är en ploj och pratar även om varför Cesc Fabregas och Patrick Vieira inte kunde spela tillsammans. Och en massa annat (som till exempel Jack Wilshere, varför han inte dricker vin med andra tränare och varför han tackade nej till att träna Real Madrid).

**********

Jag hade inte tänkt att blogga idag eftersom det blir chatt inför ligastarten men om ni är intresserade av engelsk fotboll och Arsenal i synnerhet – och om engelskan är tillräckligt bra – så måste ni bara läsa den här intervjun.

**********

Gör Wenger fel som ljuger i dessa lägen? Nej, det skulle jag nog inte påstå. De flesta tränare gör samma sak och jag tycker det hör lite till att skydda sina spelare.

Eller vad tycker ni?

Marcus Christenson

Don’t mess with Zlatan - och Carlton Palmer i badkaret

England spelade 2-2 mot Holland i Amsterdam igårkväll och presterade ett så undermåligt försvarsspel att Capello kallade misstagen ”silly” och ”stupid”.

Rio Ferdinand och Gareth Barry var spelarna som stod för dessa ”dumma” misstag och helt plötsligt stod det 2-0 till Holland. England spelade dock upp sig rejält i den andra halvleken och Jermain Defoe gjorde två mål och England kunde undvika en smärtsam förlust.

Defoe har nu gjort hela sju mål på de åtta senaste landskamperna och även en del av de målen kom mot Andorra så måste han ligga bra mycket bättre till än Michael Owen i jakten på platser i VM-truppen.

**********

Ferdinands form bekymrade de engelska journalisterna som var på plats på Amsterdam ArenA. The reappearance of Ferdinand’s tendancy to doze off would have infuriated Capello, skrev Richard Williams i the Guardian bland annat.

**********

Betygen:

Robert Green – 7

Glen Johnson – 5
John Terry – 6
Rio Ferdinand – 4
Ashley Cole – 6

Gareth Barry – 5
Frank Lampard – 8

David Beckham – 7
Wayne Rooney – 7
Ashley Young –

Emile Heskey – 6

Glen Johnson var oroväckande svag försvarsmässigt (vet Rafa verkligen vad han har gjort där?) men det var kul att se James Milners pigga inhopp. Det var hans debut för England och han gjorde sannerligen inte bort sig. Har alltid gillat honom.

Ashley Young hade det inte lätt eftersom han inte fick många bollar att jobba med. Synd.

**********

Det finns många saker att vara rädd för här i livet. Och att fd Owls-mittfältaren Carlton Palmer ska dyka upp när man ligger naken i badkaret är något som definitivt bör vara med på en sådan lista.

**********

Norge-Skottland 4-0. Kommentarer överflödiga. Barry Ainslie och Kevin McCarra på jobbet helt knäckta.

**********

Dagens mest intressanta rykte: Hull har bjudit hela 180 miljoner kronor för Real Madridanfallaren Alvaro Negredo. Hull till Real Madrid? Kanske ingen drömövergång direkt.

Och, ja, och att sätta 63 bakom Michel Salgados namn var medvetet. Det var mitt försök att vara smårolig. Det gick väl sådär med tanke på följande kommentar från signaturen upprörd:

Inte visste jag att Salgado var 63. och HOPPSAN det är han ju itne heller! Det blir rapport till fotbollskanalen om att du använder felaktig fakta. Inte fasiken får en 63-åring spela i premier league! Besviken på dig marcus..

**********

Coventry åkte ur ligacupen igår efter en smärtsam förlust mot Hartlepool men Nottingham Forest imponerade i 3-0 vinsten mot Bradford. Tror Dexter Blackstock kan göra en 15-20 mål den här säsongen.

Igårkväll lottades även andra omgången (lag som deltar i Champions League eller Europa League inte med.

Tottenhams match borta mot Doncaster och Manchester Citys bortamatch mot Crystal Palace är väl två av dem mer intressanta matcherna.

**********

Så till Zlatan då. Idag fick vi ett email till the Guardian från en argsint svensk som inte uppskattade photoshoptävlingen med Zlatan Ibrahimovic på nättidningen.

SÅ här löd mejlet:

Dear "The Guardian",

Attacking the Swedish football genius is yet another foolish and immature move from your pathetic sports department. The Sun have always had a better sports section that you lot.

Degrading a football player does make good news. Clearly you are not creative and capable enough of producing good articles about REAL sporting related news.

Zlatan Ibrahimovic went from a yearly salary of €12 million to now at an annual €9 million, showing that money was not his main incentive.
He has two kids, a successful business woman of a wife and still
supports his family coming from the poorest area of Malmö. Why pick on such a good man? He is not out there lavishly burning money like Cristiano Sunbed Ronaldo. He walked from club to club when he was partying in Stockholm with the rest of the swedish national team, whereas Freddie Ljungberg with others had drivers. He’s not a tabloid kind of guy and don’t try to make him into that.

All of those caricatures sent in sucked anyways. Not even were they professionally created, nor were they funny or relevant.

He’s a brilliantly talented football player and everyone knows it. He went to Barcelona with style, acting professionally about the transfer and handled everything like any grown man would.

NO ONE has played football like him before and he’s worth every penny.

DELETE your lame contest and stop mocking this man as he is nothing but a role model for today’s youth.

Yours truly

**********

“Yet another foolish and immature move from your pathetic sports department”.

Ouch. Hårda ord – och ytterligare ett slag i ansiktet på de personer här i England som hävdar att svenskar saknar humor…

Det var som en kollega sa på jobbet: -You don’t mess with Zlatan, that much is clear.

**********

Svensken som har skrivit in har ju rätt i det mesta, men har missat poängen lite grann. Det handlar inte om hån, det handlar om att försöka vara lite fyndig och involvera läsare i tävlingar.

Dessutom kan man inte jämföra the Guardian – eller någon annan kvalitetstidning – med tabloiderna, bara för att de har en "rolig" tävling online.

**********

Dessutom måste jag säga att ha Zlatan Ibrahimovic i Barcelona gör mig stolt som svensk. Sedan får engelsmännen säga vad de vill.

**********

Imorgon blir det nog ingen blogg. Tror nämligen att det planeras chatt med er läsare på fotbollskanalen inför ligastarten. Men vi får väl se vad redaktionen i Stockholm hittar på.

Marcus Christenson

Nu börjar snacket om hur England kommer att vinna VM

Träningslandskamp mot Holland för England i Amsterdam ikväll och det är skönt att allt är sig likt här i England. Vi har 10 månader kvar till VM i Sydafrika och England har inte kvalificerat sig för turneringen ännu – men ändå har spelarna börjat prata om att vinna VM.

Det är samma story före varje stort mästerskap. Spelare efter spelare säger samma sak:

-Vi kan vinna VM.

-Det här är vår bästa chans på väldigt länge.

-Vi kan slå alla lag i hela världen ”on our day”.

Och så vidare, och så vidare.

Igår var det Frank Lampard, idag är det John Terry som kör det snacket.

**********

Och det kommer bara bli värre och värre ju närmare turneringen vi kommer.

Hur som helst. Det ska bli intressant att se kvällens match.

Trolig engelsk laguppställning: Green – Johnson, Terry, Ferdinand, A Cole – Barry, Lampard – Beckham, Rooney, Young – Heskey

Beckham fortfarande i startelvan alltså. Finns det ingen bättre högerspringare som är engelsk just nu? Inte enligt Capello tydligen.

Ska bli intressant att se hur det går för Ashley Young på vänsterkanten. Mycket intressant.

**********

U21-landslaget spelade 0-0 mot Holland igårkväll och det enda värt att notera var väl att Arsenals jättelöfte Jack Wilshere gjorde debut.

Måste också säga att jag gillar Evertons unga talang, mittfältaren Jack Rodwell.

**********

Dagens mest intressanta rykte: Michel Salgado, 63, till Blackburn Rovers.

**********

Signaturen ”besviken på the Guardian” kommer inte att läsa tidningen jag arbetar på här i England något mer efter vårt ”hån” mot Zlatan Ibrahimovic.

Själv ser jag det mer som lättsam engelsk humor och alla stora stjärnor har fått samma behandling, från Sir Alex Ferguson till Jose Mourinho.

Dessutom ska det påpekas att sajten har en hel del saker som vi på tidningen inte trycker. Inte för att det är dåligt, men för att det ofta är en helt annan stil på nätet, lättsammare helt enkelt.

**********

Är det speciellt klokt av vadslagningsfirman Paddy Power att ta in Bruce Grobbelaar som nytt ansikte för en reklamkampanj med tanke på fd Liverpoolmålvaktens förflutna i spelbranschen?

**********

Klok undran från signaturen Samuel igår efter Arsenalbloggen: varför satsade inte Wenger på Wilson Palacios? Framför allt med tanke på att fransmannen hade koll på spelaren långt före Spurs köpte honom för 150 miljoner kronor förra säsongen. Det var ju Wenger som tipsade Steve Bruce att köpa Palacios för Wigan.

Wenger gick alltså miste om Palacios och han sålde Lassana Diarra billigt. Han lyckades heller inte övertala Mathieu Flamini att stanna.

Något säger mig att mannen tycker att defensiva mittfältare är överskattade.

**********

Men å andra sidan är Wenger en av världens bästa tränare medan jag sitter i ett litet kök i East Finchley, käkar en ostmacka, lyssnar på gruppen Live och försöker skriva en fotbollsblogg…

Wenger vet nog vad han gör.

**********

Avslutar med lite notiser från Carling Cup-matcherna igår kväll.

Svennis Notts County åkte ut efter 0-1 hemma mot Doncaster.

Tre Championship-lag förlorade. Derby County, som ju gick till semi-final förra säsongen, mot Rotherham United, Sheffield United hemma mot Port Vale efter dundertabbe av målvakten Ian Bennett och Plymouth föll mot Gillingham.

Kan en stjärna ha tänds igår? Roy Keane hoppas det i varje fall. 16-årige Connor Wickham gjorde två mål i Ipswich Towns seger mot Shrewsbury Town.

**********

Chelseas lovande mittback Michael Mancienne kommer tydligen att lånas ut till Wolves hela säsongen. Bra deal för alla tre parter. Mancienne får speltid, Wolves får en lovande mittback och Chelsea får tillbaka en spelare med Premier League-erfarenhet nästa sommar.

Everyone’s a winner.

Marcus Christenson

Hur går det för Arsenal – och ett litet tips till Craig Bellamy

Bara några dagar kvar till Premier League-starten nu och idag tänkte jag titta lite närmare på hur det ser ut för Arsenal inför premiären.

**********

Först av allt måste jag bara säga att jag har enorm respekt för Arsene Wenger. Han är en grymt bra tränare med en härlig fotbollsfilosofi.

Men jag undrar inte om hans envishet kommer att bli hans fall.

Ytterligare en sommar har gått – och fransmannen har fortfarande inte köpt en ”ny Patrick Vieira”. Han har inte ens köpt en ”gammal Patrick Vieira”.

Varför köper han bara samma sorts spelare till exempel? Tomas Rosicky, Samir Nasri, Theo Walcott och Andrei Arsjavin är ju inte helt olika som spelare. Offensiva mittfältare eller anfallare som är snabba och tekniska.

Alla dessa spelare är jättebra – men varför köper Wenger inte en mittfältare som kan sätta skräck i motståndarna? Denilson, Abou Diaby och Cesc Fabregas i all ära men det är på det centrala mittfältet som Arsenal inte räcker till.

**********

Mittbacken Thomas Vermaelen har köpts in från Ajax för 130 miljoner kronor och det kan nog visa sig vara en klok affär. Och jag tror inte att Arsenal kommer att sakna Kolo Toure och Emmanuel Adebayor speciellt mycket. Varken på planen eller i omklädningsrummet, om jag har förstått saken rätt.

Men, som sagt, det där mittfältet saknar tyngd.

**********

Trots detta så finns det en hel del positiva aspekter med Wengers trupp och jag tror att både Arsjavin och Robin van Persie kommer att vara grymt bra den här säsongen – om de får vara skadefria.

Bacary Sagna och Gael Clichy är kanonytterbackar och William Gallas – om han är på rätt humör – är en av Premier Leagues bästa backar.

**********

Och kanske är det här säsongen som Alex Song, Denilson eller Abou Diaby blommar ut och blir en världsstjärna. Jag tror ju inte det – men konstigare saker har skett.

Och vi får inte glömma att Arsenal spelade mycket bättre under våren – var det inte 17 ligamatcher utan förlust? – efter det att Arsjavin skrev på för laget.

**********

Den stora nyheten den här säsongen kan dock vara att Wenger har provat på 4-3-3 i träningsmatcherna. Van Persie, Nicklas Bendtner, Arsjavin, Eduardo, Walcott, Carlos Vela och jättelöftet Jack Wilshere har alla provats i detta system – med blandade framgångar.

**********

Vågar Wenger verkligen köra 4-3-3 nu när säsäongen drar igång? Det som oroar mig en del inför säsongen är Arsenals svåra inledning. De tre första bortamatcherna är mot Everton, Manchester United och Manchester City.

Ouch. Förlorar Arsenal två av dem så kan självförtroended få sig en törn och vi kan få en femte säsong utan en titel för laget från norra London.

**********

Till slut en fråga: Är Manuel Almunia en tillräckligt bra målvakt för att vinna ligan? Jag är inte säker. Vad tycker ni?

**********

På tal om Almunia så har vi en stor intervju med spanjoren i dagens the Guardian. Rubriken? Ett citat: The boss’s face looks calm but I think, on the inside, he is suffering

Spanjoren vill bland annat spela för England men är väldigt förstående att detta kanske inte känns rätt för vissa engelsmän.

"I have to see what people think because it’s not an easy decision. I don’t want any problems with anyone. This is not a silly thing. You are playing with the hearts of people. It England cap is not something you can buy in a shop. I don’t want to disturb anybody. I want to make everybody happy."

En klok man.

Läs hela intervjun här.

**********

Ett litet tips till Craig Bellamy: när du har tackat nej till en träningslandskamp med Wales kanske det är bäst att inte träna för fullt med klubblaget samma vecka. I varje fall inte när det finns fotografer på plats.

**********

Wayne Rooney säger att Dimitar Berbatov är ”som en ny spelare” och att bulgaren numera jobbar hem för att hjälpa sina ytterbackar, både på träning och på matcher.

En hemjobbande Berbatov? Good Lord. Undrens tid är tydligen inte förbi. What’s next? En Djurgårdsvinst i Allsvenskan? En kort kommentar från PHy? En säsong utan bråk för Joey Barton?

Ha ha. Skojar bara Phy. Keep on writing.

**********

Dagens mest intressanta rykte: Sol Campbell, som har lämnat Portsmouth, kan vara på väg till Svennis Notts County.

**********

Ligacupen körde igång igen igårkväll. Leeds slog Darlington med 1-0 och döm av min förvåning när jag såg ett bekant, småtjockt ansikte komma in på planen i den andra halvlek.

Just det, Dean Windass är nu assisterande tränare-spelare för Darlington.

**********

Ang kommentar efter gårdagens blogg: Paul Scholes borde vara med på en lista på de 10 bästa mittfältarna under Premier League-historien, inget snack om saken.

**********

Säsongens första fråga löd så här: Vilken före detta spelare, och nu coach, vann Europacupen och tränade Barrow 1984-85?

Svaret var, naturligtvis, Brian Kidd (mannen som fick lämna Portsmouth igår eftersom han inte fick ett nytt kontrakt).

Att det var Kidd visste Oscar Douglas (tyvärr blir det inget Underhill för mig på lördag), Matte J, 100%thc, rafa, Divan, real fan, Fogel, Pelle, Korven, Torsken, JieL, Robert Gladh, Johan Erickson och hussein yusuf.

**********

Igår fick jag en fråga bland kommentarerna:vad är Alexander Hlebs favoritdrink?

Don’t know. Educate me.

**********

Holland-England i Amsterdam i morgon. Ben Foster skadad. Någon som är överraskad?

Marcus Christenson

Fosters misslyckande - och problemet med kristall-Aquilani

Chelsea vann alltså Community Shield på straffar efter 2-2 mot Manchester United i själva matchen.

Vad lärde vi oss då från att titta på ”the curtain raiser”, som matchen på Wembley kallas här i England?

Att Uniteds målvakt Ben Foster – just nu – inte är i närheten av att vara en fullgod ersättare för Edwin van der Sar.

Att Patrice Evra måste lära sig att behärska sig – annars kan han lätt åka ut. Tacklingen på Michael Ballack var inte snygg. Var det Ballack månne som var inblandat i rasistbråket på Stamford Bridge förra säsongen? Eller var det bara revansch för den regelvidriga tacklingen som ledde till 2-1 målet?

Att domaren Chris Foy inte hade en bra dag – han var inte tillräckligt konsekvent – men att det känns ganska tröttsamt att Sir Alex Ferguson börjar säsongen med att klaga på domaren efter en förlust.

Att det inte spelar någon roll hur dominant ett lag är i den första halvleken – jag tyckte United spelade ut Chelsea i 45 minuter – man kan fortfarande förlora en match.

Att Branislav Ivanovic inte är en bra ytterback försvarsmässigt.

Att Ricardo Carvalhos engelska inte är speciellt bra trots att han har bott i England i fem år.

Att Ryan Giggs fortfarande kan slå fantastiska, avgörande passningar.

Att Nani visade tendenser (men bara tendenser) att han kanske kan utvecklas till en toppspelare nu när Cristiano Ronaldo har försvunnit. Målet var snyggt – men inte otagbart. Dessutom skadade han axeln och blir borta ett tag.

Att Darren Fletcher såg minst lika bra ut som i slutet på förra säsongen – om inte bättre.

Att Chelsea är ett bättre lag om Carvalho är i form och spelar som han gjorde igår.

**********

Har jag glömt något? Vad tyckte ni som såg matchen?

**********

Annars var det stora samtalsämnet här i England (förutom cricketen, där England vek ner sig totalt) att Liverpools tränare Rafa Benitez inte har så mycket pengar att spendera – trots försäljningen av Xabi Alonso och Sebstian Leto (kommer ni ihåg honom? Tydligen fick Liverpool 40 miljoner kronor från Panathinaikos för honom).

Så nu är det plötsligt upp till spelare som David Ngog, Emiliano Insua (som visserligen är riktigt bra) och Lucas Leiva att kliva fram och skapa en titelvinnande trupp.

Hmmm. I’m not sure about that.

Benitez klagade igår på att han inte vet hur mycket pengar han har att köpa spelare för och att han inte har lika mycket som konkurrenterna.

Men jag undrar om det inte var en ploj för att få ner priset på Hulls mittback Michael Turner, som man bjudit 70 miljoner kronor för. Hull begär 120 miljoner kronor.

**********

Några läsare har undrat vad jag tror om Liverpools nya värvning Alberto Aquilani.

Först av allt måste jag säga att jag tror att det var en dålig affär. Att sälja Xabi Alonso och köpa en spelare som snittat 17 ligamatcher per säsong på grund av skador och bara få 125 miljoner kronor över är inte en bra affär i mitt tycke.

Mannen tycks vara gjord av Swarovskikristall, som en italiensk fotbollsexpert skrev.

**********

Dessutom har jag läst att Romas tränare Luciano Spalletti ibland föredrog David Pizarro framför Aquilani på Romas mittfält – och då kan ju inte italienaren vara hur bra som helst.

Dessutom så brukar inte italienare ha det speciellt lätt i Premier League. Gianfranco Zola är naturligtvis ett fantastiskt undantag men tänk på spelare som Corrado Grabbi, Bernardo Corradi, Andrea Dossena, Massimo Taibi, Rolando Bianchi, Massimo Maccarone.

Usch, jag ryser.

**********

Svennis Notts County vann första matchen för säsongen i League Two – mot Bradford City – med hela 5-0. Kan inte vara lätt för tränaren Ian McParland dock.

Alla rubriker såg i stort sett ut så här Eriksson’s County off to perfect start

Hur länge kan McParland och Svennis hålla sams?

Inte illa med nästan 10 000 fans på Meadow Lane. I fjärde divisionen alltså.

**********

Norwich förlorade första matchen i League One efter nedflyttningen från the Championship med hela 7-1 hemma mot Colchester och två fans blev så vansinniga på den patetiska insatsen från hemmalaget att de sprang in på planen, rev sönder säsongsbiljetterna och gav spelarna ”an earful”.

Det ser inte ljust ut för den gamla stormålvakten Bryan Gunn, som nu tränar laget.

**********

AFC Wimbledon spelade 1-1 hemma mot storfavoriterna Luton i Blue Square Premier, där det andra supporterägda laget, Ebbsfleet United, också kryssade, mot Altrincham.

**********

Roy Keanes Ipswich förlorade mot Coventry City medan Nigel Cloughs Derby slog Darren Fergusons Peterborough med 2-1 i the Championship.

**********

Manchester City verkar ha givit upp jakten på Joleon Lescott och funderar nu på att köpa Matthew Upson från West Ham. Kom igen Everton, stå på er. Visa att ett kontrakt som en spelare skrivit på betyder någonting i varje fall.

**********

Säsongens första fråga (och jag lägger ribban högt): Vilken före detta spelare, numera coach, vann Europacupen och tränade Barrow 1984-85?

Marcus Christenson

Derby Countys och Nigel Cloughs resa mot toppen

Idag börjar the Championship i England och jag tänkte ta mig en närmare titt på Derby County, en klassisk klubb som jag tror kan överraska den här säsongen.

Derby vann ju engelska ligan 1972 och 1975 och gick till semi-final i Europacupen mot Juventus våren 1973. Mannen som ledde klubben till deras första ligatitel var Brian Clough, en tränarlegend.

Idag heter tränaren Nigel Clough, Brians son, och det är inte undra på att optimismen är på väg uppåt runt Pride Park. Derbyfansen har inte haft det lätt de senaste åren. Först visade det sig att fyra högt uppsatta personer inom Derby County hade förskingrat miljontals kronor från klubben och förra året höll man på att åka ur the Championship.

**********

Men klubben är helt klart på rätt väg nu. En grupp amerikaner tog över Derby för 18 månader sedan och verkar vara mycket mer Randy Lerner än Tom Hicks och George Gillett.

En av jänkarna är Tom Glick och han har varit vice-president för NBA tidigare. De här grabbarna vet hur man sköter en klubb.

Derbys skuld har redan sjunkit från 400 miljoner kronor till 290 miljoner kronor och ska ner till 220 miljoner kronor i oktober.

Skulden kommer att ha halverats alltså. Inte illa i dessa tider.

**********

Nigel Clough har lånat vissa delar av sin fars tränarmanual (spelarna har spelat fotboll i parken och varit och simmat tillsammans) men är ganska trött på att jämföras med Brian. Och man kan ju förstå det.

**********

Derby har en otrolig fanbase. 21 400 säsongsbiljetter har sålts och premiären mot Peterborough (som tränas av en annan berömd tränarson, Darren Ferguson) är utsåld, vilket innebär fler än 33,000 åskådare på Pride Park. Imponerande.

**********

Det enda som kanske inte imponerar är spelarmaterialet – och det är ju ganska viktigt när det gäller fotboll…

Robbie Savage har fått en nytändning under Clough och är ingen dålig spelare på den här nivån. Rob Hulse är kvar, Kris Commons och James McEveley likaså.

Derby har långt ifrån den bästa truppen i the Championship men vem vet, kanske Nigel Clough upprepar några av de bedrifterna hans pappa stod för och tar klubben mot toppen.

**********

Det ska dessutom bli ytterst intressant att följa Roy Keane och Ipswich. Keane gjorde ju succé med Sunderland i the Championship medan det gick tyngre i Premier League.

Och ska inte hans rykte som tränare förstöras totalt så måste han göra ett bra jobb med Ipswich.

Lättare sagt än gjort, om man tittar på truppen. Colin Healy, Steve Bruces son Alex, Jon Stead och Richard Wright är väl de mest namnkunniga spelarna. Ska bli mycket intressant att följa.

**********

Sheffield United är alltid med i toppen och lär vara det även den här säsongen. Tränaren Kevin Blackwell är fortfarande kvar trots att han såg ut som om han hellre ville käka skalbaggar än att fortsätta med the Blades efter en tredje play-off final förlust på sex år i våras.

Stackarn.

**********

Doncaster har skrivit kontrakt med fd Manchester Unitedspelaren Quinton Fortune, som även är frugans fd pojkvän (snälla, man kan väl få namedroppa ibland…, någon gång bara, no?)

**********

Crystal Palace har lånat in unga löftet Freddie Sears från West Ham. Det kan bli en höjdare och nu måste väl Neil Warnock lyckas med att ta laget till en play-off plats, eller? Annars blir det nog sparken.

**********

Och så har vi Nottingham Forest som under Billy Davies – en av mina favorittränare – har köpt spelare för cirka 60 miljoner kronor i sommar. Det handlar om Chris Gunter (Tottenham), Paul Anderson (Liverpool), Paul McKenna (Preston), Dexter Blackstock (QPR) och Dele Adebola (Bristol C).

Dexter vet hur man gör mål på den här nivån…

**********

Det ska också bli intressant att följa Reading med tränaren Brendan Rodgers (som gjorde så bra ifrån sig med Watford förra säsongen) som ju har ersatt Steve Coppell.

Såg naturligtvis kommentaren ”NU KÖR VI READING” igår på bloggen. Inget namn dock. Who are you?

Men det kan bli tufft för Reading, man har tappat Kevin Doyle och Marcus Hahnemann och nu är James Harper på väg till Wolves.

Jag tror inte Reading går upp den här säsongen. Tyvärr.

**********

Wazza, ingen chans att jag överger fotbollskanalen. Lojalitet och allt det där du vet.

Cerpa, tack för bra svar bland kommentarerna (som vanligt). Cambridge United OCH Chester City är krisklubbar. Måste skriva om dem också.

Robin, vi på the Guardian hittar sannerligen inte på några nyheter. Tabloiderna däremot kör lite rövare då och då med transferrykten. Men så fort det är citat med i artikeln eller om det handlar om skador brukar även de hålla sig till sanningen.

Nyckeln är citaten. Finns det inga citat är ryktena till 95% felaktiga.

Chelseaparanoia, måste säga att jag inte har en aning. Kanske får ta upp ”klonade” spelaren senare.

I måndagens blogg blir det en hel del Community Shield-matchen mellan United och Chelsea (spelas söndag) och på tisdag tänkte jag ta en titt på League One, League Two och Blue Square Premier med det fantastiska AFC Wimbledon.

Supporterägda AFC Wimbledon inleder säsongen mot Luton på lördag. Svennis Notts County möter Bradford i League Two. Ebbsfleet – också supporterägd – spelar borta mot Altrincham. Allt i morgon alltså.

**********

Idag handlar ALLT här i England om England-Australien i cricket. Fourth Ashes Test. 1-0 till England. Freddie Flintoff skadad. Kevin Pietersen skadad. Men Australien har knappast imponerat. Bring it on!

**********

Gillade Keanes kommentar om Ipswichs försäsong: ”I haven’t enjoyed myself that much for a long time – but don’t tell the wife.”

Ha ha ha. Det kan nog bli en rolig säsong i the Championship.

Marcus Christenson

Hur klarar sig tragiska Newcastle i the Championship?

Imorgon börjar the Championship – publiksnitt på fantastiska 18,000 förra säsongen – och det känns som ett ypperligt tillfälle att kolla in läget i några av lagen inför säsongsstarten.

**********

Och vi börjar naturligtvis med Newcastle United. Senast jag skrev om klubben hade de åkt ur Premier League och det var svårt att se hur saker och ting kunde bli mycket värre.

Men två månader senare är Newcastle i en mycket, mycket sämre position.

1. Laget har ingen ny tränare (Chris Hughton fortfarande ansvarig).

2. Klubben har inte blivit såld och har därför inga pengar att köpa spelare för.

3. Joey Barton är fortfarande kvar i klubben.

4. Sebastien Bassong, Habib Beye och många andra lär säljas före fönstret stänger, kanske till och med den här veckan.

5. Hughton har ingen aning om vilka spelare kommer att vara kvar på lördag då man möter West Bromwich Albion på the Hawthorns.

**********

News of the World skrev en förhandsartikel inför säsongen i helgen med rubriken:

Tyne is running out for Toon

• No buy-out
• No new signings
• No boss
• No hope

Ouch.

**********

Idag har vi visserligen sett rapporter om att en ny ägare, Barry Moat, kan vara på väg att köpa klubben från Mike Ashley. Det vore ju bra… men det verkar som om Moat vill ge tränarjobbet till Alan Shearer. Inte bra, om ni frågar mig.

**********

Ser man till spelarmaterialet borde Newcastle gå upp direkt, även om några spelare säljs. Spelare som Steve Harper, Steven Taylor, Andy Carroll, Danny Guthrie, Nicky Butt, Damien Duff, Geremi, Jose Enrique och Jonas Gutierrez vittnar om kvalitet – men kommer de att spela som ett lag?

Troligen inte, i varje fall om man tittar på det skrämmande 1-6 resultatet mot League One-gänget Leyton Orient under försäsongen. Patetiskt.

Jag kan bara tycka synd om de 1700 stackars Newcastlefans som hade tagit sig dit och har oturen att följa Englands mest misskötta klubb (om man bortser från Chester City förstås).

**********

Och till råga på allt så har Newcastle nu skaffat sig den fulaste bortadräkten i hela det engelska ligasystemet.

**********

Ingen rolig nyhetsrapport om man är Newcastlesupporter:

The BBC reported the fact that only three people turned up at the St James’ Park megastore to buy the new canary away strip as if it was a bad sign and it might be argued that the arbitrary choice of yellow was a mitigating factor.

**********

Vilka är lagen som kommer att utmana – och troligen segla förbi – Newcastle den här säsongen?

Middlesbrough och West Bromwich åkte ju också ur och har starka trupper jämfört med konkurrenterna. Boro har givit Gareth Southgate en till chans att imponera som tränare och trots att Stewart Downing har sålts till Aston Villa så ser det ljust ut.

Jag tror nog att Tuncay sticker men spelare som David Wheather, Adam Johnson, Gary O’Neil, Robert Huth och Julio Arca är kvar.

Jonas Olssons West Brom har en något tunnare trupp och en novistränare i form av Roberto Di Matteo. Klassiska slitvargar som Jonathan Greening och Neil Clement är kvar medan James Morrison och Ishmael Miller borde kunna göra en hel del mål på den här nivån.

Men räcker det till uppflyttning? Jag är inte helt säker.

**********

Och tyvärr tror jag inte att en av förra säsongens överraskningar, Swansea, kommer att kunna upprepa bedrifterna från 08-09. Man har tappat succétränaren Roberto Martinez och han har tagit med sig Jason Scotland och Jordi Gomez till Wigan.

**********

Och tänka sig att QPR, som har tre stenrika ägare, har valt att satsa på Jim Magilton (trist facit med Ipswich, to say the least) som tränare den här säsongen. Förra säsongen sparkade man tre tränare. Hur många blir det den här säsongen?

**********

Sheffield Wednesday kan nog ta en play-off plats. Brian Laws har hämtat in intressanta namn som Darren Purse, Tommy Miller, Darren Potter och Michael Gray och lyckades dessutom övertyga nyckelmannen Marcus Tudgay att skriva på ett nytt kontrakt.

**********

I morgon blir det mer Championshipförhands med bland annat storsatsande Derby County med Nigel Clough som tränare och Roy Keanes upptåg i Suffolk.

Bara en dag kvar till säsongen börjar på allvar nu. Middlesbrough mot Sheffield United, avspark klockan åtta engelsk tid.

**********

En ursäkt till Linhem, jag svarade aldrig på din fråga (en av de bästa på länge) i våras. Här är frågan (svaret längre ner):

Vilekn är spelaren som vunnit skytteligan i CCC 2, året efter vunnit skytteligan i CCC 1(lika många mål & samma lag), tredje året bli lagets bäste målskytt(mindre mål samma lag) i Championship så fjärde säsongen blev han köpt av PL lag för att den säsongen inte gör ett enda liga mål?

**********

Signaturen veronese undrar: ”Hur går det för dig nu när Observer kanske går i graven?”

Tack för omtanken. Jag är nu anställd av the Guardian, the Observers systertidning, och det verkar som om vi ligger bättre till.

Men det är skandal att världens äldsta söndagstidning kanske kommer att försvinna. Speciellt med tanke på att den ägs av ett företag som sägs sig värna om journalistik.

**********

Michael Owen missade en tre-fyra bra chanser för United i träningsmatchen mot Valencia igår (Fabio Capello var och tittate på). Manchester Citys försvar såg skrämmande skakigt ut i en 3-2 förlust mot Rangers (som Arsenal slog enkelt häromdagen).

Och tänka sig att Georgios Samaras, 70-miljonersmannen som var så hånad när han spelade för City, gjorde ett solomål i den sista matchminuten för Celtic som såg till att Tony Mowbray (ex-West Brom) och hans manskap gick vidare i Champions League.

Tomas Rosicky borta i sex veckor… Tar mardrömmen aldrig slut?

**********

Svaret på Linhems fråga: Bobby Zamora!

00/01 – 28 mål – CCC 2 (Brighton)
01/02 – 28 mål – CCC 1 (Brighton)
02/03 – 14 mål – CCC (Brighton)
03/04 – 0 mål – PL (Spurs)

På måndag kör jag igång med mina frågor igen.

**********

Tack för allt beröm och bra diskussion efter gårdagens blogg. Det värmer och inspirerar. Vi hörs i morgon.

Marcus Christenson

Benitez får skylla sig själv - och vem gör Uniteds mål?

Så är då Xabi Alonso så gott som klar för Real Madrid och som jag skrev häromdagen tror jag att Liverpools chanser att vinna ligaguldet försvann i och med den övergången.

Kanske låter lite dramatiskt men jag tycker han har varit så viktig för Liverpool de senaste åren att de inte kommer att kunna ersätta honom.

**********

Liverpools tränare Rafael Benitez har bara sig själv att skylla. Benitez och Alonso stod varandra nära tills förra sommaren då Benitez försökte sälja mittfältaren till Juventus för att kunna köpa Gareth Barry.

Dessutom är jag ganska övertygad om att det var tjafs mellan de två när Alonso ville stanna hemma från en viktig Champions League-match eftersom hans fru väntade barn.

**********

Jag är dock lite överraskad att Liverpool inte försökte förhandla in ett spelarbyte också. Rafael van der Vaart kanske inte hade varit ett dumt alternativ på mittfältet eller vad sägs om Klaas-Jan Huntelaar som back-up för Torres?

**********

Hur som helst, Sir Alex Ferguson verkar inte vara speciellt orolig för Liverpool den här säsongen. Chelsea blir tuffaste konkurrenten, enligt tränaren.

**********

United, likt Liverpool och Manchester City, har ju haft en intressant sommar när det gäller övergångar. Jag hade tänkt att skriva en del om Sir Alex Fergusons nya rekord i hyckleri i samband med hans uttal om City som ”en liten klubb med liten mentalitet” men flera av er verkar redan ha läst allt om detta och diskuterat det efter måndagens blogg.

**********

Däremot kanske ni inte såg intervjun med Ferguson där han berättade om hur United ska göra sina mål nu när Cristiano Ronaldo har försvunnit:

"The area that does concern us is where do we get 26 goals Ronaldo scored last season That is a concern because I don’t have a midfielder like a young Paul Scholes or a young Ryan Giggs who can give me 15-plus goals from midfield areas. We will have to redirect our play a bit more.

"Nani will improve, although he is not as mature as Ronaldo was at his age. I expect Anderson to improve and Darren Fletcher to establish himself as a big player in our squad. Owen will get me goals, [Dimitar Berbatov will be much better. And I don’t have to deal with a certain person who is miserable because he is not playing."

**********

Så det handlar alltså om Nani, Anderson, Fletcher, Owen och Berbatov.

Hmm, jag är inte helt övertygad (även om Wayne Rooney naturligtvis kommer att göra fler mål om han spelar i en central position). Anderson, tror jag, har spelat 75 tävlingsmatcher i rad utan att göra mål för United och jag tror inte – som några läsare skrev igår – att Nani kommer att ta det där steget till yppersta världsklass som Ferguson hoppas.

Däremot tror jag att Berbatov kommer att ha en mycket bättre säsong och att Owen gör en 6-10 ligamål.

Vi har ju även Antonio Valencia, en fantastisk spelare i mina ögon, men han har bara gjort sju mål på 89 matcher för Wigan. Visst, i ett bättre lag kommer han att få fler chanser men är man inte en naturlig målskytt så är man inte. Fråga bara Jermaine Jenas.

**********

Så här fördelades ligamålen mellan Uniteds spelare förra säsongen:

C Ronaldo 18
W Rooney 12
D Berbatov 9
C Tevez 5
M Carrick 4
N Vidic 4
D Fletcher 3
F Macheda 2
P Scholes 2
J-S Park 2
R Giggs 2
R DA Silva 1
D Welbeck 1
Nani 1
D Gibson 1
W Brown 1

Totalt: 69

**********

Så här tror jag att de kan se ut den här säsongen:

D Berbatov 14
W Rooney 14
M Owen 7
A Valencia 5
F Macheda 5
M Carrick 4
D Fletcher 4
Nani 4
N Vidic 3
P Scholes 3
J-S Park 3
D Welbeck 2
R Giggs 1
R Ferdinand 1

Totalt: 70

Åh fan. Fler än jag trodde. United kanske klarar sig trots allt… Ha ha.

Hur tror ni att det kommer att se ut?

**********

Edwin van der Sar borta åtta veckor efter en handskada, enligt the Sun. Ska bli mycket intressant att se hur det går för Ben Foster. För det blir väl Foster som tar över? Ferguson säger ju i var och varannan intervju att Foster kommer att vara engelsk landslagsman inom kort.

Eller säger han det bara för att få upp priset när Foster ska säljas?

**********

Dagens mest intressanta rykte? Christopher Samba från Blackbrun till Tottenham för 125 miljoner kronor.

Tja, kanske. Men då tycker jag nog Sebastien Bassong från Newcastle vore ett bättre köp för samma prislapp.

**********

Tungt för Everton. Förlust mot Blackpool igår och anfallaren Jo skadad.

**********

Läser med intresse era kommentarer efter bloggarna. Hinner tyvärr inte svara på frågorna som ställdes igår men lovar att skriva mer om Aston Villa och Arsenal nästa vecka.

Dessutom måste jag ta upp krissituationen i Portsmouth innan ligan börjar nästa helg.

I morgon och på fredag blir det saftiga förhandsartiklar inför Championshipstarten på fredag.

I know, I am too kind. 🙂

Marcus Christenson

Ingen topp-fyra plats för City med målsumparen Adebayor

Jag tror inte att det har gått en enda dag den här sommaren utan att vi har haft en artikel om Manchester City i the Guardians sportdel. Det har handlat om spelare som har köpts, spelare som inte har köpts, bråk med Sir Alex Ferguson, pressen på Mark Hughes och frågan om han fortfarande kommer att vara City-tränare när vi går in på 2010.

Och det är inget snack om saken: City är det lag som kommer att vara mest intressant att följa under inledningen av Premier League-säsongen (bara 12 dagar kvar!).

**********

De här spelarna har City köpt i sommar:

Gareth Barry
Stuart Taylor
Roque Santa Cruz
Carlos Tevez
Emmanuel Adebayor
Kolo Toure

Kalaset har kostat runt 900 miljoner kronor men den viktigaste frågan är: har City fått valuta för pengarna?

Jag tycker inte det. Barry är ett kanonköp. Tevez också bra men 500 miljoner för målsumparen Adebayor och Toure, som inte har varit i toppform de senaste åren? Not the best piece of business I’ve ever seen…

**********

Förra helgen valde Chelseatränaren Carlo Ancelotti att ge City en örfil genom att säga att ”storstjärnor kommer aldrig att gå till City eftersom de vill ha mer än pengar”.

Och visst är det så – för tillfället. Men tänk om några få år då City spelar i Champions League-finaler och dominerar i ligan. Då kommer nog de stora spelarna också…

**********

Tills dess får Hughes alltså ”hålla till godo” med spelare som Richard Dunne, Micah Richards och Nigel de Jong. Visst, de kommer inte att starta alla matcher men de är ändå en viktig del av Citys trupp – och tillhör inte det absoluta toppskiktet av spelare.

**********

Trolig startelva för City mot Blackburn den 15 augusti:

Given – Richards, Dunne, Toure, Bridge – Wright-Phillips, Barry, Ireland, Robinho – Tevez, Adebayor.

Inget snack som saken, Hughes har otroligt talangfulla spelare till förfogande men det här känns inte som ”ett lag”. Hur lång tid tar det innan Adebayor och Robinho brakar ihop efter en missad passning? Hur lång tid tar det innan Roque Santa Cruz tröttnar att sitta på bänken och Craig Bellamy sopar till en lagkamrat med en golfklubba? Och vad kommer Vincent Kompany tycka om att bara spela ligacupmatcher?

**********

Nej, jag tror inte det blir någon topp-fyra plats och Champions League plats för City.

Men jag har ju haft fel förut och the Guardians Manchester-reporter Danny Taylor skrev häromdagen att stämningen i truppen är bättre än någon annan tid under Hughes. Tydligen beror det på att ”störande element” som Elano och Jo har sålts eller lånats ut.

**********

Det ska också säga att City har några av mina favoritspelare i hela ligan, som till exempel Stephen Ireland (hans 08-09 säsong var fantastisk), Shaun Wright-Phillips och Shay Given.

**********

Leroy Lita till Middlesbrough. Nog inget dumt köp – bara han skärper till sig och slutar tro att han är bäst i världen. Och om Tuncay stannar – vilket visserligen är föga troligt – så ser det ljust ut för Boro i år.

Säsongsdebut mot Sheffield United på fredag. Då drar säsongen igång på allvar.

**********

Dagens mest intressanta rykte: Chelseas Salomon Kalou till Arsenal.

Kommer det att hända? Troligen inte.

Att Liverpool vill ha Romas Alberto Aquilani om de säljer Xabi Alonso har ni säkert redan läst.

**********

Det har varit jättekul att läsa många positiva kommentarer om det faktum att jag är tillbaka från semestern och det är roligt att klassiska namn som Pelle, Peter Hy, Cerpa, Sergej, Wazza, Jay Jay, Chronic, Linhem, aqqe, Ryan Giggs (He got 11) m fl m fl inte har glömt bort mig och håller hög nivå på diskussionerna.

**********

Till slut måste jag bara undra vad den här mamman och Unitedsupportern tänkte på när hon döpte sin son till Tevez Thomas.

Jag menar, alla vet väl att det inte finns några garantier för att en spelare ska vara lojal och stanna, speciellt spelare som ägs av en firma och som bara är utlånade till United…

**********

Imorgon tänkte jag ta en titt på de där spelarna som Sir Alex Ferguson hoppas ska göra målen nu när Cristiano Ronaldo försvunnit. Fergusons hyckleri och "småklubbskommentarer" verkar de flesta läsare redan ha koll på.

Marcus Christenson

Problemet med John Terrys “lojalitet”

Det har varit en ganska underhållande silly season här i England men jag tänkte vänta med topp och flopp-listor när det gäller sommarens värvningar till slutet av augusti så jag får med även de sista övergångarna.

Men det jag kan säga redan nu är att John Terry inte har haft en bra sommar (om man bortser från hans stundande löneförhöjning förstås…).

Landslagskapten har faktiskt blivit rejält hånad i media och bland fans för hans uppträdande i samband med Manchester Citys jättebud på honom.

**********

Terry kunde ha gått ut direkt och sagt att han inte var intresserad av att flytta till City, att han älskade Chelsea och att han ville spela för klubben karriären ut.

Men det gjorede han inte. Han sa ingenting. Och sedan ingenting igen. Och ingenting veckan efter heller medan ryktena blev allt starkare och starkare.

**********

Först efter han hade fått sin löneförhöjning skickade han ut en pressrelease som

a) lät patetisk eftersom det kom fem veckor för sent

b) lät pinsam eftersom han pratade om sig själv i tredje person och om det är något som engelsmännen ogillar så är det just det

**********

Så här såg delar av pressmeddelandet ut:

"I am totally committed to Chelsea and always have been.”

“Leaving Chelsea was never a possibility.”

"From day one this has never been about a new deal for John Terry, as I said I have three years left on my contract and if I have a good year they will come and talk to me sooner rather than later."

Tror man på detta tror man nog på jultomten också. Och att Coco Pops är nyttiga, som reklamen verkar påstå…

**********

Däremot har Manchester United och Sir Alex Ferguson uppträtt mycket snyggt efter Cristiano Ronaldos flytt till Real Madrid (men det är kanske lätt att göra det efter man har fått en miljard kronor också…).

Hur som helst, mästertränaren har bara haft positiva saker att säga om portugisen – att han är bäst i världen och att han var fantastisk för United under sex år – och det är ju faktiskt inte mer än rätt med tanke på vad Ronaldo har gjort för klubben.

**********

Men vilka spelare ska göra målen för United nu då? Ferguson har sina förhoppningar och detta har han pratat om i sommar men mer om detta senare i veckan.

**********

The Championship börjar redan på fredag och det kommer att bli en riktigt höjdare med Newcastle United (utan tränare), Ipswich Town (med Roy Keane som tränare) och lag som Middlesbrough, Sheffield United, West Brom m fl.

Ingen var väl speciellt förvånad när det framkom att Keane hade tagit sin trupp på ett arméläger i Colchester som uppladdning inför säsongens första match mot Coventry på söndag. Inte undra på att han har haft problem att få spelare till klubben…

Kolla in bilderna från ”roligheterna” – som Keane kallade det – här.

Scrolla ner till första rubriken utan bild och klicka på Gallery: Army puts Blues through their paces

Herrejösses. Vissa spelare ser ju ut som om de är på väg att stupa.

**********

Säljer Liverpool Xabi Alonso till Madrid så blir det ingen ligatitel den här säsongen heller. Så viktig är han för lagets kreativitet.

På the Guardian kollade vi på passningsstatistik från några matcher förra säsongen och det var skrämmande hur mycket bättre procent Alonso hade än både Javier Mascherano och Lucas Leiva (som båda i stort sett är sidledsspelare ändå).

**********

Roy Hodgson var och tittade på Rasmus Elm i helgen.

**********

Med tanke på prislapparna kommer nog Michael Owen högt och Glen Johnson lågt på listan om sommarens bästa värvningar.

**********

Jack Wilshere var lysande för Arsenal igår mot Rangers. Två mål och tänka sig att grabben bara är 17 år gammal.

Arsene Wenger sa igår att Wilshere inte kommer att vara en man för förstaelvan men att han nog kommer att spela en hel del för the Gunners den här säsongen trots allt. Som inhoppare och från början då och då.

Och det skulle inte förvåna mig om Patrick Vieira skriver på för Arsenal den här veckan. När Vieira flyttade till Highbury från Milan var Wilshere… fyra år gammal.

**********

Imorgon blir det en hel del om Manchester Citys sommarvärvningar och Sir Alex Fergusons nya rekord i hyckleri.

**********

Och jag visste att Newcastle hade problem men Kevin Nolan på topp? What next? Damien Duff i skåpet?

Marcus Christenson

Sir Bobby Robson - gentlemannen som älskades av alla

Efter två månaders uppehåll återvänder jag till bloggandet här på fotbollskanalen – och jag gör det på en dag då det råder sorg i fotbolls-England.

Sir Bobby Robson gick bort igår, 76 år gammal. Händelsen kom inte som någon chock eftersom han har varit sjuk länge – men ändå känns det redan som om den före detta förbundskaptenen har lämnat ett enormt tomrum efter sig.

Fotbollen här i England har förlorat en riktigt gentleman.

**********

Bobby Robson utstrålade värme och älskade verkligen fotboll. Dagens tidningar är naturligtvis fulla av hyllningar och trots att det pågår den viktigaste cricketmatchen på två år för England så dedikerade vi på the Guardiansporten sidorna 1-6 (av 16) till Robson.

Rubriken på framsidan: He was the heart English football wore on its sleeve.

**********

Det kanske inte är så lätt för dagens generation svenska fotbollsfans att förstå hur stor Bobby Robson var här i England. Höjdpunkten är naturligtvis VM 1990 då Robson var förbundskapten för England och var nära att nå finalen men blev utslagen på straffar mot Västtyskland i semin.

Men han vann även ligatitlar och cuper med storlag som Barcelona, Porto, Sporting Lissabon och PSV Eindhoven och gjorde ett fantastiskt jobb med sitt älskade Newcastle i början på 2000-talet.

Newcastle var bland de sex bästa lagen i England tre år i rad och spelade Champions League-fotboll med Robson som tränare.

Sedan, 2004, sparkade Newcastle Robson. Enough said.

**********

Han var även en mycket duktig spelare som gjorde 68 mål för Fulham på 152 matcher och spelade för England i VM i Sverige 1958.

Hans tränarkarriär inleddes på Craven Cottage men det var med Ipswich som han blev ett stort namn. 1981 vann klubben Uefa Cupen (alltså på den tiden då detta var en respekterad och mycket svår turnering att vinna). En enorm bedrift med ett lag från en liten stad i Suffolk.

**********

När en tränare är så framgångsrik under så många år som Robson var så finns det naturligtvis en massa anekdoter att välja från.

Och en sak som Robson kanske inte var så duktig på var namn. Han glömde helt enkelt bort dem.

På the Guardian valde vi ut våra två favoritanekdoter.

Den första kommer från en presskonferens med anfallaren Shola Ameobi när han just hade kommit till Newcastle. På den tiden fanns även en annan färgad anfallare, Carl Cort, i truppen.

Journalist: “So, Shola, do you have a nickname?”
Ameobi: “No, not really.”
Journalist: “What do the lads call you?”
Ameobi: “Shola”
Journalist: “What does Bobby Robson call you?”
Ameobi: "Carl Cort."

**********

Och den här är nästan ännu bättre:

Under VM 1990 funderade Robson på hans nästa laguttagning i hissen på väg ned till hotellobbyn. När hissdörrarna öppnades stod hans kapten, Bryan Robson, där och följande ordväxling utspelade sig:

Bobby Robson: ”Hi Bobby”
Bryan Robson: ”No, I’m Bryan, you’re Bobby”.

Ha ha ha. "No, you’re Bobby." Lysande.

**********

Dagens tidningar är som sagt fulla av vackert skrivna och emotiva artiklar om Robson. Jag delar gärna med mig av Richard Williams öppningsstycke från framsidan på the Guardians nyhetssektion men ni kan gärna gå in på kvalitetstidningarnas (Times, Guardian, Telegraph, Independent) sajter och läs mer om Durham-legenden.

Här är Richard Williams:

If you wanted another name for rock ‘n’ roll, John Lennon once said, you could call it Chuck Berry. Much the same claim could be made of English football and Bobby Robson, the miner’s son who embodied so many of the better qualities identified with the game in an age before vast sums of money came along to distort and realign its priorities.

There can be little argument with the proposition that Sir Bobby, as he became in 2002, loved football as much as any man who ever lived.

**********

Många andra tränare här i England har varit mer framgångsrika än Robson. Men ingen har varit mer älskad.

Sir Bobby, R.I.P.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå