POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Tack Hiddink – du har lyckats med något (nästan) omöjligt

So farewell then Guus Hiddink. Holländaren har inte varit här i England mer än några månader men har lyckats med något som varken Jose Mourinho, Avram Grant eller Big Phil Scolari lyckades med: att få Chelsea att bli (hyfsat) omtycka av neutrala fotbollssupportrar här i landet.

Han har varit en guldklimp. Han har uppträtt korrekt, han har varit rolig, hans lag har spelat stundtals fantastisk fotboll, haft otur med inkompetenta domare och sagt åt Didier Drogba att sluta filma.

**********

I lördags vann Hiddink och Chelsea FA Cupfinalen med 2-1 mot Everton och även om jag tyckte lite synd om Everton – som har slagit ut Manchester United, Liverpool och Aston Villa – så var det inget snack om att resultatet var rättvist.

Chelsea var till och med för dominanta. Inte ens när Everton tog ledningen kändes det som om David Moyes lag skulle kunna skrälla.

**********

Frank Lampard är en gigant. Och jag förstår inte alla de som säger att han är en överskattad spelare. Han är en fantastisk spelare.

Målgesten när han sprang runt hörnflaggan? En hyllning till hans pappa, Frank Lampard Snr, som gjorde samma sak när West Ham slog Everton i FA Cup semifinalen 1980.

**********

Vad gick snett för Everton? Kanske var det Phil Nevilles team-talk?

Skämt åsido. Tydligen så säger lagkapten inte så mycket före matcherna. Varför?

Här förklarar den före detta Unitedspelaren varför: The lads wouldn’t listen to the Manc anyway. That’s what I’m known as, ‘the Manc’.

**********

Jag antar att ni har läst om Claude Makeleles nya bok. I den anklagar han bland annat John Terry för att ha varit huvudanledningen till att Jose Mourinho flyttade.

Det är något vi på the Observer skrev redan när Mourinho lämnade klubben.

Läs mer här.

Vad tror ni?

**********

Kan Laurent Blanc vara mannen som tar över från Sir Alex Ferguson som Unitedtränare till slut? Läste en intressant artikel om Blanc i gårdagens Observer

**********

Patrik mejlar med ett härligt youtubeklipp från Liverpools avsked till Sami Hyypiä. Vilken hyllning. Inte undra på att den fantastiska finnen fick tårar i ögonen.

**********

En kollega på the Guardian som var på Anfield den dagen sa att Xabi Alonso stannade kvar på innerplan sist av alla och bankade med handen på hjärtat och gav fansen en massa slängkyssar.

Låter inte direkt som en man som tror att han fortfarande kommer att vara kvar i klubben i augusti.

Jag tror att Rafael Benitez gör ett stort misstag om han säljer Alonso. Liverpool är mycket mer förutsägbara utan spanjoren.

**********

Carlo Ancelotti på väg till Chelsea alltså. Ingen Chelseasupporter jag har pratat med här i England har sagt att det känns rätt. Vad tror ni Chelseafans där ute?

**********

Snakes on plane på tv:n framför mig. Herregud. Är det den värsta filmen någonsin?

**********

Wigan will ha runt 40 miljoner kronor för att släppa Steve Bruce till Sunderland. Och köpte man Anton Ferdinand för 90 miljoner kronor så känns 40 för Brucie-boy som en ”bargain”.

**********

Senaste Cityryktet? Mark Hughes kommer att köpa Carlos Tevez och Gareth Barry. Har hört värre rykten.

**********

Ny Linkin Park singel ute. Alltid lika trevligt. Men varför så mainstream? Försvann ilskan med pengarna?

**********

En sak till som Guus Hiddink har gjort: sett till att Florent Malouda spelar som han gjorde för Lyon före han skrev på för Chelsea: som en världsspelare.

Marcus Christenson

FA Cupfinal – hoppas Kenwrights Everton vinner

FA Cupfinalen – som brukade vara en av de absoluta höjdpunkterna på den engelska fotbollkalendern – har alltmer hamnat i skymundan av Premier och Champions League men i morgon lördag är det i varje fall dags för årets final mellan Everton och Chelsea.

Själv ser jag verkligen fram emot matchen. Trots att FA Cupen inte får riktigt lika mycket uppmärksamhet i media här i England nuförtiden så är det – vågar jag nog säga – världens bästa nationella cupturnering.

Årets final spelas som sagt mellan Everton och Chelsea och jag har kollegor på the Guardian som är beredda att betala över 5 000 kr för en biljett. Wembley tar 90 000 åskådare nuförtiden.

Är det utsålt? Självklart. Biljetterna tog slut direkt.

Tv-sändningarna brukar börja minst två timmar före avspark och jag brukar inte missa många minuter av förhandssnacket. För mig är det här en riktig fotbollsfest.

På med grillen, några iskalla i kylen och FA Cupfinal på tv. Kan inte bli mycket bättre.

**********

Själv kommer jag att hålla på Everton. Inte för att jag har något emot Chelsea – snarare tvärtom, jag tycker Guus Hiddink förtjänar att vinna något den här säsongen – men jag är så trött på ”The Big Four” och deras dominans.

Inte nog med att de alltid tar de fyra första platserna i ligan – de har vunnit 15 av de 17 senaste FA Cupfinalerna. Bara Portsmouth (förra säsongen) och just Everton (1995 med Anders Limpar i laget – läs Liverpool Daily Posts matchrapport här).

**********

Vad sags om de här två finallagen från 1995:

Everton: Southall, Jackson, Watson, Ablett, Unsworth, Parkinson, Horne, Limpar (Amokachi, 69), Hinchcliffe, Rideout (Ferguson, 51), Stuart

United: Schmeichel, Neville, Bruce (Giggs, 45), Pallister, Irwin, Sharpe (Scholes, 73), Ince, Keane, Butt, McClair, Hughes.

Brian McClair – vilken lirare. Gillade verkligen honom. Barry Horne, Gary Ablett och Andy Hinchcliffe – vilka rysare.

**********

Ytterligare två anledningar till att hålla på Everton som neutral: David Moyes och ordföranden Bill Kenwright.

Jag har nämnt Kenwright tidigare den här säsongen men han är värd ytterligare några rader.

Här har vi en ordförande som verkligen älskar sitt lag. Han är en ”life-long” Evertonsupporter. Men han har inte haft det lätt. Han har inte lika mycket pengar som Roman Abramovitj och Evertonfansen har verkligen varit otacksamma.

Han köpte klubben 1999 och har gjort sitt bästa. Trots detta har han fått utstå dödshot, sett sin mamma bli påhoppad verbalt av fans, fått skulden för att klubben sålde Wayne Rooney, anklagad för att inte vara tillräckligt rik och så vidare och så vidare.

Men ändå så ångrar han inte att han köpte klubben och säger om alla arga supportrar: -They just care too much – and goodness knows I can relate to that.

**********

Ett annat bra citat från Kenwright: "Stephen Sondheim best sums up my feelings about Everton: ‘Loving you is not an option, it’s who I am.’

It is who I am. Jag gillar den beskrivningen när det gäller att hålla på ett fotbollslag.

**********

Härlig artikel om Kenwright i förra veckans Observer, med följande inledning. ¨

Bill Kenwright received a letter from an Everton supporter last week, not a request for Cup final tickets but a cryptic invitation to think back to a fifth-round replay seven years ago. "Remember Crewe 2002?" the opening read.

With a shudder, the Everton chairman realised he did. Everton were struggling in the league, on the cusp of replacing ¬Walter Smith with David Moyes, and he had arrived at Gresty Road to be ¬confronted with a banner at the visitors’ end: "Kenwright we’ve had enough – we want success".

The banner came back with the letter and an apology. "The lad owned up to making it but it had caused a bit of a family row," Kenwright explains. His brother had said a real Evertonian wouldn’t do that, and he would regret it if Everton ever got to Wembley. He obviously didn’t forget those words because, seven years later, he’s just said sorry."

**********

Räkna inte med någon målfest på Wembley. De här två lagen har bjudit på två mål på de fyra senaste mötena sinsemellan. Den här säsongens två ligamatcher slutade båda mållösa.

**********

Evertons jätte Marouane Fellaini – 12 varningar den här säsongen – har erkänt att han var tvungen att titta på en video med alla hans gula kort tillsammans med tränaren David Moyes för att inse att han har tvungen att ändra stil.

Läs mer här om en spelare som måste vara på topp i morgon mot Essien och grabbarna om Everton ska ha en chans.

**********

Signaturen Rovers 4ever kräver några rader om Tugay – med all rätt. En otroligt udnerskattad spelare som i sina bästa dar var en fantastisk tillgång för Blackburn. Nu har han tackat för sig.

Han har varit en av Premier Leagues bästa passningsspelare sedan han kom till klubben 2001 (ett bra köp av Graeme Souness, tro det eller ej). Och han har ju gjort några hyfsade mål också.

Fansen älskade honom. Och man förstår varför om man tittar på hans hyfsade bollkontrol under den här uppvärmningen.

Men framför allt tror jag att fansen uppskattade honom för att han verkar vara en riktig gentleman både på och utanför planen.

Och det är ju tyvärr ganska ovanligt i dagens fotboll.

Tack för många härliga år Tugay.

**********

Ni kanske läste om Arsene Wengers tuffa frågestund med några av Arsenals aktieägare häromveckan. Det var efter den frågestunden som Wenger sa att ”Real Madrid vore ett intressant lag att träna”.

Nu har en tidning fått tag på vad som sades under mötet. Och tittar man på några av idiotfrågorna som Wenger fick svara på – när han har varit så enormt framgångsrik för klubben – så kan jag förstå att han ilsknade till.

**********

Kevin Davies är övertygad att det kommer att lossna för Johan Elmander i Bolton nästa säsong…

Det är han, tyvärr, ganska ensam om här i England.

Själv tycker jag Elmander har gjort en mer än godkänd debutsäsong. Nästa säsong blir avgörande. Han köptes som anfallare – och måste därmed göra fler mål. Inget snack om saken.

**********

Jonny Evans lillebror, Corry, spelar också för United och ska enligt uppgifter vara bättre än brorsan. Kan spela som försvarare eller mittfältare. Intressant.

Marcus Christenson

Grattis Barcelona. Hjältar överallt

Barcelona slog Manchester United med 2-0 i Rom och resultatet var helt välförtjänt. I går skrev jag en blogg med rubriken ”därför vinner United” och igår visade Barcelona hur fel jag – och många andra engelsmän – hade.

Barcelona var suveräna. Det fanns hjältar överallt. Carles Puyol var en gigant som högerback i kampen mot Cristiano Ronaldo. Gerard Pique – som såldes av United till Barcelona förra sommaren – var kvällens bästa mittback. Andres Iniesta och Xavi Hernandez var matchens bästa spelare.

Jag tror jag skulle kunna sitta och titta på Andres Iniesta i timmar. Det kanske låter lite homoerotiskt men hans bollbehandling ger mig gåshud ibland.

Och det var som kommentatorn Clive Tyldesley sa på tv:n här i England när Iniesta blev utbytt: -They are giving Iniesta a standing ovation. I feel like standing up and joining in. He has been wonderful.

Jag kunde bara hålla med.

**********

Själv var jag ordentligt ute och cyklade i mina förhandstips. Om det var för att jag har sett för mycket United och för lite Barcelona vet jag inte. Men å andra sidan trodde jag inte heller att United skulle vika ner sig så lätt.

Det kändes som om United inte var riktigt lika hungriga som de var förra året mot Chelsea. Lite grann som Liverpool i Aten 2007 – de ville inte vinna lika mycket som motståndarna (Liverpool mötte ju Milan då, som givetvis hade revansch att utfordra).

**********

Sir Alex Ferguson var ovanligt nedstämd efter matchen och sa för en gångs skull att det bättre laget hade vunnit. Han tyckte inte att Messi hade varit det största problemet – men han erkände att United inte hade fått tag på Xavi och, framför allt, Iniesta.

Uniteds försvarspel kallade han "shoddy".

**********

Xavis inlägg till Lionel Messis 2-0 mål var perfekt. Det finns inget annat ord att beskriva det inlägget.

**********

Och tänka sig att United kunde ha tagit ledningen med Ronaldos fantastiska frispark i den andra matchminuten. Park Ji-sung höll på att göra mål på returen – men Pique stod för en otrolig brytning.

Ronaldo hade tre farliga skott de första 10 minuterna. Barcelona hade inte någonting. 5-0 i skott efter 10 minuter.

Då slog Samuel Eto’o till. Och för en gångs skull var det Nemanja Vidic som gick bort sig.

**********

Och det var i det momentet matchen avgjordes. Barcelona fick plötsligt de ytor de aldrig fått mot Chelsea och United i semifinalerna i år och förra säsongen eftersom de aldrig ledde de matcherna.

Nu behövde United pressa framåt – och då kunde Barcelona spela sitt härliga kortpassningsspel.

**********

Messi visade också vad han gick för. I den sista minuten i den första halvleken sprang han förbi halva Unitedlaget och Edwin Van der Sar sjabblade nästan in hans skott från en snäv vinkel. Vackert gjort. Och det var bara början.

**********

Barcelona var helt överlägset i början av den andra halvleken. Thierry Henry kunde ha givit Barcelona en 2-0 ledning redan då men – efter att ha snurrat upp Ferdinand – sköt han ett lamt skott som Van der Sar lätt kunde rädda. En minut senare hade Eto’o en farlig chans.

Och minuten efter ville Messi ha straff. Barcelona hade tagit över – och Xavi sköt i stolpen. United hade ingenting.

**********

Wayne Rooney gjorde som vanligt en enastående arbetsinsats. Som han jobbade tillbaka i den 69:e minuten och tog bollen av Messi! Men det räckte inte. Några minuter senare gjorde Barca 2-0.

**********

Kommentatorerna här i England erkände i varje fall att Barcelona förtjänade att vinna.

-They can’t complain too much about the result, sa Clive Tyldesley på ITV. –United simply have not been good enough tonight. Not played well enough.

-Berca have showed superior technical ability, greater control, greater ball composure, better striking ability, sa bisittaren David Pleat.

-United couldn’t have done anything different. Barcelona were simply too good. And to any kid out there who have been told that they were too short to play football. Don’t believe it. Just look at Xavi and Iniesta. Best on the pitch – and two of the shortest on the pitch, sa Teddy Sheringham.

**********

Det sista Ferguson sa: -They were the better team. What we have to do now is to come back next season and show we have got better than them.

Jag längtar redan till nästa säsong.

Marcus Christenson

Glöm Ronaldo – Evra är Uniteds viktigaste spelare ikväll

Ikväll är det äntligen dags: Manchester United mot Barcelona i Rom.

På framsidan av vår sportdel på the Guardian idag har vi rubriken: A final the world has waited for

och det är väl så det känns.

**********

Mycket av förhandssnacket här i England har naturligtvis fokuserats på matchen i matchen mellan Cristiano Ronaldo och Lionel Messihär kan ni läsa Paul Haywards lysande artikel The showman against the shy man – om temat här.

Själv tycker jag att matchen mellan Messi och Uniteds vänsterback Patrice Evra är mest intressant att titta på. Jag tror att den duellen kan avgöra matchen.

Messi kommer naturligtvis inte att stanna ute på sin högerkant hela matchen men nog kommer Barca försöka att attackera fransmannen med tanke på att han har haft stora problem mot en spelare som Aaron Lennon den här säsongen.

**********

Evras uttalanden här i England har blivit märkligare och märkligare. Förra veckan utnämnde han sig själv till ”världens bästa vänsterback”. Inget konstigt i det – förutom att det var en väldigt kaxig kommentar från en spelare som vanligtvis är ganska försiktig.

Och i dagens tidningar har Evra anklagat Cesc Fabregas för att försöka skada honom i ligamatchen den 16 maj så att han inte kunde spela i Champions League-finalen. Det är en ganska allvarlig sak att säga.

-Alla förstod att han försökte skada mig. Det var för att jag sa att semi-finalen var 11 män mot 11 pojkar, sa Evra.

**********

Håller Evra på att tappa förståndet? Har pressen inför mötet mot Messi blivit för mycket för honom?

Troligen inte, men nog känns det som om inte allt står rätt till.

Evra är en komplex person – och inte undra på det när man betänker vilken ovanlig uppväxt han har haft.

Han föddes i senegals huvudstad Dakar och växte upp i en förort till Paris, där han snodde croissanter för att få något att äta.

Sedan fick han ett proffskontrakt med ett italienskt lag – han spelade som anfallare då – men missade tåget till ett försäsongsläger och räddades av en främling från Senegal på centralstationen i Milano.

En grupp nunnor var också tvugna att hjälpa till före han hittade till rätta i fotbollsvärlden.

Läs den fantastiska historien här (artikeln är från 2006).

Jag undrar verkligen hur det kommer att gå för Evra ikväll. Vad tror ni?

**********

Så vad har vi för troliga laguppställningar ikväll då?

Enligt våra Guardian reportrar i Rom så kommer det att se ut så här:

Barcelona: Valdes – Puyol, Pique, Toure, Sylvinho – Xavi, Busquets, Iniesta – Messi, Eto’o, Henry

Intressant lag. Iniesta och Henry spelklara alltså – men hur länge orkar de ikväll? Det är väldigt varmt i Rom idag tydligen.

Och vad vet vi om denna Busquets? Har ni bästtre koll än vad jag har? Berätta.

United: Van der Sar – O’Shea, Ferdinand, Vidic, Evra – Carrick, Anderson, Giggs – Park, Ronaldo, Rooney

En ganska väntad startelva – om den nu stämmer – med Tevez och Berbatov på bänken. Enda frågan var väl om Scholes eller Giggs skulle få spela från start.

**********

Uniteds bänk med just Berbatov och Tevez och dessutom Scholes känns ju en hel del starkare än Barcas med Hleb, Bojan och Gudjohnsen – och det kan bli avgörande en kväll som denna.

**********

Sir Alex Ferguson pratade igår om att United måste sikta på att komma ifatt Real Madrid, som har nio Europacuptitlar.

Har mannen drabbats av storhetsvansinne efter att ha kommit ifatt Liverpools 18 ligatitlar?

Real Madrid har vunnit Europacupen nio gånger. United tre… (eller fyra efter kvällens match, om jag är rätt ute).

**********

Inget lag har vunnit Champions Leaugue två gånger irad. Lag som Milan (1995), Ajax (1996) och Juventus (1997) nådde finalen året efter deras segrar – men förlorade den andra finalen alla tre.

Här berättar Ruud Gullit om varför det är så svårt att vinna två finaler irad – men att han tror att United kan lyckas med bedriften.

**********

Evra har även erkänt att Ronaldo filmar ibland. Ha ha ha. Inte direkt vad man vill höra från en lagkamrat kanske. Men det stämmer ju…

**********

Missa inte uppvärmningen på tv ikväll – Unitedfansen kommer att göra en – enligt uppgifter – fantastisk hyllning till Sir Matt Busby, den legendariske tränaren vars 100:e födelsedag det hade varit igår.

Och om ni är för unga för att veta vem Sir Matt Busby är så måste ni bara läsa om honom här före matchen – utan honom hade United aldrig varit så välkända och så populära som de är världen över idag.

**********

Stackars Darren Fletcher, Dani Alves och Eric Abidal – de tre avstängda spelarna ikväll. Speciellt eftersom åtminstone Fletchers och Abidals utvisningar var felaktiga.

**********

Före detta Unitedlegenden Denis Irwin säger att Barcelona inte har någon plan B om deras spel inte fungerar – och jag kan bara hålla med. Eller åtminstone såg vi ingen plan B mot Chelsea i varje fall.

**********

Ett engelskt lag har aldrig förlorat en Europacupfinal i Rom. Liverpool vann båda sina finaler: 1977 och 1984.

**********

Läste en intressant statistik häromdagen: Ronaldo har aldrig gjort mål mot ett spanskt lag i en tävlingsmatch medan Messi aldrig har gjort mål mot ett engelskt lag i en tävlingsmatch.

Kan det verkligen stämma?

**********

Om matchen går till straffar tror jag att Barcelona vinner.

Men mitt tips för ikväll är ändå en Unitedseger, troligen med 1-0 med den outtröttlige Wayne Rooney som målskytt i den 57:e minuten.

Vad tror ni?

**********

Nu återstår bara att räkna ner timmarna och minuterna till matchstart – samt att hoppas att vi får se en fantastisk match mellan två fantastiska lag.

Have a nice evening.

Marcus Christenson

Därför vinner United

Bara en enda dag kvar nu till Champions League-finalen i Rom mellan Manchester United och Barcelona. Tidningarna här i England har naturligtvis byggt upp spänningen med referenser till ”the dream final” och ”battle of Rome” och så vidare och så vidare.

Själv är jag ganska övertygad om att United kommer att vinna finalen. Barcelona skapade oroväckande lite mot Chelsea under 180 minuter i semi-finalerna och Uniteds försvar är bra mycket bättre än Chelseas.

Dessutom skapade Barcelona oroväckande lite under 180 minuter mot United i förra årets semi-finaler och Uniteds försvar känns ännu bättre den här säsongen, speciellt eftersom Rio Ferdinand lär kunna vara med efter skadan.

**********

Visst, allt kan hända i en final. Ett lag kan råka ut för en tidig utvisning eller en tung skada – eller ett lag kan dominera hela matchen och ändå åka på ett skitmål med två minuter kvar.

Så jag kan naturligtvis inte säga 100 procent att United kommer att vinna. Men jag måste säga att jag inte kan se hur Barcelona kan vinna matchen.

Barcelonas försvar har drabbats av flera tunga skador och avstängningar (Rafael Marquez, Dani Alves, Eric Abidal) och Andres Iniesta och Thierry Henry har varit skadade och tränade inte ens för fullt igår.

**********

Det enda som talar för en Barcavinst är att Patrice Evra har blivit uppsnurrad av Aaron Lennon flera gånger den här säsongen (vad ska inte Messi kunna hitta på då?) samt det faktum att Darren Fletcher är avstängd.

Chelseas innermittfält plockade bort Xavi och Iniesta under stora delar av semi-finalerna men United har ingen Michael Essien. Darren Fletcher är nog det närmaste man kommer.

**********

Tyvärr tror jag att lagens försvar kommer att bli avgörande. Låt oss inte lura oss själva och tro att det här kommer att bli en målfest i stil med Chelsea-Liverpool (4-4). Kommer ni ihåg semi-finalerna mellan Barca och United förra säsongen? Ganska trista matcher faktiskt.

Och jag vet att Leo Messi är världens bästa spelare tillsammans med Cristiano Ronaldo – men han togs bort helt av Chelsea. Diskussionen här i England har mest handlat om att han inte lyckas dominera de allra viktigaste matcherna.

Upp till bevis imorgon.

**********

Barcelonas Xavi tycker att Messi är mycket bättre än Cristiano Ronaldo. Läs mer här.

Vad tycker ni? Jag kan inte riktigt hålla med måste säga.

**********

Ytterligare ett bevis på att Uniteds försvar är bättre än Barcelonas är väl att Gerard Pique – en spelare som Sir Alex Ferguson valde att sälja förra sommaren eftersom han inte platsade och hade hemlängtan – mycket väl kan spela från start för Barca.

**********

Riktigt kul intervju med Pique i gårdagens Guardian.

Mitt favoritstycke:

Roy Keane, meanwhile, terrified Pique. On one occasion, Piqué’s mobile started vibrating in the dressing room. Keane went ballistic, ripping clothes from their pegs, rummaging in pockets, screaming that he would kill the man responsible. Luckily, it rang off before Keane reached Piqué’s trousers. A relieved man, he told friends he had never felt closer to death.

Tydligen spelade han poker med Rio Ferdinand, Nemanja Vidic, Wayne Rooney och Wes Brown på måndagkvällarna. Vilket gäng…

**********

Burnley kommer att spela Premier League fotboll nästa säsong efter 1-0 segern mot Sheffield United på Wembley igår. Wade Elliott gjorde matchens enda mål och snyggt var det dessutom (ni kan se det här även om inte kvaliteten är den bästa).

Efter matchen berättade Elliott att hans pappa hade genomgått en allvarlig operation för cancer för exakt tre år sedan och kvällen före gårdagens matchen sa han till Wade: -Jag vann min match, nu är det din tur att vinna din.

Och det gjorde han ju.

Otrolige Graham Alexander – 37 år – spelade sin 61:a match den här säsongen. Helt otroligt.

Och har man det i åtanke så låter ju Arsene Wenger lite patetisk när han säger att 20-årige Theo Walcott inte kommer att orka spela för a-landslaget och U21-landslaget i sommar.

Truppen till U21-EM i Sverige kommer på torsdag tror jag men kan läckas ut på onsdagen, då spelarna får reda på vilka som är med.

**********

Sheffield Uniteds tränare Kevin Blackwell såg helt knäckt ut efter förlusten mot Burnley. Det här var Blackwells tredje play-off final förlust på sex år. Inte undra på att han var bedrövad.

Han sa till och med att han troligen kommer att avgå – om han inte får sparken alltså.

Det tyngsta för Sheffield United är att fallskärmsbetalningarna från Premier League tar slut efter den här säsongen. Det betyder att spelare kommer att säljas och spelare kommer att få gå ner i lön.

**********

Igår skrev jag att jag inte tror att Newcastle går upp till Premier League igen nästa säsong om Alan Shearer är kvar som tränare.

Och om man tittar på statistiken från de senaste 10 åren är det bara sju (!) av 30 nedflyttade lag som tagit sig tillbaka till Premier League direkt.

Andra lag, som Derby 08-09, slutade på en 18:e plats. Southampton blev inte bättre än 12:a 05-06 och Nottingham Forest slutade på en 14:e plats år 2000.

**********

Första transfern den här sommaren? Blackburns defensiva mittfältare Aaron Mokoena har skrivit på ett tre-års kontrakt för Portsmouth.

I didn’t see that one coming, I have to admit.

**********

Signaturen Kermit: hinner nog tyvärr inte att svara på dina frågor. Bara tre bloggar kvar på säsongen för mig och en Champions League final och en FA Cup final att avklara. Flopplistan och bästa värvningarna har jag dock redan skrivit om.

**********

Kan någon verkligen vara så här bra på det engelsmännen kallar fussball – eller är det fejkat?

**********

Gordan Strachan avgick som Celtictränare igår och jag förstår honom. Sällan har väl en tränare varit så framgångsrik men samtidigt så illa omtyckt av fansen.

Dyker han upp i en Premier Leagueklubb nästa säsong?

**********

Gårdagens fråga löd så här: Vilken nuvarande Premier Leaguespelare gjorde mål i alla omgångar av FA Youth Cup-turnering någon gång under 90-talet och för vilken klubb spelade han?

Och nog gick halva dagen igår utan att någon prickade rätt men så klev signaturen Rasmus plötsligt in på arenan och slog till med den här kommentaren:

Richard Garcia – Hull. Spelade i West Hams U18 när dem var som bäst. Stod väl för målen även om det var Carrick och framför allt J.Cole som var de stora stjärnorna.

Helt riktigt, vilket senare på dagen även Nima, JohanN och ddd skrev. Damn, där trodde jag att jag hade knäckt er (även om jag måste erkänna att jag kom på att han kanske inte är den enda som har gjort det och att spelare som Owen, Beattie och Jeffers kanske också har klarat av samma bedrift – men det tror jag inte.)

**********

Linhem, behöver lite tid för att tänka på din ”motfråga”.

Marcus Christenson

Newcastle förtjänade att åka ur – och lär inte gå upp nästa år

Söndagen bjöd på mycket bra väder här i England. Nice day for a hanging, alltså. Fyra lag var inblandade i bottenstriden – Sunderland, Hull, Newcastle och Middlesbrough – och alla fyra förlorade.

Är det inte ganska dåligt? Visst, det måste ha varit nervöst för spelarna – men ett bra lag har en bra mentalitet och borde klara av att vinna mot motståndare som inte har något att spela för.

Sunderland och Hull klarade sig kvar – Newcastle och Middlesbrough åkte ut.

**********

Newcastle var stundtals utspelat av Aston Villa och man kan nog redan nu konstatera att Alan Shearer inte är rätt man som tränare. Laget vann en av åtta måste-matcher under Shearer och har varit taktiskt ruskigt naiva.

Villa ägde mittfältet totalt igår. Newcastle hade inte en chans att ta tag i spelet och förutom Steven Taylors skott som räddades på mållinjen i den första halvleken skapade man skrämmande lite.

**********

Hur kommer Shearer och Newcastle klara sig i the Championship? Inte så bra, tror jag. Många spelare kommer naturligtvis att lämna klubben och det kanske inte är det sämsta som kan hända klubben men jag tror inte Shearer är en tillräckligt bra tränare för att vinna the Championship.

Standarden på spelet i the Championship är mycket sämre än vad han är van vid som spelare och tränare i de här åtta matcherna.

Om jag ska vara ärlig tror jag att Newcastle kommer att gå knackigt på hösten och att Newcastle kickar Shearer i november eller december när laget ligger på undre tabellhalvan.

Ett sådant scenario har utspelat sig med många andra Premier Leagueklubbar som åkt ner i the Championship. It is an unforgiving league, som engelsmännen säger.

Newcastles match mot Aston Villa påminde mig lite grann om England mot Kroatien på Wembley i den avgörande EM-kvalmatchen 2007. Man visste exakt vad som behövdes men tränaren lyckades inte inspirera spelarna tillräckligt för att göra sitt bästa.

Det verkade inte finnas någon gnista, någon vilja i Newcastlespelarna. –It was flat, som Alan Hansen sa på Match of the Day.

Bedrövligt.

**********

Hull förtjänar knappast att få spela Premier League-fotboll nästa säsong heller. Man visste att man behövde vinna mot United för att vara 100-procentigt säkra på att klara ett nytt kontrakt – men förlorade ändå med 1-0 mot Uniteds reservlag. Svagt.

Det här var Uniteds uppställning: Kuszcak – Rafael, Brown, Neville, De Laet – Nani, Fletcher, Gibson, Welbeck – Martin, Macheda.

Att United vann ändå är ett skrämmande bevis på hur stor klyftan har blivit mellan de fyra bästa lagen och resten av ligan.

Gary Neville lär inte få spela i Rom mot Barcelona på onsdag men frågan är vad gårdagens startelva betyder för Rio Ferdinand? Ferguson sa före matchen att mittbacken behövde spela för att vara med i startelvan i Rom – men jag har en känsla att skotten bluffar.

**********

Hulls tränare Phil Brown slet tag i en mikrofon efter matchen och gick och sjöng: -We are staying up, we are staying up. We are staying up, we are staying up.

Över 20,000 fans sjöng med. Han såg ganska töntig ut, måste jag säga, men jag förstår honom: vilken lättnad.

**********

Middlesbrough förlorade med 2-1 mot West Ham och åkte ut med dunder och brak. Det var som Gary O’Neil sa: -Vi har haft massor med chanser att klara oss kvar men vi har inte tagit dessa chanser.

På BBC:s Match of the Day så undrade expertkommentatorerna till och med om ordföranden Steve Gibson kanske säljer klubben. Det vore hemskt tråkigt.

Och frågan är väl om Gareth Southgate får sitta kvar. Han verkar inte vara en dålig tränare taktiskt sett men släpper man Mark Schwarzer, Luke Young och Lee Cattermole och köper spelare som Marvin Emnes, Didier Digard och Justin Hoyte så måste man ju ifrågasätta hans kapacitet att köpa rätt spelare (för att inte tala om Afonso Alves).

**********

Chelsea slog Sunderland med 3-2. Nicolas Anelka gjorde mål och vann Premier Leagues skytteliga. Vilken underskattad anfallare. Jag lyfter på hatten åt honom.

Ricky Sbragia avgick som Sunderlandtränare efter matchen och det var väl egentligen ingen som var förvånad här i England. Han har inte trivts i rampljuset och passar nog bättre som andratränare.

Men trots allt så har han gjort tillräckligt för att Sunderland ska spela Premier League-fotboll även nästa säsong – och det är ju trots allt som räknas.

**********

Sheffield United-Burnley i Championship play-off final idag, måndag, och jag måste säga att jag verkligen vill att Burnley vinner. Inte för att jag har något emot United – men jag har verkligen imponerats av Burnley och deras tränare Owen Coyle.

Det faktum att laget har tagit sig till play-off finalen är ett mindre mirakel. Coyle har bara 23 spelare i truppen – minst antal spelare i hela Championship – men laget har spelat hela 60 matcher den här säsongen.

Varför så många matcher? Jo, först slog man ut Chelsea och Arsenal i Ligacupen och sedan gick man till 5:e omgången i FA Cupen.

**********

Klubbens ordförande, Barry Kilby, är en legend. Han är 60 år gammal nu och spelade för Burnleys ungdomslag 1968. Han är en supporter – och ordförande.

Och så här säger han om staden Burnley, som bara har 88,000 invånare. -The teams up here live on top of each other – Blackburn and Accrington are very close and Old Trafford is only 25 minutes away. But Burnley is our team, synonymous with our town. You wouldn’t dare come out in Burnley in a Man United shirt on a Friday night.

Läs hela Jamie Jacksons artikel här.

Kom igen Burnley!

**********

Fabio Capello tog ut sin trupp till VM-kvalmatcherna mot Andorra och Kazakstan i juni igårkväll och Gary Neville var med igen.

How did that happen?

Paul Robinson också med igen…

Hela truppen här.

**********

Scunthorpe slog Millwall med 3-2 i League One play-off finalen och kommer att spela Championshipfotboll nästa säsong. Stort grattis.

Gillingham kommer att spela League One-fotboll nästa säsong efter 1-0 vinsten mot Shrewsbury i play-off finalen i lördags.

**********

Säsongens sista fråga (och nu är det väl ändå dags att ingen av er klarar av min fråga…)

Vilken nuvarande Premier Leaguespelare gjorde mål i alla omgångar av en FA Youth Cup någon gång under 90-talet och för vilken klubb spelade han?

Marcus Christenson

Ödeshelg för Newcastle, Hull och Sunderland

Ligatiteln är avgjord och det står redan klart vilka lag som kommer att spela Champions Leaguefotboll nästa säsong.

Bottenstriden – däremot – är långt ifrån avgjord. Good lord vilken nervös söndag det kommer att bli för Middlesbrough, Newcastle, Hull och Sunderland.

Så här ser tabellen ut just nu:

Sunderland 36p (-19) – Chelsea hemma
Hull 35p (-24) – Man United hemma
– – – – – – – – – – –
Newcastle 34p (-18) – Aston Villa borta
Middlesbro 32p (-28) – West Ham borta
West Brom 31p (Not a chance in hell…)

**********

Kommer bli hektiskt på jobbet på the Guardian på söndag. Tio Premier League matcher, Monaco grand prix, IPL final och en play-off match.

Men å andra sidan så är det som nyhetschefen Jon sa igår: -Vad som än händer vet vi att vi kommer att ha Newcastle på första sidan. Klarar de sig kvar så är det den bästa storyn och åker de ut så är det definitivt den bästa storyn.

**********

Och det stämmer. Om Hull, Boro eller Sunderland skulle åka ur så skulle det givetvis vara tungt för de lagen och dess fans, men Newcastle är snäppet värre.

Dels för att klubbens fans alltid hävdar att man är ”en stor klubb” – trots att man inte vunnit något värt att skriva hem om sedan 1969 – men även för att Mike Ashley har varit en fenomenalt katastrofal ägare.

Kevin Keegan har kommit och gått. Joe Kinnear likaså (även om han fick sluta på grund av hälsoproblem). Och nu har vi alltså Alan Shearer som tränare, utan någon som helst erfarenhet, och med ett facit som lyder: sju ”måste-vinna-matcher” och en seger.

Det ser inte speciellt ljust ut, om vi säger så.

**********

Michael Owen är skadad och kanske inte kan vara med. Obafemi Martins kan nog vara med, men spelar på sprutor. Bäste mittbacken Sebastien Bassong är avstängd. Joey Barton är avstängd.

**********

Hur går det då? Jag tror att Hull klarar sig kvar. Man spelar hemma och möter ett reservbetonat United. Jag tror att Middlesbrough åker ur även om de slår West Ham.

Och då står det alltså mellan Sunderland och Newcastle. Jag tror Sunderland förlorar mot englands bästa bortalag, Chelsea, och då är ekvationen ganska enkel för Newcastle: slår man Aston Villa borta klarar man sig kvar.

Men jag är långt ifrån säker man klarar det.

**********

Här är en bild som kan muntra upp er en fredag som denna. Joey Barton går omkring och plockar om skräp som en del av straffet för att han slog ner Ousmane Dabo under en träning.

Som The Sun skrev på framsidan: Credit crunch blues? Cheer up, Joey Barton is on community service.

**********

Härlig intervju med Sami Hyypiä i dagens Guardian. Vilken legend. Tänk att han har spelat fler än 450 matcher för Liverpool och sällan varit dålig. Jag tror dessutom att han gjorde mål i en Champions League kvartsfinal tre gånger på fyra år. Remarkable.

Vår ”front page puff” på sportsektionen: Hyyp Hyyp hooray

**********

Två spännande play-off matcher i helgen dessutom

Lördag:
League Two: Gillingham-Shrewsbury

Söndag:
League One: Millwall-Scunthorpe

Och så ska vi ju inte glömma Sheffield United-Burnley på måndag heller men mer om den i måndagens blogg.

Bara en vecka kvar på min bloggsäsong förresten. Det har gått fort…

**********

Några rykten: Både Tottenham och Liverpool vill köpa Glen Johnson från Portsmouth. Nyuppflyttade Birmingham vill ha Zat Knight från Aston Villa. Carlos Tevez och Dimitar Berbatov kommer båda att sitta på bänken i Rom.

**********

Igår så skickade en av våra reportrar in den här artikeln om Ashley Cole och det faktum att hans egna fans buade ut honom mot Kasakhstan förra året.

Och hela kontoret reagerade på det här citatet: -Ena dagen är man älskad, nästa dag är man hatad. Så är det i fotbollens värld.

Vi skrattade gott. Hatad, javisst. Älskad? Ashley Cole? Tillåt oss småle.

**********

Apropå Jamie Carraghers och Alvaro Arbeloas lilla bråk förra veckan. Det var väl ingenting. Här visar Bruce Grobbelaar och Steve McManaman hur man bråkar på riktigt efter ett misstag i det egna straffområdet.

**********

Första FA Youth Cup final ikväll mellan Arsenal och Liverpool. Ska bli intressant att se mer av spelare som Jack Wilshere och Laurie Dalla Valle. Något så otroligt som hela 10 engelsmän i Arsenals trupp. Läs mer här.

**********

Jay Jay: Angående flopplistan så tycker jag man kalla en gratisövergång – som till exempel Philipp Degen till Liverpool – en flopp om han inte spelar en enda ligamatch på hela säsongen. Tänk bara på vilken lön killen måste ha: minst 300 000 kr i veckan.

**********

Trevlig helg.

Marcus Christenson

Bentley, Keane och Deco toppar flopplistan

Igår publicerade jag en lista på de nyförvärv som jag tycker har varit bäst den här säsongen. Jag läste sedan många kommentarer om att Samir Nasri skulle ha varit med på listan och jag får nog ge mig där.

Ett tag tänkte jag till och med ta med Nasri på flopp-listan eftersom jag tyckte att han var alldeles för dyr när jag tittade vissa källor som säger att han kostade 205 miljoner kr. Jag hade för mig att han kostade runt 145 miljoner kr.

Hur som helst, han borde ha varit med på topp-20 listan eller åtminstone som bubblare.

**********

Jag noterar ”traces of schadenfreude” i Respects och OGs kommentarer – men det får man ta när man är så ute och cyklar som jag var i augusti.

**********

Här kommer min lista på vilka värvningar som jag tycker har varit de sämsta den här säsongen. Nedanför ser ni hur min lista såg ut i augusti 2008 då jag var alldeles för hård mot vissa Fulhamvärvningar…

Vad tycker ni om listan? Är jag rätt ute, är jag fel ute?

**********

1. David Bentley, Blackburn till Tottenham, 220 miljoner kr
Verkade vara ett bra köp förra sommaren. Engelsk landslagsman som hade haft en härlig säsong med Blackburn Rovers. Startade dock dåligt under Juande Ramos och har i stort sett ignorerats av Harry Redknapp. –Jättetrevlig kille, David, men han behöver spela och kanske får titta sig om efter en ny klubb i sommar, sa Redknapp förra veckan.

2. Robbie Keane, Tottenham till Liverpool, 265 miljoner kr
Tanken var att Keane skulle vara den perfekta radhästen till Fernando Torres men formen var dålig och Rafael Benitez tycktes göra allt för att sänka hans självförtroende. Summa summarum en katastrofal transfer.

3. Deco, Barcelona till Chelsea, 105 miljoner kr
Inledde strålande och satte en enormt snygg frispark i den andra ligamatchen, då solen sken och Chelsea fortfarande trodde att Big Phil var rätt man för tränarjobbet. Har sällan synts under våren.

4. Andrea Dossena, Udinese till Liverpool, 95 miljoner kr
Italienaren har stundtals varit bedrövlig och stundtals bara dålig. Seg, trött, långsam och dålig teknik. Har visserligen gjort några mål men det var efter Benitez insåg att han inte höll försvarsmässigt och lät honom spela som yttermittfältare.

5. Xisco, Deportivo till Newcastle för 75 miljoner kr
Fem ligamatcher och ett mål för den spanske U21-landslagsmannen. Inte direkt vad man väntar sig för 75 miljoner kr. Ytterligare ett av Dennis Wises köp som lär skickas tillbaka till Spanien i sommar.

6. Dave Kitson, Reading till Stoke, 70 miljoner kr
Mannen som skulle rädda kvar Stoke i Premier League misslyckades totalt när han lämnade Reading och den mysige Steve Coppell för Stoke och den mindre mysige Tony Pulis.

7. Jimmy Bullard, Fulham till Hull, 65 miljoner kr
Spelade jättebra för Fulham i höstas och Fabio Capello tog till och med honom i en landslagstrupp. Men han har haft svåra knäproblem förut och gick sönder igen direkt efter övergången till Hull. Det värsta var att Hull inte tog ut någon försäkring. Ouch.

8. Giovani Dos Santos, Barcelona till Tottenham, 60 miljoner kr
En stor talang som sågs som den nästa Leo Messi när han slog igenom i Barcelona men som såldes till Tottenham när Bojan Krkic visade sig vara bättre. Fick aldrig riktigt chansen i Spurs och lånades ut till Ipswich i våras. Från Barca till Ipswich på mindre än ett år. Trist.

9. Fabricio Coloccini, Deportivo till Newcastle för 130 miljoner kr
Jag tyckte att försvararen inledde ganska bra men han har bara blivit sämre och sämre. Och jag tror inte att det har underlättat att han var en av Dennis Wises köp eftersom Wise är en person som Newcastlefansen avskyr. Säljs han för 50 miljoner kronor i sommar?

10. Nicky Shorey, Reading till Aston Villa, 65 miljoner kr
Shorey var en engelsk landslagsman när han gick till Villa förra sommaren, men har haft en katastrofal säsong. Köptes in för att ersätta skadade Wilfried Bouma men var så dåliga att Martin O’Neill hellre har spelat högerbacken Luke Young som vänsterback och spelare som Nigel Reo-Coker och James Milner som högerback.

11. Roman Bednar, Hearts till West Bromwich, 30 miljoner kr
Gjorde visserligen sex mål före nyår men har helt tappat formen sedan dess och i söndags rapporterade tidningarna här att han hade köpt droger, bland annat kokain, från en journalist. Han sa först att han hade köpt dem till en polare, före han erkände: ”I’m fucked.” And so he is.

12. Philipp Degen, Borussia Dortmund till Liverpool, gratis
Kostade visserligen inte ett pence i övergångssumma men måste ha tjänat minst 10 miljoner kronor i lön den här säsongen. Det är fem miljoner kronor per match (han har spelat två Ligacupmatcher).

13. Ricardo Quaresma, Inter till Chelsea, lån
Kostade inte Chelsea en enda pence i övergångssumma men han lär ha haft en hyfsat lön sedan övergången i januari. Problemet var att mannen som ville låna in honom – Big Phil – försvann några veckor senare. Har spelat i fyra ligamatcher och lär skickas tillbaka till Inter så fort lånekontraktet går ut.

14. Roman Pavlyuchenko, Spartak Moskva till Tottenham 180 miljoner kr
Har inte varit den succé Tottenhamledningen hade hoppats när de köpte in honom som Dimitar Berbatovs ersättare förra sommaren. Ingen fullständing katastrof men har å andra sidan inte varit värd 180 miljoner kr

15. Anton Ferdinand, West Ham till Sunderland, 105 miljoner kr
Och tänka sig att Alan Curbishley sa upp sig eftersom West Ham sålde lillebror Ferdinand till Sunderland. West Ham har nog klarat sig bättre utan Ferdinand än med honom. För mycket pengar för en hyfsat medioker spelare.

16. Didier Digard, PSG till Middlesbrough, 52 miljoner kr
Fransk U21-landslagsman som skulle ersätta Lee Cattermole på Middlesbroughs mittfält men han har varit för tunn och för vek och jag kan inte tänka mig att han blir kvar i klubben i the Championship.

**********

Här är min lista från augusti 2008

1. Andy Johnson, Everton till Fulham, 130 miljoner kr
Johnson är en hyfsad spelare men också en anfallare som gjorde sex Premier League mål förra säsongen. Martin Laursen gjorde lika många om vi säger så…

2. Bobby Zamora, West Ham till Fulham, 55 miljoner kr
Floppade med Spurs, floppade med West Ham. Vad talar då för att han ska lyckas med Fulham. Nada. Crazy money dessutom.

3. Paul Robinson, Tottenham till Blackburn, 41 miljoner kr
Jag hoppas jag har fel men Robinson verkar ha tappat allt självförtroende, har haft en massa privata problem och jag tror att han kan bli en rejäl flopp.

4. Anthony Gardner, Tottenham till Hull, 30 miljoner kronor
Om jag var Juande Ramos skulle jag ha varit glad om jag kunde skänka bort Gardner. Att sedan få 30 miljoner kronor måste ju kännas som rena julaftonen

5. Danny Shittu, Watford till Bolton, 30 miljoner kr
Visade med Watford (06-07) att han inte håller i Premier League och jag kan inte tänka mig att han har blivit någon Paolo Maldini sedan dess. En ny Titus Bramble?

6. Craig Fagan, Derby till Hull, 9 miljoner kr
OK, han var inte speciellt dyr men ett mål på 39 ligamatcher med Derby? Jösses. Nykomlingar måste köpa kvalitet, inte kvantitet.

7. Luke Moore, Aston Villa, till West Bromwich, 36 miljoner kr
En bra spelare men jag tror att han är lite för liten och lite för klen för att lyckas i Premier League. Det gick ju inte när han spelade för Villa.

8. John Panitsil, West Ham till Fulham, 20 miljoner kr
En katastrof med West Ham och verkade inte ha någon ambition heller. Han sa hela tiden att han ville stanna, trots att han aldrig spelade. Varför, Roy Hodgson, varför?

9. Pascal Chimbonda, Tottenham till Sunderland, 45 miljoner kr
Överskattad, överbetalt och girig. Definitivt ingen spelare jag skulle vilja ha i mitt lag.

10. Philipp Degen, Borussia Dortmund till Liverpool, gratis
Han var trasig större delen av förra säsongen och under EM. Nu har han gått sönder igen. Lite Josemi-varning dessutom kvalitetsmässigt.

11. Luke Young, Middlesbrough till Aston Villa, 70 miljoner kr
Young är en bra spelare men definitivt på väg nedåt. 70 miljoner kr? Inte en chans.

12. Zoltan Gera, West Bromwich till Fulham, gratis
Prototypen på en spelare som är suverän i the Championship men som inte håller i Premier League. Typ Jason Koumas.

Marcus Christenson

Schwarzer årets värvning – Berbatov inte bland de 15 bästa

Det börjar snart bli dags att sammanfatta Premier League-säsongen och idag har jag plockat fram de 21 bästa nyförvärven (eller lån) som klubbarna gjorde i augusti eller januari.

Jag har rankat spelarna med tanke på hur mycket de kostade. Det är klart att Dimitar Berbatov är en bättre spelare än Dickson Etuhu men var han ett bättre köp? Inte enligt mig.

Fulham betalade 19 miljoner kronor för en mittfältare som har varit med att leda laget till en sjunde plats medan United spenderade 400 miljoner kronor på en spelare som i mitt tycke inte bidrog med speciellt mycket. Jag tror United hade vunnit ligan även utan honom.

Värt också att notera att Rafael Da Silva skrev på för United i januari 2008 och därför inte är med på listan.

**********

Dessutom ger jag er chansen att skratta åt min lista från augusti (skriven före Berbatov gick till United). Jösses, vilken amatör man är ibland. Who gave him a job?

Höjdpunkter är Deco som tvåa och Steve Sidwell som fyra med kommentaren ”Martin ’O Neill är rätt man att få in honom i landslaget igen”.

Ha ha ha.

**********

Svaret på måndagens fråga hittar ni längst ner.

**********

På onsdag kommer säsongens sämsta värvningar. Skulle tro att David Bentley är med där…

**********

1. Mark Schwarzer, Middlesbrough till Fulham, gratis
36-åringen fick inget långtidskontrakt med Boro och Roy Hodgson fick honom gratis. Har hållit nollan 15 gånger i ligan den här säsongen och är överlägsen etta på min lista. Boro hade klarat sig kvar med honom, det är jag övertygad om.

2. Wilson Palacios, Wigan till Tottenham, 155 miljoner kr
Precis den spelare som Tottenham har saknat i flera år nu, en slitstark mittfältare som styr och ställer och aldrig tröttnar. Han måste dock sluta att dra på sig onödiga kort för att bli

3. Marouane Fellaini, Standard Liege till Everton, 195 miljoner kr
Stor, stark och målfarlig. Fellaini är en komplett mittfältare som bara kommer att bli bättre och bättre.

4. Dickson Etuhu, Sunderland till Fulham, 19 miljoner kr
Petad och satt ifrysboxen i Sunderland under Roy Keane, Hodgson gjorde ytterligare ett billigt fynd när han köpte mannen från Nigeria för mindre än 20 miljoner kr. Har varit suverän som Jimmy Bullards ersättare.

5. Andrei Arshavin, Zenit St Petersburg till Arsenal, 195 milj kr
Ryssen kom i januari efter segslitna förhandlingar men har redan visat vilken hög klass han håller. Hans fyra mål mot Liverpool på Anfield kommer aldrig att glömmas av Arsenalfansen.

6. Luka Modric, Dinamo Zagreb till Tottenham, 195 miljoner kr
Hade problem med omställningen till Premier League efter EM 2008 och kunde inte lyfta laget under Juande Ramos men har verkligen växt med Harry Redknapp som tränare. Jag tror 2008-09 kan bli ännu bättre.

7. Brad Friedel, Blackburn till Aston Villa, 24 miljoner kr
En suverän målvakt som har stor pondus och fantastiska reflexräddningar. Har räddat laget många gånger den här säsongen.

8. James Beattie, Sheffield United till Stoke, 45 miljoner kr
Utskrattad som tjock och långsam efter den tunga tiden med Everton men statistiken som visar sju mål på 15 Premier Leaguematcher med Stoke är suverän.

9. Geovanni, Manchester City till Hull, gratis
OK, det har gått mycket tyngre för brassen under vårsäsongen men han har trots allt gjort 8 mål den här säsongen, tre fler än Johan Elmander, som kostade över 100 miljoner kronor mer.

10. Alberto Riera, Espanyol till Liverpool, 105 miljoner kr
Spanjoren anpassade sig snabbt till tempot i Premier League (vilket han inte lyckades med under lånet till City för några säsonger sedan). Stor, stark och täcker bollen föredömligt.

11. Shaun Wright-Phillips, Chelsea till Man City, 115 miljoner kr
Man kunde se hur glad han var för att få spela igen efter en tung tid med Chelsea och har helt klart varit en av Citys bästa spelare den här säsongen, trots skadan på våren.

12. Herita Ilunga, Toulouse till West Ham, lån
En otroligt underskattad ytterback från Kongo som nu har skrivit på ett fyraårskontrakt med The Hammers.

13. John Paintsil, West Ham till Fulham, 20 miljoner kr
Ytterligare en ytterback som förtjänar att vara med på listan (tyvärr hade jag med honom på listan som säsongens sämsta värvningar i augusti).

14. Peter Crouch, Liverpool till Portsmouth, 125 miljoner kr
En etablerad målskytt i Premier League nu och 17 mål totalt den här säsongen er ett utmärkt facit med tanke på att Pompey sålde Jermain Defoe i januari. Sedan dess har Crouch ofta spelat ensam på topp.

15. James Milner, Newcastle till Aston Villa, 130 miljoner kr
Tänk att Milner fortfarande bara är 23 år gammal. Han är bra framåt och bakåt och slutar aldrig att springa. Stod dessutom för åtta assist den här säsongen.

16. Louis Saha, Manchester United till Everton, gratis
Saha – som väntat – råkade ut för en hel del skador den här säsongen också men med tanke på att han kom gratis så får man säga att sex ligamål – jämfört till exempel med Berbatovs nio – är helt ok.

17. Shay Given, Newcastle till Manchester City, 105 miljoner kr
Har inte haft det speciellt lätt sedan flytten från Newcastle med ett läckande försvar men är fortfarande, enligt mig, en av ligans bästa målvakter.

18. Dimitar Berbatov, Tottenham till United, 400 miljoner kr
En besvikelse den här säsongen. Jag tror i och för sig att det kan bli mycket bättre nästa säsong när han har spelat in sig, men den här säsongen har han sannerligen inte varit värd 400 miljoner kr.

19. Robinho, Real Madrid till Manchester City, 420 miljoner kr
Ytterligare ett svindyrt nyförvärv som har varit stekhet vissa matcher och iskall vissa. Våldtäktsanklagelser och en tung säsong för laget har inte hjälpt så 15 mål i alla turneringar får väl anses som godkänt.

20. Jonas Olsson, NEC Nijmegen till West Brom, 10 miljoner kr
OK, inte Premier Leagues bästa försvarare den här säsongen men vad kan man begära för 10 miljoner kronor i dagens läge? Olsson har varit stabil i ett dåligt lag. All heder åt mannen.

21. Mark Davies, Leicester till Bolton, 10 miljoner kr
Ytterligare en spelare som bara kostade 10 miljoner kronor. Davies är en ung (21 år) engelsk mittfältare som skrev på för Bolton från League One-laget Leicester i januari och har verkligen imponerat.

**********

14 stycken bubblare (från billigast till dyrast):

Thomas Sorensen, fri transfer till Stoke, gratis
Jo, Manchester City till Everton, lån
Amr Zaki, El Zamalek till Wigan, lån
Abdoulaye Faye, Newcastle till Stoke, 25 miljoner kr
Matthew Ethrington, West Ham till Stoke, 25 miljoner kr
Ben Watson, Palace till Wigan, 25 miljoner kr
Lee Cattermole, Middlesbrough till Wigan, 40 miljoner kr
Nadir Belhadj, Lens till Portsmouth, 57 miljoner kr
Fabrice Muamba, Birmingham till Bolton, 60 miljoner kr
Valon Behrami, Lazio till West Ham, 65 miljoner kr
Vincent Kompany, Hamburg till Manchester City, 80 miljoner kr
Johan Elmander, Toulouse till Bolton, 130 miljoner kr
Andy Johnson, Everton till Fulham, 130 miljoner kr Nahir
Jose Bosingwa, Porto till Chelsea, 180 miljoner kr

**********

Vad tycker ni om listan? Någon jag har missat. Vilka spelare är för högt uppe och vilka har jag varit för tuff mot?

**********

Min sorgliga lista från augusti:

1. Brad Friedel, Blackburn till Aston Villa, 24 miljoner kr
En av Premier Leagues absolut bästa målvakter, kommer att ge Villa minst 10 poäng på egen hand. Hur kunde Blackburn släppa honom?

2. Deco, Barcelona till Chelsea, 110 miljoner kr
En världsstjärna som med största sannolikhet kommer att få en nytändning med Scolari. Fruktansvärt stark offensivt OCH defensivt.

3. Peter Crouch, Liverpool till Portsmouth, 125 miljoner kr
Kostade en halv Robbie Keane men kommer troligen göra lika många mål nu när han får spela hela tiden.

4. Steve Sidwell, Chelsea till Aston Villa, 58 miljoner kr
En av englands bästa mittfältare som ruttnat bort i Chelseas reserver. Martin ’O Neill är rätt man att få in honom i landslaget igen.

5. George Boateng, Middlesbrough till Hull City, 12 miljoner kr
En spelare som aldrig ger upp och har massor med rutin. 32 år gammal nu men defenitivt värd 12 miljoner kronor.

6. Luka Modric, Dinamo Zagreb till Tottenham, 195 miljoner kr
Precis vad Tottenham har saknat. Ganska dyr men jag är övertygad om att han är tillräckligt tuff för att bli en succe i Premier League.

7. David Bentley, Blackburn till Tottenham, 175 miljoner kr
Yttermittfältaren kommer att skapa och göra en massa mål för Tottenham den här säsongen. Kanske lite dyr, men ett bra köp ändå.

8. Giovani Dos Santos, Barcelona till Tottenham, 55 miljoner kr
Visst, han kanske inte är en Messi eller en Krkic men han var inte speciellt dyr och jag tror Juande Ramos kan göra honom till en storspelare.

9. Aaron Ramsey, Cardiff till Arsenal, 60 miljoner kr
United ville köpa honom. Tottenham ville köpa honom. Arsenal vann dragkampen. Nu har Wenger chansen att forma ytterligare en storstjärna.

10. Steed Malbranque, Tottenham till Sunderland, 25 miljoner kr
En av Premier Leagues bästa kantspelare. Roy Keane har gjort ett riktigt kap.

11. Samir Nasri, Marseille till Arsenal, 180 miljoner kr
En grymt duktig spelare men kan få det tufft i Premier League. I början i varje fall.

12. Thomas Sorensen, Stoke, gratis
En toppmålvakt som vill bevisa för hela England att han är en toppmålvakt. Och dessutom kostade han inte en enda penny.

13. Fabrice Muamba, Birmingham till Bolton, 60 miljoner kr
En extremt hårt arbetande mittfältare, perfekt för Premier League och uppfostrad av Arsene Wenger i Arsenal. En framtidsman.

14. Younes Kaboul, Tottenham till Portsmouth, 70 miljoner kr
Ja, skratta ni, men Kaboul var en fantastiskt lovande försvarare före han kom till White Hart Lane. Redknapp är absolut rätt tränare för att rädda honom.

15. Scott Carson, Liverpool till West Brom, 38 miljoner kr
En mycket bra målvakt som hade oturen att göra ett enda stort misstag i en viktig landskamp. Rean rea-priset. Var värd 10 miljoner före förra säsongen.

16. Andrea Dossena, Udinese till Liverpool, 94 miljoner kr
Benitez lyckas sällan med sina ytterbackar men det här ser lovande ut. Gillar att anfalla lika mycket som Uniteds Evra. Men är han lika bra försvarsmässigt?

17. Robbie Keane, Tottenham till Liverpool, 238 miljoner kr
En fantastisk spelare som säkert kommer att göra en hel del mål men han kostade alldeles för mycket pengar. Nästan lika mycket som Torres.

18. Jo, CSKA Moskva till Manchester City, 223 miljoner kr
Känns som en vild chansning. Visst, en otroligt duktig spelare som har gjort mycket mål tidigare i karriären, men det kan ta tid att aklimatisera sig i England.

19. Johan Elmander, Toulouse till Bolton, 130 miljoner kr
Han skulle ha hamnat högre på listen om inte priset varit för högt. Dessutom tror jag att inte att han kommer att få så många målchanser för Bolton – och då gäller det att han är sylvass. Ingen Anelka direkt.

20. Lee Cattermole, Middlesbrough till Wigan, 40 miljoner kr
Han är bara 20 år gammal men har redan spelat fler än 70 Premier League matcher. Kan utvecklas till en gigant under Bruce.

**********

Gårdagens fråga löd så här: Vilken spelare bröt benet 245 minuter in på sin Manchester Unitedkarriär i början på 90-talet?

Blev lite trött när – jag tror det var signaturen HenrikM (som tyvärr verkar ha försvunnit från kommentarerna nu) satte rätt svar – Dion Dublin – efter ungefär tio minuter.

Hur som helst. Dion Dublin var det och vem vet vad som hade hänt om han inte brutit benet då? Och visste ni förresten att han bröt nacken under en match många år senare – men kom tillbaka från den skadan också.

Verkar vara en mycket sympatisk person som nu är expertkommentator på Sky.

Förutom Henrik svarade McThole, Shacko, Izzy, cr7, there’s only one ryan giggs, Linhem och Omar också rätt.

**********

Nemanja Vidic blev utsedd till årets spelare i United och även om Fletcher, Ronaldo, Rooney och Carrick har varit suveräna så tycker jag det var rätt.

Marcus Christenson

Grattis United. Ni vann ligan utan att spela speciellt bra

Ett stort grattis till Manchester United som säkrade klubbens 18: ligatitel i lördags med ett oavgjort resultat mot Arsenal och har nu kommit ifatt Liverpool när det gäller antal ligasegrar.

Förtjänar United ligatiteln? Självklart! Man har plockat flest poäng och jag tror man har haft lite i reservtanken också. United var det bästa laget i England 2008-09, inget snack om saken.

Men har United spelat bra fotboll den här säsongen? Inte speciellt ofta.

**********

När Liverpool vann ligan för tredje gången i rad 1984 efter att ha spelat ganska medelmåttig fotboll sa lagkaptenen Graeme Souness: -Man kanske kan säga att vi inte förtjänat att vinna ligan med tanke på vår egna höga standard.

Men så la han till: -Men jämfört med alla andra lags standard så har vi nog det.

Och det är väl så det har varit med United i år?

Kuriosa: Efter Liverpools ligatitel 1984 åkte laget till Rom och tog klubbens fjärde seger i Europacupen…

**********

Söndagens rubrik i The Observers sammanfattade väl läget ganska bra: United level the score – are you watching Merseyside?

**********

Jag tyckte även om Daniel Taylors öppningsparagraf på artikeln om vem som kommer att bli framröstad som Uniteds bästa spelare den här säsongen ikväll:

It is probably a measure of Manchester United’s position on English football’s top table that the club will hold their own player-of-the-year awards ceremony tomorrow night and nobody expects that Cristiano Ronaldo will win. Or, indeed, that he will even get in the top five.

Kandidaterna (notera att årets spelare i England enligt spelarna själva, Ryan Giggs, troligen inte är bland de sex bästa i sitt eget klubblag) :

Michael Carrick
Rio Ferdinand
Nemanja Vidic
Cristiano Ronaldo
Darren Fletcher
Wayne Rooney

Vad tycker ni? Vem förtjänar priset?

**********

Och vad ska man säga om matchen mot Arsenal? En ganska jämn match som båda lagen kunde ha vunnit. Kul för Arsenal att hålla nollan men ett försvar som såg ut så här: Fabianski – Sagna, Toure, Song, Gibbs, men jag fick känslan att United kunde ha vunnit om de hade behövt vinna.

Ronaldo blev felaktigt avblåst när United gjorde ”mål” och portugisens frispark gick strax utanför.

**********

Emmanuel Adebayor inte ens med i truppen mot United. Det säger väl en del om den mannens framtidsutsikter i klubben… Ingen större förlust för Arsenal, tycker jag.

**********

Sir Alex Ferguson har nu vunnit 11 ligatitlar med United och kan vinna en tredje Champions Leaguetitel i Rom. Mannen är en legend. Helt otroligt.

Och om ni har tid så tycker jag verkligen ni ska läsa den här exklusiva och långa intervjun med skotten som publicerades i The Sunday Times idag, där Ferguson bland annat pratar om sin och Uniteds framtid.

**********

Newcastle förlorade hemma mot ett Fulham som hade Andy Johnson och Bobby Zamora på bänken. Allt som kunde gå snett för Newcastle gick snett.

Michael Owen var skadad (i och för sig kanske ingen större förlust nuförtiden), Obafemi Martins sköt i stolpen, Mark Viduka fick ett regelrätt mål underkänt, Fulhams mål kunde ha blivit underkänt för offside och Sebastian Bassong blev utvisad.

-I feel sorry for Newcastle, they deserved better, sa Fulhams tränare Roy Hodgson.

-Gudarna var emot Newcastle idag, sa Alan Hansen på BBC:s Match of the Day.

Frågan är vems sida gudarna är på nästa söndag då allt avgörs.

**********

Och helt plötsligt – bara sex dagar efter euforin mot Middlesbrough – så har Newcastle inte längre ödet i sina egna händer. Om Hull och Sunderland vinner sina återstående matcher spelar det ingen roll vad Newcastle gör borta mot Aston Villa nästa söndag.

It’s Tyne to go – Al’s deadbeats have left it too late to survive och It’s diabolic-AL var två av rubrikerna i dagens tidningar.

**********

Hull tog en viktig, viktig poäng mot Bolton och om man nu slår ett säkerligen reservbetonat Manchester United på söndag så blir det Premier Leaguefotboll på KC Stadium nästa säsong också.

Och det kanske mest imponerande med 1-1 resultatet mot Bolton var att man gjorde det med Kevin Kilbane, Evertons gamle vänsterytter, som mittback.

På tal om veteraner. Hulls Nick Barmby sköt i stolpen i andra halvleken. Ett mål där och Hull hade varit i stort sett klara.

**********

Middlesbroughs chanser att överleva är nog borta efter 1-1 hemma mot Aston Villa. Man gav verkligen allt mot ett Villa som hade James Milner som högerback.

Intressant att se att inte ens den här ödesmatchen var utsåld… Fansen verkar redan ha givit upp.

Nu är det mest intressanta med Boro frågan var spelare som Stewart Downing (som skadade sig ganska illa igår) och Tuncay Sanli kommer att hamna. Tuncay har varit grymt bra den här säsongen och hans cykelsparksmål igår var fantastiskt.

Han har – i mitt tycke – varit bra mycket bättre än en spelare som till exempel Roque Santa Cruz, som Tottenham och Manchester City verkar vara beredda att betala över 200 miljoner kronor för.

**********

Tottenham slog Manchester City med 2-1 på White Hart Lane och både Robbie Keane och Jermain Defoe – som, enligt den där idioten som bloggar från England för fotbollskanalen, inte kan spela tillsammans… – gjorde målen.

Kul för Citys Valeri Bojinov att göra mål igen. Han är en spelare jag verkligen gillar men som har haft en otroligt otur med skador sedan han flyttade till City. Är han kvar i augusti? Tveksamt.

**********

På tal om skadebenägna anfallare så gjorde Louis Saha två mål i Evertons 3-1 seger mot West Ham. Nu saknade visserligen West Ham många spelare på grund av skada – och fick en spelare utvisad – men jag måste säga att jag blir konstant imponerad av Everton.

Det är många lag i historien som har tappat koncentrationen när de har blivit klara för en cupfinal – men Everton har fortsatt att spela bra. Mycket imponerande.

Steven Pienaar har varit fantastisk på sistone. Ytterligare ett bevis på David Moyes förmåga att hitta spelare för ett billigt pris och se till att de blir bland de absolut bästa i Premier League.

**********

Harry Redknapp säger en del konstiga saker ibland men han hade helt rätt när han pratade om skillnaden mellan brittiska och utländska spelare när det gäller alkohol.

Ledley King skämde ju ut sig förra veckan och tidigare den här säsongen så spöade Alan Hutton på sin farsa (ja, faktiskt) utanför en pub inte långt härifrån där jag bor i London.

Så här sa Redknapp: -"D’you think Paolo Maldini, who is nearly 41, is going out and getting drunk on a Saturday night after a game, drinking lager until it’s coming out of his ears and falling over? I can’t imagine that, somehow.

"You wouldn’t have seen Paolo Di Canio coming in like that. I remember him warming up one day West Ham and Razor Ruddock was there. They were both stretching and Razor is going ‘Oi, last night, 10 pints, shagging’. Di Canio was there saying ‘idiot’ and he was right.

**********

Stoke City vann igen! Den här gången med 2-0 mot Wigan och det betyder 10 hemmasegrar den här säsongen. Stort, som sagt.

**********

Veckans fråga: Vilken spelare bröt benet 245 minuter in på sin Manchester Unitedkarriär i början på 90-talet?

Marcus Christenson

En hyllning till Stoke City

Grattis. Ni har tagit er in på bloggen trots en ganska osexig rubrik.

Först tänkte jag locka in några läsare till dagens blogg med rubriker som ”Alex Ferguson är en lodis” eller en News of the World-inspirerad ”Berbatov pushes goal celebration dummy up Tevez’s behind during three-in-bed sex romp” – men det vore ju att luras.

Den här bloggen kommer helt enkelt att handla om Stoke City.

Stoke är ett lag som inte får speciellt många rubriker här i England – och ännu färre i Sverige. Men faktum är att Tony Pulis har gjort en strålande insats som Stoketränare och det är värt att uppmärksamma.

Det var som Alan Hansen sa häromveckan: -I augusti, före säsongen började, var det många som skulle ha satsat mycket pengar på att Stoke skulle åka ut. Laget såg inte ut att vara rustat för Premier League. Men Tony Pulis har överbevisat kritikerna och laget förtjänar att klara sig kvar.

**********

Så hur har Pulis klarat av detta mirakel?

1. Han kräver enorm disciplin av sina spelare och sa en gång att vara Stokespelare var som att göra militärtjänst. Han får spelarna att kämpa för honom och att kämpa för klubben (även om det innebär att de slåss på planen som Ricardo Fuller och Andy Griffin).

2. Han köpte James Beattie. Ja, tro det eller ej men den misslyckade Evertonanfallaren har varit en av huvudanledningarna till att Stoke klarade sig kvar. Pulis chansade på Beattie trots att det var många som inte trodde att han höll Premier Leagueklass längre.

3. Han vågade utse Abdoulaye Faye till kapten trots att mannen från Senegal hade haft en tung säsong med Newcastle. Faye har blivit en kultfigur på Britannia Stadium och varit en fantastiskt ledare när det har behövts som mest.

4. Pulis har fått spelarna att tro på sig själva. Stoke spelade bland annat oavgjort både hemma och borta mot Liverpool. Andra lag hade åkt till Anfield och känt sig slagna på förhand.

5. Stokefansen har varit fantastiska. Stämningen på Britannia Stadium har – enligt en undersökning den här säsongen – varit den bästa – eller i varje fall den mest högljudda – i hela Premier League. Bättre än Old Trafford, bättre än Anfield och bättre än Arsenals nya bibliotek, the Emirates (Obs! Det var ett skämt. No need for angry comments).

**********

Och allt detta – samt Salif Diao på bänken förstås! – har alltså lett till Stokes bästa placering i den högsta divisionen sedan 1981. Jag lyfter på hatten. Pulis förtjänar vartenda öre av den mångmiljonbonus han kommer att kamma in nu när Stoke har klarat sig kvar.

**********

Pulis är en ganska skön kille också. Ni kommer väl ihåg när Fuller helt flippade ut på Upton Park och gav sin lagkmrat, Stokekaptenen då Griffin, en örfil och blev utvisad?

Några månader senare sa Pulis så här: -Jag vet aldrig vad han kommer att göra härnäst och ibland är jag inte säker på att han vet det själv… Men det innebär ju att det är omöjligt för motståndarna att hålla koll på honom.

**********

Rubriken på artikeln jag läste om Fuller, som bötfälldes för incidenten, och Pulis och hur bra allting har blivit var: It turned out fine

Fine (böter, geddit?).

OK, inte den bästa men inte så dålig heller.

**********

Jag tycker Pulis är fantastisk och ett bra exempel på att det går att lyckas inom fotbollen – även om man inte inleder på den allra högsta nivån som tränare. Det här är Pulis första säsong i toppdivisionen i England – efter 35 år som tränare och spelare.

Han gav aldrig upp. Han visste att han skulle nå toppen till slut.

Och så här sa han i början av säsongen: We’ll give it a bloody good go in the Premier League, that’s for sure. If people want to belittle us, let them.

Helt rätt.

**********

Pulis är, vad man här i England kallar för old-fashioned, alltså gammalmodig.

Här är ett annat citat från Pulis som jag gillar.

-Jag tycker att Storbritannien ska införa militärtjänst igen. Det skulle ge unga personer en roll i samhället. Jag skulle aldrig vinna ett val genom att vara så gammalmodig men det är precis vad jag är. Jag är gammalmodig och jag skäms inte för det eftersom det är nog vad det här landet behöver just nu.

**********

Ytterligare en anledning till att Pulis insats är så imponerande är att det är väldigt svårt att locka spelare till Stoke? Vilken storstjärna skulle vilja flytta till Stoke?

Därför tvingades han köpa spelare som Dave Kitson från Reading (dyraste köpte som var en katastrof och skickades tillbaka till Reading), Seyi Olofinjana (Wolves), Amdy Faye (Charlton), Abdoulaye Faye (Newcastle), Thomas Sörensen (Aston Villa) och Danny Higginbotham (Sunderland).

Och i januari kom alltså James Beattie och Matthew Etherington. Det är inga storköp men jag är hemskt glad att Stoke klarade sig kvar.

Det visar att det fortfarande går att komma långt med hårt arbete i en fotbollsvärld som oftast bara tycks handla om pengar nuförtiden.

**********

Oba: trist att få språklektioner från en läsare, men jag biter ihop.

**********

United-Arsenal i morgon och ni har säkert redan läst om hur Arsene Wenger har sagt att Emmanuel Adebayor kan lämna Arsenal för Chelsea. Om inte så rapporterade min tidning the Guardian nyheten på det här sättet.

**********

Millwall spelade 1-1 mot Leeds på Elland Road och gick därmed vidare till play-off finalen. Jag tycker väldigt synd om Leeds fans men måste erkänna att det faktum att Ken Bates har ytterligare en säsong i League One framför sig får mig att småle.

**********

Har med intresse följt diskussion om vad Arsenal måste göra för att återigen utmana Manchester United. Jag hade tänkt att välja ut den bästa kommentaren och det bästa laget efter onsdagens blogg men kan inte läsa alla kommentarerna längre (bara de fem sista – länken till se alla kommentarer verkar inte fungera).

Hur som helst. Det här Arsenal-laget tror jag skulle konkurrera med United nästa säsong:

Akinfeev – Sagna, Gallas, Upson, Clichy – Veloso, Fabregas – Walcott, Arshavin, Rosicky – Villa

OK, jag vet att det är ett önsketänkande att Rosicky blir frisk men jag gillar verkligen honom som spelare och hoppas att han kommer tillbaka. Villa lär det naturligtvis bli svårt att köpa, men Wenger kanske inser att han måste börja spendera igen.

**********

Och jag avslutar den här veckan med lite fotbollsvåld. För några veckor sedan letade jag förgäves efter ett videoklipp från slaget om Old Trafford då Anders Limpar var inblandad.

Nu har jag hittat det. Problemet är bara att det är ihopklippt med en massa andra våldsamheter som har hänt på fotbollsplaner runtom hela världen. United-Arsenal bråket ser ni efter 30 sekunder men det är även värt att titta på El Diego några sekunder senare. För det är väl argentinaren? Var det inte i en match mot Athletic Bilbao?

Hur som helst, jag kommer inte ihåg att sparkarna var fullt så våldsamma.

**********

And on that note, ha en trevlig helg.

Marcus Christenson

En hyllning till Stoke City

Grattis. Ni har tagit er in på bloggen trots en ganska osexig rubrik.

Först tänkte jag locka in några läsare till dagens blogg med rubriker som ”Alex Ferguson är en lodis” eller en News of the World-inspirerad ”Berbatov pushes goal celebration dummy up Tevez’s behind during three-in-bed sex romp” – men det vore ju att luras.

Den här bloggen kommer helt enkelt att handla om Stoke City.

Stoke är ett lag som inte får speciellt många rubriker här i England – och ännu färre i Sverige. Men faktum är att Tony Pulis har gjort en strålande insats som Stoketränare och det är värt att uppmärksamma.

Det var som Alan Hansen sa häromveckan: -I augusti, före säsongen började, var det många som skulle ha satsat mycket pengar på att Stoke skulle åka ut. Laget såg inte ut att vara rustat för Premier League. Men Tony Pulis har överbevisat kritikerna och laget förtjänar att klara sig kvar.

**********

Så hur har Pulis klarat av detta mirakel?

1. Han kräver enorm disciplin av sina spelare och sa en gång att vara Stokespelare var som att göra militärtjänst. Han får spelarna att kämpa för honom och att kämpa för klubben (även om det innebär att de slåss på planen som Ricardo Fuller och Andy Griffin).

2. Han köpte James Beattie. Ja, tro det eller ej men den misslyckade Evertonanfallaren har varit en av huvudanledningarna till att Stoke klarade sig kvar. Pulis chansade på Beattie trots att det var många som inte trodde att han höll Premier Leagueklass längre.

3. Han vågade utse Abdoulaye Faye till kapten trots att mannen från Senegal hade haft en tung säsong med Newcastle. Faye har blivit en kultfigur på Britannia Stadium och varit en fantastiskt ledare när det har behövts som mest.

4. Pulis har fått spelarna att tro på sig själva. Stoke spelade bland annat oavgjort både hemma och borta mot Liverpool. Andra lag hade åkt till Anfield och känt sig slagna på förhand.

5. Stokefansen har varit fantastiska. Stämningen på Britannia Stadium har – enligt en undersökning den här säsongen – varit den bästa – eller i varje fall den mest högljudda – i hela Premier League. Bättre än Old Trafford, bättre än Anfield och bättre än Arsenals nya bibliotek, the Emirates (Obs! Det var ett skämt. No need for angry comments).

**********

Och allt detta – samt Salif Diao på bänken förstås! – har alltså lett till Stokes bästa placering i den högsta divisionen sedan 1981. Jag lyfter på hatten. Pulis förtjänar vartenda öre av den mångmiljonbonus han kommer att kamma in nu när Stoke har klarat sig kvar.

**********

Pulis är en ganska skön kille också. Ni kommer väl ihåg när Fuller helt flippade ut på Upton Park och gav sin lagkmrat, Stokekaptenen då Griffin, en örfil och blev utvisad?

Några månader senare sa Pulis så här: -Jag vet aldrig vad han kommer att göra härnäst och ibland är jag inte säker på att han vet det själv… Men det innebär ju att det är omöjligt för motståndarna att hålla koll på honom.

**********

Rubriken på artikeln jag läste om Fuller, som bötfälldes för incidenten, och Pulis och hur bra allting har blivit var: It turned out fine

Fine (böter, geddit?).

OK, inte den bästa men inte så dålig heller.

**********

Jag tycker Pulis är fantastisk och ett bra exempel på att det går att lyckas inom fotbollen – även om man inte inleder på den allra högsta nivån som tränare. Det här är Pulis första säsong i toppdivisionen i England – efter 35 år som tränare och spelare.

Han gav aldrig upp. Han visste att han skulle nå toppen till slut.

Och så här sa han i början av säsongen: We’ll give it a bloody good go in the Premier League, that’s for sure. If people want to belittle us, let them.

Helt rätt.

**********

Pulis är, vad man här i England kallar för old-fashioned, alltså gammalmodig.

Här är ett annat citat från Pulis som jag gillar.

-Jag tycker att Storbritannien ska införa militärtjänst igen. Det skulle ge unga personer en roll i samhället. Jag skulle aldrig vinna ett val genom att vara så gammalmodig men det är precis vad jag är. Jag är gammalmodig och jag skäms inte för det eftersom det är nog vad det här landet behöver just nu.

**********

Ytterligare en anledning till att Pulis insats är så imponerande är att det är väldigt svårt att locka spelare till Stoke? Vilken storstjärna skulle vilja flytta till Stoke?

Därför tvingades han köpa spelare som Dave Kitson från Reading (dyraste köpte som var en katastrof och skickades tillbaka till Reading), Seyi Olofinjana (Wolves), Amdy Faye (Charlton), Abdoulaye Faye (Newcastle), Thomas Sörensen (Aston Villa) och Danny Higginbotham (Sunderland).

Och i januari kom alltså James Beattie och Matthew Etherington. Det är inga storköp men jag är hemskt glad att Stoke klarade sig kvar.

Det visar att det fortfarande går att komma långt med hårt arbete i en fotbollsvärld som oftast bara tycks handla om pengar nuförtiden.

**********

Oba: trist att få språklektioner från en läsare, men jag biter ihop.

**********

United-Arsenal i morgon och ni har säkert redan läst om hur Arsene Wenger har sagt att Emmanuel Adebayor kan lämna Arsenal för Chelsea. Om inte så rapporterade min tidning the Guardian nyheten på det här sättet.

**********

Har med intresse följt diskussion om vad Arsenal måste göra för att återigen utmana Manchester United. Jag hade tänkt att välja ut den bästa kommentaren och det bästa laget efter onsdagens blogg men kan inte läsa alla kommentarerna längre (bara de fem sista – länken till se alla kommentarer verkar inte fungera).

Hur som helst. Det här Arsenal-laget tror jag skulle konkurrera med United nästa säsong:

Akinfeev – Sagna, Gallas, Upson, Clichy – Veloso, Fabregas – Walcott, Arshavin, Rosicky – Villa

OK, jag vet att det är ett önsketänkande att Rosicky blir frisk men jag gillar verkligen honom som spelare och hoppas att han kommer tillbaka. Villa lär det naturligtvis bli svårt att köpa, men Wenger kanske inser att han måste börja spendera igen.

**********

Och jag avslutar den här veckan med lite fotbollsvåld. För några veckor sedan letade jag förgäves efter ett videoklipp från slaget om Old Trafford då Anders Limpar var inblandad.

Nu har jag hittat det. Problemet är bara att det är ihopklippt med en massa andra våldsamheter som har hänt på fotbollsplaner runtom hela världen. United-Arsenal bråket ser ni efter 30 sekunder men det är även värt att titta på El Diego några sekunder senare. För det är väl argentinaren? Var det inte i en match mot Athletic Bilbao?

Hur som helst, jag kommer inte ihåg att sparkarna var fullt så våldsamma.

**********

And on that note, ha en trevlig helg.

Marcus Christenson

Bruce ett halvt geni - Tevez ett helt geni

Jag hade egentligen inte tänkt att skriva så mycket om Wigan-Manchester United idag utan istället fokusera på Stoke Citys fantastiska insats den här säsongen men med tanke på att det var en så härlig match på JJB Stadium så får Tony Pulis och grabbarna vänta till i morgon.

**********

Jag tyckte Unites match var en kanonmatch och jag vet inte vad domaren Rob Styles – som normalt sett är så petig – hade käkat före matchen för han lät den flyta på utan alltför många avblåsningar, vilket gjorde att tempot höjdes.

United vann till slut med 2-1 efter ett sent mål av Michael Carrick – tänk att han smekte in den bollen, med vänstern! – och resultatet var nog rättvist om man ser till hela matchen.

Men när jag tittade på matchen så tänkte jag hela tiden på vilket fantastiskt arbete Steve Bruce har gjort med Wigan. Laget hade egentligen inget att spela för men spelade ändå jämnt mot de blivande mästarna (ja, det är över nu).

Bruce hade fått spelare som Michael Brown, Paul Scharner och Lee Cattermole att pressa sönder Uniteds spel under stora delar av matchen.

Bruce måste vara – om inte ett 100-procentigt geni – så åtminstone ett halvt geni (om det nu finns halva genier…).

**********

Man måste också betänka att Bruce tvingades sälja sina två klart bästa spelare i januari, Wilson Palacios och Emile Heskey. Och ändå så har laget alltså inte varit i närheten av nedlfyttningsstrecket.

Nej, Bruce ska verkligen ha en eloge. Och kan det möjligen vara Bruce som United har i åtanke när de till slut ska hitta en efterträdare till Sir Alex?

They could do worse.

**********

Carlos Tevez kom in och kvitterade med en alldeles fantastisk klack och dagens tidningar här i England är fulla av artiklar om argentinaren och hans vara eller icke vara i United nästa säsong.

Jag tyckte våran rubrik på framsidan på the Guardians sportdel var ganska bra: Tevez will stay, says Ferguson – but his agent has other ideas.

Här kan ni läsa artikeln.

Jag är ganska övertygad om att Tevez kommer att vara kvar i United nästa säsong eftersom han vill stanna och United vill att han ska stanna.

Allt det här snacket de håller på med nu är bara för att United vill ha honom så billigt som möjligt och Kia Joorabchian vill ha så mycket pengar som möjligt för honom.

**********

Cristiano Ronaldo kanske skulle haft straff igår men det var som kommentatorerna sa på Sky igår under matchen: allt hans barnsliga fäktande med armarna efter VARJE domslut som går emot honom gör att domarna inte litar på honom för fem öre när han ramlar.

Men såg jag inte portugisen jobba hem som en vilde runt den 75:e minuten igår? Imponerande. Jag tror han var tillbaka nere vid sitt eget straffområde och vann bollen.

**********

Nemanja Vidic gnällde på Styles ganska länge efter Wigans helt regelrätta 1-0 mål och sedan småbråkade serben även med Wayne Rooney och Jonny Evans vid ett tillfälle. Jag ser inget fel med det i och för sig. Varje lag behöver en vinnarskalla som Vidic.

**********

Otroligt spännande kvalmatch mellan Leeds och Millwall ikväll. Ni kommer väl ihåg att Millwall vann första matchen med 1-0 i lördags men Leeds är svårslaget på Elland Road och det kommer säkerligen vara över 35 000 fans på plats ikväll för att lyfta fram laget. Vilken match.

Och jag kan inte annat än imponeras av Leedsbacken Sam Sodje, som råkade ut för en rejäl smäll i första matchen mot Millwall. Axeln hoppade ur led – men försvararen tryckte själv tillbaka den i sin rätta position. Ouch.

Tränaren Simon Grayson kunde bara skratta: -Jag tror han har tittat på Mel Gibson i Dödligt Vapenfilmerna lite för mycket…

**********

Peter Sahlstedt mejlar en länk till vad han anser vara världens snyggaste cykelspark genom tiderna – och det är svårt att bråka med honom (även om målet inte godkändes).

Klaus Fischer var namnet – och vilka härliga CCCP-dräkter i det där klippet.

Och här är en till från samme man. Och den godkändes.

Klaus Fischer for president, säger jag bara.

**********

Här berättar John Beresford om vad den härliga Tino Asprilla ställde till med på spelarbussen (vilket tydligen involverade hans porrskådisfru från Italien…) när det begav sig på 90-talet. Klicka på play-knappen bara.

**********

Det visar sig att mannen som regisserade The Damned United – filmen om Brian Cloughs misslyckade 44 dagar som Leedstränare – kommer från Finchley i London, där jag bor. Och tydligen ska filmen visas på den lokala bion – The Phoenix – och Tom Hooper, som han heter, ska vara där och svara på frågor. Kul.

Filmen ska vara riktigt bra och det ska boken också vara. Beställ och läs!

**********

Läste med intresse diskussionen efter Arsenalbloggen igår. Kul med så många kunniga läsare. Tänkte välja en kommentar som jag tycker bäst sammanfattar läget samt ta fram en realistisk drömelva för Arsenal nästa säsong till morgondagens blogg.

Men mest ska det alltså handla om Stoke City i morgon.

Marcus Christenson

Är Arsenal ett mittenlag om några år?

Vi vet att Arsenal inte har vunnit något sedan 2005. Vi vet att Arsenal blev utklassat av Manchester United förra onsdagen och avklätt av Chelsea i söndags. Båda matcherna spelades på the Emirates.

Arsene Wenger står fast vid sin policy att bara köpa unga, lovande spelare, men Arsenal står vid ett vägskäl nu. Låter man utländska investerare plöja in en massa miljoner i klubben så att man kan köpa toppspelare igen – eller går man vidare på den inslagna vägen och slåss mot vad Wenger kallar ekonomisk dopning?

**********

Det sker mycket i ägande frågan runt Arsenal just nu. Igår köpte amerikanen Stan Kroenke ytterligare aktier medan Alisher Usmanov tydligen är på väg att kräva ett så kallat ”rights issue” vilket – om det går igenom – innebär att de nuvarande aktieägarna får skjuta in mer pengar eller se sina aktier bli värda mindre.

Usmanov äger nu 25 procent av Arsenal genom företaget Red and White Holding och, enligt kollegan Matt Scott på the Guardian, var mannen från Uzbekistan så förfärad över hur svårt Arsenal hade att betala 200 miljoner kronor för Andrei Arsjavin att han bestämde sig för att göra något åt situationen.

**********

Första steget var att informera engelska journalister om att han hade tröttnat att se Arsenal förlora viktiga matcher.

-Jag älskar Arsenal men resultatet mot United var inte bra. Behöver klubben ta ett steg framåt? Självklart. United har en spelare som Ronaldo som kan skapa problem för vilket försvar som helst i hela världen och titta på Uniteds bänk, det sitter spelare för 100 miljoner pund där ibland.

**********

Det äcklar mig lite när han säger att han älskar Arsenal. Jag vet inte hur länge Usmanov har hållt på Arsenal men jag är ganska övertygad om att han troligen inte ens hade hört talats om Arsenal för tio år sedan. Att då säga att han älskar Arsenal är att hån mot riktiga Arsenalsupportrar.

**********

Hur som helst. Som det ser ut nu så står det mellan Kroenke och Usmanov att ta över Arsenal. Kroenke kommer närmare och närmare 30-procent strecket då han, om jag har förstått det hela rätt, måste försöka ta över klubben som majoritetsägare.

Usmanov, med sina 25 procent, kan tydligen stoppa detta om han vill – eller sälja alla eller några aktier till Kroenke.

**********

Nyckeln till detta kan vara Lady Bracewell-Smith, som fortfarande äger 15.9 procent av aktierna, men som blev hänsynslöst kickad från styrelsen förra året. Hon kan mycket väl vara beredd att sälja sina aktier.

Ett annat alternativ är att Usmanov och Kroenke köper klubben tillsammans och David Dein återkommer som ordförande.

**********

Möjligheterna är många och mitt i röran står alltså Wenger och försöker att få sina pojkar att mäta sig mot män.

Var är Arsenal på väg? Att bli bäst i England igen – eller på väg att bli ett lag som kämpar för att bli fyra i Premier League?

**********

Av utvecklingen att döma så går laget helt klart i fel riktning. Jag satt och flippade mellan tv-kanalerna häromdagen och fastnade på en Arsenalmatch för några år sedan på ESPN Classics.

Dennis Bergkamp spelade fram Thierry Henry till ett lysande mål och även om jag tycker att Wenger är en fantastisk tränare så är det inget snack om att Arsenal har tagit flera steg tillbaka de senaste åren:

Jämför deras kanske starkaste startelva den här säsongen:

Almunia – Sagna, Toure, Gallas, Clichy – Walcott, Fabregas, Denilson, Arshavin – Van Persie, Adebayor

Med en typisk från 03-04 säsongen:

Lehmann – Lauren, Campbell, Toure, A Cole – Pires, Vieira, Gilberto Silva, Ljungberg – Bergkamp, Henry

Och då hade Wenger dessutom spelare som Kanu, Edu och Wiltord på bänken.

Jag har nog trott att Wenger var på väg att bygga ett nytt storlag men Adebayor kommer aldrig att bli en Henry och Van Persie kommer aldrig att bli en Bergkamp. Hur mycket de än utvecklas. Och Patrick Vieira har aldrig ersatts.

**********

Det jag inte är riktigt säker på är hur mycket pengar Wenger har haft att handla för de senaste åren.

Har han haft det snålt så förstår jag de senaste årens köp men har han hållit i plånboken bara för att följa en viss filosofi så tror jag han har tappat greppet.

**********

Om nu Usmanov eller Kroenke tar över så kan Wenger plötsligt att få tillgång till samma summor som United och Chelsea rör sig med. Vad gör han då? Avgår han i protest mot att Arsenal har givit upp kampen mot ”ekonomisk dopning” eller börjar han dregla av lycka och spenderar pengarna på unga stjärnspelare?

**********

Signaturen Christopher undrade igår vilka tre spelare (realistiskt) jag tycker Arsenal ska köpa för att närma sig toppen igen. Svår fråga.

Tycker Wenger skulle ha behållt Lassana Diarra eller köpt Wilson Palacios för att få lite tyngt till mittfältet.

Men han lär inte kunna köpa de två spelarna nu så då drar jag till med Jeremy Toulalan som defensiv mittfältare från Lyon, David Villa som anfallare från Valencia och Micah Richards från Manchester City eller Matthew Upson från West Ham som försvarare.

Visst, Richards har inte varit bra den här säsongen men Wenger skulle kunna få ordning på honom. Han kan dessutom spela som mittback eller högerback.

Eller vad tycker ni? Vilka tre, fyra eller fem spelare behöver Arsenal köpa (realistiskt nu alltså) för att utmana om ligaguldet igen?

**********

Härliga Burnley spelade ut Reading på Madejski Stadium och vann med 2-0 och gick därmed till Championship play-off final mot Sheffield United med 3-0 sammanlagt.

En otrolig insats. Det här var Burnleys 60:e match den här säsongen och tränaren Owen Coyle har gjort ett fantastiskt arbete. Laget gick till semifinal i Ligacupen och femte omgången i FA Cupen och gjorde det genom att spela trevlig, anfallsrik fotboll.

37-årige veteranen Graham Alexander, tror jag bestämt att jag läste idag, är den ende spelaren som spelat alla matcher. Vilken hjälte.

Och även om jag tycker om Sheffield Unitedtränaren Kevin Blackwell så vore det fantastiskt om Burnley nådde Premier League.

**********

Harvey: kändisar i släkten alltså…

Jay Jay: cool anekdot.

**********
Wigan-United ikväll.

Marcus Christenson

Newcastle live another day

Newcastle slog Middlesbrough med 3-1 ikväll och har nu en hyfsad chans att klara sig kvar. Man kravlade sig över nedflyttningsstrecket och har kvar att möta Fulham hemma och ett formsvagt Aston Villa på bortaplan.

Hull, närmaste konkurrenten, har Bolton borta och Manchester United hemma (men tänk på att United kan vara klara ligasegrare då och vila i stort sett hela laget inför Rom).

Och så får vi inte glömma bort ett nervöst Sunderland, som ligger bara två poäng före de här gängen.

**********

Jag tycker väldigt synd om Boro och deras fans (Honken, jag lider) för det är en klubb som jag tycker om. Boro har en rakryggad ordförande i Steve Gibson, en ärlig och sympatisk tränare i Gareth Southgate och har satsat mycket på unga, engelska talanger.

Men det har inte räckt till. Southgate spenderade 150 miljoner kronor på Afonso Alves – som har varit en katastrof. Marvin Emnes, ett annat köp, missade väl minst fem chanser mot Newcastle.

Gary O’Neil en jättechans i 55:e minuten – då det stod 1-1 -men sköt rakt på Steve Harper. Roligare än så blev det inte och Obafemi Martins och Peter Lövenkrands avgjorde matchen för Newcastle.

Tufft av Newcastletränaren Alan Shearer att byta ut Michael Owen, men den inbytte Martins gjorde ju mål 55 sekunder senare så det var ju inte mycket den före detta Liverpoolanfallaren kunde klaga på.

**********

Mark Viduka var faktiskt riktigt bra. Och efter matchen kramade han om Southgate. De spelade ju ihop i flera år i Middlesbrough.

**********

Stewart Downing har gjort exakt noll ligamål för Boro den här säsongen.

Mohamed Shawky är inte tillräckligt bra för Premier League.

**********

Intressant att se hur Kevin Nolan inte ens tittade på bollen när Newcastle gjorde 1-1. Hörnan kom in och Nolan sprang rakt på Matthew Bates, som hade i uppgift att markera målnickaren Steven Taylor, utan att bollen var i närheten.

Fult, javisst. Riktigt fult till och med. Undrar om Shearer har lärt sina spelare några knep…

**********

Det lät som om det var en otrolig stämning på St James’ igår. Riktigt fantastisk stämning.

**********

Sheffield United slog Preston igårkväll med 1-0 och gick därmed vidare till Championship play-off final. Bara en vinst från Premier League nu alltså för tränaren Kevin Blackwell och spelare som Arturo Lupoli (ex-Arsenal) och Matthew Kilgallon (ex-Leeds), Danny Webber (ex-United).

Synd om Prestons tränare, David Moyes gamla vapendragare Alan Irvine, men United var bättre.

**********

Och det här har inget med fotboll att göra men ni läsare har ofta hjälpt mig med namn på låtar och nu behöver jag hjälp igen. Vem/vilken grupp är det här?

Och för er som tycker jag har sorglig musiksmak så kan jag bara skylla på att grupper som Poison, Bon Jovi, Mötley Crüe och Beastie Boys (No Sleep Til Brooklyn, vilken låt!) låg i topp på MTV Most Wanted när jag åkte över till USA som 13-åring…

**********

Ibland undrar man vad som försiggår i huvudet på vissa fotbollssupportrar. Theo Walcott berättade i söndags att en Portsmouthfan plockade upp en vattenflaska som Walcott slängt vid sidlinjen, spottade i den och skruvade tillbaka locket.

Varför? Walcott spelade en gång i tiden för Pompeys ”lokal”-rival Southampton.

Patetiskt. Idiotiskt. Med mera.

**********

Har inget som helst mot Man City, som någon skrev igår, men den här säsongen har det inte varit mycket positivt att skriva om. Det kan du väl hålla med om (förutom då Stephen Ireland och Shaun Wright-Phillips som är två av mina absoluta favoritspelare i Premier League)?

**********

Och så svaret på gårdagens fråga, som löd så här: vilket Premier Leaguelag tror ni har träffat trävirket flest gånger den här säsongen (och – om man väljer att se det på ett visst sätt – därmed har haft mest otur den här säsongen)?

Petter, Gerrard for president, AFC, Ola, Petrus, PWo, SG8, Kepo, pmophy17421, Izzy, Kevin, UTD, aqqe, Tobbe, Stejjan, Pippo, JJ, 1337, Jocke, kaxige Jonathan :-), Stoffeliden, Niclas#22, Yousif Touma och kalle svarade alla rätt.

Svaret, enligt lördagens Guardian – som jag givetvis tror stenhårt på eftersom jag arbetar där – är Liverpool som har träffat trävirket flest gånger den här säsongen: hela 28 gånger.

**********

Förresten vet jag att ljusår är en strecka men försökte spela på orden lite grann igår. Är man ett ljusår efter ett lag så är man ju ganska långt efter…

Men med tanke på era kommentarer så gick det väl så där med min rubrik igår.

Frugan tyckte den var bra i varje fall. Ha ha ha.

**********

Pmophy17421: Imponerad att du känner till Special 1 TV. Hur hittade du den pärlan? Jag kan nog inte motivera att länka till den efter varje helg men här är hemsidan. Och där kan man vanligtvis gå in och titta på flera avsnitt (om ni har eller laddar ner Microsoft Silverlight – vilket iofs går snabbt). Lysande parodi av Jose Mourinho med gäster.

**********

Petrus, läste din kommentar om Benitez med intresse – men det betyder inte att jag håller med. Tycker fortfarande att spanjoren ger spelare han köpt alldeles för lite tid.

Dessutom så verkar han inte kunna hålla spelare som inte platsar hela tiden nöjda på samma sätt som Alex Ferguson (jag tänker inte på Tevez då utan spelare som Park, Fletcher, O’Shea och Brown till exempel).

**********

Och till slut tycker jag signaturen Kerstin hade en hel del klokt att säga om Arsenal:

Arsenal är väl det av de "Big Four" som har bäst ekonomi, på så sätt att de har inte tagit sig vatten över huvudet och inte köpt en dyr spelare sen Emirates byggdes förrän i år, Arshavin.

Det är väl mer eller mindre allmänt känt att både uniteds och liverpools ekonomi blöder på alla möjliga fronter? Där har du också förklaringen till varför Arsenal inte vinner längre, de spenderar helt enkelt inte så mycket som övriga storlag (och dessutom mindre än många andra lag i PL).

Det är först i år de har haft pengar och då har de också köpt, kanske finns ekonomin där nu att göra lite inköp inför hösten. Ge lite credd till laget som har spelare som är värt lika mycket som två unitedspelare (eller vad de var för uppgifter som kom fram nyligen) faktiskt ändå lyckas hänga kvar i toppen under alla dessa år och dessutom slutat före (tex liverpool förra året)

**********

Signaturen Binkeberg verkar ha koll på sina engelska journalister. Kul.

Marcus Christenson

City är inte bara fyra år efter United - de är ljusår efter United

Manchester United slog Manchester City med 2-0 och tog ytterligare ett steg mot ligatiteln men siffrorna visar inte hur överlägsna mästarna var. Det var klasskillnad. United kan spela mycket bättre än så här men City vek ner sig ändå. Totalt.

Jag läste en intressant intervju med Citys innermittfältare Nigel de Jong i lördags där han sa: -Jag har ett fyraårskontrakt med City och under den tiden tror jag att vi kan utmana United.

På fyra år? Skulle inte tro det. Av dagens match att döma är City inte fyra år efter United utan ljusår efter.

Det tar tid att bygga ett lag. City är inte ett lag, de är 11 spelare. 11 spelare utan speciellt mycket klubbkänsla, av gårdagens insats att döma.

**********

På the Emirates möttes två lag som stupade i Europa i veckan. Och det var som the Observers Amy Lawrence skrev efter matchen: ett lag reste på sig, ett lag visade samma svagheter som i veckan.

Chelsea slog Arsenal med 4-1 och även om Arsenal spelade mycket bättre än Chelsea i den första halvleken så kändes det alltid som om Chelseas rutin skulle kunna avgöra.

Och jag måste säga att det var oerhört starkt av Guus Hiddink att motivera sina trupper för den här matchen efter besvikelsen mot Barcelona.

Hur många chanser missade Theo Walcott? Sex-sju? Han var bra för övrigt men som kommentatorerna på Sky sa: Fotboll handlar om att göra mål.

**********

Alisher Usmanov, den skumme mannen från Uzbekistan som investerat ganska hårt i Arsenal de senaste åren, sa i dagens tidningar att klubben måste acceptera ytterligare miljoner från honom för att kunna vinna några titlar igen.

Men mer om detta på tisdag eller onsdag.

**********

Liverpool vann enkelt mot West Ham (3-0) på Upton Park och kul för Yossi Benayoun att han fick spela från start. Han har varit en av Liverpools bästa spelare den här våren – vilken skillnad mot hösten!

Liverpool verkar urstarka just nu och även om man inte vinner ligan den här säsongen så ser det väldigt intressant ut inför nästa säsong.

På tal om Liverpool så läste jag en intressant artikel i det senaste numret av den tyska tidskriften 11Freunde där Christoph Biermann höjde Andriy Voronin till skyarna.

Voronin, som ju är utlånad till Hertha Berlin från Liverpool den här säsongen, har varit strålande och ligger bland de tre bästa anfallarna i Bundesliga när det gäller i stort sett all statistik: antal passningar per match, antal skott och antal bollmottagningar.

Han har haft i genomsnitt 55 bollkontakter per match den här säsongen, vilket kan jämföras med till exempel Luca Toni (41) och Miroslav Klose (39).

Och varför drar jag upp denna statistik? Jo, med en sådan statistik så skulle man ju tro att han skulle vara en perfekt partner till Fernando Torres, en spelare som jobbar hårt och som är med och skapar chanser för lagkamraterna.

Men ändå har Rafael Benitez placerat honom i frysboxen. Och det är nog det enda jag inte förstår med Benitez. Varför köper han dessa spelare (som till exempel Voronin, Robbie Keane, Craig Bellamy, Jermaine Pennant) och sedan bestämmer sig – efter bara några månader – för att de inte är tillräckligt bra?

Är hans scoutingsystem så dåligt att han inte köper rätt spelare? Och varför ger han dem inte en chans?

**********

Newcastle-Middlesbrough ikväll. Jösses vilken match, det lag som förlorar den matchen kommer att åka ut. Så enkelt är det.

The mother of all relegation six-pointers har matchen kallats i de engelska tidningarna och en (men bara en) av de deprimerande aspekterna av den här matchen är att ytterligare en av Englands hjältar (de gick trots allt till semi och spelade underbar fotboll) från EM 96 kommer att ha misslyckats med sin uppgift.

Kolla på den här listan: Tony Adams, Paul Ince, David Platt, Stuart Pearce, Paul Gascoigne, Gareth Southgate och nu Alan Shearer

Southgate erkände i fredags att han tyckte Shearer var en ”arrogant git” första gången de träffades på en landslagssamling men har bara respekt för sin före detta kollega nu.

**********

Joey Barton kallade Shearer ”a prick” och ”a shit coach with shit tactics” efter förlusten mot Liverpool förra helgen.

Herregud. Kan någon stänga av Barton från fotboll på livstid? Jag tycker man ska ge alla en andra chans men Barton är helt klart en idiot som har fått för många chanser. Ge honom hjäp – självklart – men håll honom borta från fotbollsplanerna.

**********

Fulham vann med 3-1 över Aston Villa (som ser väldigt, väldigt tröttkört ut) och Roy Hodgsons lag är nu sjua i ligan, vilket ger dem en plats i Europa League nästa säsong.

En helt otrolig insats och det var kul att se Hodgson försvara oss skandinaver efter tv-kommentatorn Jamie Redknapp hoppade på norske domaren Tom Henning Övrebö.

Men vilket språk du använder på gamla dar Roy…

Så här sa han: “Do people want to go down the Jamie Redknapp route — that only referees from England, Italy and Spain count and everywhere else is no good?

"Are we going to say, ‘You’re from Spain, you might be OK but the rest of you, Switzerland, France, Poland, Russia, Austria, Ukraine, Slovenia, Serbia, can go f*** yourselves because you don’t count?’ It’s nonsense.”

**********

Två fantastiska mål av Diomansy Kamara – ett av målen en klack – och tänk att Fulham har gått så bra utan honom (han råkade ju ut för en allvarlig knäskada förra sommaren). Har alltid tyckt bra om Kamara. Kommer ihåg att jag såg honom göra några jättematcher ensam på topp för Modena när jag bodde i Italien för en fem-sex år sedan.

**********

Hull City, som ju slogs i toppen av tabellen i höstas, förlorade igen (mot Stoke City) och kan åka ur. Stoke och Tony Pulis har däremot gjort ett fantastiskt jobb den här säsongen. Mer om dem senare i veckan.

**********

West Brom slog Wigan och har faktiskt en liten, liten chans att att klara sig kvar. Veteranen Dean Kiely var suverän i WBA-målet och Marc-Antoine Fortune har nu gjort fem mål på tio matcher – för ett bottenlag. Suveränt.

Inte konstigt att lokalrivalen Wolves vill köpa honom från Nancy (han är utlånad till WBA) om Tony Mowbrays manskap åker ur.

**********

Blackburn fortsätter att vinna (2-0 mot Portsmouth den här gången) med jätteförsvararen Chris Samba på topp och långbollar. Det säger väl en del om Sam Allardyces fotbollsfilosofi…

Men å andra sidan så verkar det ju fungera. Jag tror inte Blackburnfansen klagar med tanke på att de kommer få se Premier Leaguefotboll på Ewood Park även nästa säsong.

**********

Matchen mot Everton i helgen var första gången den här säsongen som Robbie Keane och Jermain Defoe spelade från start för Tottenham den här säsongen, med väntat resultat… det blev 0-0.

Defoe och Keane känns lite som Gerrard och Lampard i landslaget. Det fungerar inte hur många gånger man än försöker.

**********

Och en vecka efter Defoes halvbror mördades i London så fick Wilson Palacios reda på att hans bror har mördats hemma i Honduras. Brodern hade saknats i två år – och Palacios hade betalat över en och en halv miljon kronor i lösen – men nu har broderns kropp tydligen hittats.

Hur meningslös måste fotbollen kännas för Wilson Palacios just nu? Vilken tragedi.

**********

Millwall-legenden Neil Harris avgjorde första play-off matchen mot Leeds i League One i lördags med matchens enda mål (1-0) och tänka sig att tränaren Kenny Jackett ville sälja honom förra året.

Ni kommer väl ihåg att Harris drabbades av testikelcancer i 2001 men kämpade sig tillbaka och är nu Millwalls bäste målgörare någonsin?

Det var tyvärr stökigt på matchen – som vi fruktade. En Millwallsupporter arresterades efter att ha kastat en cigarett på Leeds målvakt Casper Ankergren och några fans sprang in på planen och hotade dansken. Tråkigt.

-Millwall måste bestraffas för det här, sa Ankergren. Ska bli intressant att se vad fotbollförbundet gör.

**********

Resultat från första play-off matcherna i the Championship (vinnaren av finalen går upp till Premier League och jag hoppas verkligen att Burnley går upp)

Preston-Sheffield United 1-1
Burnley-Reading 1-0

**********

Till slut en fråga: vilket Premier Leaguelag tror ni har träffat trävirket flest gånger den här säsongen (och – om man väljer att se det på ett visst sätt – därmed har haft mest otur den här säsongen)?

Marcus Christenson

Får spelare bli arga? Och Millwall-Leeds i play-off

Här i England rasar debatten fortfarande – två dagar efter matchen. Skulle Chelseaspelarna uppträtt på ett bättre sätt efter den tunga och orättvisa förlusten mot Barcelona i onsdags?

Den norske domaren blev påhoppad av bland annat Michael Ballack, John Terry och Didier Drogba – som nu fått smeknamnet The Mad Drog av de engelska tidningar.

Drogba var värst och skrek "You are a disgrace, you are a disgrace, you are a fucking disgrace" till Tom Henning Øvrebø och tv-kameran.

Jose Bosingwa sa att domaren ”var köpt” medan Guus Hiddink undrade om det låg en ”konspiration” bakom domsluten.

**********

En del högfärdiga journalister här i England har skrivit att Chelseaspelarna har skämt ut sig och att de helt enkelt inte får uppträda på ett sådant sätt.

Jag tycker det är lätt att skriva något sådant när man sitter på sin pressläktare och inte är involverad i matchen.

Det här var kanske vissa spelares sista chans att vinna Champions League och med tanke på den oerhörda besvikelsen från Moskva så kan jag förstå spelarna.

Det var som John Terry sa: -Man gör allt man kan för att vinna matchen och så stoppas man av domaren – som man inte kan göra något åt – istället för motståndarna.

**********

Jag tyckte Evertonkaptenen Phil Neville var helt rätt ute när han sa: -Jag kan förstå Chelseaspelarna. Det finns många som tror att spelare bara bryr sig om pengar nuförtiden men så är det inte. De vill vinna saker.

-Och när man blir berövad på en seger på det sättet så är det väldigt svårt att behärska sig. Spelare är vanliga människor med vanliga känslor. De är inte robotar och jag tror inte fansen vill se robotar heller.

**********

Vad tycker ni? Var Chelseaspelarnas uppträdande oacceptabelt?

Hur tror ni att ni hade reagerat?

**********

Hur som helst. Flera engelska tidningar skriver nu att Chelsea kommer att sälja Drogba till sommaren eftersom Roman Abramovitj tyckte hans uppträdande var pinsamt.

Och för mig får anfallaren gärna lämna engelska ligan. En så stor och stark kille ska inte behöva filma så mycket.

Trolig ersättare i Chelsea? David Villa.

**********

En eloge till Terry som tydligen gick över till Barcelonas omklädningsrum efter alla skandalscenerna och gratulerade alla Barcaspelarna.

Stort, speciellt med tanke på att han var troligen den Chelseaspelaren som var mest besviken med tanke på straffmissen mot United i finalen förra säsongen.

**********

Play-off matcherna i the Championship börjar ikväll. Härligt! Preston hemma mot Sheffield United och jag läser en artikel i dagens tidningar om the Blades mittfältaren Lee Hendrie. Kommer ni ihåg honom? Säkerligen. Han spelade ju för Aston Villa och England i mitten på 90-talet.

Nu spelar han alltså för Sheffield United och har åter chansen att spela Premier League-fotboll nästa säsong. Men han erkänner att han höll på att lägga av med fotboll före han blev utlånad till Blackpool i november och återfick glädjen.

Vem var tränare för Blackpool då? Simon Grayson, mannen som har gjort ett så bra arbete med Leeds United på sistone.

Jag tycker alltid att Hendrie har varit en mycket underskattad spelare och det skulle vara roligt att se honom i högsta ligan igen.

**********

Kommer ni ihåg Curtis Woodhouse då? Spelade för Birmingham och Sheffield United i slutet av 80-talet och början av 90-talet samt med bland annat Steven Gerrard i det engelska U21-landslaget.

Vad ingen visste då var att han hatade fotboll och mycket hellre ville boxas. Och tro det eller ej men nu är han på väg att bli brittisk mästare i weltervikt.

Han smygboxades under fotbollskarriären och under tre hela år boxades han samtidigt som han spelade professionell fotboll.

Till slut klarade dock inte kroppen detta och han satsade på boxningen. Han har sålt det stora huset och bilarna som han hade när han spelade professionell fotboll och satsat alla pengarna på boxningskarriären.

-Min fru tycker jag är galen men hon stöder mig i mitt val, säger han.

I år har han faktiskt spelat 12 matcher för Mansfield Town i Blue Square Premier. För att få mer pengar till boxningen.

Remarkable.

**********

På tal om Leeds. Laget möter Millwall i första play-off matchen i League One i morgon, lördag, men tyvärr har all förhandsrapportering handlat om potentialen för bråk mellan lagens fans.

Klubbarna kommer bara släppa in 1,000 bortafans på de två matcherna eftersom det ofta varit bråk mellan fansen när de här två lagen har möts, speciellt i oktober 2007 runtomkring Elland Road.

Morgondagens match är på The New Den och med tanke på att över 400 poliser kommer att vara på plats så hoppas jag verkligen att det blir lungt.

Men tyvärr verkar det som om de flesta bråk inträffar när Millwall spelar borta så vi får se hur det går med returmatchen nästa vecka (torsdag).

**********

Jag är ganska övertygad om att Leeds går vidare till finalen. Man har bara förlorat en av de 15 senaste matcherna och hade över 34,000 åskådare på senaste ligamatchen – och det kan bli avgörande med tanke på att andra matchen är på Elland Road.

Dessutom är spelare som Jermaine Beckford, Fabian Delph och Neil Kilkenny i fin form.

**********

Första play-off matcherna i League Two igår:

Rochdale-Gillingham 0-0
Shrewsbury-Bury 0-1

**********

Häromdagen tog jag med en arg kommentar från en Arsenalsupporter som jag fått efter en blogg och det verkar som om vissa journalister här i England har fått nog av vissa Gunnerssupportrar.

Så här skrev the Suns Steven Howard – som är en av de mest lästa krönikörerna i landet – i veckan:

Arsenal’s bench at Portsmouth on Saturday included the new wave of Bischoff, Merida, Mannone, Coquelin and Frimpong. Keep doing it for England, Arsene! Delusional Gooners’ claims about Jack Wilshere & Co to the normal email address. Let’s see how many of them get in the team.

Jösses. Tror aldrig jag har sett en journalist kalla sina läsare delusional förut…

Lite tufft mot Wenger dock, tycker jag. Han gör ju mer än andra topptränare för unga, engelska talanger.

**********

Dino mejlar två Ronaldinho cyckelsparkar. Inget med engelsk fotboll att göra men diskussionen härstammade ju från Emmanuel Adebayors mästerverk nyligen och jag kunde inte låta bli att ta med de här

Nummer ett.

Nummer två

**********

Helgens Premier League-matcher med mina tips:

Lördag

Blackburn-Portsmouth 0-0
Bolton-Sunderland 2-0
Everton-Tottenham 0-1
Fulham-Aston Villa 3-2
Hull-Stoke 1-1
West Brom-Wigan 2-1
West Ham-Liverpool 0-1

Söndag

United-City 2-1
Arsenal-Chelsea 2-1

Måndag

Newcastle-Middlesbrough (vilken match) 1-1

**********

Wayne Rooney har sagt att Unitedspelarna är desperata att göra ”dubbeln” över City (vinna både hemma och borta i ligan) eftersom det var exakt vad City gjorde förra säsongen.

Själv tror jag många neutrala åskådare skulle vara nöjda med en repris av den här härliga 1-1 matchen från 1971. Vilken fotbollsfest!

**********

Och jag avsluar med ett barnförbjudet skämt. Det har inget med fotboll att göra men jag kan inte låta bli.

Min tidning här i England, the Guardian, frågade den amerikanska komikern Sarah Silverman vilket som var hennes favoritskämt och hon svarade med det här…

Så oerhört barnsligt men även väldigt roligt…

A woman is in an elevator when a man gets in. He turns to her and asks: “Can I smell your vagina?”.

“No!” says the woman.

The man shrugs: “Then it must be your feet”.

**********

Och på tal om Silverman så utgår jag att ni har sett den här videon med henne och Matt Damon. Den har något år på necken men är värd att titta på igen, speciellt eftersom det är fredag idag.

Och här är pojkvännens svar – I’m fucking Ben Affleck…

Ha en trevlig helg

Marcus Christenson

Men against boys

Jaha, då var det klart att Manchester United spelar Champions League-final mot antingen Chelsea eller Barcelona i Rom. United krossade Arsenal på Old Trafford förra veckan och krossade Arsenal på the Emirates igår.

Det blev inte ens spännande.

Men against boys, män mot pojkar. United var överlägset men egentligen är det lite orättvist att döma ut Arsenal efter de här två matcherna.

Arsene Wenger har – som vanligt – gjort ett fantastiskt jobb att ta ett lag som är inne i en generationsväxling samt har drabbats av riktigt tunga skador till en Champions League semifinal. Ett av de fyra bästa lagen i Europa alltså.

Men samtidigt tycker jag det säger en del om hur överlägset Premier League är just nu. Om Arsenal kan utklassa en av Spaniens deltagare (Villarreal) i kvartsfinalen men ändå bli utklassade i semin av ett annat engelskt lag så säger väl det en hel del?

Och tänk att inget Premier League lag har förlorat mot ett lag från en annan liga i utslagsmatcher i Champions League på snart två år.

Förra säsongen åkte Arsenal ut mot Liverpool och Liverpool mot Chelsea.

Den här säsongen har Liverpool förlorat mot Chelsea och Arsenal mot United.

**********

Många Arsenalfans var arga efter första matchen då jag skrev att det nog var över för Arsenal efter 0-1 borta mot United. Jag nöjer mig med att ta med en av kommentarerarna. Not because I have to, but because I can.

DU ÄR FAN SÄMST!!!!! HUR FAN KAN DU JOBBA SOM FOTBOLLS EXPERT 1-0 ÄR FAN INGET OCH KOM IHÅG ATT ARSENAL SPELADE UT VILLAREAL HEMMA OCH GJORDE 3 MÅL NÄR VI HAR VAN PERISE TILLBAKA KOMMER VI VINNA! DU KAN JU FAN INENTING STÄNG NER DENNA BLOGGEN!!!!

**********

Tyckte riktigt synd om Darren Fletcher igår. Dels gjorde han en jättematch och stressade Arsenalspelarna hela matchean med sin press men dessutom blev han utvisad för en incident när han tog bollen. Skandal! Jag kan bara beundra det sättet han gick av planen på. Jag hade nog velat nita domaren.

Tänk att han ska behöva missa sitt livs match – han är avstängd från finalen nu – bara för att en domare klantar till det på ett katastrofalt sätt.

Jättesvår situation att se, visst, men ge killen ett gult om du är osäker.

Kan Uefa titta på tacklingen och ta bort Fletchers röda kort i efterhand? Ja, kanske, men Uefa är inte den organisation i världen som är mest kända för att erkänna sina misstag.

**********

Sir Alex Ferguson hoppas i varje fall att Rosetti är man nog att erkänna sitt misstag så att Fletcher kan spela finalen.

**********

Nicklas Bendtner, som en polare sa igår, ser ut som en slö Kennet Andersson.

**********

Uniteds 3-0 mål var mästerligt. Det var bara att njuta. Cristiano Ronaldos första touch var helt magnifik och jag tror inte något lag i hela världen hade kunnat försvara sig mot det anfallet.

**********

Daniel Taylor på the Guardian var inte helt fel ute när han beskrev United som "brutala". Läs hela artikeln här.

**********

Och säga vad man vill om Cristiano Ronaldo men som fotbollsspelare är han helt fantastiskt. Vilken otrolig teknik mannen har.

**********

Ikväll är det Chelsea-Barcelona och jag tänkte fokusera den här delen av bloggen på Michael Essien, en av mina favoritspelare i hela världen.

Mannen är en maskin och jag undrar om inte Chelsea kunde ha vunnit ligan med honom i laget hela säsongen (han missade ungefär fyra månader på grund av en knäskada).

Hans smeknam är "The Bison" och han är så stor i sitt hemland att Ghanas president John Kufuor besökte honom för att önska honom lycka till före en viktig landskamp nyligen.

Han vann matchen på Anfield mot Liverpool för Chelsea och kan mycket väl vinna mittfältsmatchen mot Iniesta, Xavi och Toure ikväll också.

It will be an intriguing contest, som engelsmännen säger.

Jag tror inte att anfallarna kommer att avgöra den här matchen utan det kommer mittfältarna att göra. Kan Chelsea se till att bollen aldrig når Messi, Eto’o och Henry så går laget vidare. Och med Guus Hiddink som tränare så känns ju inte det omöjligt.

**********

Är det någon som vet hur Barcelona kunde släppa hjälten Oleguer Presas till Barcelona? En katalansk frihetskämpe – och så behåller man Silvinho? Hur gick det till?

**********

Vet att det är många som vill veta vad som hände med Stokes anfallare Ricardo Fuller efter det att han gav sin lagkamrat och lagkapten Andy Griffin en örfil under en match och blev utvisad … men mer om detta på måndag. Eller tisdag. Eller aldrig.

**********

Mycket snack här i England om Thierry Henry kan spela mot Chelsea ikväll eller inte. Här kan ni läsa det senaste.

**********

Och till slut vill jag bara bjuda på den här godbiten. Det är en artikel av en mycket respekterad engelsk fotbollsjournalist, Patrick Barclay på The Times, som erkänner att han – trots att han är engelsman – inte vill att Chelsea slår ut Barcelona ikväll.

Let’s hope cynicism doesn’t win the day at Stamford Bridge är rubriken på artikeln.

Kan inte annat än hålla med.

**********

Är på resande fot imorgon, torsdag, så kan tyvärr inte kommentera Chelsea-Barca men återkommer på fredag.

Marcus Christenson

Stoppar Almunia United - och blir engelsk landslagsman?

Dags för Champions League semifinal nummer två mellan Arsenal och Manchester United på the Emirates på tisdagskvällen. Jag befinner mig på en plats utan internet – jo, det finns faktiskt sådana fortfarande – så det blir en något annorlunda förhandsblogg idag.

**********

Manuel Almunia räddade nästan ensam kvar Arsenal i drabbningen mot United med några tunga räddningar på Old Trafford. Spanjoren har en engelsk fru och kommer snart att bli engelsk medborgare.

Nu har Arsene Wenger sagt att han borde bli engelsk landslagsmålvakt och varför inte? David James har sett osäker ut igen på sistone och den här statistiken från Opta visar att Almunia är bättre än alla engelska målvakter i hela Premier League.

Nu beror det ju visserligen på vilka försvarare man har framför sig och det är kanske lättare att ha bra siffror med Kolo Toure och William Gallas framför sig än Abdoulaye Meite men ändå… Det här visar ju trots allt antal räddade skott procentuellt sett så det ger nog en ganska rättvis bild av hur det ser ut:

Almunia (Arsenal) 76.36%
Green West (Ham United) 75.80%
Turnbull (Middlesbrough) 73.64%
Harper (Newcastle United) 73.33%
Duke (Hull City) 72.34%
James (Portsmouth) 69.88%
Carson (West Brom) 68.81%
Hart (Man City) 67.71%
Kirkland (Wigan Athletic) 67.57%
Robinson (Blackburn) 60.47%

Honken, överraskad att Turnbull ligger så högt upp eller?

**********

Och jag måste ju säga att jag tror att England har en större chans att vinna VM med Almunia mellan stolparna än James, även om jag inte förstår Wengers resonemang när han säger: -Life is always a question of time. How far do you go back to accept the rights of people? If you spend five years in France you can get into the French cricket team for example because we have nobody who plays cricket.

Que?

**********

Intressant att läsa Sir Alex Fergusons kommentarer om brassemittfältaren Anderson i helgen. Anderson har ju inte haft den bästa säsongen för United och jag undrade ett tag om han verkligen skulle få vara kvar. Han har ju inte varit värd över 200 miljoner kronor hittills – men visade dock mot Arsenal första matchen att han fortfarande kan utvecklas till en riktigt guldklimp.

Hur som helst, så här sa Ferguson: -Anderson kommer att ersätta Paul Scholes här i United. Han är en outstanding talang med fantastisk snabbhet och styrka.

Och när en journalist frågade Ferguson om brassen skulle få ordning på sina skott snart och börja göra mål så sa skotten: -Vi tänder några ljus då och då och ber en bön…

**********

Nemanja Vidic säger att han inte bara älskar engelsk fotboll numera utan om United vinner ligan igen så kommer han att fira med lite… fish and chips.

Det påminner mig om en italiensk kollega på uefa.com när jag arbetade där. Italiensk mat är ju något av det bästa som finns i världen men italienaren hade bara varit i England några månader när han började äta "beans on toast" varje dag på jobbet.

Jösses. En italienare som äter vita böner på röstat bröd med lite riven ost på toppen… England kan verkligen sänka en persons matvanor.

**********

Vidic sa även att han är övertygad att Dimitar Berbatov kommer att visa alla vad han kan nästa säsong. Dessutom sa serben att Ferguson har givit honom en enorm hunger när det gäller att vinna – och jag tror att det ligger mycket i det han säger. Det är skottens förmåga att få alla sina spelare till tjuriga vinnarskallar som gör United så bra.

Så här sa Vidic: -You see him on the touchline all the time, showing his hunger. He has had that pasison for more than 20 years here and that gets into all the players when they arrive too. We have the mentality that when we have won one thing, we want the next, then the next and so on.

**********

Får ett mejl från Mark som är ganska intressant. John O’Shea has scored more goals than Zlatan in the knockout stages of the Champions league…

Stämmer det? Säger ju en hel del i så fall.

**********

Markus mejlar angående dåliga domslut och plockar fram två klockrena som var betydligt sämre än Howard Webbs straffbeslut på Old Trafford häromveckan.

"Men till kategorin näst sämsta domslut måste ju domslut som Lampards röda kort på Anfield efter "kapning" av Gerrard och Bosingwas spark i ryggen vid hörnflaggan (utan någon åtgärd alls?) vara med och tävla."

Håller helt med. Herregud, vad dåligt. Och de två domslutet hände väl i de sista tio minuterna av den matchen? Vem var det som dömde, jag kommer inte ihåg. Var det Riley?

**********

Kul att se så många positiva kommentarer och mejl efter AFC Wimbledon-bloggen. Grabbarna som sköter klubben är värd all möjlig uppmärksamhet de kan få och jag önskar dem lycka till i Blue Square Premier.

**********

Häromveckan – efter Emmanuel Adebayors underbara mål mot Villarreal – undrade jag om vi hade sett någon sådan snygg bringa-cykelspark kombination sedan Gianluigi Lentinis mästerverk för Milan någon gång på 90-talet.

Och det har vi ju. Vincent mejlar med bringa plus cykelspark från Eguren mot Elfsborg.

Och Jonas skickar in det här mästerverket från Rivaldo.

Lysande. Tänk om vi får se något sådant på the Emirates ikväll. Det vore verkligen ett mål värdigt att avgöra en Champions League semifinal.

Men som jag skrev förra veckan – till alla Arsenalfans stora glädje… – så tror jag att det redan är avgjort. Det kan väl bli 1-1 ikväll på the Emirates så United går vidare med 2-1 och ett extra bortamål i bagaget.

Men jag har ju haft fel förut…

Marcus Christenson

AFC Wimbledon – tänk om fansen tog över Bajen

Jag vet att det har hänt en massa i Premier League, the Championship, League One och League Two den här helgen men idag tänkte jag ägna bloggen åt AFC Wimbledon.

**********

Tänk om svenska fotbollförbundet en dag skulle tillåta att Hammarbys ägare flyttade klubben till Nyköping. Tänk om fansen blev så förtvivlade att de först funderade på att sluta bry sig om fotboll. Tänk om fansen sedan tänkte om och skapade ett eget lag.

Ingen skulle ge dem en chans att klättra i seriesystemet, att kunna organisera en klubb eller hitta en egen hemmaarena och sköta säkerhetsarrangemangen.

**********

Men det är möjligt. Det har Wimbledonfansen bevisat. 2002 blev de av med sin anrika klubb. Nya ägare ville flytta klubben till Milton Keynes, norr om London – och otroligt nog sa det engelska fotbollförbundet ja till förslaget. Ett skandalöst beslut och jag var inte förvånad när jag läste förra veckan att ingen av personerna som tog beslutet är involverade i fotboll idag. De var affärsmän mer än fotbollsfolk. Ingen person med fotbollshjärta kunde ha tagit ett sådant beslut.

Men fansen gav inte upp. De älskade fotboll för mycket för att ge upp. De bildade en ny klubb, AFC Wimbledon, 2002 och gick upp från Combined Counties League två år senare och rakt igenom Isthmian League den följande säsongen. Man förlorade visserligen två play-off kampanjer i rad de två efterföljande säsongerna men i maj 2008 gick man slutligen upp i Conference South och förra veckan säkrade man avancemang till den engelska ligans femte division, Blue Square Premier.

Det kanske inte låter så imponerande men då ska man komma ihåg att Blue Square Premier är en liga med flera helprofessionella lag och att ett lag från den ligan säkert skulle kunna slå eller spela jämnt med ett svenskt division ett lag.

AFC Wimbledon är nu en stor förening som måste skötas väldigt professionellt. Nästa säsong kommer man spela mot lag som till exempel Luton Town, som har tiotusentals av fans. Men fortfarande ägs man alltså och sköts av fans – och det är härligt. För fotbollfans ska väl vara dumma, ska väl vara våldsamma och ska väl dricka alldeles för mycket alkohol. Är det inte så stora delar av samhället ser på fotbollfans?

Fansen som sköter AFC Wimbledon har visat att fotbollsfans är lika smarta som den övriga befolkningen – men att de dessutom har en vilja och passion som saknas i andra delar av samhället.

**********

AFC Wimbledons framsteg har uppmärksamatts av de stora tidningarna här i England och min tidning, the Guardian, publicerade en stor artikel i onsdags förra veckan, skriven av den utmärkte David Conn.

Ni kan läsa hela artikeln kan ni läsa här och det är verkligen värt det. Så här inleds den:

At Kingsmeadow stadium in south London on Saturday, the sun gave generously of itself, AFC Wimbledon’s ecstatic players sealed the Blue Square Conference South championship, and grown men cried. Barry Hern, 57, explained that he began supporting Wimbledon 41 years ago in the old Southern League, and he followed them the whole crazy way up, the full lamentable way down and on into this rebirth.

Somewhere along the way he found himself standing close to the same bloke in the enclosure at Plough Lane and they ended up meeting at matches, including the 1988 FA Cup final victory over Liverpool, for more than 25 years. "He died at Christmas," Hern sobbed, gazing at the celebrations. "To think he isn’t here, to see this."

**********

Det absolut bästa med den här historien är att töntarna på det engelska fotbollförbundet nästan hånade de trogna Wimbledonfansen när de beslutade att bilda en ny klubb. Så här sa kommittén som tog beslutet att flytta Wimbledon när de fick höra ryktena att fansen skulle starta en egen klubb: "Resurrecting the club from its ashes as, say, ‘Wimbledon Town’ is, with respect to those supporters who would rather that happened … not in the wider interests of football."

Not in the wider interests of football? Herregud, man måste säga att vissa personer på fotbollförbundet verkligen inte har någon koll på vad fansen vill. Och utan fans så dör fotbollen.

**********

Numer spelar AFC Wimbledon man sina hemmamatcher på Kingsmeadow – eller The Fans’ Stadium som det officiella namnet är – som tar 4,722 åskådare. Det var utsålt förra veckan när AFC Wimbledon mötte St Albans och man kunde säkert ha sålt några tusen biljetter till.

Här är klubbens officiella hemsida, där ni kan läsa mer om den otroliga framgångshistorien och hur man blir medlem. Vill ni ha ett riktigt, genuint lag att hålla på i England så kan jag verkligen rekommendera AFC Wimbledon.

**********

Det finns även andra supporterklubbar som har gjort fantastiskt bra ifrån sig. FC United of Manchester bildades när några trogna Unitedfans fick nog av klubben i samband med Glazerfamiljens intåg 2005 och spelade första säsongen i andra divisionen av North West Counties Football League.

Det var division tio i England… Trots detta hade man publiksiffror på över 5,000. Fantastiskt. Man vann ligan inför 6,023 personer den 22 april 2006.

Nästa säsong vann man både ligan och cupen och gick upp till Northern Premier League Division One North. Där blev det tuffare och man blev tvåa i ligan men gick till slut upp efter play-off spel.

Inte illa. En klubb skötta av en hop fotbollssupportrar hade gått upp tre divisioner på tre säsonger. Man snittar fortfarande på över 2000 åskådare per match. Hur många Superettanklubbar slår det?

Man ägs fortfarande av medlemmarna – som Barcelona – och är på väg till Sverige tydligen. Den 22 maj ska det – om jag förstått det hela rätt – bli en träningsmatch mot Djurgården på Stockholm Stadion. Om ni håller chansen så tycker jag ni ska gå dit. Då lär ni få träffa några riktiga, riktiga eldsjälar med härlig, engelsk never-say-die attitude.

**********

AFC Liverpool bildades sommaren 2008 när några Liverpoolfans hade fått nog av Tom Hicks och George Gillett löjligheter som ägare. Likt AFC Wimbledon och FC United of Manchester bildades klubben så att vanligt folk skulle ha råd att gå på matcherna.

Även AFC Liverpool vann sin liga den första säsongen, North West Counties League First Division, men publiksiffrorna var något blygsammare, 327.

Hur som helst. De här klubbarna har något gemensamt: de har tröttnat på den kommersiella toppfotbollen och samtidigt visat att fotbollssupportrar inte är så dumma. De har startat klubbar från scratch och varit väldigt framgångsrika.

Detta är fantastiskt och det ska bli mycket intressant att se hur långt AFC Wimbledon, FC United of Manchester och AFC Liverpool kan gå.

Jag hoppas att de kan gå upp i det professionella ligasystemet och en dag gå förbi MK Dons, klubben som en gång var deras men flyttades till Milton Keynes.

Jag ska se till att jag går på åtminstone en AFC Wimbledon match nästa säsong. Och finns det några av mina läsare här i London som vill hänga på så går vi dit hela gänget.

Marcus Christenson

Stan The Man

I hektiskta tider som dessa är det ibland viktigt att stanna upp och ta en titt på vad som har hänt med forna fotbollshjältar efter deras karriärer.

Idag har turen kommit till Stan ”The Man" Collymore som tyvärr, har gått från mannen som avgjorde århundradets match till… mannen som gav ”dogging” ett ansikte.

**********

Nåväl, vi inleder med mannens fotbollskarriär. Stan Collymore var en otroligt talangfull spelare och kunde, om han hade haft rätt mentalitet och skött sig utanför planen, säkert blivit ordinarie i det engelska landslaget och på det sättet blivit en världsstjärna.

Han inledde karriären hos Crystal Palace i början på 90-talet där han lärde sig massor av engelska ligans vassaste anfallspar på den tiden, Ian Wright och Mark Bright.

Men han fick inte tillräckligt med speltid och flyttade först till Southend United och sedan Nottingham Forest, där karriären verkligen tog fart. Han gjorde bland annat 22 Premier League mål 1994-95 när Forest – kan ni tänka er – kvalificerade sig för Uefa Cupen.

Den sommaren blev han Liverpools dyraste spelare genom tiderna (8.5 miljoner pund). Väl där så underpresterade anfallaren ofta men ingen på Anfield kommer att glömma hans två sena mål i något som beskrivits som århundradets match, Liverpool-Newcastle 4-3 i april 1996.

Värt att kolla in bara för Kevin Keegans enormt fula slips…

**********

Men bättre än så blev det inte för Collymore. Tre landskamper totalt är för lite för en spelare med hans kvaliteter och en karriärsbana efter Liverpool som ser ut så här imponerar ju inte direkt: Aston Villa-Fulham-Leicester-Bradford-Real Oviedo.

Det fanns höjdpunkter naturligtvis, eller vad sägs om det här målet för Nottingham Forest, eller den här höjdaren för Leicester i en match där han gjorde ett hat-trick.

**********

Stan Collymore slutade med professionell fotboll 2001, när han bara var 30 år gammal, och här i England är det tyvärr inte många som längre kommer ihåg Stan för sina mål.

Efter karriären har han haft ett förhållande med den otroligt populära svenska tv-presentatören Ulrika Jonsson och efteråt har det kommit fram att han slog henne under deras tid tillsammans. Det är oförlåtligt.

Här pratar Jonsson om det.

**********

Och nu får jag nog tyvärr be alla läsare under 18 år att helt enkelt sluta läsa. Jag måste göra det eftersom nu blir det xxx-rated.

Stan Collymore gav alltså dogging ett ansikte. Och detta är inget att vara stolt över. Såvitt jag förstår det så går dogging till så här:

Det finns vissa parkeringsplatser eller öde ställen i England och Skottland som har utsetts till dogging-platser. Där samlas kåta par eller individer för att ha snuskiga saker för sig.

När personerna i en bil – det kan vara två, tre eller fyra – är redo för en sexakt så signalerar de med ljuset inne i bilen att det är dags och bjuder på detta vis in främlingar att ta en titt och, kanske, om de har riktigt tur, bli inbjudna för att delta.

Och varför kallas det dogging? Jo, för att gifta män ofta använder hunden för en ursäkt att gå ut till dessa ställen mitt i natten. –I am just talking the dog for a walk, honey…

Ha ha ha.

**********

Hur som helst. När en kändis är involverad så är inte tabloiderna långt borta och The Sun skickade två ”under-cover reporters” och satte dit honom.

**********

Nu har han problem att få jobb som expertkommentator (även om han då och då kommenterar för Five Live och gör det riktigt bra) och måste känna sig ganska ensam.

Det är kanske inte konstigt att Collymore har lidit av despression och haft problem med sitt privatliv. När han växte upp så var han nämligen tvungen att se sin pappa slå sin mamma ganska ofta.

Hans självbiografi, Tackling My Demons, är stundtals mycket bra läsning (även om det finns en del självgott skräp också). Jag kan fakstisk rekommendera den.

**********

Ett stycke som är väldigt, väldigt intressant är om tiden med Liverpool. Det var under Roy Evans tid som tränare och det var under den tiden som Liverpool definitivt halkade efter United. Och de har ju fortfarande inte, 14 år senare, hämtat sig.

Så här skriver Collymore: ”I thought I had reached the top rung of the ladder when I arrived at Anfield but when I peered over into what I imagined would be my promised land I found a club fatally undermined by a manager who was not strong enough, and a powerful player hierarchy that twisted team selection out of shape.

Discipline was slack at Liverpool when I joined. The club was clinging to its links with past glories through players like Ian Rush and John “Digger” Barnes as if it couldn’t bear to let them go. The truth was they weren’t good enough for a place in the team any more, but Rushie and Digger were untouchable.

At the Melwood training ground they even had four wooden boards that players used to use for passing practice during the Bill Shankly days. I remember seeing fottage of Jimmy Case banging shots against them one week. By the time I arrived they were practically rotting away.

The same reverence for links with the past meant that the senior players, in general, could pretty much do what they wanted, and even the younger ones took the piss.

Once, early on in my time there, I saw Rushie take aim at Ronnie Moran as he wandered over to one of the training pitches. He pinged the ball about 40 yards and it hit Bugsy flush on the back of his balding head. He wheeled round in a rage, ready to give someone the bollocking of their life. “Who the fuck did that” he said. Rushie just put his hand up and said “I did.” Bugsy started laughing and said something about Rushie being a joker and that was it.

When Robbie Fowler did the same thing to Phil Thompson a few years later, soon after I had left, the culture had changed at Liverpool and it wasn’t tolerated. Fowler aimed a shot at Thommo which hit him and Thommo went berserk. They had a blazing row and Gerard Houllier backed Thompson and, even though Robbie eventually apologised, the incident turned into an issue that hastened his exit from the club he loved to Leeds United.

As for John Barnes, he was more than just the captain. If Roy Evans had put a particular training session on and Digger didn’t like it, he’d just walk back to the dressing room, saying “I ain’t fucking doing this”.

Don’t forget that Roy had been the reserve team coach when people like Digger were the superstars of the first team, and they still looked upon him as an underling. They patronised him. Digger had more of a say in our tactics than Roy Evans ever did. Roy was a lovely bloke but he wasn’t strong enough to challenge the old guard.

Mycket intressant som sagt.

**********

Såg att signaturen Tord Grep imponerade med sina cricketkunskaper igår. Who are you? Bor eller har bott i England, antar jag?

**********

Helgens Premier Leaguematcher:

Lördag

Middlesbrough-United
Chelsea-Fulham
Man City-Blackburn
Portsmouth-Arsenal
Stoke-West Ham
Tottenham-West Brom
Wigan-Bolton

Söndag

Liverpool-Newcastle
Sunderland-Everton

Och glöm inte att the Championship, League One och League Two avgörs på söndag också.

**********

Trevlig helg

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå