POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Tack för mig!

Efter nästan tre års bloggande på fotbollskanalen är det dags för mig att dra mig tillbaka och spendera mer tid med familjen och koncentrera mig på mitt arbete på the Guardians sportredaktion.

**********

Det har varit roligt, stundtals fantastiskt roligt, och jag har lärt mig en hel del. Det viktigaste jag har lärt mig är att aldrig underskatta läsaren. Det finns en enorm kunskap där ute (speciellt när det gäller svenskar och engelsk fotboll) och det gäller att dubbelkolla alla fakta man är osäker på och inte bara slänga in några meningar och hoppas på det bästa.

För har man gjort något misstag så kan man ge sig tusan på att någon påpekar detta inom 20 minuter bland kommentarerna. Och det är ju bara bra. Rätt ska vara rätt.

**********

Och jag tror att bloggandet har hjälpt mig bli en bättre journalist på the Guardian också.

Det enda negativa har väl varit de fåtal gånger någon läsare har kommit med personliga påhopp eller varit riktigt elak – men jag måste säga att standarden på kommentarerna på min blogg har varit ovanligt hög. Och det får jag tacka er, mina läsare, för.

**********

Mitt mål med bloggen var att spegla vad det pratades om i England just den dagen samt skriva om händelser, lag och spelare som inte annars får så mycket uppmärksamhet i Sverige. Jag har också försökt ge en inblick i hur det är att arbeta för en av englands största tidningar.

Jag tycker jag har lyckats ganska bra men hade önskat att jag hade haft mer tid när jag skrev några av bloggarna. Speciellt det sista halvåret (sedan frugan började arbeta igen) har det varit jobbigt tidsmässigt och kvaliteten har sjunkit något.

Nu är det dags för någon annan att ta över och om ni är sugna och är bosatta i England får ni gärna mejla Olof Lundh och berätta varför just ni borde skriva Englandsbloggen nästa säsong.

**********

Mina bästa bloggar, i mitt eget tycke, har varit de bloggar då jag kunnat skriva om händelser som har format engelsk fotboll, såsom artiklarna om Hillsbroughkatastrofen (här kan ni läsa del ETTTVÅ och TRE), Justin Fashanus tragiska liv och branden i Bradford. Hade jag haft mer tid hade jag gärna skrivit mer sådana bloggar, om till exempel Arsenals legendariske tränare Herbert Chapman.

Men det får bli något för min efterträdare.

**********

The smell of hospitals in winter/
And the feeling that it’s all a lot of oysters, but no pearls/

Adam Duritz

**********

Jag vet att – så här under sommaren – det är många av er som vill läsa om silly season på de engelska sajterna och här är två förslag på var ni hittar de senaste ryktena:

Gå in på Sporting Lifes hemsida och klicka på transfer centre på högersidan.

Vi på the Guardian har en hel del transferrykten samt artikeln Rumour Mill som updateras varje morgon med alla rykten från tidningarna, skrivit på ett roligt sätt. Den ligger nere under VM men kommer snart att börja igen.

**********

Tack för den här tiden. Jag tror – på något konstigt sätt – att jag kommer att sakna er.

Marcus Christenson

Hur ser Englands VM-lag 2014 ut?

Fabio Capello avgick inte – och han fick inte sparken. Gårdagens presskonferens i Rustenburg gick någorlunda bra tills någon nisse frågade om Capello tyckte han var värd pengarna som FA betalar honom i lön.

Capello hann knappt öppna munnen förrän FA:s pressekreterare (eller Communications Director som det heter så fint på engelska) Adrian Bevington klev in, svarade kort att “Capello sätter inte sin egen lön” . Sedan ställde han sig upp och sa “that’s all then”.

**********

Nu har vi två veckor framför oss fulla av spekulationer. Sedan kommer ett meddelande från FA om förbundskaptenens framtiden.

**********

Men framtida mästerskap kommer ju trots allt att avgöras på planen och igår spekulerade många tidningar i hur Englands startelva kan se ut om laget kvalificerar sig till VM om fyra år.

På the Guardian valde våra fyra fotbollsskribenter ut sina startelvor och jag tänkte det kunde vara en bra utgångspunkt för en diskussion: hur tror ni England kommer ställa upp om fyra år?

**********

Något “överraskande” spelare i fetstil:

Paul Hayward (4-4-2): Joe Hart – Glen Johnson, Chris Smalling, Jack Rodwell (Everton), Kieran Gibbs – Theo Walcott, Jack Wilshere, James Milner, Adam Johnson – Wayne Rooney, Danny Welbeck

Richard Williams (4-2-3-1): Hart – G Johnson, Michael Dawson, Micah Richards, Ashley Cole – Rodwell, Michael Johnson – Walcott, Wilshere, Josh McEachran (Chelsea) – Rooney

Kevin McCarra: (4-1-3-1-1): Hart – G Johnson, Dawson, John Terry, Gibbs – Rodwell – Aaron Lennon, James Milner, Adam Johnson – Rooney – Connor Wickham (Ipswich)

Dominic Fifield: (4-2-3-1): Hart – Nathaniel Clyne (Crystal Palace), Phil Jagielka, Terry, Gibbs – Milner, Rodwell – Walcott, Wilshere, A Johnson – Rooney

**********

Mitt lag då? Jag kör på ett ungt och orutinerat lag (4-1-3-2):

Joe Hart – Glen Johnson, Jack Rodwell, Chris Smalling, Ashley Cole – James Milner  – Jordan Henderson (Sunderland), Jack Wilshere, Josh McEachran – Wayne Rooney, Jose Baxter (Everton)

Bänken: Ben Foster, Daniel Drinkwater (United), Henri Lansbury (Arsenal), Fabian Delph (Aston Villa), Ashley Young, Gabriel Agbonlahor, Jonjo Shelvey (Liverpool), Connor Wickham, Andre Wisdom (Liverpool), Aaron Lennon

**********

Någon spelare som jag har glömt, på bänken eller i startelvan?

Marcus Christenson

"Capello - you should quit in shame". Motorsågen framme

Det kan väl inte komma som någon överraskning direkt men de engelska tidningarna har plockat fram motorsågen över natten för att kapa det engelska landslaget och dess förbundskapten, Fabio Capello, vid fotknölarna.

Det är en massaker – och här bjuder jag på de tuffaste rubrikerna.

**********

The Suns framsida med liten överrubrik: Message to the England players after Germany gave them one hell of a beating: YOU LET YOUR COUNTRY DOWN.

The Suns sportframsida: Time’s up Fabio – and take these losers with you! med en pil som pekar på en bild av spelarna.

The Mirrors sportframsida: FABIGO – England are humiliated but coach calls it a good performance. Sorry Capello, you should quit in shame

The Mirrors framsida: Cheer up – at least it’s hot all week.

Ha ha. Skön engelsk humor.

**********

The Daily Mail kör en krigsmetafor på framsidan, ett citat från stjärnkolumnisten Richard Littlejohn: “If The Few had defended as badly as England we’d all be speaking German now”

The Daily Mails sportframsida: They think it’s ball over… IT IS NOW

Och Graham Poll säger: How Sepp Blatter robbed England

Och Jamie Redknapp säger: That’s enough. Fabio must go now

**********

Vi på the Guardian hade på framsidan: Echoes of ’66 – but it’s all over for England’s golden generation

På vår sportframsida hade vi ett citat från Paul Hayward: Only the details and venues change in the story of how England impersonate a serious international power. In the last 10 years that conceit has been exposed in Charleroi, Shizuoka, Lisbon, Gelsenkirchen and now Bloemfontein.

**********

The Daily Telegraph körde kort och koncist på framsidan: England’s worst World Cup defeat

Tidningens sportframsida hade: OVER AND OUT – England players flop on big stage again and Capello must pay the price, says Henry Winter

Och till slut the Times, som hade en del olika rubriker på de olika framsidorna:

Eins, zwei, drei your eyes…

“It’s the English custom to seek someone to blame”

Capello puts blame on the “incrdible” decision that cost England

**********

HÄR kan ni läsa vad vår utmärkte Paul Hayward har att säga om fiaskot mot Tyskland.

Och HÄR sågar the Daily Mail Wayne Rooney.

Och HÄR kan ni läsa hur Capello gjorde bort sig taktiskt. Enligt Terry Venables.

**********

Presskonferens med Capello halv två engelsk tid. Kommer han att avgå? Borde han avgå? Vad tycker ni.

Jag tycker att han borde stanna kvar och föryngra det engelska landslaget rejält, men tror faktiskt att han avgår.

Marcus Christenson

90 minuter senare - en krossad nation

90 minuter. Det tar inte längre tid för att krossa en nation. Luften har gått ur England – och det värsta av allt är att alla här borta vet att Tyskland var bättre. Mycket bättre.

**********

Det blev 4-1 men det kunde ha blivit 7-2. Tyskland hade chans efter chans efter chans. Fabio Capello och hans 70 miljoner kronor om året räckte till en katastrofal försvarsinsats.

Mesut Özil, Bastian Schweinsteiger och Thomas Müller visade överbetalda Premier League-stjärnor vad fotboll handlar om.

Jag har aldrig sett England sämre sedan jag flyttade hit 1995. Inte ens i EM 2000 eller den efterföljande VM-kvalförlusten hemma mot Tyskland var lika illa.

**********

Och så tar en “gyllende generation” avsked på det värsta möjliga sättet. Förnedrade.

Allt snack om att tyskarna skulle “få känna på Premier League-tempot” kändes löjeväckande efter bara 35 minuter.

**********

På ett sätt var det skönt att inte domarmissen på Frank Lampards skott blev avgörande. Kan ni tänka er. Vilket ramaskri det skulle ha blivit.

**********

Det var väl ganska ironiskt att Tyskland tog ledningen på en långboll efter Franz Beckenbauers kritik om Englands sparka och spring fotboll.

Men å andra sidan så ska ju inte mittbackarna John Terry och Matthew Upson låta Miroslav Klose komma igenom där. Vad hände?

-This is a bit too obvious from England, sa expertkommentatorn Mark Lawrenson på BBC efter en halvtimme. Och han hade rätt.

Tyvärr körde då själva kommentatorn, Guy Mowbray, en klassiker: -Vilka spelare från det tyska landslaget skulle du byta mot en spelare i det engelska landslaget?

-En, kanske två, svarade han själv.

Ha ha ha, så insnöat.

**********

Det påminner mig om stenåldern när jag flyttade till England 1995 och alla i det här landet trodde att spelarna var bäst i världen (för att de inte visade någon utländsk fotboll på tv).

Neville Southall är klart bäst i världen, sa en kille till mig när jag började på Coventrys universitet.

Så naivt.

**********

England are all over the shop, sa de i halvtid.

Ett av mina favorituttryck – men inte ett som jag ville höra idag.

**********

Müllers framspelning till Tysklands 2-0 mål var för härlig.

**********

Upson har gjort två landslagsmål. Båda mot Tyskland. Hur många kan stoltsera med ett sådant facit?

**********

All var eniga efter matchen: Tyskland var mycket, mycket bättre. Alan Hansen, Gary Lineker, Harry Redknapp, Alan Shearer och Lee Dixon.

**********

Fabio Capello har redan fått en hel del kritik för att han fortsatte spela 4-4-2 när England tydligt blev söndersprugna på mittfältet.

Men det var som Hansen sa: -Det spelar väl ingen roll vilket system man spelar när man spelar så dåligt som England idag.

Och det kommer från en skotte alltså. Ouch.

**********

Efter matchen kom jag ut i trädgården och såg grannen över staketet. Han såg likblek ut. Han sa inget.

**********

Ytterligare ett mästerskap, ytterligare en katastrof för England. Det är ingen slump. Något måste göras. Ta en titt på Tyskland och Bundesliga så kanske ni har lösningen, FA-pampar.

**********

Shearer och Dixon tror att Capello kommer att avgå.

Hansen var ännu tuffare: -Efter dessa fyra framträdanden så måste han gå. Inte tillräckligt bra.

**********

Tre mål på fyra matcher. 0-0 mot Algeriet.

Ni förtjänar inte bättre. God natt England.

Marcus Christenson

God morgon. Nu smäller det!

Vilken dag! Det är strålande sol i England och det kommer att bli hela 31 grader varmt tydligen. Jag älskar sådana här VM-dagar. Det känns i luften att det är något speciellt på gång. Det vilar en förväntan över landet. Jag sitter här i norra London och läser tidningarna och har Sky Sports News på tv:n. Kunde inte bli bättre.

Bara några timmar kvar nu till England-Tyskland.

**********

Klassiska möten mellan England och Tyskland.

Här har ni höjdpunkterna från den där dramatiska VM semi-finalen 1990. Det var den matchen som fick medelklassen i England att älska fotboll – på gott och ont.

Och mer straffkatastrofer här, från EM 1996. Och tänka sig att det blev den kaxige Andreas Möller som avgjorde.

Och så en humörhöjare för oss “engelsmän”: 5-1 segern för England mot Tyskland i VM-kvalet 2001.

**********

Har – tack och lov – inte sett några krigsförklaringar i pressen hittills. Ingenting i stil med the MirrorsAchtung, Surrender från 1996. Istället har tabloiderna stora sektioner med sånghäften (Vindaloo, World in Motion, Three Lions etc) och recept som “Steven Gerrard’s chicken with ketchup vinaigrette” och “Wayne Rooney’s steak with hot HP sauce”.

Och vi som köpte färsk fisk igår för att ha idag. Vad tänkte vi? Det är ju perfekt grillväder. Det ska vara burgare och korvar – och kall öl. Vi får frysa fisken.

**********

Den enda lilla krigsanalogin hittar vi på the Sunday Mirrors framsida: WE’LL MAKE ROO SORRY – Germans trash our boys in vicious verbal blitz… today they’ll eat their words

**********

Det småroliga med the Mirrors katastrofala Achtung, Surrender rubrik från 1996 var ju underrubriken: For you Fritz, ze Euro 96 Championship is over.

**********

Som vanligt har TV och tidningar frågat alla möjliga idrottspersoner om hur det kommer att gå. Och Sky Sports har till och med fått två skottar att säga att de kommer att hålla på England idag: Andy Murray och Colin Montgomerie.

Och Murray som sa för fyra år sedan att han skulle hålla på “alla utom England”. Han har lärt sig, den unge tennisspelaren.

**********

Let’s make history – Capello tells players to forget about the past, var rubriken i the Sunday Times.

I’m fit and ready to fly, says Wayne Rooney var rubriken i the People.

**********

Ingenting överraskande i den troliga laguppställningen:

England: James – Johnson, Terry, Upson, A Cole – Milner, Barry, Lampard, Gerrard – Rooney, Defoe

Matthew Upson får alltså behålla sin plats i startelvan, med Jamie Carragher och Ledley King på bänken. Även James Milner och Jermain Defoe får chansen från start igen med Aaron Lennon och Emile Heskey utanför laget.

En liten varning dock: jag har en liten känsla att Capello kan spela med Carragher. Bara en liten känsla, men ändå.

**********

Det har varit mycket stöd för Wayne Rooney i tidningarna de senaste dagarna. Men de kanske mest intressanta synpunkterna kom från Gary Lineker. Den före detta skyttekungen kunde ju också börja segt i VM-turneringar för att sedan explodera. Läs mer HÄR.

**********

News of the World har attackerat tyske förbundskaptenen Joachim Löw för att han inte kom till presskonferensen igår. De kallar honom en “bottler” och skriver att han “is running scared of England”. Ha ha, vilka lustigkurrar.

**********

Bara några timmar kvar till match. Nu njuter vi!

Marcus Christenson

James självsäker - vi slår Tyskland

Det är midsommardagen idag och jag utgår från att ni har bättre saker att göra än att läsa bloggar (nurse your hangover, cut your toe nails etc) så jag ska fatta mig kort. Tänkte bara sammanfatta läget här i England dagen före åttondelen mot Tyskland.

**********

Som väntat har all negativitet från de två första matcherna (USA och Algeriet) försvunnit. Atmosfären här i England kan sammanfattas med en mening: Bring on the Germans!

David James är en engelsman som är självsäker inför matchen: -Jag tror inte att det kommer att bli straffar. Varför? För jag tycker att vi har ett bättre lag än Tyskland. Det var inte länge sedan vi mötte dem i Berlin och slog dem med 2-1. Vi skulle ha vunnit med mer.

**********

James sa dessutom att han vill ta en straff om det nu blir straffar. Vilken syn.

**********

Rio Ferdinand har sagt åt de engelska spelarna att de ska ta med sig en mental bild av resultattavlan från München 2001: Deutschland 1 England 5.

-Jag vet att vi kan slå Tyskland. Och när jag tänker på matcher mot Tyskland så tänker jag alltid på den där bilden från München. Jag har en sån bild hemma till och med.

-Jag tror att det här är en sådan här match som Wazza [Wayne Rooney] verkligen kan visa vad han går för. Det är en perfekt uppgift för honom.

Ferdinand säger också att Franz Beckenbauers “dumma” kommentarer bara har fått de engelska spelarna “ännu mer laddade”.

**********

England tränar i Rustenburg idag och åker till Bloemfontein i morgon.

**********

Det verkar som om Jermain Defoe kommer att fortsätta i anfallet mot Tyskland, tillsammans med Wayne Rooney och Fabio Capellos enda dilemma verkar vara i mittförsvaret. Får Matthew Upson fortsatt förtroende? Kan Jamie Carragher komma tillbaka efter avstängningen? Eller vad sägs om Ledley King, som är skadefri igen?

**********

Här kan ni läsa om hur Stuart Pearce – assisterande förbundskapten nere i Sydafrika – lärde sig en läxa från Englands förlust på straffar mot Tyskland i VM 1990.

Och här kan ni läsa om hur Tyskland har lärt sig allt från Premier League. Enligt Jürgen Klinsmann.

**********

Terry Venables – ytterligare en engelsman som har förlorat på straffar mot Tyskland – är också säker på att England kommer att vinna. Han säger att Capello “måste” använda Joe Cole som en “supersub” mot Tyskland.

Jag är inte säker på det. Capello tycktes vara rasande på Cole när han slarvade bort flera bollar mot Slovenien. Vet inte om Chelseaspelaren får några fler chanser den här turneringen.

**********

Defoe säger att Ashley Cole är den bästa vänsterbacken i världen. Har han rätt? Vilka är de andra kandidaterna?

**********

Och här kan ni se några bilder från klassiska England-Tyskland mötet genom tiderna. Och vi kan väl ignorera att Englands VM-vinst tycks ha hänt 1956 och inte 10 år senare.

Marcus Christenson

England bättre än Tyskland på straffar!

Två dagar kvar till åttondelsfinalen mot Tyskland och Fabio Capello har redan valt sina straffskyttar. Enligt tidningarna här i England (som aldrig har fel naturligtvis) så blir det följande spelare som får ansvaret:

Frank Lampard
Steven Gerrard
Wayne Rooney
James Milner
Gareth Barry

**********

Detta förutsätter naturligtvis att matchen går till straffar – och att dessa spelare finns kvar på planen efter 120 minuter. Klarar Rooney 120 minuter med sin skada? Och vilken press på Milner om det går så långt.

**********

Att England har ett straffkomplex gentemot Tyskland vet vi redan. Men nu håller pressen här i England att jobba bort det här komplexet. The Sun har på något sätt tagit fram en statistik som säger att England är bättre än Tyskland på straffar.

Rubriken är lysande:

GERMANS WURST AT PENALTIES – new stats prove England are better from the spot

**********

Det var som frugan sa: -Man undrar om de kom på rubriken först och skrev artikeln sen.

**********

Hur som helst. Opta – statistikgudarna här i England – hur det har gått för spelarna i de två trupperna när det gäller straffar de senaste fyra säsongerna.

De engelska spelarna har gjort mål på 80.6 procent av straffarna medan tyskarna “bara” har gjort mål på 79.3 procent av deras straffar.

**********

Jag vet inte riktigt vad jag ska tro om statistiken dock eftersom de tyska spelarna bara verkar ha lagt 29 straffar de senaste fyra säsongerna – medan de engelska har lagt 98.

Och vad the Sun inte säger i rubriken är att de engelska målvakterna har tagit 15 av 54 straffar medan de tyska målvakterna har tagit 15 av 33 – nästan hälften!

**********

Och längst ner i artikeln står det: Inget land har ett bättre facit än Tyskland när det gäller straffar i VM. De har slagit in hela 97 procent.

**********

Det är ju alltid diskussioner om det är bra att träna straffar eller om det är onödigt. England har tränat straffar den här gången. I stort sett varje träningspass.

Jermain Defoe berättar: -Vi tränar straffar efter varje träningspass. Capello sätter in målvakterna i målet och Jamo står och skriker “come on boys, are you up for it?”. Vi har inte gått hela vägen från mittlinjen som vissa lag gör när de tränar straffar men det är fortfarande press på oss när vi tar straffarna.

-Capello blåser i pipan och sa tar man straffen. Om man gör mål så säger han ingenting – och det är ett bra tecken. Han har förtroende för spelarna. Han vet att vi har bra självförtroende när det gäller straffar och att vi är redo.

**********

Ingen Defoe bland straffskyttarna? Konstigt, han som har slagit in hela fem av de senaste 11 straffarna…

**********

Fd brasilianske landslagsspelaren Carlos Alberto tror att – wait for it, wait for it… – Brasilien vinner VM.

Det intressanta är att han bara ger Dungas lag 7 av 10 i betyg.

Men om ni trodde det var hårt lyssna på den här: England 3/10.

Vilket han sa till en engelsk reporter. Ha ha. Skön kille.

**********

15 miljoner personer såg England slå Slovenien – på en onsdagseftermiddag. Undrar vad tittarsiffrorna blir på söndag?

Hela 30 miljoner personer såg Tysklands match mot Ghana. Men det var ju en kvällsmatch också.

**********

Vad tror ni skotten Sir Alex Ferguson har att säga om Englands chanser? Läs Henry Winters artikel här.

Franz Beckenbauer har hånat England igen.

Marcus Christenson

Germany - Herr we come

Och så vaknar en nation upp, fyllda av glädje och fyllda av fasa. England är vidare i VM – men får möta Tyskland i åttondelsfinalen. Detta Tyskland som alltid tycks slå England, detta Tyskland som alltid tycks nå minst semi-final i ett stort mästerskap och detta Tyskland som fick Gary Lineker att säga:

-Football is a simple game. 22 men run around chasing a ball and then Germany win on penalties…

**********

När domaren blåste av Englands 1-0 vinst mot Slovenien såg allting så väldigt, väldigt bra ut. Jag skrev en rubrik på fk som undrade om England kanske kunde gå till final nu med tanke på att de skulle få möta troligen Ghana i åttondelen och sedan Uruguay eller Sydkorea i kvarten.

Men så gjorde USA mål mot Algeriet och så kanske England får möta Tyskland, Argentina, Spanien och Brasilien på vägen mot ett första VM-guld sedan 1966.

Och alla dessa lag – med den trupp England har och en halvskadad Wayne Rooney – slår Fabio Capellos manskap naturligtvis inte.

Tycker jag synd om dem? Naturligtvis inte. De skulle ha slagit Algeriet (eller gjort fler mål mot Slovenien). De skulle ha vunnit gruppen helt enkelt. De får skylla sig själva.

**********

Låt oss ta en titt på vad tidningarna skriver.

Vi på the Guardian körde den här på framsidan av hela tidningen:

The good news – England are through
The bad news – It’s Germany up next

På sporten körde vi en stor: Mission accomplished

**********

Beer we go – Happy Capello lets players hit the bar (the Mirror) angående det faktum att förbundskaptenen lät spelarna ta en öl eller två kvällen före matchen.

**********

Herr we go again – win sets up clash with foes (the Suns framsida)

Bring on the Germans – Defoe goal sets up clash with you know who… (the Suns sportsida)
**********

We’re shin it to win it – (the Mail) med tanke på Jermain Defoes smalbensträff vid målet

**********

Joy at last, but now for a naibiter against Germany (Daily Telegraph framsida)

Bring on the Germans (igen, Daily Telegraphs sportframsida)

Rooney scares us, say Germany (the Times sportsida)

**********

Det verkar som om Rooney kommer att kunna spela mot Tyskland på söndag. Han har problem med samma fotskada som han ådrog sig i bortamatchen mot Bayern München och jag måste säga att jag inte har en bra känsla angående den här situationen.

Han spelar ju på kanske 60 procent av den normala kapaciteten just nu. Och jag kan ju inte tänka mig att tre dagar räcker för att få skadan bättre.

**********

Och till slut lite läsning.

Henry Winters matchrapport från the Daily Telegraph.

Dags för Wayne Rooney att växa upp, skriver Martin Samuel i the Daily Mail.

David Pleats taktiska analys av Englands match i the Guardian.

**********

Hur tror ni det går mot Tyskland – och varför?

Marcus Christenson

England vidare - nu kan allt hända. Final kanske?

Nu kan allt hända. Det blev vinst mot Slovenien – och England spelade riktigt bra för första gången det här VM-slutspelet – och för stunden får vi helt enkelt ignorera det faktum att Wayne Rooney blev avplockad med nästan 20 minuter kvar.

Han har inte sett helt 100-procentig ut nere i Sydafrika och vi får helt enkelt vänta och se hur allvarlig skadan är. Jag fruktar att det är samma fotskada som han drogs med i slutet av Manchester Uniteds säsong.

**********

Låt oss istället fokusera oss på det faktum att England spelade bra fotboll. Bra passningsspel och de spelade som ett lag för första gången på länge.

Och från att ha varit ett krislag i över en vecka så har engelsmännen redan börjat titta mot en eventuell semi-final. Ettan från Tysklandsgruppen väntar i åttondelen.

**********

De första 20 minuterna var väl ganska jämna. England startade betydligt mer positivt än mot Algeriet, det var bättre tempo och bättre intensitet. Det var, helt enkelt, ett spel som man hade förväntat sig av England före VM.

Men det såg även darrigt ut stundtals. Glen Johnson blev varnad tidigt och John Terry fick täcka ett skott i farligt slovenskt läge när Ashley Cole hade hamnat på efterkälken.

**********

Men så kom målet. Det förlösande målet. Och det var kul att se James Milner involverad. Han hade en hemsk kväll mot USA och spelade inte alls mot Algeriet.

Han hade varit sjuk före USA-matchen men det spelade ingen roll. Han sågades ändå.

Men nu var det Aston Villa-spelaren som stod för inlägget som England och Jermain Defoe gjorde 1-0 på. Det var ett perfekt inlägg. Defoe behövde bara  sätta dit smalbenet och så hade Samir Handanovic i det slovenska målet inte  en chans.

**********

Sedan kom chanserna titt som tätt. Frank Lampard hade jättechans efter 26 minuter men skjöt högt över. Steven Gerrard hade kanske en ännu bättre chans tre minuter senare. Men efter samspel med Rooney så fick han inte tillräckligt med fart på sin bredsida för att komma förbi Handanovic.

**********

Matthew Upson mycket stabil i mittförsvaret – även om han inte hade så mycket att göra. Undrar om Jamie Carragher verkligen kan ta tillbaka “sin” plats nu.   Troligen inte efter täckningen i den 90:e minuten. Fantastisk.

**********

Och vilken jättechans Defoe hade i den första minuten av den andra halvleken att göra 2-0.

Rooney sköt i stolpen och England dominerade. Men det var fruktansvärt nervöst. I mitten av andra halvleken gav Gareth Barry bort bollen och så hade Slovenien en trippelchans.

Men Matjaz Keks lag lyckades inte kvittera.

Det har inte varit ett vackert gruppspel för England – men vad spelar det för roll? Nu kanske VM-turneringen börjar på riktigt.

Marcus Christenson

Allt eller inget för England idag

Nice day for a hanging.

Det är kanonväder här i England idag, men det är en nervös nation som har vaknat upp och tagit sitt morgonkaffe.

Inte nog med den tuffa budgeten som den nya konservativa regeringen presenterade igår – idag är det ödesmatch mot Slovenien i VM.

**********

Tidningarna är fulla av positiva rubriker och glada tillrop. “Good luck, lads” står det på en stor Tesco-reklam och The Sun har rubriken: RECOVERY MASTERPLAN REVEALED

Artikeln på framsidan handlar om både budgeten och matchen mot Slovenien. Underrubrikerna är som följer:

Taxing time ahead for all

Country must pull together

Heskey could be on the bench

**********

Fabio Capello försökte också vara positiv igår och sa bland annat: -Jag är inte galen, jag tror fortfarande att vi kan nå en VM-final.

-Jag vet att vi inte spelar bra just nu men mot Slovenien tror jag att vi kommer få se det England som spelade så bra i kvalspelet. Jag vill se den jävlaranamma som jag såg under kvalet. Jag vill se det där laget som spelade med hög intensitet.

-Och jag vet att om… nej, inte om, utan när vi vinner mot Slovenien så kommer vi att bli svåra att slå för alla lag som är kvar i turneringen.

**********

Fighting talk indeed.

**********

Engelsmännen, som jag misstänkte, har i stort sett redan glömt hur illa det såg ut mot Algeriet, och är nu väldigt optimistiska igen.

Tog en öl med the Guardians feature sports editor och deputy sports editor igårkväll och den förstnämnde sa: -Jag tror England vinner med 3-0.

Steve McMillan sa: -England vinner lätt. England vinner alltid när de spelar i rött…

**********

Men när jag undrade om vi skulle ta en öl till sa båda: -I don’t think so. It is going to be a long, long day tomorrow.

**********

Själv arbetar jag från 16.00 till midnatt men kommer nog åka in tidigare för att se hela matchen på kontoret. Avspark klockan 15.00 engelsk tid. Var ska ni kolla på matchen?

**********

Hur kommer laget se ut då? Som väntat, med Jermain Defoe som Wayne Rooneys nya anfallspartner och Matthew Upson i mittförsvaret nu när Jamie Carragher är avstängd.

Enda frågan är om James Milner eller Joe Cole eller Shaun Wright-Phillips kommer att spela till vänster på mittfältet. Ni vet vad jag hoppas på.

Troliga startelvor:

England: James – Johnson, Terry, Upson, A Cole – Milner, Barry, Lampard, Gerrard – Rooney, Defoe

Slovenien: Handanovic – Brecko, Suler, Cesar, Jokic – Birsa, Koren, Radosavljevic, Kirm – Ljubijankic, Novakovic

**********

Här kan ni se senaste nytt från engelska tv-nyheterna.  

**********

Slovenien har vunnit sju av deras senaste nio landskamper sedan de förlorade mot England på Wembley i september förra året.

**********

Rooneys idoler när han växte upp? Diego Maradona och… Duncan Ferguson.

Vilken mix.

**********

Vad vet vi om de slovenska spelarna då? Inte så mycket tyvärr. Samir Handanovic, målisen, spelar för Udinese i Serie A och är mycket bra i luften.

Mittbacken Bostjan Cesar spelade en säsong för West Brom men fick inget nytt kontrakt. Han representerar numera Chievo i Serie A och är fortfarande sur för att Rooney filmade till sig en straff i Sloveniens match mot England förra året.

Mittfältaren Robert Koren är lagkaptenen och känd här i England från sin tid med West Bromwich Albion. Men han fick inte heller förlängt kontrakt efter förra säsongen och det är osäkert var han kommer att spela 2010/11.

Anfallaren Milijove Novakovic spelar för Köln i Bundesliga och har i stort sett gjort mål åtminstone varannan match sedan han kom till Tyskland.

**********

Dagens “good-feel stat“: England har alltid vunnit VM när Portugal har gjort fler än fyra mål i en VM-slutspelsmatch…

**********

Harry Redknapp – som naturligtvis anser att han borde vara engelsk förbundskapten – håller inte med Capello när det gäller laguttagningen.

Så här skulle Redknapps lag se ut: (4-3-2-1) James – Johnson, Terry, Upson, A Cole – Lampard, Barry, Milner – Gerrard, J Cole – Rooney

Möcke, möcke intressant.

**********

Nej, nu får det räcka för idag. Nu är det bara att vänta på avspark och en helvetes dag på jobbet, speciellt om England åker ut och det blir spekulationer om Capello ska stanna eller inte.

Marcus Christenson

Som Pulp Fiction - JT makes a mess, Lamps clears it up

Här i England fortsätter soppan. Det är inte fullt lika illa som Frankrike (som en tidning skrev: It could be worse, we could be France) men situationen är långt ifrån bra. Nu har Fabio Capello gått ut och sagt att John Terry begick “ett stort misstag” som pratade med pressen i söndags om ett “krismöte” mellan spelarna och förbundskaptenen.

**********

Han har helt enkelt sågat en av sina viktigaste spelare. Han har fått Terry att se ut som en liten skolpojke. Terry har nu bett om ursäkt.

-Jag gick in till söndagens presskonferens och ville vara ärlig. Jag blev frågad en fråga om Joe Cole och kanske jag gick för långt med mitt svar. Det var inte meningen att göra någon spelare eller förbundskapten arg. Om jag gjorde det så ber jag naturligtvis om ursäkt. Jag har sagt åt förbundskaptenen att han har mitt fulla stöd.

**********

Jag vet inte. På ett sätt tycker jag faktiskt synd om Terry. Han vill lagets bästa och försökte bara vara ärlig. Inget fel i det. Men å andra sidan uppträder han som om han fortfarande är kapten och verkar inte ha insett att Capello har tagit bindeln ifrån honom.

Det finns en arrogans som i slutändan inte kan vara bra för laget.

**********

Men efter kalabaliken i söndags hade vi Frank Lampard på presskonferensen igår. Det var som Paul Hayward skrev i the Guardian: He is like the Harvey Keitel character in Pulp Fiction. JT makes a mess, Lamps clears it up.

Jag gillar Lamps. Han verkar sympatisk och verkar vara en av få engelska landslagsspelare som inte lever i en bubbla. Han vet att fotboll inte är allt här i världen. Han vet att det finns många människor som inte har det lika bra här i livet som han har det.

**********

Igår pratade han om hur England måste börja spela på ett mer engelskt sätt i det här VM:et. Och naturligtvis har han rätt.

Så här sa Chelseaspelaren: -Vi måste börja spela med mer tempo, snabbhet och passion, precis som vi gör hemma i England. Vi är inte sydamerikaner. Vi måste pressa våra motståndare hårt och högt uppe och spela ett direkt spel. Det har vi inte gjort hittills men det är vår naturliga spelstil och det är så vi måste spela mot Slovenien.

**********

England har blivit tillsagda att de inte kan träna på Nelson Mandela Bay Stadium idag – eftersom planen är för dålig. Inte helt lovande kanske. Men å andra sidan så gäller samma sak för Slovenien och det ska bli intressant att se hur planen håller under matchen i morgon.

Tidig avspark i morgon, glöm inte det. Klockan 16.00 svensk tid.

Undrar hur många engelsmän som kommer att “throw a sickie” i morgon. Stackars arbetsgivare.

**********

Den här storyn med supportern som gick in i Englands omklädningsrum har ju tappat allt grepp om verkligheten. Nu kanske supportern får ett års fängelse och David Beckham kanske får vittna.

Herregud.

**********

Kul att se att inga engelska fans har skämt ut sig hittills i Sydafrika. Hoppas det fortsätter så.

**********

Lite “goodfeel”-statistik.

Detta är alltså Englands tredje gruppspelsmatch och lagets statistik är mycket bra i just tredje matchen (sista matchen i gruppspelet) under VM-turneringar.

De har spelat 12 sådana matcher och har

7 segrar
4 oavgjorda
1 förlust

**********

Men i morgon måste ju England vinna. Oavgjort lär inte räcka.

**********

Sir Alex Ferguson, som ni säkert har läst, har ringt till Wayne Rooney och sagt åt anfallaren att “slappna av och ha lite roligt”.

Kan det vara lösningen tro? Rooney har inte varit sig själv så här långt.

**********

Rooney har inte gjort mål på 10 timmar för England.

**********

More bad news för Rooney. Slovenerna har inte glömt hur han filmade till sig en straff i en vänskapslandsamp mot just Slovenien i september förra året. -Jag var förvånad att Rooney gjorde som han gjorde men det är bara ytterligare en sak som kommer att motivera oss mot England, sa försvararen Bostjan Cesar.

**********

Och Terry lär inte ha dragit på smilbanden när han fick reda på vilken domare som ska döma matchen i Port Elizabeth: Wolfgang Stark. Så här sa Terry efter Starks insats i Chelsea-Inter i mars 2010: -Vi spelade inte bra men domaren var ännu sämre. Jag ska inte prata om en konspiration, jag ska inte använda det ordet, men jag är bara så frustrerad. När några domslut gick emot us så gick jag, som kapten, fram och ville prata med honom. Och han bara vände ryggen åt mig. Jag skrek inte. Jag ville bara prata med honom och när han inte ville prata så blev jag frustrerad. Det visar att han inte har någonsomhelst respekt.

Respekt och John Terry. Undrar vad Wayne Bridge skulle säga om det…

**********

Kom igen nu England!!!!!!!

**********

Lite roliga kommentarer från Fabio Cannavaro om matchen mellan JT och Capello.

-John Terry mot Fabio Capello är som David mot Goliat men jag kan försäkra er om att David inte kommer att vinna den här matchen. Fabio är “the boss”. Och om du inte förstår att det är Fabio som bestämmer så kommer du att petas. Så enkelt är det.

**********

De fem senaste engelska VM-målen har gjorts av mittfältare: Steven Gerrard (3), Joe Cole och David Beckham.

**********

Capello har erkänt att matchen mot Slovenien är “en av de viktigaste” i hela hans karriär. Som spelare och tränare. Och det säger en hel del. Den här matchen är “massive”, som engelsmännen säger.

Marcus Christenson

Capello krossade Terry på krismötet

Ytterligare en mörk dag för John Terry igår. Under gårdagens presskonferens sa han kaxigt att England skulle ha ett “krismöte” på kvällen och prata igenom vad som har gått snett hittills.

 Terry höll hov inför den engelska pressen och lovade att “allt skulle komma ut“. Alla skulle vara uppriktiga.

-Om förbundskaptenen eller någon annan inte gillar vad som sägs, vad spelar det för roll? undrade Terry inför den samlade presskåren. -Om det finns spelare som är missnöjda med hur vi spelar eller något annat så måste det komma fram.

**********

Terry berättade också att Fabio Capello är en mycket passionerad man och sa att han sparkade på saker och skrek på spelarna ibland i halvtid. Lite av en Alex Ferguson alltså.

Det var även ganska talande att Terry sa att några engelska spelare kanske kunde bli hemskickade – precis som Nicolas Anelka – efter mötet. Även om han skämtade så tydde det på att det fanns en hel del där som spelarna ville prata om. 

**********

Alla experter och före detta spelare slickade sig om munnen. De sa att ett sådant här “clear-the-air meeting” var absolut nödvändigt för att England skulle hitta formen. Kenny Sansom, Alan Hansen, Alan Shearer sa bland annat att det var viktigt för spelarna att få prata av sig.

**********

Men var Capello verkligen beredd att lyssna på spelarna? Det känns ju inte direkt som om italienaren är demokratins främsta fanbärare.

**********

Och mycket riktigt. Det blev ingen öppen diskussion om lagets taktik (som ju fungerade så bra 1990 när spelarna pratade med Bobby Robson om att byta taktik till en trebackslinje) och Terry fick tydligen inte fram ett ord. Capello styrde med järnhand.

Mycket snack och liten verkstad för den före detta kaptenen alltså och nu verkar det dessutom som om flera andra spelare har tröttnat på Chelseabacken.

De ska vara arga på honom för att han gick ut och pratade om saker som skulle ha stannat inom truppen.

**********

Terry berättade i varje fall att några spelare hade tagit en öl med Fabio Capello och Franco Baldini (som tog ett glas vin naturligtvis) på kvällen efter matchen mot Algeriet. Vad det pratades om – och om spelarna fick sin vilja fram att byta till 4-5-1 med Joe Cole i startelvan – framkom inte.

**********

Richard Williams på the Guardian sammanfattade i stort sett alla artiklar om Terry i dagens tidningar när han skrev:

So now, instead of being transformed into the Robespierre of the England revolution, Terry looks like a vain fool who cannot rid himself of the notion that he is still the team’s captain.

**********

Som sagt, en mörk dag för Terry – och för England. Det finns djupa sprickor i det här laget – och man undrar ju om de kan hitta tillräckligt mycket laganda tills onsdagens match mot Slovenien.

**********

The Sun – med över 10 miljoner läsare – har bara fotboll på framsidorna nu. Idag är rubriken: KEEP CALM AND CARRY ON. Underrubriken: France are on strike, Italy drew with Kiwis, Serbia beat Germans … don’t panic, we could still win this crazy World Cup.

**********

Wayne Rooney har fortfarande inte gjort ett enda mål i ett VM-slutspel. Efter sex matcher. Och efter 90 minuter mot Teddy Lucic.

**********

Sloveniens förbundskapten Matjaz Kek verkar vara en ganska skön typ. Han, likt Capello, har inte haft det lätt med pressen på sistone trots fyra poäng på två matcher och sa till mediapacket igår: -Vi slösar alldeles för mycket energi på saker som inte har med fotboll att göra. Jag hoppas att er attityd förbättras för annars kan det ha en negativ effekt på laget. Kanske ni skulle komma till en av våra träningar och ta en öl med oss istället. Det kanske skulle hjälpa.

Ha ha. Kan ni tänka er Capello komma med en liknande inbjudan till det engelska drevet?

**********

Tänk om Capello petar Rooney mot Slovenien. Jösses.

**********

Gordon Strachan hoppas ha hela nio nyförvärv på plats när Middlesbrough startar Championship-säsongen i augusti.

**********

Alan Curbishley är Hulls första val som tränare som ersättare till Iain Dowie.

**********

Evertons unge anfallare James Vaughan kan vara på väg till Bolton Wanderers. 21-åringen har varit mycket skadad men har visat vid några tillfällen vilken talang han är. Kanske inget dumt köp av Owen Coyle.

**********

En av rubrikerna från helgen då tidningarna verkligen satte tänderna i Capello: PLAN B? PLAN A WOULD BE NICE, CAPELLO.

**********

TV-kommentatorn när Dennis Rommedahl gjorde sitt mål mot Kamerun: -Charlton fans will be scratching their heads and wonder whether that is the same Rommedahl that turned up att The Valley.

**********

Två dagar kvar till Slovenienmatchen. Känner mig redan lite nervös. VM får bara inte ta slut nu för engelsmännen. Då kollapsar hela landet. Kom igen nu.

Marcus Christenson

Stämningen fortfarande väldigt låg i England

Det är 36 timmar sedan England spelade 0-0 mot Algeriet i en miserabel match – och stämningen är fortfarande väldigt låg här på ö-riket (förutom i Skottland då förstås). Flera kollegor på the Guardian och polarna har bara tittat på mig tomt när jag nämnt matchen mot Algeriet och har bara sagt: –I’d rather not talk about it.

På allvar alltså. Det är för jobbigt för dem att prata om det just nu.

**********

Och det är inte som efter matchen mot USA, då det trots allt fanns lite positivt att ta från framträdandet. Mot Algeriet fanns det inget positivt överhuvudtaget att plocka från insatsen.

**********

Tidningarna har också försökt hämta sig från det oavgjorda resultatet mot Algeriet. Wayne Rooneys ursäkt efter att ha kritiserat fansen precis efter slutsignalen dominerar tidningarna men det finns också en hel del artiklar om hur missnöjda spelarna är med situationen.

Spelarna ska vara missnöjda med Fabio Capellos stil (den hårda, som hyllades av alla när det gick bra), spelarna ska vara missnöjda med hur lite det finns att göra i Rustenburg och hur uttråkade de är, spelarna ska vara missnöjda över Capellos taktik.

Flera tidningar framställer situationen som: Capello mot spelarna. Inte med spelarna.

**********

Capello har sagt att Rooney inte är skadad – vilket några tidningar har undrat – utan att hans problem är mentalt.

Jag vet inte vad som är bättre och Rooney lär nog inte tycka det är så roligt med en förbundskapten som går ut och säger att han har med huvudet.

Andra rykten säger att vissa lagkamrater är uppretade på att Rooneys ego har blivit större och större den här säsongen. Har dock svårt att tro på detta.  

**********

Ganska sorgligt att su hur supportern som “stormade” Englands omklädningsrum efter matchen får en massa utrymme i dagens tidningar. Jag kunde berätta att han är 32 år och att han är en Manchester United fan från södra London – men hur skulle det berika era liv?

**********

Jättebra “inside information” från Stevie Gs fru , Alex Curran, också: -Jag skrek som en galning, helt desperat att de skulle göra mål.

**********

Englands rugbylag slog i varje fall Australien borta – för bara tredje gången på 100 år. En otroligt viktig seger för Martin Johnson med bara ett år kvar till VM. Det kanske kan rädda kvar honom på förbundskaptensposten. En till förlust och han hade nog fått gå.

**********

Sam Allardyce bidrar med lite positivt tänkande: -Jag tror vi håller på att bevittna ett landslag som håller på att dö sakta.

Och så säger han att alla utlänningar i Premier League håller på att ta död på det engelska landslaget. Det är ju tur att han aldrig har köpt några utlänningar…

**********

Fördel Slovenien? Slovenien har en spelare med i Wimbledon (som börjar i morgon), England har ingen. Det är första gången England inte har en enda spelare med i herrturneringen sedan Wimbledon spelades för första gången, 1877.

Skrämmande, med tanke på hur mycket pengar Wimbledon drar in. Att England inte får fram fler spelare är en skandal.

**********

Varför vill jag att Tiger Woods vinner US Open?

**********

Flera tidningar hävdar att Roy Hodgson kommer att tillträda som Liverpooltränare den här veckan. Favorit att ersätta honom i Fulham? Mark Hughes.

**********

England har inte åkt ut i gruppspelet i ett VM sedan 1958 i Sverige.

**********

Har ni koll på förutsättningarna inför matchen mot Slovenien på onsdag?

Vinner England så går man vidare.

Spelar England oavgjort måste även USA och Algeriet spela oavgjort. England måste dessutom göra tre mål mer än USA för att garanterat gå vidare. Gör man två mål mer så blir det lottdragning mellan England och USA.

Förlorar England så är man ute.

Och åker man ut i gruppspelet så är det troligt att Capello avgår.

**********

Ibland får man bara ta av sig hatten åt the Suns rubriksättare.

Till en artikel med ett foto av en polis som jagade ett par som hade haft sex på en offentlig strand så var rubriken:

Are you going to come quietly?

Lysande.

**********

Slovenien kommer sannerligen inte att bli en munsbit, speciellt eftersom engelsmännen har så dåligt självförtroende just nu. Och lyssna på vad Robert Koren har att säga: -Vi är inte rädda för någon engelsman. Wayne Rooney? Inte alls. Vad har han gjort i VM så här långt? Ingenting.

Här kan ni läsa Sean Ingles rapport för the Guardian om det slovenska landslaget.

Ha en trevlig söndag.

Marcus Christenson

Pinsamt + beklagligt + skrämmande = England

Det blev 0-0 mot Algeriet i den andra VM-matchen för England och insatsen var rent pinsam. Man kan spela bra och ändå spela 0-0 och så kan man spela dåligt, skapa väldigt lite och spela 0-0.

England spelade grymt dåligt och skapade beklämmande lite.

No spark, no spirit, no hope var vår rubrik på the Guardians förstaupplagor. Den kanske ändras senare ikväll, men den bsekriver ju tillställningen ganska bra.

**********

Engelsmännen såg, konstigt nog, nervösa ut. Här har man några av världens bästa spelare och en förbundskapten som tjänar sju miljoner om året – och så går de ut och spelar så tafatt mot ett Algeriet som egentligen inte ska kunna hota dem.

**********

Det var inget som helst flyt i spelet. Passningarna gick inte fram. Wayne Rooney hittade inte rätt med sina löpningar och halkade omkring. Glen Johnsons rensning efter 12 minuter var horribel. Den kunde ha hamnat var som helst. Som tur var hamnade den hos en lagkamrat.

Expertkommentatorn Andy Townsend på ITV var helt knäckt. Efter 35 minuter kunde man höra honom sucka och säga: -This has all been pretty bland I’m afraid.

**********

Han hade inte fel. De första 35 minuterna var riktigt bedrövliga. Jag kände mig lite sviken faktiskt. Det här var ju Englands chans att visa vilka framsteg de hade gjort under Capello. Det här var Englands chans att smälla in fyra mål och skicka en varning till de andra storländerna.

Det blev pannkaka

**********

Kollegan Jeremy Alexander på the Guardian var på klassiskt, sarkastiskt humör. -När man tittar på det här så undrar man ju vad Capello har gjort i två år, förtum att få spelarna att komma i tid och inte ha mobilerna på under frukosten.

En annan lustigkurre, Neil Morton, sa när Jamie Carragher varnades och därmed missar matchen mot Slovenien: -That’s the only piece of good news tonight.

**********

Tänka sig att engelsmännen inte såg ut att ha något självförtroende. Jag tänker på när Emile Heskey fumlade ute vid högerkanten i början av andra halvleken. Jag tänker på när Steven Gerrard kom in i straffområdet men passade (till an algerier) istället för att skjuta.

**********

Englands andra OK chans kom i 62:a minuten (första hade Frank Lampard i den första halvleken) och det var ett inlägg från Ashley Cole som smet utanför stolpen. Och vad gjorde Rooney på mittfältet? Han försökte starta anfallen – men då fanns det ju ingen kvar på topp. Capello måste ha varit rasande.

**********

Vad f-n har Joe Cole gjort för ont? Pissat på ett foto på Capellos morsa eller? In med killen, säger jag (och alla Englandssupportrar) bara.

**********

Och när Peter Crouch kom in så gick Rooney i stort sett ner på vänsterkanten. Helt vansinnigt.

**********

Gareth Southgate i tv-studion sammanfattade läget ganska bra: -They look haunted when they are wearing that shirt at the moment.

**********

Spelarbetygen:

D James 7

G Johnson – 4
J Terry – 4
J Carragher – 4
A Cole – 5

A Lennon – 4
G Barry – 7
F Lampard – 4
S Gerrard – 5

W Rooney – 3
E Heskey – 5

Omdömet om Rooney: An absolute stinker, his worst display for England. First touch and distribution like a park player and also appeared exhausted

Hårt men rättvist.

Killen måste vara skadad. Annars går man bara inte från att vara världsklass till det Rooney visade mot Algeriet på några veckor.

Och nu blir det inte roligt för Capello i tidningarna över helgen. Jösses.

Marcus Christenson

Algeriet har inga anfallare. England måste vinna

Då är det dags alltså. VM-match nummer två för England. Mot Algeriet. 20.30 ikväll svensk tid.

Det är en match England bara måste vinna. Och helst med flera mål.

**********

Och då passar det ju bra att Algeriet i stort sett inte har några anfallare att tillgå. Algeriet har stora problem. I fem träningsmatcher före VM gjorde laget ett enda mål. Mot Slovenien i VM-premiären gjorde man inget mål.

**********

Rafik Djebbour, som inledde matchen mot Slovenien, är helt ur form. Kylskåpet är inte tillräckligt kallt för honom. Frysboxen är hans plats.

Rafik Saifi, den algeriske legenden, har hunnit bli 35 år gammal och har varit skadad i stort sett hela säsongen. Han är lika snabb som Neville Southall på äldre dar.

Abdelkader Ghezzal blev utvisad mot Slovenien och är avstängd mot England. Kommentarer överflödiga.

**********

Karim Matmour lär spela ensam på topp med en 20-åring, Ryad Boudebouz, som släpande bakom honom (om inte Djebbour får en chans till förstås). Matmour är en mittfältare. Han har gjort två mål på 23 landskamper.

Trots detta är han optimistik. -Vi siktar på att vinna mot England. Vi har ingenting att förlora.

**********

De engelska spelarna är laddade. Inget snack om saken. Fabio Capello har givit alla spelare som spelade mot USA en DVD med deras egen insats.

Wayne Rooney har studerat sin.

-DVD:n visar hela lagets insats men även individuella insatser. Den visar när du har bollen och dina löpningar. Det är ganska intressant faktiskt. Det fanns stunder då jag gjorde bra ifrån mig mot USA men även stunder då jag inte var så bra. Jag borde ha varit mer involverad.

-Men jag var inte mer involverad. Det är sanningen och det är något jag måste förbättra mot Algeriet.

**********

Det var 24 år sedan Algeriet senast var med i VM. De var även med i Spanien 1982 och ni har väl inte glömt (om ni är tillräckligt gamla) hur Västtyskland och Österrike spelade bort det afrikanska laget med ett 1-0 resultat.

Här kan ni läsa en otroligt bra artikel om den incidenten. Jag kan verkligen rekommendera den.

**********

På tal om dålig reklam under VM… Vad sägs om den här med John Barnes?

Kan en småtjock före detta spelare verkligen få dagens ungdomar att äta mer choklad?

**********

Stat attack:

England och Algeriet har aldrig möts tidigare.

England har aldrig förlorat mot ett afrikanskt lag: 11 vinster och fyra oavgjorda matcher.

England har hållit nollan i fyra av de fem senaste VM-matcherna mot afrikanskt motstånd.

17 av de 23 algeriska spelarna är födda i Frankrike.

Algeriet har aldrig hållit nollan i en VM-match. De har spelat sju stycken.

**********

Troliga laguppställningar:

England: Green; Johnson, Terry, Carragher, A Cole; Lennon, Barry, Lampard, Gerrard; Heskey, Rooney.

Algeriet: Chaouchi; Bougherra, Halliche, Yahia, Kadir; Yebda, Lacen, Ziani, Belhadj; Djebbour, Matmour.

 **********

Några spelare känner ni säkert igen. Nadir Belhadj och Hassan Yebda från Portsmouth och troligen även Karim Ziani från Wolfsburg. Kommer det att räcka mot England? Nej, det ska det inte göra.

Om England förlorar den här matchen är de inte värda att få vara kvar efter gruppspelet. Så är det bara. Upp till bevis.

Marcus Christenson

Engelsmännen ursinniga på Beckenbauer. Äntligen. Nu kör vi

Tänka sig att det skulle behövas en tysk för att få fart på det här VM:et för Englands del. Det verkar som om Franz Beckenbauers kommentarer att England spelar “spring och spark-fotboll” har fått engelsmännen att vakna till, att vilja försvara sig, att vilja kämpa.

**********

Det är inget snack om saken. VM har varit för tamt hittills från Englands sida. Visst, det var en hyfsat professionell inställning mot USA men den där riktiga aggressiviteten infann sig inte.

Men efter Beckenbauers kommentarer har både Fabio Capello och Wayne Rooney reagerat starkt.

-Jag var överraskad när jag fick höra vad Beckenbauer hade sagt, sa Capello. -Alltid, när man pratar om någon annan, måste man göra det med respekt. Jag respekterar hans lag och han behöver bara prata om dem.

-Det är lätt att prata om andra lag när man står på läktaren. I den andra halvleken (mot USA) spelade vi ett bra passningsspel och skapade tre riktigt bra chanser. Jag förstår inte vad Beckenbauer pratar om. Det var ganska lätt för Tyskland mot Australien som spelade med en hög, rak backlinje och offside.

**********

Rooney fick frågan om han nu ville möta Tyskland i åttondelsfinalen. Han stirrade frågeställaren rakt i ögonen och sa allvarligt: -Ja, så att vi kan slå dem.

**********

Säga vad man vill om Beckenbauers utspel men statistiken visar att tyskarna var bra mycket bättre i passningsspelet än engelsmännen i öppningsmatchen. England hittade rätt med 76.94 procent av deras passningar mot USA, vilket placerar dem på en 19:e plats av alla deltagande länder.

Tyskland däremot var bäst av alla med grymma 91.54 procent.

**********

Rubriksättarna här i England hade en “field day” när Spanien åkte på sin snöpliga förlust mot Schweiz.

Spainful!

och

Taking the Swiss!

var två av de mest påhittiga.

**********

Algeriet kanske kommer att peta deras målvakt, Faouzi Chaouchi, trots allt. Även Chaouchi gjorde ju ett misstag i öppningsmatchen men först sa tränaren Rabah Saadane att han skulle få chansen mot England ändå.

Tydligen släppte dock Chaouchi in fem ganska billiga mål i en träningsmatch igår och haltade sedan av planen med en “lårskada”. -Han är inte rätt i huvudet, sa en anonym källa efter den insatsen.

Englands hopp: en keeper som är sämre än Green.

**********

Dagens två Robert Green-skämt:

My computer’s got the Robert Green virus. It can’t save anything.

Just bought a Robert Green condom. Extra slippery and you’re guaranteed not to catch anything.

**********

Tony Paley på racingredaktionen på the Guardian och hans Preston fick alltså möta Stockport borta när Ligacupen lottades igår.

Andra intressanta matcher.

Bradford City v Nottingham Forest
Chesterfield v Middlesbrough
Exeter City v Ipswich Town
Leeds United v Lincoln City
Southampton v AFC Bournemouth
Stevenage v Portsmouth

**********

Och som ni har sett så har ju Premier League lottats nu också. Halvhyfsade första matcher på Anfield och White Hart Lane…

Här är första omgången. Längtar redan…

Aston Villa-West Ham
Blackburn-Everton
Blackpool-Wigan
Bolton-Fulham
Chelsea-West Brom
Liverpool-Arsenal
Manchester Utd-Newcastle
Sunderland-Birmingham
Tottenham-Manchester City
Wolves-Stoke

**********

Blackpool för alltså möta Wigan i lagets första Premier League match någonsin och det var en härlig intervju med Ian Holloway (i gräslig skjorta) på Sky Sports News idag. Han sa bland annat att han inte tänkte köra någon defensiv taktik utan han vill attackera motståndarna och göra det som Blackpool är bra på.

-Det gör mig rasande att vissa vadslagningsfirmor inte tror att vi kommer att ta 10 poäng nästa säsong. Vi kommer minsann visade dem, sa han.

Lycka till Ian, jag hoppas verkligen att det går bra för er.  

**********

Ber om ursäkt för kort blogg idag men måste iväg och köpa ny dator på Brent Cross. Det blir en Imac istället för en PC. Bra idé? Dålig idé?

Sedan blir det Argentina-matchen på en pub nära Hampstead Heath med polarna Ben och Luke. Kanonväder här i London idag.

I morgon tänkte jag slå till med en stor förhands inför Algerietmatchen. Nu är det dags för England att tända till. Avspark 19.30 engelsk tid i morgon.

Marcus Christenson

Välkommen tillbaka Gareth Barry

Så har då Fabio Capello sagt vad vi har utgått ifrån i flera dagar: Gareth Barry är helt återställd och kommer att kunna spela mot Algeriet.

Frågan är då: Vad gör Capello med mittfältet?

Han har i stort sett tre val:

1. Han fortsätter med Lampard och Gerrard på mitten eftersom den sistnämnde – i varje fall – var utmärkt mot USA.

2. Han tar in Barry på mitten tillsammans med Lampard och Gerrard flyttar ut i en ganska fri roll på vänsterkanten. James Milner petas. Ett alternativ som är möjligt här är att Jermain Defoe spelar på topp istället för Emile Heskey (ett rykte som tagit fart i England de senaste timmarna).

3. Barry spelar med Lampard på mitten med tre offensiva mittfältare – Joe Cole, Gerrard och Aaron Lennon – framför dem. Gerrard spelar centralt bakom Wayne Rooney som ensam anfallare och Heskey petas.

**********

Och det är väl inget snack om vad som ser bäst ut på pappret: alternativ tre. Men jag har en liten känsla av att Capello kommer att välja alternativ två.

Vad tycker ni?

**********

USA-spelarna har varit ganska kaxiga så här i efterhand och Clint Dempsey sa igår att de engelska spelarna inte kunde hantera pressen på dem. Läs mer här.

**********

Dagens Robert Green skämt: -Rob Green has trained today and in 3 hours he had 4000 shots fired at him and did not concede a single goal. Tomorrow, him and Heskey will train with the rest of the squad…

**********

Wayne Rooney har snackat lite om vad han har tyckt om i VM så här långt.

1. Tyskland
2. Thomas Müller
3. Elfenbenskusten

Intressant. Var det de gamla känslorna för Svennis som kom fram vid nummer tre tro?

**********

Rafael Benitez har sagt att Kenny Dalglish är rätt man att ta över Liverpool. Jag undrar om han inte har sagt det så att hans sjundeplacering kommer att se bra ut i jämförelse med Kennys 16:e placering nästa säsong.

Eller är jag för cynisk där.

Jag kan bara inte tänka mig att Dalglish kan komma tillbaka och träna efter en så lång tid bort. Jag kan inte tänka mig att han har den koll på världsfotbollen som behövs för att köpa nya spelare. Och Liverpool behöver spendera varenda penny på ett bra sätt i sommar om de ska ha en chans på fjärdeplatsen.

**********

Matthew Upson har erkänt att han är frustrerad över det faktum att han inte fick spela mot USA trots att först Rio Ferdinand och sedan Ledley King gick sönder.

Upson spelade ju de flesta kvalmatcherna så jag kan förstå att han är besviken. Men man vet aldrig med Capello – West Hambacken kan mycket väl finnas med i startelvan mot Algeriet på fredag.

**********

För vissa fans existerar inte VM och det fick mig att skratta igår. Vi kör 20 sportsidor om dagen i vårt Berlinerformat på the Guardian och det kan vara ganska stressigt stundtals. Men med ungefär 20 minuter kvar till deadline så lutar sig Tony Paley, racing editor och tillika Prestonsupporter, tillbaka i stolen och säger: -Wow, Carling Cup draw tomorrow.

Och han menade det.

**********

Zlatan kallas nu officielt en “Barcelona-flopp” i tidningarna här i England. Och det senaste är att Barca vill byta honom mot Torres.

Kan inte se Zlatan på Merseyside direkt. Kan ni?

Marcus Christenson

Journalister som förföljer Greens föräldrar

Ibland skäms man som journalist. Idag har alla tidningar här i England fått ett mejl som ber journalister att förfölja Robert Greens föräldrar och hans före detta flickvän. Ett sådant mejl ska inte behöva skickas – föräldrar och fd flickvänner ska inte behöva utstå ett presspack på 20 journalister utanför deras hus bara för att deras son/fd pojkvän har släppt in ett billigt mål i en VM-match.

Har de här journalisterna ingen heder i kroppen? Det handlar ju om respekt för andra medmänniskor. Skaffa ett liv, säger jag bara.

**********

Franz Beckenbauer har slagit till med en riktig höjdare. Vet inte om ni har sett hans kommentarer men så här skrev han i en sydafrikansk tidning: -Det ser ut som om engelsmännen har gått tillbaka i tiden till spark och spring-fotboll igen. Men jag är inte säker på att Fabio Capello kan göra mycket åt det. England straffas fortfarande av att det finns så få engelsmän i Premier League eftersom klubbarna bara köper till sig de bästa utlänningarna.

-Det jag såg av England-USA hade inte mycket med fotboll att göra…

Ouch.

KAISER STICKS DAS BOOT IN, skrek the Suns rubrik i morse och jag undrar vad som kan vara värre för en engelsman än en tysk som kritiserar engelsk landslagsfotboll.

Kan bli en intressant åttondelsfinal…

**********

Man måste skratta åt skottarna också. Tulltjänsteman har beslagtagit tusentals falska och billiga Algeriettröjor på väg till Skottland…

Englands motståndare på fredag? Just det, Algeriet.

**********

De engelska skribenterna ute i Rustenburg har rapporterat att humöret bland spelarna definitivt är på väg uppåt efter besvikelsen mot USA i lördags. Stämningen har inte varit den bästa sedan den snöpliga kvitteringen och de tappade poängen men nu har spelarna börjat ladda inför Algerietmatchen och Fabio Capello har sagt åt dem att det är viktigt att skratta och ha roligt.

Kanske inte riktigt vad man hade väntat sig av den tuffe italienaren, men det är nog inte fel taktik.

**********

Jaime Carragher – föga överraskande – har sagt att snabbhet inte är den viktigaste egenskapen som internationell mittback. Att läsa spelet och att han en bra placeringsförmåga är minst lika viktiga egenskaper, enligt Liverpoolbacken.

Just nu ser det ut som om Carragher spelar tillsammans med John Terry i mittförsvaret mot Algeriet.

**********

Yossi Benayoun har alltså kommit överens med Chelsea om ett fyraårskontrakt trots att klubbarna inte fastställt en transfersumma.

Känns som Carlo Ancelotti ser Benayoun som Joe Coles ersättare då.

Vad tycker ni? Vem är bättre? Joe Cole eller Yossi Benayoun?

Själv skulle jag kanske välja Benayoun i dagsläget med tanke på israelens snabbhet, men det är tajt.

**********

Två Unitedrykten:

1. Sir Alex Ferguson är beredd att spendera över 300 miljoner kronor på Giorgio Chiellini (tror inte Van Persie skulle bli så glad att se honom i Premier League dock).

2. Zoran Tosic är på väg till CSKA Moskva för 100 miljoner kronor. Vilken affär i så fall.

**********

Steve Cotterill kommer att ta över Portsmouth på torsdag. Det var ju han som gjorde så bra ifrån sig med Notts County förra säsongen.

**********

Javier Mascherano håller – apparently – på att lära sig italienska.

**********

Stoke vill köpa Emile Heskey och Carlton Cole och med tanke på Tony Pulis spelsätt så kanske inte det är helt fel…

**********

Birmingham vill rycka åt sig Paul Konchesky från Fulham för runt 30 miljoner kronor.

**********

Tre dagar kvar nu till Algerietmatchen…

Marcus Christenson

Stackars Robert Green dominerar fortfarande framsidorna

Om Robert Green trodde att mardrömmen och den massmediala fokuseringen på honom var över så var han helt fel ute. Det är nu två dagar sedan Greens misstag mot USA och han dominerar fortfarande framsidorna på tidningarna här i England. Och då snackar vi alltså framsidorna på hela tidningen – inte bara sporten.

The Sun har en bild på Green när han spelar golf med rubriken PUTTER FINGERS (anspelning på Butter Fingers, och ni kan ju gissa er till vad det betyder) och underrubriken Keeper hid his love split.

Typiskt engelsk media att dra in hans privatliv också. Tydligen tog det slut men flickvännen Elizabeth Minett några veckor före VM – men det har ju inte mycket med hans insats mot USA att göra – eller frågan om han ska stå mot Algeriet på fredag.

**********

Vi på the Guardian var inte mycket bättre tyvärr. På framsidan hade vi en bild på Green och så hade Marina Hyde skrivit en artikel om hur man behöver psykoanalys för att spela för – eller hålla på – England. Rubriken löd: So, Mr Green, why don’t you lie back and tell me all about that tricky ball?

**********

Själva sportdelarna fokuserar sig mest på det faktum att Ledley King troligen inte kan spela mer den här VM-turneringen och i så fall har vi bara fyra mittbackar kvar: John Terry, Jamie Carragher, Matthew Upson och Michael Dawson.

Problemet med Carragher är att han verkar för långsam för den här nivån nu. Problemet med Upson är att Capello inte verkar lita på honom längre. Varför fick inte han hoppa in när King blev skadad i lördags? Och problemet med Dawson är att han inte har mycket internationell rutin alls.

**********

Fabio Capello klarar sig inte heller undan kritik – och det ska han väl inte göra heller. Richard Williams i the Guardian brukar inte vara alltför tuff i sina krönikör men skrev så här idag: -Vad England får för sina sex miljoner pund per år, verkar det som, är en tränare som tar två och ett halvt års förberedelser till ett klimax genom att begå en rad misstag mot USA som fick oss alla att tappa luften.

**********

De andra två lagen i Englands grupp, Algeriet och Slovenien, spelade ju igår och även om det europeiska laget vann så imponerade varken vinnarna eller förlorarna. Men för England handlar det ju inte bara om att gå vidare. Vinner man gruppen så får man stanna i Rustenburg och spela med grupptvåan i Tysklands grupp.

Och efter gårdagens uppvisning mot Australien får vi väl utgå från att Tyskland vinner. Så kommer England tvåa i gruppen blir det alltså mardrömsmotståndaren Tyskland redan i åttondelsfinalen. Bäst att göra lite mål mot Algeriet.

**********

Green har i varje fall sagt att han är redo att “göra nationen stolt” om han får chansen igen. Vissa tidningar rapporterar att David James börjar bli lite sur på bänken, men det har ju lite svårt att tro.

**********

Flera tidningar, likt Richard Williams, hackar på Capello och det är framför allt fyra saker som irriterar “experterna”:

1. Att han spelade med en skadedrabbad Ledley King
2. Att han spelade med en James Milner som varit sjuk före matchen
3. Att han lät Joe Cole sitta kvar på bänken hela matchen
4. Att han inte lät målvakterna veta vem som skulle stå tidigare.

**********

Alan Shearer hävdar dessutom att Wayne Rooney borde få spela ensam på topp, som han har gjort så bra för United hela den här säsongen. Men det är väl lite för enkelt att säga så? Det här är ju ett VM trots allt med världens bästa spelare på plats och jag är inte säker på att Rooney hade gjort mycket bättre ifrån sig ensam på topp mot USA.

Vad tycker ni?

**********

Shearer säger även att “han visste att Heskey inte skulle göra mål på sitt friläge” mot USA.

How is that going to help?

**********

Så efter en enda VM-match så är all den “good-feeling” som byggdes upp under kvalet som bortblåst.

Det kommer att bli en mycket intressant vecka inför nästa match mot Algeriet på fredag.

Marcus Christenson

Heskey magnifik, Rooney nästan osynlig

Det blev bara 1-1 mot USA för England i VM-premiären trots drömstart och 1-0 efter bara fyra minuter. Det var långt ifrån en dålig insats av Fabio Capellos gäng mot ett svårspelat USA men visst hade man hoppats på mer efter den fina inledningen.

Robert Greens jättetabbe förstörde allting och man undrar ju om han får chansen i Englands nästa match, mot Algeriet på fredag. Mer om detta senare i veckan.

**********

Emile Heskeys framspelning till 1-0 målet var perfekt. På läppen, som man skulle säga på svenska. Kul för anfallaren som ofta får mycket skit. Och det var också ganska roligt att se Fabio Capello argt gestikulerande några sekunder efter 1-0 målet. Vet inte riktigt vad det var som hade upprört italienaren men glad var han inte.   

********** 

Trots drömstarten så imponerade England inte speciellt mycket försvarmässigt, framför allt inte i den första halvleken. USA hade några farliga chanser (Jozy Altidore i den 20:e minuten till exempel) och James Milner såg seg ut på vänsterkanten. Att Aston Villa-mittfältaren blev utbytt efter bara en halvtimme kom inte som någon överraskning med tanke på att han hade blivit varnad också.

**********

Heskey var så bra att kommentatorerna på tv började jämföra honom med Stephane Guivarc’h. Tankarna bakom den jämförelsen? Frankrike vann VM med en anfallare som inte gjorde några mål…

**********

Jag tyckte det var många engelska spelare som var bra. Glen Johnson var utmärkt med finfina inlägg. Steven Gerrard var överallt och gjorde nästan allting bra (förutom två slarviga passningar), inklusive målet. Emile Heskey var felfri och magnifik. Ashley Cole fick ta hand om Landon Donovan så var inte så offensiv som vi är vana att se honom men bra försvarsmässigt. John Terry så gott som felfri också. Tyckte även Shaun Wright-Phillips var bra när han kom in även om hans avslut var lite lama.  

**********

The battle of the injured defenders vanns av… Uguchi Onyewu. Hade bara spelat en match för Milan den här säsongen (tror jag) men var bra och spelade 90 minuter. Ledley King däremot såg seg ut och varade bara i 45 minuter. Alltid svårt att veta hur hans tillstånd är, King, men just i nuläget verkar det vara en chansning som inte gått hem.

**********

Tidiga omdömen om årets expertkommentatorer

Emmanuel Adebayor (BBC): Jag vet att det här kan låta konstigt för Arsenalsupportrar men anfallaren har varit väldigt sympatisk och uppriktig och var ganska gullig när han berättade om hur mycket han idoliserade Nwankwo Kanu när han var lite.

Edgar Davids (ITV): En katastrof. Sa inte så mycket och ganska svår att förstå när programledaren väl fick något ut av honom.

Patrick Vieira (ITV): Mycket bra, som förväntat, med många intressanta anekdoter från hans VM-deltagande.

Kevin Keegan (ITV): Berättade en härlig anekdot om när han gick och tittade på en reservlagsmatch med Manchester City när de spelade mot Everton. Rooney var 16 år gammal och City satte en tre år äldre Glenn Whelan (Stoke City numera) på honom. Whelan hade inte en chans.

-Du måste lira honom i a-laget på lördag, sa Keegan till Walter Smith, som var tränare för Everton då.

-Jag kan inte, killen går fortfarande i skolan, svarade Smith.

**********

ITV hade fått tag på några riktiga jänkare före matchen. En supporter sa: –Vi kommer att vinna hela VM.

Och när han blev frågad varför svarade han på ett sätt som bara en amerikan kan: -Because we are American.

Det roliga var att han sedan bara kunde nämna två spelare i det amerikanska landslaget (Landon Donovan och Tim Howard).

**********

Engelsmännen är fortfarande optimistiska dock. Kommentatorn Clive Tyldesley avslutade sin rapportering med: -Många VM-vinnare har inlett turneringar lite hackigt, som till exempel England 1966 som spelade just oavgjort i den första matchen.

Och 1990, när England nådde semi-finalen, kryssade man första matchen mot Egypten…

Cheer up lads.

**********

Spelarbetyg från dagens Observer:

Green 4

Johnson 6
King 5
Terry 6
A Cole 7

Lennon 6
Gerrard 6
Lampard 5
Milner 5

Heskey 6
Rooney 6

Omdömet om Heskey: Capello looked utterly unsurprised when the striker shot straight at Howard when clean through, reflecting the 350-1 odds on him claiming the golden boot. His selfless work was more rewarding, the clipped reverse pass to set up Gerrard was sublime.

**********

Några av rurikerna

Green slips and England stagger

Hand of Clod (tagen från Maradonas Hand of God naturligtvis, clod betyder jordklump, lerkaka…)

Green gaffe gives gaffer cause for pause

Green fingers

and so on…

Och så här inleder Duncan White sin matchrapport från Bafokeng Stadium:

Robert Green will not have wanted to wake up this morning — if he managed to sleep at all that is. Of all the scenarios he might have envisaged, the worst came to pass.

Marcus Christenson

Er guide inför England-USA

Var sjuk igår, helt däckad, och inte helt 100 idag heller så den guiden kanske inte blir så omfattande som jag först hoppats. Men jag ska göra mitt bästa så att ni kommer så nära en “engelsk uppladdning” som möjligt.

**********

Det första man ska komma ihåg är att USA inte är att leka med. Laget nådde Confederations Cup-finalen förra året och slog Spanien i semin.

De har flera spelare som spelat eller spelar i England eller Skottland – som Tim Howard, Carlos Bocanegra, Jay DeMerit, Oguchi Onyewu, DaMarcus Beasley, Jozy Altidore, Clint Dempsey och Landon Donovan.

**********

Troliga laguppställningar:

England: Green – Johnson, Terry, King, A Cole – Lennon, Lampard, Gerrard, Milner – Rooney, Heskey

USA: Howard – Cherundolo, DeMerit, Onyewu, Bocanegro – Donovan, Bradley, Clark, Dempsey – Findley, Altidore

Milner har ju varit sjuk i veckan som ni vet så om han inte spelar från start går troligen Gerrard ut på vänsterkanten med Michael Carrick på mittenmitt med Lampard.

**********

Så vad är Fabio Capello orolig för inför kvällens match? -USA är väldigt bra på fasta situationer och sedan har de två väldigt snabba anfallare som vi måste ha koll på, säger italienaren.

**********

Här har ni några fakta som ni kan imponera med i tv-soffan eller på puben.

Oguchi Onyewu – Försvarare. Spelade 11 matcher för Newcastle 2007 och representerar nu Milan. Han är den längsta USA spelaren någonsin och spelar just nu gratis för Milan på grund av hemska skadeproblem under sin tid i norra Italien.

Stuart Holden – Mittfältare. När han spelade för Middlesbrough fick han stryk av Newcastlefans när han var ute i rivalernas stad. Han bröt flera ben i ansiktet och lämnade Boro kort därefter. Är nu tillbaka i England med Bolton Wanderers.

Michael Bradley – Mittfältare. Farsan är förbundskaptenen Bob Bradley och det är ju ingen dum start.

Carlos Bocanegra – Försvarare. Förstörde Mark Deleneys karriär med en grotesk tackling 2004. Aston Villas tränare David O’Leary ville spöa upp honom, men hölls tillbaka av resten av tränarstaben.

DaMarcus Beasley – Mittfältare. Fick bilen sprängd uppbränd några gånger under tiden med Rangers. Kommer att lämna klubben i sommar.

Marcus Hahnemann – Målvakt. Borstar aldrig tänderna på matchdag. No really, it is true.

**********

England har vunnit fem av de 12 öppningsmatcher de har spelat i VM. De har kryssat fem gånger och bara förlorat två av 12.

USA däremot har bara vunnit en av de 12 senaste matcherna mot europeiskt motstånd sedan vinsten mot just England 1950.

**********

Bob Bradley var och hälsade på Fabio Capello för länge, länge sedan för att lära sig något av den dåvarande Milantränaren. Det citat han kommer ihåg mest är: -När man gör vin så är druvorna inte alltid desamma.

Bradley trodde först att han pratade om vin men insåg senare att det var fotboll han hade pratat om, dvs laget beror på de individuella spelarna och man får som tränare rätta sig efter dessa.

**********

Tur att tidingarna här har perspektiv på saker och ting. Igår hade The Sun en minimal artikel på förstasidan om hur premiärministern David Cameron hade blivit utsatt för ett attentat i Afghanistan. Varför så lite? Jo, största delen av framsidan togs upp av rubriken: FABIO CAPELLO’S KHAKI ARMY och en artikel om hur mycket de brittiska trupperna runt om i världen stöttar England…

**********

Dagens domare: Carlos Simon. Känner ni igen namnet? Teddy Lucic gör det säkert, det var nämligen brassen som visade ut den svenska mittbacken mot Tyskland i VM 2006.

Han har blivit anklagad för att vara “en skurk” i sitt hemland, ett faktum de engelska tidninarna inte har missat förstås.

**********

Och där får det nog räcka för idag. Har ingen energi kvar. Hoppas dock vara i bättre form i morgon med analys från England-USA i Rustenburg. Let the games finally begin…

**********

Marcus Christenson

The phoney war is (almost) over

Nu är det bara två dagar kvar till Englands VM-premiär mot USA och man kan nästan ta på spänningen här i landet. Igår var det Joe Coles tur att hålla hov på presskonferensen och han var den första spelaren som under uppladdningen har gått ut och sagt att England mycket väl kan vinna hela turneringen.

**********

Jag måste erkänna att jag gillar Cole, som person och som spelare. Och han var i toppform igår. Några journalister visade honom ett youtubeklipp av det fantastiska spanska målet mot Polen häromdagen och Cole sa: -Can you make it bigger? Wow, are you trying to scare me? Go on, let’s see it again, ahhh, that’s rubbish isn’t it?

Skön kille och nu ser det ut som om han mycket väl kan spela från start mot USA. Cole sa att Spanien naturligtvis har ett fantastiskt lag och är bättre än England – men påpekade också att det bästa laget inte alltid vinner.

Som bevis använde han Inters avancemang mot Barcelona i Champions League. -Vi kan spela som Inter, sa han.

Ett problem bara: Inter hade Javier Zanetti och Esteban Cambiasso som defensiva mittfältare. England har ingen (tills Gareth Barry frisknar till).

**********

Man får ju hoppas att de engelska landslagsspelarna inte är speciellt vidskepliga. Namnet på den engelska landslagskocken? Tim De’ath.

You couldn’t make it up. Spelarna kallar honom Dr Death.

**********

Arsene Wenger har yttrat sig också och fransmannen säger att det “är nu eller aldrig” som gäller för den här engelska generationen.

Spanien är mina superfavoriter. Tekniskt sett är de det överlägset bästa laget. Om något lag ska slå Spanien så får de göra det med ungefär 30 procent bollinnehav.

-Vad jag älskar med England är den oemotståndeliga kraft som gör att supportrarna och människorna hemma i England tror att laget kommer att vinna VM. Varje VM blir fansen förbannade på spelarna för att de inte vunnit – men när nästa stora mästerskap börjar närma sig så tror de på vinst igen.

-När jag ska se det engelska landslaget spela match och är lite sen så skyndar jag mig på för jag vill höra fansen sjunga God Save the Queen. De sjunger nationalsången tillsammans, med mycket hjärta, som om de vore en person.

-När jag ska se det franska landslaget spela match och är lite sen så skyndar jag mig inte för halva stadion buar ändå. Det är skillnaden mellan Frankrike och England och det är det jag älskar med England.

**********

Det blir guide och porträtt på USA-spelarna i morgon.

**********

Patrick Vieira har fått ett år till på sitt kontrakt med Manchester City. Lite konstigt tycker jag, men man får väl utgå från att Roberto Mancini vet vad han gör.

**********

West Ham vill ha hela 200 miljoner kronor för Carlton Cole. Mycket pengar men å andra sidan tror jag Cole kan bli en riktig toppspelare om han får jobba med bättre framspelningar.

**********

Everton har köpt 20-årige Joao Silva från Desportivos Das Aves i den portugisiska andraligan. Kanske inte låter så imponerande men Moyes brukar ju lyckas med sina köp från lägre divisioner (Tim Cahill och Joleon Lescott till exempel).

**********

Det har varit mycket snack om Wayne Rooneys temperament och risken att han kommer att bli utvisad under VM-turneringen. Idag säger hans fd tränare David Moyes att han inte är orolig men man förstår att engelsmännen är lite nervösa.

England har fått en spelare utvisad 12 gånger – och aldrig gjort mål med en man mindre.

Här är listan:

Alan Mullery (1968, mot Jugoslavien, resultat 0-1)
Alan Ball (1973, Polen, 0-2)
Trevor Cherry (who?) (1977, Argentina, 1-1)
Ray Wilkins (1986, Marocko, 0-0)
David Beckham (1998, Argentina, England förlorade på straffar)
Paul Ince (1999, Sverige, 1-2)
Paul Scholes (1999, Sverige, 0-0)
David Batty (1999, Polen, 0-0)
Alan Smith (2002, Makedonien, 2-2)
David Beckham (2005, Österrike, 1-0)
Wayne Rooney (2006, Portugal, England förlorade på straffar)
Robert Green (2009, Ukraina, 0-1)

**********

David Batty? Någon som är förvånad?

**********

Värt att notera att när Beckham och Rooney åkte ut under VM-slutspelen så åkte England ut på straffar. Var det för att spelarna hade tvingats springa mer under själva matchen och var tröttare än motståndarna när de slog sina straffar?

**********

I gårdagens blogg kunde ni läsa om Capellos raseriutbrott mot några stackars fotografer och här kan ni läsa vad the Guardians John Ashdown tyckte om en händelse han kallade “the least interesting Big News story in the history of football”.

Det är så där härligt sarkastiskt skrivet som kanske bara en engelsman kan göra.

Fabio Capello gently rested his teacup on its saucer, placed them on the mahogany table and breathed deep. Still the anger bubbled. This was the final straw. The snapping he could put up with. The papping, that was fine. But this. This was too much. There comes a time in every man’s life when he has to stand up for what he believes in. For what is right. And this? This was not right. This was wrong. They had crossed the line, brother. They had crossed the line and now there was no going back. Not this time. Not now. Not today. He raised himself from the sofa, straightened the sleeves of his crimson sweatshirt and crossed the pristine white tiles to the door.

The glare of the sun caught him by surprise and he had to half-turn his head away while his eyes adjusted to the light. Then he saw them. With their long-lenses and their tripods, their viewfinders and their zooms. The anger bubbled and spat. He stepped forward, spread his hands wide. He moved slowly, yet suddenly he was upon them. “Why,” he growled softly, the quiet in his voice silencing his audience. “Why do you take photos of the rooms?”

Marcus Christenson

Capello blev rasande på media - är han övertänd?

Nu är det verkligen inte långt kvar till Englands VM-premiär mot USA och när jag klev up i morse visste jag inte riktigt vad jag skulle skriva om idag. Det faktum att Fabio Capello gillar Shepherd’s Pie? Nä, skulle inte tro det. Att James Milner har missat träningspassen två dagar i rad på grund av lite feber? Knappast. Att Jermain Defoe har studerat Maradona, Zidane och Van Basten på video? Tveksamt.

**********

Men som tur är (?) så bevakar Sky Sports News det engelska landslaget 24 timmar om dygnet och när jag satte på tv:n fick jag se en rasande Fabio Capello skälla ut några stackars vettskrämda fotografer före dagens första träning. De stod på fel plats och fotograferade och italienaren gick över till dem och skällde ut dem.

Är det ett tecken på att italienaren är övertänd? Nervös? Eller bara så där lagom laddad?

På ett sätt gillar jag hans attityd. Hela hans kroppsspråk säger “You don’t mess with me” och det är nog precis en sådan ledare de engelska spelarna behöver.

**********

Annars fokuserar sig tidningarna på det faktum att Wayne Rooney hade ett krucifix på sig under träningen igår… (big news, eh?)

Och John Terry säger att

1) han är inte orolig för att Rooney ska tappa humöret under VM
2) han känner sig fortfarande som en ledare för det engelska landslaget

**********

Rooneys utbrott mot domaren i måndags är ju inte första – och troligen inte sista – gången han har tappat humöret. Och en av blaskorna här i England har nu letat upp spelaren som råkade ut för Rooneys första “hjärnsläpp”. Steve Vickers, kommer ni ihåg honom?

Spelade för Birmingham City och råkade ut för en tvåfotstackling som skulle få alla Arsenalfans att ropa om mer skydd för spelarna direkt. Det var i början av Rooneys Evertonkarriär och Vickers blev så allvarligt skadad att han bara spelade några matcher till efter den tacklingen.

-Men jag känner inget hat mot Rooney. Avsikten var inte att göra mig illa utan att nå bollen. Jag hoppas verkligen Rooney håller sig på rätt sida om lagen under VM för annars kommer England att få problem, säger Vickers.

**********

Visste ni att Rooney en gång svor 27 gånger åt Graham Poll under en en halvlek mot Arsenal i februari 2005. Det är väl i och för sig en siffra Roy Keane kom upp i på 10 minuter, men ändå…

**********

Rio Ferdinand kommer att stanna med det engelska landslaget över helgen och första matchen mot USA för att sedan åka hem till United så att klubbläkarna kan kolla hans skada.

**********

Ser ut som om Robert Green kommer att stå på lördag.

**********

Gary Neville säger att England inte behöver “en Makelele” i laget. Och det är ju tur det med tanke på att England inte har någon Makelele (i varje fall före Gareth Barry är frisk).

-Man behöver inte alltid ha en defensiv mittfältare. United vann Europacupen 2008 med Michael Carrick och Paul Scholes på mittenmitt. Man behöver inte alltid en spelare som tacklar spelare till höger och vänster. Man behöver smarta spelare som vet hur man tar bollen från motståndarna. Det är inte alltid samma sak som att tackla sönder ett motståndarmittfält.

**********

Fantastisk intervju med Samuel Eto’o i the Guardian häromdagen. Den måste ni läsa.

**********

USA har inte kört någon uppladdning på hög höjd. Kontroversiellt. Kan straffa sig.

**********

Att Joe Cole var på väg att lämna Chelsea visste vi ju. Men Michael Ballack kom som en liten överraskning.

Men jag gillar det faktum att Chelsea vill få ner lönerna och med Uefas nya regler så måste de ju få ner lönerna. Men man undrar ju om inte Cole och hans agent kommer att ångra att de begärde 1.2 miljoner kronor i veckan för vilken annan klubb kommer att betala några sådana summor?

Så i slutändan kanske han hamnar hos Tottenham med mindre betalt. Och det var kanske inte det han var ute efter…

**********

Paul Dickov är ny Oldhamtränare. Klassiskt namn, klassisk klubb.

**********

Manchester City har släppt Martin Petrov, Benjani och Sylvinho.

Har alltid gillat Petrov. Undrar var han hamnar nu.

**********

Kenny Dalglish är tydligen sugen på att ta över som Liverpooltränare själv. That is surely going to end in tears.

**********

Till sist: en liten hyllning till Gazza. We love you.

**********

Ska jag köra min guide till Englands första motståndare, USA, i morgon, på fredag eller på lördag? Vad tycker ni?

Marcus Christenson

I huvudet på en engelsman

Engelsmän är för roliga. De kan framstå som arroganta – framför allt när det gäller fotboll och ett landslag som inte vunnit något på 44 år – men i grund och botten tror jag nog att de är ett gäng pessimister.

Grundinställningen är att något kommer att gå snett. Man vet aldrig när – men det kommer att hända förr eller senare.

**********

En av mina allra bästa kompisar här i England – Dave Stanley – har ofta varit till ovärderlig hjälp när jag har sökt svar på cricket- och rugbyfrågor och jag skulle vilja säga att han är, på många sätt, en typisk engelsman.

**********

Här får ni en liten inblick i det engelska psyket så här tre dagar före VM-premiären mot USA. Så här sa Dave för några veckor sedan.

-Det är samma sak före varje stort mästerskap. I maj så infinner sig ”the pre-tournament realism” där jag inser att vår målvakt inte håller och att våra mittfältare inte tycker om att spela tillsammans. Men i början av juni så har jag övertygat mig själv att Michael Dawson är en försvarsklippa och att Peter Crouch är fotbollsvärldens mest underskattade spelare. Efter ett bra resultat i gruppspelet så är jag övertygad om att vi kommer att vinna hela VM.

**********

-Men så går det åt helvete så fort vi möter något halvhyfsat lag och jag bestämmer mig då för att sluta följa engelsk landslagsfotboll. Jag kanske slötittar på någon av de första kvalmatcherna till EM 2012 för att 18 månader senare, såklart, befinna mig i samma ”pre-tournament angst” som jag gör nu. Ibland önskar jag att jag vore tysk.

**********

Så illa är det ibland alltså.

 **********

England vann gårdagens träningsmatch – den sista inför VM naturligtvis – mot Platinum All Stars med 3-0 men Fabio Capello var rasande på spelarna i halvtid eftersom de spelat så lojt. Det blev bättre i den andra halvleken och Joe Cole var väl den spelaren som gjorde bäst i från sig.

Han var dessutom den enda spelaren som fick spela mer än en halvlek. Jag undrar om Chelseaspelaren kan ha spelat in sig i startelvan de senaste veckorna.

 **********

Cole gjorde ett av målen, Wayne Rooney ett och Jermain Defoe ett. Defoe och Peter Crouch började på topp och Ledley King och John Terry i försvaret. Joe Hart inledde mellan stolparna.

Intressant.

**********

Här har ni 10 klassiska engelska landslagsmål.

**********

Och här kan ni läsa mer från Dave (fast på engelska) som kanske kan få er att förstå utgångsläget för många Englands fans inför VM. Dave Stanley när han är som bäst:

Cricket and football realism are slightly different for an Englishman. I grew up watching England get beaten again and again at cricket, until expectations were left delightfully low. Today, we are (for my lifetime) on a relative high, but if I raised expectations I would curse the team, and we’d be back down to losing against Zimbabwe before I could say, “I only meant Bell did score that one good century against South Africa.”

**********
 
However, despite a somewhat similar record (except for missing out on recent improvement), for no rational reason, I grew up convinced that England were really one of the best two teams in the world. The best usually, of course, Brazil……but then John Barnes came along and, well…who can forget that goal?

That was enough to convice me that on a good day, we were the best. Argentinians cheat, Holland too moody to win, Germans and Soviets were “a machine” but not wonderful to watch, Italy were too busy diving and France with all of Platini’s goals (in my opinion at the time, a poor Glenn Hoddle – I was young!) were a one-trick pony.

**********
 
I then spent ten years watching England lose to Germany. More recently, it’s been less demanding teams like Romania, Croatia and Portugal who have been more than able to stop our progress.

**********
 
Despite a lifetime of evidence to the contrary, my childish belief that we are secretly better than the rest (and they even more secretly know it) has proved difficult to dispell. Without the pressure of a tournament, I can let my rational thoughts prevail.

Once the thing gets underway though, although you’ll notice my nervous reluctance to sing our praises if we win (pure superstition), the child in me will look at the [oh my God] Spanish midfield of Fabregas, Iniesta, Senna and Silva (not to mention Villa and Torres beyond), and think Barry, Carrick, Milner and Wright-Philips will do those boys (that’s before it gets to Crouch and Zamora up front).

**********

Without visiting a psychologist, I really can’t explain it, but there it is. Being an English football fan.
 
The only thing which seems similar is Welsh people’s belief in their rugby team. Despite having never been the best team in the world, if you speak to them, they will talk with undertones of supremacy that must draw parallels with my own football hopes.

**********
 
Anyway, I hope all that helps you understand your England-qualified son when he’s older.

Marcus Christenson

Hur står det egentligen till med David James?

England möter Platinum All Stars idag i en träningsmatch och inte nog med att det engelska fotbollsförbundet är oroliga över säkerheten på lilla Moruleng Stadium, hela nationen håller andan och hoppas att ingen spelare skadar sig mot amatörerna (som har lovat att gå hårt åt de engelska landslagsstjärnorna).

**********

Målvaktsfrågan inför premiären mot USA är fortfarande inte löst och även om David James tränade med laget igår så cirkulerar det rykten om att han inte har kunnat gå för fullt sedan truppen anlände i Sydafrika. Anledningen? Den 11 timmar långa flygresan till Sydafrika pajade hans knä…

Kan det verkligen vara sant?

**********

Här berättar Ledley King om hur han kommer att ge allt för England om han får chansen mot USA. Han säger också att hans knä är så sargat att han inte kan spela fotboll med hans sex-årige son i trädgården.

Tänk att han ändå kommer (om han inte går sönder före lördag) att spela i en VM-turnering. Crazy.

**********

Tre experter har tagit ut sina lag för matchen mot USA och vi får ha överseende med Terry Venables, som har tagit med Gareth Barry trots att han är skadad för tillfället.

Harry Redknapp (4-4-2): James – Johnson, Terry, King, A Cole – Lennon, Lampard, Gerrard, J Cole – Crouch, Rooney

Ian Wright: Samma som Redknapp fast med Heskey på topp med Rooney istället för Crouch.

Terry Venables: (4-2-3-1): James – Johnson, Terry, King, A Cole – Lampard, Barry – J Cole, Gerrard, Milner – Rooney

Intressant.

**********

Det finns nog bara en spelare som ni kan möjligtvis känna igen från Platinum All Stars – Mbulelo “Old John” Mabizela.

Kommer ni inte ihåg honom? Inte jag heller, måste jag erkänna…

Only one of the Stars’ players is likely to be recognisable to any in England’s ranks. Mbulelo “Old John” Mabizela spent two years at Tottenham Hotspur alongside Ledley King and Jermain Defoe before he was released in 2005 amid allegations that he had turned up for training while intoxicated. A year later he was suspended for six months for using a banned substance. The 29-year-old is steadily overcoming his personal problems and at some stage tomorrow he will mark Rooney.

“When I look back I realise I made a lot of mistakes in my life,” he said. “That was the reason I had to leave Spurs. My time there was too short and that’s something I will always regret. I came back to South Africa for help, I got help, I’m still being helped. I wouldn’t say I’m OK now but I feel I’m going forward again.”

**********

Arsenal är intresserade av att köpa franske mittbacken Laurent Koscielny från Lorient. En ny Thomas Vermaelen?

**********

Marseille vill köpa Roque Santa Cruz från Manchester City och jag tror väl inte kluben får tillbaka de 230 miljoner kronor de spenderade förra sommaren. Det lutar mer åt 100 miljoner kronor…

**********

En man med riktig klubbkänsla? Jimmy Bullard. Han har begärt 30 miljoner kronor – för att LÄMNA Hull City.

Herregud.

**********

Joe Cole kommer att skriva på för Arsenal – efter VM, enligt tidningarna.

En offensiv mittfältare. Precis vad the Gunners behöver…

**********

Dagens klipp består av en massa Alan Shearer-mål. Lockande, eller hur? Man undrar ju vad Shearer och Rooney kunde ha hittat på om de spelat tillsammans för det engelska landslaget.

Vad vet vi om Blonde Redhead?

**********

Och till slut: mer deprimerande läsning om United-ägarnas ekonomi.

Marcus Christenson

Ingen panik för England - Ledley är ju med i truppen

Det är söndagmorgon och England har börjat vänja sig vid tanken av ett VM utan kaptenen Rio Ferdinand. Ledley King är den naturlige ersättaren och vi får bara hoppas att Tottenhamlegenden inte går sönder också.

**********

Säga vad man vill om Sam Allardyce men han kan ju bevisligen en hel del om fotboll och han hävdar idag att England kan andas ut: -Ledley är en bättre mittback än både John Terry och Rio Ferdinand. Det är bara hans skadeproblem som har stoppat honom spela för landslaget förut och peta någon av Ferdinand och Terry, men nu har han sin chans, säger Blackburntränaren.

**********

England möter Platinum All Stars i en träningsmatch i morgon och Fabio Capello sa igår att alla som kommer att spela mot USA på lördag kommer att spela åtminstone 45 minuter mot Platinum All Stars.

Så då kanske vi får några ledtrådar om vilka som kommer att spela i VM-premiären mot USA på lördag. Eller så spelar han med helt olika elvor i de två halvlekarna så kan vi fortsätta att gissa vem som ska stå i mål och så vidare.

**********

King, förresten, tränade inte igår…

**********

Fd USA-stjärnan Alexi Lalas har sagt åt USA:s spelare att hetsa Wayne Rooney så att han tappar humöret och kanske blir utvisad…

Ingen dum taktik kanske men vi får hoppas att Rooney har mognat så mycket att han inte tappar fattningen. En av tacklingarna mot Japan såg inte lovande ut men jag tror och hoppas att han håller sig lugn (men fortfarande aggressiv i sitt spelsätt) under VM-matcherna.

**********

Englands gruppmotståndare Algeriet såg inte ut att vara i speciellt bra form när de slog Förenade Arabemiraten med 1-0 igår.

**********

Apråpå träningsmatcher: Jag såg Ghana-Lettland i Milton Keynes igår i en match som Ghana vann med 1-0. The Black Stars spelade småtrevligt, framför allt i den första halvleken, men Lettland vary grymt dåliga och jag tror det kan bli svårt för Ghana att gå vidare från grupp D (Ghana, Tyskland, Australien och Serbien).

Med en frisk Michael Essien hade det nog sett helt annorlunda ut. Tänk så mycket en fantastisk spelare kan göra för ett lag.

Kevin-Prince Boateng gjorde debut för Ghana igår (spelade mycket bra men såg lite kaxig ut i sitt kroppsspråk) och målet gjordes av Arsenal och Portsmouthbekantingen Quincy Owusu-Abeyie.

**********

Liverpool kommer att prata med Fulham angående Roy Hodgson den här veckan, enligt dagens tidningar.

Kenny Dalglish kommer att flyga ut till Sydafrika för att prata med Steven Gerrard och Jamie Carragher om tränarfrågan. Men första måste han få Capellos tillåtelse att göra detta.

**********

West Ham har köpt fd Aston Villa-mittfältaren Thomas Hitzlsperger. Mina tyska källor säger att hans kurva har dalat lite sedan höjdarsäsongerna för några år sedan men jag har alltid gillat honom som spelare.

Känns dock mer som ett David Gold och David Sullivan-köp än ett Avram Grant köp eller vad säger ni?

**********

Manchester City har startat sommarens festligheter med att köpa Jerome Boateng från Hamburg och vill även ha Steven Pienaar från Everton.

**********

Mark Schwarzer är nära att skriva på för Arsenal för 35 miljoner kronor enligt några rykten här i England.

Makes sense…

**********

Fabio Capello har sagt åt Rio Ferdinand att han kan få stanna med VM-truppen och hjälpa till med motivation osv.

Vad skulle ni göra i hans läge?

**********

Kom igen nu Robin!

**********

På tal om King Kenny. Ta en titt på det här klippet och njut och lyssna på vad bland annat Steven Gerrard har att säga om The King.

Marcus Christenson

Ferdinand - Det vilar en förbannelse över mig

Man kan inte annat än att tycka synd om Rio Ferdinand. Han är åtta dagar från ett VM där han ska vara engelsk landslagskapten för första gången i ett stort mästerskap. Det är dessutom, med största sannolikhet, hans sista VM.

Och så pajar knät.

Det är naturligtvis lika synd om Didier Drogba (om han nu missar VM) och före honom, Michael Ballack, och många, många andra spelare. Men den här bloggen handlar ju om engelsk fotboll och jag får fokusera mig på Ferdinand.

**********

-Det såg ut som om hans hjärta hade gått sönder, sa ett ögonvittne som bevittnade när Ferdinand föll ihop och skrek av smärta under ett träningspass. Det var bara några få minuter kvar av träningen när Englands kapten försökte ta bollen av Emile Heskey men vred till knät istället.

Det kommer att ta ungefär sex veckor före han kan stå på en fotbollsplan igen.

**********

Michael Dawson landade i Sydafrika i morse och sa (naturligtvis) att han var mycket ledsen över vad som hade hänt med Rio men att han var “excited” över att vara med i VM-truppen igen.

**********

Och han kan ju inte säga något annat, men innerst inne så undrar man ju hur en spelare känner sig. Vi vet alla att vissa spelare vill att lagkamrater ska gå sönder eller göra ett misstag så att de får chansen. Jag tror inte det är så ovanligt.

Nu kanske inte Dawson har gjort det men David James erkände häromdagen att han har suttit på bänken och tänkt: “Hoppas vår målis släpper in ett långskott, kom igen nu, släpp inte den mellan benen.”

**********

Dawson lär ju inte kliva direkt in i startelvan men han kan nog få spela några minuter under turneringen. Ledley King, Matthew Upson och Jamie Carragher är nog före honom i kön att spela tillsammans med John Terry i mittförsvaret men King är skadebenägen och Upson och Carragher har inte spelat lika bra som Dawson den här säsongen.

**********

Igår kväll sa Ferdinand att “det känns som om det vilar en förbannelse över mig“. Det var allt han sa, men det är ju ganska talande.

**********

Och det är ju inte första gången en engelsk landslagskapten har råkat ut för en tung skada före ett stort mästerskap. Kevin Keegan skadade sig före VM 1982, Bryan Robson i två VM-turneringar (1986 och 1990) och David Beckham skadade sig före 2002 och sedan i förlängningen mot Portugal fyra år senare.

**********

Englands VM-motståndare Slovenien slog Nya Zeeland med 3-1 igår.

**********

Steven Gerrard har bara varit engelsk landslagskapten två gånger men har ju lite rutin från Liverpool. Jag tror att uppgiften antingen kan inspirera Gerrard till att äntligen spela lika bra för England som han har gjort för Liverpool eller så kan det tyvärr bli för mycket press på honom.

Ska bli spännande att se hur Gerrard reagerar mot USA på lördag.

**********

Och så dagens konstigaste story: Carlos Tevez behöver inte dela rum med någon på det argentinska VM-hotellet. Varför? Han gillar att gå omkring naken när han är ensam…

**********

Xavi Hernandez har sagt att han växte upp med Matt Le Tissier som idol…

Kan det verkligen stämma. Hur som helst. Här kommer ett klipp med Southamptonlegenden.

What better way to start a Saturday?

Marcus Christenson

King Kenny eller Royal Roy för Liverpool?

Jaha, då var det klart då. Rafael Benitez får runt 70 miljoner kronor för att lämna Liverpool. Och även om det nog var dags för spanjoren att flytta på sig så kändes gårdagen lite sorglig för en Liverpoolsupporter.

Det kändes som om Rafa var den där flickvännen eller pojkvännen som man känner att man måste göra slut med – men som man sedan saknar så fort man har gjort slut.

**********

Jag tror inte att det kan finnas något tvivel om att Benitez faktiskt älskade Liverpool som klubb.

Igår sa Benitez så här:

“It is very sad for me to announce that I will no longer be manager of Liverpool FC. I would like to thank all of the staff and players for their efforts. I’ll always keep in my heart the good times I’ve had here, the strong and loyal support of the fans in the tough times and the love from Liverpool. I have no words to thank you enough for all these years and I am very proud to say that I was your manager.

“Thank you so much once more and always remember: You’ll never walk alone.”

**********

Jag får nästan en tår i ögat när  jag läser det.

So long Rafa and good luck.

**********

Och nu ska alltså Kenny Dalglish hjälpa till att hitta en ny tränare. Det är många i Liverpool som kan tänka sig Dalglish som ny tränare men jag undrar om det är för mycket nostalgi inblandat i dessa tankar.

Roy Hodgson känns som en bättre kandidat, Martin O’Neill mindre så. Guus Hiddink hade väl varit drömtränaren men nu har han ju skrivit på för Turkiet.

**********

Här kan ni läsa mer om hur Benitez var som person.

**********

Tidningarna sätter tänderna i Benitez idag. The Daily Telegraph körde den här stora rubriken: FACE IT RAFA, YOUR BAD BUYS HAVE LEFT LIVERPOOL IN THEIR WORST STATE IN 50 YEARS.

Det var Alan Hansen som tog fram motorsågen där.

The Daily Mail hävdar att Liverpool nu måste få tag på rätt tränare. Rubriken? If Liverpool get this wrong, they are heading for footballing oblivion… it’s bigger than finding Bill Shankly

Så en nyanserad rapportering här i England som vanligt…

**********

Inte mycket att rapportera i VM-nedräkningen idag. USA:s Jozy Altidore kanske missar öppningsmatchen mot England nästa lördag men jag vet inte om det är bra eller dåliga nyheter för Fabio Capello med tanke på hans form för Hull den här säsongen.

**********

Banken Nationwide erbjuder en bonusränta på 0.75% på deras sparkonto om England vinner VM. Det gör att räntan blir hela 3.50%. Ska jag lassa in mina pengar där tycker ni? Andra sparkonton ligger på runt 2.75-3%.

**********

Inte speciellt mycket silly season idag heller.  

Bolton vill köpa unge italienske anfallaren Franco Di Santo från Chelsea.

Birminghams tränare Alex McLeish är sugen på att köpa Palermos Fabrizio Miccoli. Skulle han verkligen passa i Premier League?

**********

Liam Lawrence vill gå från Stoke till Celtic.

Kan QPR gå upp till Premier League nästa säsong? Tveksamt. De har nämligen köpt Paddy Kenny från Sheffield United.

**********

Och grattis Wolverhampton Wanderers. Köpet av Burnleys Steven Fletcher för nästan 100 miljoner kronor är en riktigt bra transfer.

**********

Och javisst, självklart ska jag gå på Ghana-Lettland i Milton Keynes i morgon. Who wouldn’t?

Marcus Christenson

Vad har Emile Heskey och Rene Higuita gemensamt?

Rafael Benitez är fortfarande Liverpooltränare och klubben säger ingenting. Ändå står det ganska klart att spanjoren kommer att lämna klubben efter sex år på Merseyside.

Igår skrev bland annat the Mirror att han hade blivit sparkad medan the Daily Mail körde rubriken “RAFA IS OUT” med stora bokstäver.

**********

Vissa uppgifter sa att Liverpool och Benitez satt i möten igårkväll, andra hävdade att han inte ens är beredd att avgå.

Nya uppgifter kommer säkert att komma fram idag och för Liverpool vore det naturligtvis bäst om det blev en snabb lösning så att en ny tränare kan komma in så fort som möjligt och börja bestämma om vem som ska säljas och vem som ska köpas.

**********

Här är oddsen för vem som ska efterträda Benitez (och ni vet väl hur engelsmännen räknar ut oddsen. Plussa ihop båda siffrorna och dividera sedan med andra siffran. Oddset på O’Neill är alltså 11 dividerat med 4: 2.75 gånger pengarna).

Martin O’Neill 7/4
Roy Hodgson 7/2
Jurgen Klinsmann 6/1
Kenny Dalglish 8/1
Guus Hiddink 8/1
Sammy Lee 14/1
Laurent Blanc 20/1
Mark Hughes 20/1

**********

Klinsmann vore en mardröm men Hodgson känns som bästa alternativet just nu.

**********

Det troliga är väl att Benitez, som har sagt att han älskar så mycket, inte vill begära för mycket pengar av klubben…

**********

Hur ska man då bedöma Rafael Benitezs sex år på Merseyside? När röken har lagt sig så får man säga att han har givit otroligt mycket till klubben. Champions League-finalen och vinsten 2005 över Milan kommer aldrig att glömmas och han tog ju även Liverpool till finalen två år senare.

FA Cupvinsten mot West Ham 2006 är inte heller att förglömma och fjolåret var lagets kanske bästa under spanjoren med 86 poäng i ligan, härligt spel och väldigt nära att återigen slå ut Chelsea ur Champions League (den här gången i kvartsfinalen).

**********

Men jag måste också säga att Benitez har misslyckats med alldeles för många köp. Han har köpt spelare, bra spelare (som Craig Bellamy, Roobie Keane, Peter Crouch och Ryan Babel) och sedan sålt dem efter ett år eller ett halvår eller kört deras självförtroenden i botten.

Visst, Pepe Reina, Fernando Torres, Javier Mascherano och Xabi Alonso var kanonköp men jag undrar om inte den sistnämnde hade varit kvar i Liverpool om inte Benitez hade försökt göra sig av med honom sommaren 2008.

**********

Trots alla dessa felköp (Josemi, anyone?) så får jag nog ge Benitez 8 av 10 för sin tid på Anfield och då väger naturligtvis Champions Leaguevinsten väldigt tungt. NÄr det gäller ligaspelet kan jag inte ge honom mer än 5 av 10.

Vad tycker ni?

**********

Gårdagens bästa statistikfråga på the Guardian: Vad har Emile Heskey och Rene Higuita gemensamt? De har båda ett målsnitt på 0.12 mål per match för landslaget…

Lite tufft mot Heskey (och jag vet att det handlar om mer än att göra mål) men lite talande är det väl ändå. Jose Chilavert inte långt efter på 0.11 (ungefär ett mål var åttonde match alltså).

**********

Såg en ung kille i Kentish Town igår med Liverpools nya ställ med sponsorn Standard Chartered på framsidan och… Torres på baksidan. Kändes lite optimistiskt. De är inte billiga de där ställen och jag hade nog väntat tills den 31:a augusti om jag hade varit den killens föräldrar.

**********

Också skönt att se svenska tjejer på planscherna för World Cup-sändningarna på puben Grand Union, också i Kentish Town.

**********

Tack Wazza, I try to do my best.

**********

Och eftersom så många har frågat: Ja, Slayer kommer att spela på HMV Forum i Kentish Town i sommar.

Ha ha. Vilka killar.

**********

Om Benitez lämnar Liverpool kan vi i varje fall ha kvar de här dansstegen på näthinnan. Jösses. Jag tror jag har sett bättre insatser på GM i Märsta (finns det kvar, någon som vet?) men skönt att se en tränare som bjuder på sig själv. Coolt Rafa.

**********

Två tidningar säger sig ha fått tag på vilka tröjnummer den engelska VM-truppen kommer att ha i Sydafrika. Enligt the Independent och the Daily Mail har David James nummer 1 och Peter Crouch nummer 9. Heskey har nummer 21.

Det kan ju vara en rejäl fingervisning om vad Capello har för planer – men det kan ju också vara helt betydelselös information.

**********

Avslutar med två klipp med Les Ferdinand-mål. En underskattad spelare. Bättre än Heskey? Självklart. Första är från Newcastletiden och det andra från QPR.

Sir Les, we love you.

Marcus Christenson

Rafael Benitez sparkad av Liverpool?

Det går starka rykten här i England att Rafael Benitez har fått sparken från Liverpool. Vi på the Guardian har för närvarande en artikel som säger att han har blivit erbjuden 40 miljoner kronor för att avgå (vilket han aldrig lär acceptera eftersom han har ett långtidskontrakt som är värt ca 200 miljoner kronor).

The Mirror har slagit till och säger att han har sparkats.

**********

Min känsla är att Mirror kanske är lite för tidigt ute. Sky Sports News, som nästan alltid är först ute, har inte rapporterat något än.

Men något håller på att hända. Följ de engelska sajterna ikväll. Det kan bli spännande. Jag tror ju inte att Benitez överlever sommaren nu. Frågan verkar inte vara om han ska gå längre – utan när.

Jag återkommer i morgon bitti.

Marcus Christenson

Walcott hade ingen aning

Så blev det en liten skräll i Fabio Capellos VM-trupp trots allt. Theo Walcott får stanna hemma och Shaun Wright-Phillips sitter med på dagens plan till Bafokeng. Jag skriver en liten skräll eftersom vi alla vet att Walcott inte har varit i bästa form den här säsongen.

21-åringen hade tydligen inte den blekaste att han ens var i farozonen och var ute och spelade golf när Capello ringde.

**********

Ett par saker bara: jag har lite svårt att se varför Capello tar med en spelare (Wright-Phillips) som varit petad under våren och inte tar med den spelare (Adam Johnson) som petat spelare nummer ett.

Och ju mer man tänker på Svennis beslut att ta med Walcott istället för Jermain Defoe till VM i Tyskland 2006, ju dummare blir det beslutet. Han hade ju inte lirat en enda Premier League-match! Och Walcott fick naturligtvis inte spela en minut, trots att Michael Owen skadade sig tidigt i turneringen.

Är det någon av er som kan förklara hur Svennis resonerade?

**********

Att Stephen Warnock kom med istället för Leighton Baines var väl en liten överraskning också, men ingen av dem kommer ju att få spela om Ashley Cole klarar sig utan skador och avstängningar.

**********

En av anledningarna till att Walcott inte fick följa med var tydligen att han inte följde Capellos instruktioner under träningsmatcherna mot Mexico och Japan. Han skulle slicka kanten – och gjorde inte det.

**********

Lite roligt att Harry Redknapp kritiserar Capello för att inte ha behandlat Michael Dawson och Scott Parker på ett sjyst sätt. Vad var det Redknapp sa om Darren Bent? Och Roman Pavlyuchenko före han började göra mål?

**********

Är inte två veckor mellan sista träningsmatchen och första VM-matchen lite väl länge för England?

**********

Terry Venables hade en nyanserad analys av truppen i dagens tidning: FABIO GETS IT WRIGHT – Shaun will help bring the trophy back.

Ha ha ha. Good old El Tel.

**********

England flyger alltså till Sydafrika idag och Sky Sports News är på plats på hotellet i England och hotellet i Sydafrika. På ett sätt är det naturligtvis ganska fånigt men jag måste erkänna att jag rycks med lite grann i uppladdningen.

Här kan ni läsa mer om hotellet där England ska bo (om ni nu inte har bättre saker för er) och jag tycker ni ska ta en extra titt på kommentar nummer fyra på Anna Kessels artikel.

Skyller de redan Englands misslyckande på oss svenskar?

**********

In other news: Det löste sig för Crystal Palace till slut. Ja, faran är naturligtvis inte över än men CPFC 2010 kom i varje fall överens med Bank of Scotland om att köpa klubben och arenan Selhurst Park. Det återstår dock en massa problem, som det faktum att fordringsägare måste godkänna att få en pence för varje pund som klubben är skyldiga dem.

Låter inte direkt som världens bästa deal. Och en massa spelare kommer naturligtvis att få gå i sommar.

Men det viktigaste igår var att Palace överlevde och vi kan bara önska CPFC 2010 lycka till.

**********

James Milner träffade Martin O’Neill och Aston Villas ägare Randy Lerner igår och pratade om spelarens framtid. Milner blev tydligen tillsagd att det är väldigt osannolikt att Villa släpper honom till Manchester City om Citys bud inte kommer upp i 350 miljoners-klassen.

Milner har två år kvar på kontraktet.

**********

Hulls Jimmy Bullard kommer att lånas ut till Celtic nästa säsong. En bra affär för båda klubbarna. Bullard har ju en jättelön på the KC Stadium.

**********

Att Aaron Ramsey har skrivit på ett nytt kontrakt med Arsenal vet ni säkert redan.

**********

F-n vad skönt att Söderling vann. Satt och njöt på the Guardians sportkontor. Whatever happened to that bloke A Murray?

**********

Här har ni en hyllning to Bryan Robson. Det är ibland lätt att glömma hur bra han var – och jag måste säga att England hade behövt en Robbo i sommarens VM. Lampard och Gerrard i all ära.

**********

Det blir nog inget av Red Knights försök att köpa United. The Glazers live to spend another few millions on interest…

**********

Och måste bara få avsluta dagens blogg med den här lilla godbiten från the Daily Mail:

Tottenham will rebuff moves by AC Milan to sign Gareth Bale.

Nu har jag nog sett allt.

Marcus Christenson

Kan England verkligen inte klara sig utan Gareth Barry?

Idag får vi alltså höra vilka 23 spelare som får åka med Fabio Capello till VM i Sydafrika men detta har diskuterats fram och tillbaka i flera veckor nu så jag tänkte skriva lite som startelvan istället.

Englands spel fungerade inte mot varken Mexico eller Japan och – som så ofta händer – har en spelare blivit viktigare i sin frånvaro: Gareth Barry. Barry är en duktig balansspelare och Englands mittfält har sett lite ostabilt ut utan honom.

Men min fråga är: Är det inte ett svaghetstecken att England nu “behöver” Gareth Barry. Inget ont om Barry men så bra har han väl inte varit den här säsongen? Han är ju ingen Claude Makelele eller Patrick Vieira direkt.

Dessutom är ju Barry skadad för tillfället och kan troligen inte vara med i de gruppspelsmatcherna. Idag undersöks Manchester City-mittfältaren och det ska bli intressant att se vad läkarrapporterna säger.

********** 

Men jag förstår att Capello hoppas på goda nyheter idag. Alternativen är inte lysande: Steven Gerrard och Frank Lampard spelar nästan aldrig bra tillsammans, Michael Carrick har aldrig övertygad för landslaget och Scott Parker och Tom Huddlestone är nog, tyvärr, för långsamma.

********** 

I mål måste det väl bli David James eller? Och försvaret är väl redan spikat: Johnson, Terry, Ferdinand och Cole.

Det känns just nu som om allt för mycket hänger på Wayne Rooney.

********** 

Det har varit mycket snack om Capellos framtid den senaste veckan men nu verkar det som om italienaren stannar över EM 2012.

********** 

Vi visste redan tidigare att engelsmännen har svårt att få fram tränare men den här statistiken är deprimerande. Det finns just nu 2,769 engelska tränare som har Uefas B,A och Pro-licens. Siffran för Spanien är 23 995. Siffran för Italien är 29 420. Siffran för Tyskland är 34 970.

********** 

Tänka sig att Curtis Davies och Nicky Shorey var med i Capellos första landslagstrupp i januari 2008. Mycket har hänt sedan dess…

********** 

Skrämmande nyheter från södra London. Crystal Palace är bara några timmar från att gå under helt. Klubben befinner sig ju just nu i tvångsförvaltning och det är bara ett enda företag, nybildade CPFC2010, som är i närheten att köpa Palace.

Men idag klockan tre engelsk tid har vi en deadline för en överenskommelse mellan CPFC2010 och tvångsförvaltarna och det återstår fortfarande mycket att komma överens om, bland annat vad som ska hända med Selhurst Park.

Det är för sorgligt men jag undrar om inte Crystal Palace kan gå under. De här sakerna brukar lösa sig men förr eller senare kommer en anrik klubb att gå under. Stackars Palace-fansen. Och vad fan trodde Simon Jordan att han höll på med?

********** 

Ska bli mycket intressant att se vad Jermaine Beckford kan göra för Everton i Premier League nästa säsong. Han har skrivit ett fyraårskontrakt med Liverpoolklubben – men jag är inte helt övertygad om att han håller på högsta nivån. Han är trots allt 26 år gammal och har aldrig spelat högre än tredje divisionen. Men å andra sidan brukar David Moyes veta vad han gör.

********** 

Wolves har varit ute och handlat och köpt Anderlechts vänsterback Jelle van Damme för ungefär 30 miljoner kronor.

********** 

Inter vill ha Rafael Benitez som ny tränare nu när Fabio Capello kommer att stanna kvar som engelsk förbundskapten, enligt the Sun. Ibland har de rätt, ibland har de fel.

********** 

Tänka sig att Chelsea har bjudit nästan 60 miljoner kronor för Yossi Benayoun. Men Liverpool kan väl inte sälja en av de få spelare i truppen som kan hitta på något framåt. Eller?

********** 

Francis Jeffers är på väg att skriva på för Northampton…

**********  

Wigan vill ha 180 miljoner kronor för Charles N’Zogbia. Lite väl magstarkt eller? Birmingham är intresserade av att köpa yttern.

********** 

Blackpool vill låna in Manchester Uniteds Danny Welbeck nästa säsong. Intressant.

********** 

Stoke tänker bjuda hela 150 miljoner kronor för West Hams anfallare Carlton Cole. Jag visste inte att Stoke hade sådana summor. Men inte kan väl Hammers sälja Cole?

********** 

Bara 11 dagar kvar nu till Englands VM-premiär mot USA. För att komma i rätt stämning kan ni mycket väl ta en titt på det här sammandraget från England-Kamerun från VM 1990. En klassiker. Får vi se något liknande (fast i bättre kvalitet…) den här sommaren? Vi kan bara hoppas.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå