POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Hopp för Liverpool i ligan – och klassisk Herefordtackling

Det har varit en lång vecka både på the Guardian och med bloggen. Jag känner mig ganska slut måste jag erkänna och vill bara varna att det inte blir någon struktur alls på dagens blogg, thank you ver much. Bara saker som jag har stött på eller funderat på i veckan.

Jag vet att det är Carling Cup final mellan United och Spurs men har inte hunnit sätta mig in i allt förhandssnack så känner inte att jag kan erbjuda något matnyttigt när det gäller den matchen. Sorry.

Däremot kommer nog måndagsbloggen i stort sett bara att handla om den matchen.

Dessutom har mina vänner på Opta mejlat info om när ett Premier League-lag senast inledde med 11 emgelsmän på planen. När tror ni det var? Och vilket lag tror ni det var?

**********

Inleder med ett klassiskt youtube-klipp från en klassisk match: Hereford-Newcastle 1972. Hereford hade på något sätt fått 1-1 på bortaplan och ligger under med 1-0 i returen när Ronnie Radford sätter in en tackling som skulle ge honom rött kort nuförtiden men som var helt normal då.

Just tacklingen är så himla skön och tillsammans med den leriga planen och åskådarna som står så nära så får klippet mig att längta tillbaka till 70- och 80-talet.

Ha ha ha. Den där tacklingen är så himla skön. Kan kolla på den hur många gånger som helst.

Och varför spelade Newcastle i rött? Var det vanligt på den tiden?

**********

Newcastles tränare Joe Kinnear är nu hemma från sjukhuset och sin operation. Han ska egentligen vila men pratar tydligen med assisterande tränaren Chris Hughton minst två timmar varje dag.

Jag kan tänka mig det. Tycker synd om Kinnear och det faktum att han har blivit fråntagen chansen att visa att han kunde ha räddad Newcastle från nedflyttning.

Det viktigaste i sådan här situation är naturligtvis att han blir helt återställd.

Vet inte varför men jag vill verkligen att Kinnear lyckas nu.

**********

Har ni läst om Roy Keanes långa intervju i the Irish Times där han pratar om vad som hände i Sunderland?

Om inte kanske jag kör en blogg på den nästa vecka. Let me know.

**********

CSKA Moskva var, som jag sa i gårdagens blogg, årets säkraste etta mot Aston Villa. Hoppas ni la in lite slantar…

**********

En rysk journalist sa att Martin O’Neill ser ut som Harry Potter. Hmmm, inte säker på den. För mycket vodka?

**********

Idag på the guardian kommer vi att lägga upp en artikel om de sex bästa Ligacupfinalerna. Kan vara värt att gå in här och läsa. Och om den inte kommit upp än så kan ni läsa om tidernas sex bästa framspelningar. Härlig fredagsläsning.

**********

Chelseas Salomon Kalou vill spela för Arsenal. Apparently.

**********

Craig Bellamys kusin, som Bellamy kallade "sin bästa vän", dog timmarrna före Manchester Citys match mot FC Köpenhamn. Och så går mannen ut och gör två mål mot danskarna i 2-1 vinsten. Hur orkade han? Det måste ha varit en hyllning.

**********

David Camerons sex-årige son Ivan dog igår också. Cameron är ledare för de konservativa partiet här i England. Hur orkar man resa sig efter något sådant?

**********

Fulham slog Swansea i veckan och även om Bobby Zamora nu har gjort två mål på runt 30 timmar så tycker jag kanske att Roy Hodgson blev lite ”over-excited” efter vinsten mot Championshiplaget.

-Att spela mot United i nästa omgång är en bra belöning för att ha vunnit den här matchen och det ska bli trevligt att träffa Sir Alex igen. Och jag är säker på att vi kommer att ge dem en tuff match. Vi kan slå dem. Vi kan slå Real Madrid eller Barcelona eller vilket lag som helst.

What? Med Dickson Etuhu på mittenmitt? Calm down Roy. Calm down.

**********

Hade en mejldiskussion med en läsare om den före detta Wimbledonspelaren Dean Holdsworth för några dagar sedan. Vad har han gjort efter att karriären tog slut tro?

Ingen rolig läsning, om man får tro Wikipedia:

Holdsworth was involved in tabloid scandal in 1996 when he had a highly publicised extramarital affair with topless model Linsey Dawn McKenzie, who was then aged 17.

In December 1999 he was sentenced to 18 months probation for punching his wife Samantha Holdsworth. [3]

Holdworth appeared in reality television series Deadline where ten celebrities had to produce their own weekly celebrity magazine. He was the sixth celebrity to be sacked by Janet Street-Porter.

Aj aj aj.

Hur som helst. Just nu är han tränare för walesiska laget Newport, som spelar i det engelska ligasystemet, Conference South.

Dessutom: hans tvillingbrorsa, David, tränar Mansfield Town för tillfället. Det visste jag inte.

Ytterligare information ni kan imponera tjejerna (eller killarna) med på krogen ikväll. Take it away…

**********

Linsey Dawn McKenzie. Henne kommer jag ihåg från page 3-sidorna i the Sun och the Daily Sport i början av 80-talet. Tuttarna var så stora att de knappt fick plats på sidan. Och hon var bara 16 då. Undrar vad som hände med henne…

Som vanligt hjälper Wikipedia till.

Så hon gifte sig alltså med en annan fotbollsspelare och hade en breast reduction. All is well that ends well, som engelsmännen säger.

**********

Lite kul kuriosa: Heath Ledgers Oscar har givit Liverpool nytt hopp i jakten om ligaguldet: kolla bara vad vi skrev i the Guardian förra lördagen, före Oscarsgalan:

Liverpool are competing for the title, Wolves are top of the second division and a dead bloke is favourite for an acting Oscar.

The good news for those teams if the statuette goes to Heath Ledger: the only other time an acting Oscar was posthumously awarded – to Peter Finch in 1977 for his performance in Network – Liverpool won the title and Wolves won the second division.

Spooky, eh?

Kanske dags för Liverpoolfansen att börja kolla in Wolves resultat varje veckan. Och så gäller det ju att slå Middlesbrough nu i helgen till att börja med.

Övriga matcher i Premier League i helgen:

Lördag:
Everton-West Brom
Arsenal-Fulham
Chelsea-Wigan
Boro-Liverpool

Söndag:
Hull City-Blackburn
West Ham-Man City
Bolton-Newcastle
Aston Villa-Stoke

**********

Igår undrade jag varför Rafa Benitez är så otroligt framgångsrik i Europa när hans Liverpool ibland har stora problem med sämre lag i engelska ligan.

Det var en mycket bra diskussion bland kommentarerna igår och jag tyckte Wallraff var ganska rätt ute när han eller hon… skrev:

Varför anfaller inte lagen mer mot liverpool? De ligger med 4 i backlinjen + 1 def mittfältare. Har sett det nu både angående mourinho * 2 med chelsea, barcelona * 2 med rijkaard och nu igår med Ramos som valde Wesley och Rafael på bänken HELA matchen.

När sedan deras def mittfältare inte bjuder upp till dans utan låter xabi och mascherano dominera. Ja, då är matchen förlorad. Guti bytet visar ju på extremt dålig fingertoppskänsla. Strömberg har ju rätt. Våga anfalla, sätt fart på bollen och rulla ut. Det finns ytor, sådana skapas genom löpningar. Men jag har sällan sett ett topplag så stillastående som Real igår. Det var som ett LAG mötte 11 individualister.

**********

En något mer negativ synpunkt kommer från Rafa-hataren Jonas Mattson

Ang. det du skriver om Pool är jag helt övertygad om att svaret är ganska enkelt. Grisa och slita sönder motståndarnas spel är de ju otroligt duktiga på. Att spela ett eget spel är de betydligt sämre på. När de möter lag som är bollförande, anfaller och har en positiv spelidé så fungerar Benitez destruktiva taktik som bäst.

Eller det är egentligen bara då den fungerar bra. Hur ofta gör Pool en bra match hemma mot Wigan, Boro, Fulham etc? Då de själva måste styra spelet och komma med konstruktiva idéer. Det låser sig. Inte konstigt när man egentligen bara har 2,5 konstruktiva spelare (Stevie, Torres och till viss del Xabi Alonso).

Resten är grovjobbare som inte KAN eller FÅR skapa, utan har som första prio att försvara och koncentrera sig på motståndaren inte på sitt eget.

Slutsatsen är att i Europa, mot lag som vill spela positiv fotboll, så kommer Pool helt till sin rätt. Det är ju däremot inget tvivel om att den fotboll de spelar inte fungerar under en hel säsong med 38 matcher, där kanske hälften är mot spelande motstånd. Därför kommer Rafa aldrig vinna ligan. Därför avskyr jag allt han står för.

**********

Men hur som helst så måste man konstatera att Benitez är den bästa tränaren i Europa när det gäller Champions League.

Vinst, åttondel, final, semi-final på fyra år med Liverpool och det spelarmaterial han har haft. Bland de fyra bästa lagen i Europa i tre av fyra år alltså. Det är bara att applådera.

Marcus Christenson

Vad är Benitez hemlighet?

Så har Rafa Benitez lyckats igen. Hans Liverpool gick från ett ytterst mediokert spel mot Manchester City till att slå Real Madrid med 1-0 på Bernabeu på tre dagar. Hur lyckas karln?

Under 2004-05 spelade Liverpool stundtals uruselt i ligan och förlorade mot Burnley i FA Cupen – men slog ändå ut Juventus, Chelsea och Milan för att vinna hela Champions League.

Och på vårkanten 2007 åkte laget på träningsläger där alla tycktes bli fulla och Craig Bellamy sopade till John Arne Riise med en golfklubba. Några dagar senare vann denna splittrade trupp med 2-1 på Nou Camp.

**********

Jag måste säga att jag inte förstår hur han gör det? Är det någon där ute som kan förklara för mig varför Rafa i stort sett alltid lyckas i Europa? Jag menar, han vann ju Uefa Cupen med Valencia och vinner man Champions League med spelare som Igor Biscan och Djimi Traore är man f-n alkemist.

**********

Och tänka sig att under dagen hade ett rykte spridit sig här i England att Rafa Benitez var på väg att avgå. Det gick till och med så långt att vissa vadslagningsfirmor stängde all betting på Benitez.

Det är ytterst sällan detta händer och när vadslagningsfirmorna stänger en ”marknad” så händer det nästan alltid något.

Jag tror inte vi har hört det sista i den här affären.

**********

Roligt att se Javier Mascherano springa fram till Albert Riera när den sistnämnde blev nedsparkad med tre minuter kvar. Det såg ut som om Mscherano skällde ut stackars Riera och jag tror inte han frågade hur det hade gått utan istället skrek åt honom att ligga kvar så länge som möjligt. Riera såg lite häpen ut…

**********

Skadade Joe Cole satt i studion och kommenterade Liverpools match: ”It was just a perfect away performance in Europe by the specialists at it.”

Kan bara hålla med.

Och det här var en seger för de ”mediokra” spelarna jag pratade om häromdagen. Ha ha ha. Jag får be om ursäkt. För Steven Gerrard satt på bänken i stort sett hela matchen och Fernando Torres var inte sig själv efter en smäll redan i första minuten.

**********

Liverpool har vunnit bortamatchen först i 21 Europacup- och Champions League-matcher – och ALLTID gått vidare.

Real Madrid har förlorat med 1-0 två gånger i Champions League-historien – och lyckades inte att gå vidare någon gång (Bayern München 2001 och Arsenal 2006).

Sådana sviter kommer alltid att ta slut förr eller senare men jag har en känsla av att det inte kommer att hända på Anfield om två veckor.

**********

Varför låter man Steven Gerrard spela tre minuter om han nu inte var helt återställd? Och vad gjorde Sami Hyypiä där? Jag trodde inte han var med i Champions League-truppen i vår heller?

**********

Hann inte se mycket av Chelsea-Juventus eftersom jag arbetade med Real-Liverpool på the Guardian igår men kollegorna jag pratade med sa att det var en förvånansvärt bra match.

Det blev 1-0 till Chelsea till slut och det verkade vara ganska rättvist av höjdpunkterna att döma. Och vilken passning av Salomon Kalou till Didier Drogba och 1-0-målet. Det måste vara det bästa han har gjort sedan han skrev på för Chelsea.

**********

Snyggt att se att den före detta Chelsea-tränaren Claudio Ranieri blev hyllad av hemmasupportrarna på Stamford Bridge. "It made my heart and soul warm," sa Ranieri.

Mannen är en legend.

**********

Pavel Nedved, 84, kunde ha kvitterat på övertid och då hade den här dusten helt plötsligt varit vidöppen. Nu måste ändå Chelsea anses som favoriter.

**********

Tänka sig att inget av de fyra Premier League-lagen ens släppte in ett mål. Otroligt starkt.

**********

Det är inte ofta man hör att fotbollsklubbar SÄNKER biljettpriser men här i England håller det på att hända över hela landet.

Newcastle är den senaste klubben att sänka priserna inför 2009-10 säsongen och det är helt rätt. Klubbarna här i England måste få ned priserna så att fler unga personer har råd att gå på fotboll. Annars kommer medelåldern på åskådarna bara att öka och öka och till slut kanske den ligger på typ 85 år.

Jag överdriver men jag hoppas ni förstår vad jag menar. Läs mer här.

**********

Skott på mål på Stamford Bridge:

Juventus 17
Chelsea 14

Det säger en hel del om vilken match det var.
Graeme Sounnes satt i tv-studion och sa att Juventus spelade mycket bättre än Inter. Stämmer det? Någon som såg båda matcherna.

**********

Joe Cole satt och hävdade att Salomon Kalou troligen har varit Chelseas bästa spelare de tre senaste månaderna. Inget dåligt beröm till en rival om en plats i startelvan.

**********

Läste ni att Jose Mourinho inte hade skakat hand med Sir Alex Ferguson efter matchen igår. Portugisens förklaring? –Jag har en egen liten dörr i spelarbåset på San Siro där jag kan gå direkt till omklädningsrummet.

Och så la han till: -Men jag lämnade en flaska rött vin för 4000 kronor på hans hotelrum och hoppas att vi kan smaka på den efter matchen på Old Trafford. Ferguson är min vän…

4 000 spänn. Inga större summor för dessa rika herrar – men jag skulle inte ha något emot att testa en flaska rödtjut med den prislappen…

**********

Måste bara till slut bjuda på det här stycket från Kevin McCarras matchrapport från San Siro. Ibland kan bara njuta av McCarras språk och hur han lyckas sammanfatta exakt vad som har hänt under en kväll i ett enda stycke.

Till alla er där ute som vill bli sportjournalister: läs och lär.

Expect the next fortnight to be crammed with talk by Mourinho of the pressure United are under, the feasibility of an away goal or, failing that, triumph for his men in a penalty shoot-out. If ability were any guide, though, the realistic expectation would be of an outstanding United beating opponents who are merely capable. Annoyance with themselves should sharpen Ferguson’s players.

**********

Middlesbrough, som inte kan vinna i ligan, slog West Ham med 2-0 i FA Cupen igår kväll och ikväll är det Hull-Sheffield United i ytterligare ett omspel.

Tre engelska lag i Uefa Cupen ikväll också och vill ni vinna lite pengar kan det vara värt att satsa en slant på att CSKA Moskva vinner mot Aston Villa.

Martin O’Neill har lämnat åtta spelare hemma – men hade ändå mage att klaga på konstgräset på Luzhnikistadion i Moskva.

Stackars de Villasupportrar som har spenderat en förmögenhet för att åka till Moskva – för att titta på b-laget. Svagt av Villa.

Manchester City möter FC Köpenhamn medan Tottenham – som tydligen kommer att spela med 17-åringarna John Bostock och Dean Parrett på mittfältet – tar sig an Sjaktar Donetsk.

Marcus Christenson

United ganska överlägset - och Wengers härliga sarkasm

Ska bli intressant att höra vad ni tycker. Enligt mig var United ganska överlägset på San Siro mot Inter igår kväll. Sir Alex Fergusons lag dominerade Inter PÅ BORTAPLAN. Inters målvakt Julio Cesar var lagets bästa spelare. PÅ HEMMAPLAN.

Det säger väl egentligen allt.

**********

Måste säga att jag inte var speciellt imponeradad när jag såg Uniteds laguppställning igår kväll. John O’Shea understöttad av Darren Fletcher på högerkanten och ingen Wayne Rooney.

Men United ägde ju den första halvleken och kunde gjort en två-tre mål. Ganska enkelt.

Det var inte förrän i halvtid som Jose Mourinho kunde elda upp sina spelare och det blev en ganska jämn match i den andra halvleken.

Men hur f-n kunde Nelson Rivas spela från start istället för Ivan Cordoba? Herrejösses vilken katastrof denne Rivas.

Och vilken tackling av Cordoba på Ryan Giggs i den andra halvleken…

**********

Men det här betyder ju inte alls att United redan är vidare. 0-0 borta är inget lysande resultat. Ett bortamål för Inter på Old Trafford och det kan bli mycket svårt för United. Men jag måste säga att det känns som fördel United just nu, speciellt eftersom de spelade så mycket bättre än Inter.

**********

Hade även hoppats att Zlatan skulle visa mer men återigen fick engelsmännen se en ganska anonym svensk. Visst, han kanske var näst bäste Interspelare efter Cesar tillsammans med Javier Zanetti – men visst var Cristiano Ronaldo bättre?

Eller är jag ute och cyklar?

**********

Arsenal vann med 1-0 hemma mot Roma och även här känns det som fördel England. Arsenal kunde ha vunnit med 3-0 och jag tror man gör minst ett mål på Olympiastadion i Rom och att det räcker för att gå vidare.

Men såg ni kaoset med Kolo Toure i början av andra halvleken? Tydligen är han så vidskeplig att han alltid måste vara sist ut ur omklädningsrummet. Och efterom William Gallas hade skadat sig och behandlades så betydde detta att Arsenal inledde den andra halvleken med nio man. Vansinne.

**********

På tal om att vara vidkeplig så visar det sig att John Terry är mer vidskeplig än någon annan. Vem kunde ha trott detta om den tuffe landslagskaptenen? Han parkerar alltid bilen på samma parkeringsplats, han lyssnar alltid på samma låt före en match och har tydligen haft samma benskydd i tio år….

**********

Efter matchen igår pratade Wenger om missade chanser, om att hålla nolan bla bla gäsp gäsp…

Missförstå mig inte… men det roligaste Wenger har sagt på länge kom i måndags när han diskuterade hur mycket hjälp Manchester United får av domarna i England.

Han använde sarkasm bättre än vad många engelsmän någonsin kommer att göra.

Wenger was addressing Arsenal’s ¬travails in front of goal – they have scored once in their last four Premier League ¬fixtures – when he said that all of the other leading teams had struggled ¬similarly. "Villa struggled," he said, "Chelsea, ¬Liverpool and Man United … They [United] had a bit more help than the ¬others, but they struggled as well."

Did that help come from referees? "No, no, no, nobody would think that in England," Wenger said, with no ¬little mischief. "I just read the comments of Blackburn Rovers manager Sam Allardyce and he starts to think they get some help. It was completely news for me and for the other 19 managers as well. I was surprised." Allardyce had raged at the refereeing decisions during United’s 2-1 victory at Old Trafford on Saturday.

**********

“He starts to think they get some help. It was completely news for me and for the other 19 managers as well. I was surprised."

“I was surprised.” Ha ha ha. Vilken lustigkurre.

**********

Och, tro det eller ej, men Rafa Benitez kan tydligen vara ganska rolig också.

När Paul Hayward från The Observer skulle intervjua Jamie Carragher så gick en spydig Benitez förbi och frågade Carragher – som ju har världens roligaste Scouce-accent:

-Äntligen dags för dina engelska lektioner Jamie?

Småroligt.

**********

Real Madrid-Liverpool och Chelsea-Juventus ikväll.

Benitez, som vi vet, var tränare för Real Madrids b-lag och hjälpte till att träna a-laget ett tag. Raul säger bland annat att han är den mest noggranna tränare han har stött på.

**********

Läs Sid Lowes utmärkta artikel om Benitez från dagens Guardian här.

**********

Spelar Steven Gerrard? Ingen som vet ännu? Kan bli avgörande.

**********

Tänka sig att Real Madrid och Liverpool bara har möts en enda gång i Champions League/Europacupen. Och den matchen var Europacupfinalen 1981, som Liverpool vann med 1-0.

Och tänka sig att det var så avslappnat på den tiden att Liverpools kapten Phil Thompson tog med bucklan till puben The Falcon i Kirkby när Liverpool kom hem från finalen – och firade hela natten lång.

Läs mer här. Mycket läsvärt.

**********

Chans för Claudio Ranieri att få revansch på Chelsea ikväll. Han sparkades ju från Chelsea 2004 trots att han tog laget till semi-final i Champions League.

Chelsea-Juve alltså på Stamford Bridge och tydligen har Ranieri kvar sin lyxlägenhet nära arenan och efter lottningen sa Juvetränaren att han tänkte promenera till arenan före matchen.

Vore kul att se Ranieri bland Chelseafansen. Han är ju nämligen en sådan där kultfigur vars insats bara har blivit bättre och bättre genom åren.

Tror inte det finns många Chelseafans som har något ont att säga om italienaren. Eller, vad säger ni?

**********

Frank Lampard säger att han blev en ofantligt mycket bättre spelare under Ranieri.

**********

Ska bli kul att se Momo Sissoko igen och bara jag hör Alessandro Del Pieros namn så får jag ståpäls.

**********

Hur går det då?

Mina tips:

Real-Liverpool 0-0
Chelsea-Juventus 3-1

Och kan man få lite beröm för att man prickade in kryss på San Siro och en etta på the Emirates (även om jag chansade på 1-1 och 2-1) eller är det för mycket begärt?

**********

Accrington Stanley-Luton Town 0-0. En ganska heroisk insats av Luton tydligen men jag undrar om det räcker. Man hade nog behövt vinna den matchen. Nåja, nu är man uppe på sex poäng i varje fall.

**********

Adde, var det verlkligen tre på rad? Verkligen imponerande.

Respect, såg att Bobby Zamora gjorde mål igen. Ketchup-effekten?

Resultat från FA Cup-omspelen igår:

Fulham-Swansea 2-1
Coventry-Blackburn 1-0.

Marcus Christenson

Jose-Sir Alex 6-1. Slår Mourinho United igen?

Äntligen är det dags. Champions League är tillbaka. Och vilka matcher för oss här i England! Inter-United och Arsenal-Roma på tisdagskvällen. Och Arsenalfansen får ursäkta men här i England har det nästan bara pratats om den förstnämnda matchen.

Dels för att de båda lagen leder sina ligor, men framför allt eftersom det är Fergie mot Mourinho igen.

**********

Och tänka sig att Mourinho leder den dusten med 6-1. Det finns väl ingen annan tränare i hela världen som har en 6-1 statistik mot den mest framgångsrike tränaren i modern fotbollshistoria?

Mourinho har alltså vunnit sex matcher mot Fergie medan skotten bara har besegrat portugisen en enda gång (fem matcher har slutat oavgjort).

Jag trodde knappt att det var sant när jag såg den statistiken – men det verkar stämma:

Porto-United 2-1 mars 2004, Champions League
Chelsea-United 1-0, november 2004, Premier League
United-Chelsea 1-2, januari 2005, Ligacupen
United-Chelsea 1-3, maj 2005, Premier League
United-Chelsea 1-0, november 2005 (Fergies enda seger)
Chelsea-United 3-0, april 2006, Premier League
Chelsea-United 1-0, maj 2007, FA Cupen.

Resten av matcherna har alltså slutat oavgjort.

**********

Så betyder detta att Mourinho är en bättre manager med bättre taktik än Ferguson? Knappast. Men jag tycker ändå att 6-1 är ett sådant markant övertag för Mourinho att det visar att han inte är sämre taktiskt sett än Ferguson.

Det ska bli oerhört intressant att se matchen ikväll.

**********

Så hur kommer det att gå? Jag tror faktiskt att United kommer att göra mål ikväll och, som Sir Alex Ferguson sa igår, ”then it’s over” (även om det var klassiska ”mindgames” från Ferguson. Självklart är det inte över om United gör mål men Ferguson vill få Mourinho att spela försiktigt på hemmaplan).

Och med risk för att framstå som en gigantisk anglofil (vilket jag kanske är) så tror jag att United får minst oavgjort ikväll och sedan vinner på Old Trafford och går vidare.

**********

Så här rankar jag lagdelarna inför kvällens match:

Målvakter:

Inter: Julio Cesar 9/10
United: Edwin van der Sar 9/10

Två grymt bra målvakter som har blivit bättre och bättre de senaste åren. Oavgjort.

Försvar:

Inter: 9/10
United: 8/10

Inter är grymt välorganiserat men jag undrar hur de kommer att klara sig mot Cristiano Ronaldo, som nu börjar närma sig toppformen. Vilken mittfältare kommer att ta hand om honom? Cambiasso? Knappast. Zanetti? För gammal. Muntari? Kanske.

Eller, om Mourinho överlåter försvarandet åt försvaret, kan verkligen Maicon eller den unge Davide Santon, om Ronaldo byter kant då och då, hålla koll på portugisen under 90 minuter? Jag tvivlar.

United saknar Nemanja Vidic på grund av avstängning och Gary Neville, Wes Brown och Rafael Da Silva är skadade. Det är dessutom tveksamt om Jonny Evans och John O’Shea kan vara med.

Det kan till och med bli Fabio Da Silva på högerbacken och Michael Carrick som mittback. Därför kan jag bara ge United åtta av tio inför kvällens match.

**********

Mittfält:

Inter 8/10
United 9.5/10

Uniteds kanske starkaste lagdel och det spelar nästan ingen roll vem som spelar. Carrick har varit grymt bra på sistone, Scholes likaså, Giggs likaså och Ronaldos formkurva pekar som sagt uppåt.

Men spelar inte dessa herrar så kliver den otrolige Ji-sung Park eller Fletcher eller Nani in.

Inters mittfält är kompakt och Zanetti är en av mina favoritspelare genom alla tider men man har ingen som kan slå Scholes eller Carricks passningar och Stankovic är lite för långsam för att vara lika farlig som Ronaldo.

**********

Anfall:

Inter 9/10
United: 10/10

Jag ger Inter bara nio av tio eftersom Zlatan saknar en riktig världsstjärna bredvid sig. Adriano har spelat bra på sistone men känns lite för tung för att dra upp betyget till 10/10 och det kan inte Cruz eller Balotelli heller (även om Cruz måste vara en av de mest underskattade anfallarna i hela Europa under de tio senaste åren).

United däremot har spelare som kan göra allting. Rooney jobbar stenhårt men kan också slå geniala passningar och göra fantastiska mål medan Berbatov är lite mer Zlatan – en spelare som kan göra det oberäkneliga. Lägg sedan till Carlos Tevez som troligen börjar på bänken och alla de mål som kommer från Ronaldo så måste jag ge United tio av tio.

Summa sumarum:

Inter 35/40
United 36.5/40

**********

Vore kul om Zlatan var bra mot United. Alla mina kollegor på the Guardian (förutom Rob Bagchi) tycker att han är katastrofalt överskattad. Och efter att ha sett hans matcher mot Liverpool och Arsenal (för Juventus) och Liverpool (Inter) i Champions League så kan jag förstå varför de tycker att han är överskattad. Han har varit riktigt dålig. Jag vet. Varje gång har jag sagt att de ska få se "den riktiga Zlatan" och varje gång har de skrattat.

Kom igen nu Zlatan.

**********

Arsene Wenger måsta ha satt kaffet i halsen i morse om han nu läser The Independent. För där kunde man nämligen läsa en intervju med Sir Alex Ferguson där Unitedtränaren kritiserar Arsenals värvningspolicy.

Ha ha ha. Wenger måste ha blivit rasande. Höjdpunkten var när Ferguson sa: -Jag förstår inte att han alltid köper anfallare, som till exempel Andrej Arsjavin när han redan har Adebayor, Van Persie, Adebayor, Nasri, Bendtner och Walcott. Jag tror inte att han tycker om att köpa försvarare.

Läs mer här.

Vem ställde frågorna? Er, Jean Tigana.

**********

På tal om Arsenal. Match mot Roma på the Emirates och med tanke på hur det ser ut i ligan så är det här en match som Arsenal måste vinna för att säsongen inte ska bli en total besvikelse.

Roma har haft stora problem med engelska lag på sistone (ni kommer väl ihåg 7-1 förlusten mot United på Old Trafford?) men den här matchen känns nästan omöjlig att tippa.

Dels för att man aldrig vet var man har Luciano Spallettis lag (kan förlora överraskande hemma för att sedan vinna nästa bortamatch med 3-0) men också för att Arsenal har sett så idéfattigt för tillfället.

Vad tror ni om kvällens matcher? Hur kommer det att sluta och varför? Ser fram emot att läsa era kommentarer så får vi se i morgon vem som har bäst koll.

Så det betyder väl att jag borde skriva vad jag tror också.

Arsenal-Roma 2-1
Inter-United 1-1

**********

Wenger säger att han hoppas att Champions League-fotbollen kommer att passa hans lag bättre än den ”negativa” fotboll som spelas i Premier League ibland.

Läs mer här.

**********

Jag har för mig att någon läsare skrev här på bloggen att Bobby Zamora förtjänade en chans i det engelska landslaget. Och efter Fulhamanfallarens mål mot West Brom kanske denna läsare har fått blodad tand – tills man inser att det var Zamoras första mål PÅ 29 TIMMARS PREMIER LEAGUE-FOTBOLL: 29 timmar. Herregud.

Sälj killen Roy.

**********

Fast å andra sidan så jämförde Danny Murphy honom med Emile Heskey i lördags: en anfallare som betyder oerhört mycket för laget på grund av sin arbetskapacitet men som inte gör så många mål.

Men ändå… 29 timmar.

**********

Snackade med Yvonne, en av sekreterarna på the Guardians sportredaktion igår och tillika Lutonsupporter (laget med 30 minuspoäng i början av säsongen om ni kommer ihåg gårdagens blogg). Hon lät ganska positiv faktiskt.

-Vi kanske inte kommer ifatt Barnet som ligger ovanför strecket just nu men kolla in Chester: sinking like a stone. Det verkar vara kaos i klubben eftersom ordföranden har begärt att hans båda söner ska spela i laget. Och en av sönerna blev så bespottad och utbuad av publiken i en match att han först satte sig på planen och sedan bara gick rakt av. De var tvugna att byta ut honom eftersom han bara gick av planen utan att säga något.

Kan detta vara sant? Någon som vet?

Och inte bara Inter-United ikväll alltså. Accrington Stanley-Luton också. Kom igen nu Luton!

**********

Och så till gårdagens fråga: vilken spelare tror ni är den bäste passningsspelaren i Premier League den här säsongen (före helgens matcher)?

Det handlade om vems passningar hittar en medspelare oftast (den som är bäst ligger på 91.08 procent). Och det handlade bara om spelare som har gjort fler än 300 passningar den här säsongen.

Och fanns det någon som prickade in vilken försvarare som låg sexa på listan så lovade jag att försöka springa naken genom East Finchley nästa helg.

Som tur var så var det ingen som prickade in försvararen på plats sex, även om jag gillade gissningarna på Titus Bramble, Jonas Olsson, Ryan Shawcross (Ha ha, lysande), Martin Skrtl, Joleon Lescott, Leon Barnett, David Wheater etc.

Däremot visste Gurra G, Mustafa Abadir, Adam S, MiiKaeeL United <3, HenrikM, OG, fergie, j, twingen, Blomman, sebthaman, Mattias, M.G., Dan och Gustaf L att Paul Scholes – NATURLIGTVIS – har den bästa passningsprocenten i hela ligan.

Och tänka sig att Johan Djourou är sexa! KOM IGEN JOHAN, visa Arsenalfansen vad du kan! Ha ha.

Topp 10 (med fyra Chelsea-spelare, intressant).

Spelare, lag, spelade minuter, passningar, procent

1 P Scholes, Man Utd 744 639 91.08%
2 D Hamann, Man City 473 302 91.06%
3 J Terry, Chelsea 1908 1128 90.25%
4 J O Mikel, Chelsea 2000 1633 90.08%
5 Alex, Chelsea 1205 551 90.02%
6 J Djourou, Arsenal 855 322 89.75%
7 R Hughes. Portsmouth 703 417 89.45%
8 W Gallas, Arsenal 1710 679 89.10%
9 Ashley Cole, Chelsea 1920 1072 88.62%
10 J Jenas, Spurs 1598 960 88.23%

Marcus Christenson

Ok, jag kör vidare med Ebbsfleet

I fredagsbloggen frågade jag er läsare om jag skulle fortsätta att stödja fotbollslaget Ebbsfleet United, som styrs av vanliga supporters. Det kostar runt 500 kronor att vara med per år och jag förstod direkt av era kommentarer att det stod mellan de här alternativen:

1. Jag betalar in mina 35 pund och försöker följa Ebbsfleet öden bättre – med uppdateringar i bloggen.

2. Chefen Olof Lundh skickar ett mejl till mig där det står: ”Marcus, oroa dig inte, fotbollskanalen betalar in de där 35 punden så kan du följa Ebbsfleet i din utmärkta blogg…”

**********

Och med tanke på att det där mejlet från Lundh har uteblivit och att jag lyssnar på signaturen INTER SIAMO NOI – som skrev: KLART SOM FAN DU SKA VA MED. LITE HJÄRTA OM MAN FÅR BE! – så får jag vär pynta in de där 35 punden.

Undrar hur jag ska förklara det här för frugan. Kanske bäst att inte säga något…

**********

Liverpool kastade väl ändå bort klubbens chanser att vinna ligan igår? 1-1 hemma mot ett Manchester City som bara vunnit borta i ligan en enda gång den här säsongen och nu är Manchester United sju poäng före (egentligen åtta om man räknar med målskillnaden) och jag kan inte tänka mig att Liverpool tar in det.

För det finns ju en ganska enkel grundregel när det gäller fotboll: för att ta in ett försprång så måste man spela ganska bra fotboll – och det gör inte Liverpool just nu.

**********

Och innan ni Liverpoolfans där ute börjar skriva arga meddelanden så måste jag fråga er: Är inte det här Liverpoolupplagan ganska medioker? Ta bort Fernando Torres och Steven Gerrard och då är väl inte resten av spelarna speciellt märkvärdiga?

Det var som Mark Lawrenson sa när han kommenterade matchen på BBC Radio 5 Live: -Liverpool jagar vinst mot Man City på hemmaplan och slänger in Nabil El Zahr i andra halvleken. Jämför det med Man United som bytte in Carlos Tevez i den andra halvleken mot Blackburn. Det säger allt om skillnaden i kvalitet mellan de två trupperna i de lag som ligger etta och tvåa i England just nu.

**********

Och det kanske mest beklämmande för Liverpool är att alla de här mediokra spelarna – Andrea Dossena, Lucas Leiva, Yossi Benayoun, Dirk Kuyt – är hyfsat dyra Benitezköp.

**********

Vi ska inte glömma att City gjorde lagets kanske bästa bortamatch den här säsongen. Robinho och Stephen Ireland hade några härliga samspel. Mark Hughes körde helt rätt taktik och Vincent Kompany och Nigel De Jong styrde upp allt framför Citys backlinje.

**********

Stackars Everton. När ska skadeeländet ta slut? Det blev 0-0 borta mot Newcastle men resultatet var inte David Moyes största problem igår. Mikel Arteta och Victor Anichebe skadade sig och spanjorens knäskada såg riktigt allvarlig ut. Vi vet mer idag när han har röntgats.

Och vad f-n höll Kevin Nolan på med? Tacklingen på Anichebe var inte snygg. När varje poäng är så viktig i botten på Premier League så får man inte göra så där mot sina lagkamrater. Det var ett solklart rött kort och Newcastle fick kämpa vidare med tio man i över en halvlek. Vilken idiot.

Åtminstone väntade tydligen Nolan på Anichebe i tunneln och bad om ursäkt efteråt men ändå…

**********

I lördags kunde vi, som kommentatorerna på Sky sa, se lite av Jose Mourinhos Chelsea i 1-0 vinsten borta mot Aston Villa. Man tog ledningen ganska tidigt och höll sedan ut.

Tänka sig att Chelsea inte hade gjort ett enda mål i en fösta halvlek i Premier League-matcher sedan Annandag jul.

Tyckte även att Hiddink gjorde ett smart byte i den andra halvleken när han bytte in Deco istället for Salomon Kalou och bytte skepnad på laget. För Villa dominerade ganska kraftigt just då.

Och tänk att Chelse vann med Paulo Ferreira som vänsterback! Lysande.

Didier Drogba såg piggare ut än på väldigt, väldigt länge och Roman Abramovitj satt på läktaren. Det kanske blir en ganska rolig vår för Chelsea ändå…

**********

Det var dessutom mycket intressant att se Chelseaspelarna krama om varandra efter slutsignalen. Det var nästan som om de hade vunnit ligan. Spelare som Michael Ballack och Didier Drogba – som jag inte trodde var världens basta polare – omfamnade varandra som om de var nykära.

Och vi som har läst om ”a split dressing room” i flera veckor nu. Vad är det som håller på att hända?

**********

Carlos Cuellar ser, tyvärr, ut som Martin Keown lite grann.

**********

United slog Blackburn hemma med 2-1 och det var väl det närmaste United har kommit en poängförlust på väldigt, väldigt länge. Blackburn hade ett skott i stolpen och borde ha fått en straff när Morten Gamst Pedersen drogs omkull – men å andra sidan förstår jag inte varför Jonny Evans mål för United blev underkänt.

Cristiano Ronaldos frispark var grymt snygg och ibland kan jag titta på en match bara för att se Paul Scholes spela. Jag njuter av varje sekund när han har bollen.

**********

United assisternade tränare Mike Phelan sa på fullt allvar – efter att ha sett reprisen på Pedersen omkulldragning – att det inte var straff. Ha ha ha. Vilken lustigkurre.

Han sa typ: -The media is going to make it into a thing about other teams not getting penalties at Old Trafford but that was not a penalty.

**********

Varje vecka får en supporter från alla Premier League-lag skriva om matcherna för en av kvalitetstidningarna här, The Observer. Och så här skrev Shaun O’Donnell om Uniteds insats mot Blackburn: We should have finished them off in the first half but didn’t, and Tomasz Kuszczak is not good enough – an accident waiting to happen and he made a hash of their goal.

Kan bara hålla med om Kuszczak.

**********

Konstigt också att Cristiano Ronaldo kan sparka till David Dunn utan att bollen är i närheten och att domaren Howard Webb, som var ungefär en meter ifrån händelsen – inte varnar honom. Med tanke på att Ronaldo sedan varnades för filming så skulle han ju inte varit på planen när han gjorde sitt frisparksmål.

Eller vad säger ni som såg incidenterna? Skulle Ronaldo ha blivit utvisad?

**********

West Brom var patetiskt dåliga mot Fulham borta. Kunde ha förlorat med 10-0. Nu blev det 2-0 men jag är ganska säker på att de åker ut nu. Och tänka sig att Roy Hodgsons Fulham går från klarhet till klarhet. Premier Leagues näst bästa hemmalag nu efter Manchester United nu. Impressive.

**********

Claudio Ranieri bjöd på en känga åt sin före detta klubb Chelsea när han sa: -Chelsea verkar byta tränare oftare än vad vi byter regering här i Italian.

Ouch. Han är väl fortfarande inte sur för att han fick gå från Chelsea, gamle Tinkermannen?

**********

Tänka sig att Arsenal visste att Aston Villa hade förlorat i den tidiga lördagsmatchen – men lyckades ändå inte slå Sunderland hemma på the Emirates. Visst, Andrej Arsjavin såg pigg ut i första halvleken och Arsenal förtjänade att vinna – man skapade en hel del chanser – men utan Eduardo da Silva, Emmanuel Adebayor, Cesc Fabregas och Theo Walcott så är det inte så konstigt att man saknar något framat.

**********

Ser inte Arsjavin ut som Freddie Ljungberg lite grann?

Arsene Wenger såg väldigt grinig ut under intervjuerna efter matchen.

**********

Jajamensan, dar satt den. Nu lossnade det ordentligt for Barnet, mitt lokala lag här i norra London. 4-1 hemma mot Bradford City och gamla rävar som Paul Furlong och Gary Breen fortsätter att imponera. Tänka sig att det bara var andra hemmavinsten på Underhill på hela säsongen.

Och faktum är att om inte Luton och Bournemouth hade startat säsongen på -30 och -17 poäng så hade Barnet nog åkt ur.

Och tänka sig att Luton – från minus 30 poäng alltså – har segat sig upp på fem poäng nu. Men det är nog förgäves. Det behövs minst 18 poäng till på 16 matcher – om nu Barnet ovanför strecket inte plockar upp en enda pinne till under resten av säsongen – för att undvika nedflyttning.

**********

Veckans fråga: vilken spelare tror ni är den bästa passningsspelaren i Premier League den här säsongen (före helgens matcher)?

Det handlar då om vems passningar hittar en medspelare oftast (den som är bäst ligger på 91.08 procent). Och det handlar bara om spelare som har gjort fler än 300 passningar den här säsongen.

Och finns det någon som prickar in vilken försvarare som är sexa på den här listan så ska jag f-n försöka springa naken genom East Finchley nästa helg.

Marcus Christenson

Ska jag överge Ebbsfleet efter bara ett år?

What to do? Det lät som ett perfekt projekt. Äntligen var det dags. Riktiga fotbollsfans skulle ta över en klubb. För ungefär ett år sedan betalade 32 000 fans från världen över in 35 pund (cirka 500 kronor) till myfootballclub.co.uk så att organisation skulle kunna köpa en fotbollsklubb.

Till slut köpte man Ebbsfleet United FC i Blue Square Premier, alltså femte divisionen, ligan under League Two, för runt åtta miljoner kronor.

Som medlem kunde man rösta på allt från matchdräkten till klubbemblemet och till och med laguttagningar. Fotbollen hade verkligen kommit hem. Demokrati inom fotbollen? Ja visst.

Jag betalade gladeligen in mina 35 pund och tänkte att jag till och med skulle åka på några hemmamatcher för att stödja mitt nya lag.

**********

Ett år senare och nu behöver Ebbsfleet 35 färska pund från alla medlemmar som gick med för ett år sedan, inklusive undertecknad.

Problemet är bara att jag har misslyckats totalt med att engarera mig. Visst, jag tittar ibland – men inte alltid – i tidningen hur det har gått för Ebbsfleet i Blue Square Premier men känner inte någon större glädje eller sorg när de har förlorat eller vunnit.

Och det är inte så att jag är en ”framgångssupporter” för Ebbsfleet tog sig faktiskt till Wembley och vann The FA Trophy efter en 1-0 vinst mot Torquay United.

**********

Så egentligen så borde jag kanske ignorera de mejl jag fått från klubben som indikerar att den kan gå under om jag inte fortsätter att stödja dem.

Men så tänker jag: Vad f-n, allt vi fotbollsfans tjatar om är om hur bra allting skulle vara om vi bara fick bestämma lite mer. Och så är jag beredd att ge upp efter bara ett år?

Visst, man kan egentligen inte börja hålla på ett lag plötsligt en dag bara. Ett lag som man verkligen bryr sig om har man ofta älskat sedan barnsben. Men jag tycker ändå att det här är ett speciellt fall.

**********

Med lite snabb huvudräkning så tar jag fram siffror på andra saker som jag skulle kunna spendera 35 pund på:

12.5 pints Becks Vier på puben White Lion nere vid East Finchley tunnelbanestation.

6.25 paket Start-flingor på svenska affären vid Baker Street (ja, tro det eller ej men de kostar 5.60 pund styck).

44.3 Skid Row-låtar från Itunes.

2.91 paket blöjor åt Lucas Christenson, två månader gammal.

1 middag för två på den utmärkta indiska restaurangen Cochin på East Finchley High Street.

**********

Hmm. Svårt det här. Frugan tveksam till hur 500 spänn till Ebbsfleet kommer att gagna familjen. Frugan röstar på blöjor eller middag för två på Cochin.

Själv är jag sugen på 44.3 Skid Row-låtar…

Jag kanske får låta er läsare bestämma. Som jag ser det har vi fyra alternativ:

1. Jag betalar in mina 35 pund och försöker följa Ebbsfleet öden bättre – med uppdateringar i bloggen.

2. Jag struntar i det och gör något annat för de 35 punden.

3. Många läsare säger att de också kommer att stötta Ebbsfleet med 500 kronor och vi gör en gemensam grej av det.

4. Chefen Olof Lundh skickar ett mejl till mig där det står: ”Marcus, oroa dig inte, fotbollskanalen betalar in de där 35 punden så kan du följa Ebbsfleet i din utmärkta blogg…”

**********

Alternativ fyra känns ju stekhett just nu. Och jag är ganska säker på att Herr Ekwall också gick med i Ebbsfleet så han kanske hakar på ett gemensam fotbollskanalen-medlemskap. Fast å andra sidan kanske han väljer att slänga in 35 pund själv. Vem vet?

Ärligt talat, mejla eller kommentera med vilket alternativ vi ska köra på så lyssnar jag på er i ren demokratisk anda.

**********

Det här hade West Hams Robert Green att säga om sin lagkamrat Carlton Cole efter anfallaren kom med i landslagstruppen senast mot Spanien.

-Det kommer inte att vara något problem för honom. En av de bästa sakerna med Carlton är att han inte tänker så mycket.

Ha ha ha. En av de bästa sakerna med Carlton är att han inte tänker så mycket. Bara en fotbollsspalare kan säga något sådant.

**********

Och vad hade Robin van Persie att säga om sin nya lagkamrat Andrej Arsjavin? –Han tränade med oss för första gången och jag blev riktigt förvånad: han är ju jätteliten.

**********

Hull City spenderade i stort sett hela januari-budgeten på Jimmy Bullard och nu måste mittfältaren genomgå en knäoperation. Han blir borta resten av säsongen. Inte kul för Phil Brown och de andra Hullgrabbarna.

Och nu har man dessutom fått reda på att Bullard inte alls var populär i Fulhamomklädningsrummet. lagkamraterna var tydligen ganska glada att han stack. Där ser man.

**********

Lite fredagsnöje nu. <a href="
https://www.youtube.com/watch?v=uYRSFTJ6_uQ&#8221; target=”_blank”>Här berättar en radiostation i Dublin hur man lyckades komma fram till Chelseas verkställande direktör Peter Kenyon genom att imitera Steve Stauntons röst och ansöka om Chelsea-jobbet efter Luiz Felipe Scolari.

Men före ni lyssnar på Kenyons reaktion så ska ni veta att den före detta Liverpool- och Aston Villa-försvararen var en total katastrof som irländsk förbundskapten och förlorade bland annat mot Cypern med 5-2 i en EM-kvalmatch.

Och nu ansöker alltså ”han” om att bli Chelsea-manager nästa säsong.

Notera hur tyst Peter Kenyon är när Staunton-imitatören säger: You know, Peter, I am a former Republic of Ireland manager and I’ve done pretty well with them.

Ha ha ha. Och när “Staunton” frågar om han kommer att tjäna 400 000 pund som Chelsea-tränare. Lysande. Scolari tjänade ungefär det tiodubbla.

**********

Är det någon som vet varför West Ham-fansen buar ut sin egen spelare Luis Boa Morte? Att mannen spelar fortfarande är ju ett mirakel bara det. Han måste väl vara minst 35 nu? Så känns det i varje fall.

West Ham-tränaren Gianfranco Zola är inte nöjd. –Jag fattar inte varför de buar ut honom. Han har varit fantastisk för oss. Han är bra på planen och även i omklädningsrummet. Varje lag behöver en sådan spelare.

**********

Tottenham ställde upp med b-laget mot Sjaktar Donetsk i Uefa Cupen igår och förlorade till slut med 2-0 på bortaplan. OK, Premier League-överlevnad är viktigare för Harry Redknapp just nu men det skulle vara pinsamt om Spurs förlorade mot Hull på måndag nu.

**********

Och det är visserligen alltid roligt när unga spelare får chansen – Dean Parrett, Chris Gunter, Fraizer Campbell och Giovani Dos Santos spelade från start och John Bostock fick, er, en minut igår – men man blir ju också lite ledsen när man ser en klassisk turnering som Uefa Cupen reducerat till träningsmatch-status.

**********

Manchester City ställde upp med ett starkt lag mot FC Köpenhamn men fick bara 2-2 ändå efter sen dansk kvittering.

Och på söndag spelar City borta mot Liverpool som visserligen har Xabi Alonso avstängd men City har bara vunnit en enda match på bortaplan i ligan under hela säsongen.

**********

Övriga matcher i helgen:

Lördag:

Aston Villa-Chelsea
Arsenal-Sunderland
Bolton-West Ham
Middlesbrough-Wigan
Stoke-Portsmouth
Manchester United-Blackburn

Söndag:

Fulham-West Brom
Liverpool-Manchester City
Newcastle-Everton

Helgens höjdpunkt är naturligtvis den tidiga lördagsmatchen, Aston Villa-Chelsea. Orkar Villa slå Chelsea efter en tuff Uefa Cup-match i veckan? Hinner Emile Heskey bli frisk? Gör unge backen Michael Mancienne Premier League-debut för Chelsea? Och i så fall, kommer han att klara av att markera Gabriel Agbonlahor?

Hur kommer Chelsea att spela under Guus Hiddink? Det har gått rykten här i England om en trebackslinje (vilket jag i och för sig inte tror på).

**********

Boro-Wigan är också en väldigt intressant match. Förlorar Middlesbrough den så kan Gareth Southgate få sparken.

**********

Hermansson, United: ni har rätt. Mikel Arteta skulle ha varit med på listan. Han har varit grymt bra den här säsongen.

Och tack Oba för den utförliga språklektionen.

**********

Trevlig helg på er.

Marcus Christenson

Därför vinner United ligan

United tog ytterligare ett steg mot ytterligare en ligatitel igårkväll med 3-0-vinsten mot Fulham på Old Trafford.

Sir Alex Ferguson sa igår att Chelsea inte längre har någon chans att vinna ligan eftersom de sparkade Luiz Felipe Scolari och att det kommer att ta tid för Guus Hiddink att forma sitt eget lag.

Då återstår Liverpool och Aston Villa som utmanare och Ferguson verkar ha fokuserat sig på Liverpool som främsta hotet.

Men det är väl kanske som Andy Hunter skrev så pricksäkert i dagens the Guardian: There is a fundamental difference of opinion inside Old Trafford. Sir Alex Ferguson chose Fulham’s visit last night to declare the Premier League title race officially a two-horse contest. His Manchester United players, however, suggest there may be even fewer runners in the final straight.

Det vill säga en.

**********

Notera även att det är språkligt korrekt på engelska att använda "fewer" när man vet antalet man pratar om istället för "less", som används när det är en obestämd summa.

Dagens språklektion över.

**********

Men den mest intressanta statistiken jag har läst den här veckan handlade om antalet matcher spelarna i de respektive startelvorna (som lagen spelar just nu) har spelat den här säsongen. United, som redan leder ligan med fem poäng, bör vara mycket fräschare än konkurrenterna nu i vår om man betraktar de här siffrorna:

United: Van der Sar 30, Rafael 19, Vidic 34, Ferdinand 31, Evra 25, Ronaldo 32, Carrick 27, Scholes 19, Giggs 28, Rooney 33, Berbatov 28
Totalt: 306 matcher

Liverpool: Reina 35, Aurelio 21, Carragher 37, Skrtel 17, Arbeloa 31, Mascherano 24, Alonso 34, Kuyt 34, Gerrard 35, Riera 29, Torres 25
Totalt: 322

Aston Villa: Friedel 33, Cuellar 29, Davies 32, Knight 17, L Young 32, Milner 33, Petrov 34, Barry 42, A Young 36, Agbonlahor 39, Heskey 31
Totalt: 358

Chelsea: Cech 33, Bosingwa 33, Terry 35, Alex 23, A Cole 34, Mikel 33, Lampard 42, Ballack 25, Kalou 30, Anelka 34, Drogba 22
Totalt 344

Arsenal: Almunia 32, Sagna 30, Gallas 27, Toure 22, Clichy 32, Eboue 26, Denilson 33, Song 30, Nasri 27, Adebayor 28, Van Persie 30
Totalt: 317

**********

Villas 358 matcher (de inledde säsongen med Intertoto Cupen) borde ju innebär att spelarna kroknar medan Uniteds 306 matcher borde innebära att Sir Alex Fergusons manskap är fräschast i slutspurten.

En liten varning dock: När Arsenal får tillbaka spelare som Eduardo da Silva, Cesc Fabregas och Theo Walcott så ändras ju den här statistiken markant och då kanske det är Arsenal som är fräschast inför slutspurten.

Tänk att Barry och Lampard har spelat 42 matcher redan den här säsongen.

**********

Michael Essien bör vara tillbaka för Chelsea i mars. Oerhört viktigt för laget. Oerhört viktigt. Kan vara skillnaden mellan att åka ut mot Juve i åttondelen eller vinna hela Champions League. Så bra är Essien. Tycker jag i varje fall.

**********

Många intressanta kommentarer igår efter min lista på säsongens bästa spelare så här långt och jag får nog revidera den med tanke på vad ni hade att säga och några spelare som jag hade glömt bort. Har dessutom utökat listan till 15 spelare.

1. Nemanja Vidic
2. Shay Given
3. Tim Cahill
4. Michael Carrick
5. Gabriel Agbonlahor (ny på listan)
6. Gareth Barry
7. Ryan Giggs
8. Matthew Upson
9. Steven Gerrard
10. Robin van Persie
11. Frank Lampard
12. Edwin van der Sar
13. Xabi Alonso
14. Phil Jagielka
15. Robinho

Bubblare: Wilson Palacios, Nicolas Anelka, Marouane Fellaini, Ashley Young, Carlton Cole, Phil Jakielka, Fernando Torres, Patrice Evra, Craig Bellamy, Dimitar Berbatov, Cristiano Ronaldo, Scott Parker, Glen Johnson

**********

Får återkomma i slutet av säsongen med en uppdaterad lista. Det är ju trots allt en tredjedel kvar av säsongen.

**********

Och helt kört är det väl inte för Chelsea och Arsenal riktigt än. Ferguson pratade igår om 1998 då United råkade ut för en massa skador och tappade ligatiteln till Arsenal, som hade legat 12 poäng efter ett tag.

Men å andra sidan har ju United en mycket bredare och bättre trupp nu än man hade för tio år sedan.

**********

Intressant debatt här (med över 300 kommentarer från fans) angående frågan om det här kan bli Uniteds bästa lag någonsin. De före detta spelarna Paddy Crerand och Paul Parker debatterar.

**********

Villa fick 1-1 hemma mot CSKA Moskva i Uefa Cupen och jag måste säga att spelarna ser lite trötta ut. Undrar vad en tvåa på Chelsea på Villa Park ger på lördag? Kan vara värt att slänga in lite pengar kanske…

**********

Den före detta Boltonspelaren Youri Djorkaeff kanske skulle hållt sig till fotbollen – och inte börjat exprimentera med musik. Eller vad säger ni om den här insatsen?

Och när vi ändå pratar om Djorkaeff så vore det ju skamligt att inte ta en titt på det här klippet. Vilken härlig spelare han var och vilket genidrag av Sam Allardyce att få honom till Bolton.

**********

Guus Hiddink ville bli bonde när han var liten. Där ser man.

Marcus Christenson

Ryan Giggs årets spelare?

Det verkar som om en kampanj har dragits igång de senaste dagarna här i England. Plötsligt har ett stort antal journalister börjat skriva krönikor om hur Ryan Giggs måste bli utsedd till årets spelare här i landet.

Läs till exempel Andy Dunns krönika i News of the World eller Michael Hendersons artikel i the Guardian.

I slutet av sin krönika sågar Dunn dessutom allas våran Svennis jäms fotknölarna med dräparen: Sven-Goran Eriksson has committed himself to the Mexican team. And just when Pompey fans thought there was no good news . . .

Ouch.

**********

Hur som helst: förtjänar Giggs att bli årets spelare? Nja, kanske inte för den här säsongen (även om han har varit strålande på sistone) men å andra sidan har jag inga problem med att Giggs får utmärkelsen för sina insatser de senaste 19 åren.

För det är väl en skandal att varken Giggs eller Paul Scholes har blivit valda till årets spelare en enda gång?

Så här skulle min lista se ut om man bara tittar på den här säsongens insatser:

1. Nemanja Vidic
2. Shay Given
3. Tim Cahill
4. Michael Carrick
5. Gareth Barry
6. Ryan Giggs
7. Matthew Upson
8. Steven Gerrard
9. Frank Lampard
10. Edwin van der Sar
11. Brede Hangeland
12. Wilson Palacios

Vad tycker ni? Har jag glömt någon? Hur skulle era listor se ut?

**********

Här kan ni läsa om vad de engelska fansen tycker om Giggs och valet som årets fotbollspelare (titta på kommentarerna nedanför artikeln).

**********

Underbart att se Eduardo da Silva göra mål igen för Arsenal efter den fruktansvärda skadan förra året. Kul också att se att brasse-kroaten sprang fram till fystränaren Tony Colbert efter det andra målet.

Så här sa Eduardo efter matchen: -Han har varit som en andra pappa för mig under skadetiden. Vi har spenderat mycket tid tillsammans. De här målen var verkligen speciella för honom.

Välkommen tillbaka Eduardo.

**********

Eduardo säger i dagens Sun: I had 25,000 emails and sackfuls of letters… but the man who broke my leg has never said "sorry".

Trist om det stämmer. Jag har för mig att Martin Taylor bad om ursäkt. Och Taylor säger också att han besökte Eduardo på sjukhuset men fick inte träffa honom eftersom han låg på operationsbordet.

**********

På tal om Arsenal så har den helskumme uzbeken Alisher Usmanov nu ökat sin andel av klubbens aktier till 25 procent, alltså en fjärdedel. Arsenals nye verkställande direktör Ivan Gazidis vill nu träffa Usmanov för att kolla om han verkligen tänker köpa hela klubben.

Usmanov har sagt genom sitt företag Red and White Holdings att han inte tänker genomföra ett ”hostile takeover” men vi får väl se.

Hur som helst: det kan väl inte finnas någon Arsenalsupporter som verkligen vill att Usmanov köper klubben?

**********

Mer Arsenal. Arsene Wenger har till slut erkänt vad vi alla vetat i flera månader: Arsenal kommer inte att kunna jaga ifatt United den här säsongen.

Han kallar United "untouchables".

**********

Och så har vi måndagens fråga då jag undrade vem som gjorde målet cirka 3:55 minuter in på det här youtube-klippet och Linhem, Niklas Norén, Wallraff, mbe, Tobbe, Shifty, stoffeliden, Gunner11, asse, Martin, Jocke, Nima, gollne, siaren, Anders K och RMCF lyckades alla svara rätt. Det var nämligen Patrik Berger.

Svaret på den andra frågan var mycket riktigt Didi Hamann.

**********

”Addan” var mycket riktigt en av krogarna i Märsta centrum som brann ner var sjätte månad i centrum. Adriatic fullt namn…

**********

Vi visste väl att inte alla fotbollsspelare är så smarta men exakt vad som får Derbys målvakt att bokstavera ett fult könsord mitt i en intervju lär jag aldrig förstå. Speciellt med tanke på att man fortfarande inte får svära före klockan nio varken på radio eller tv här i England.

Så satt Bywater där och tänkte: Jag kan inte säga f**ta på tv mitt på dagen så jag bokstaverar F-*-*-T-A istället?

Döm för er själva.

**********

Stort av Plymouth att betala fansens resekostnader till matchen mot Charlton efter det att en tidigare bortamatch blivit inställd på grund av snöovädret.

Skulle någon svensk klubb göra det?

Synd bara att Plymouth förlorade mot bottenlaget med 2-0…

**********

Något av det värsta engelsmännen vet är när idrottsmän börjar prata om sig själva i tredje person singular. Egentligen är det bara riktiga legender som kan göra det. Pele kan säga: -Pele var en gudabenådad spelare…

Andra legender som kanske kan göra det är Muhammed Ali, Björn Borg eller Michel Platini.

Hur som helst, när Paul Sturrock går ut och pratar om sig själv i tredje person singular så skäms till och med Plymouthfansen.

Så här sa Plymouthtränaren om sig själv efter förlusten mot Charlton i helgen: -Never will Paul Sturrock walk away from a challenge and, by gosh have I got a challenge.

James, min kollega på the Guardian som håller på Plymouth, var i uppror. –He’s got to go, sa han bara och skakade på huvudet.

Och det blev inte bättre igårkväll då Plymouth förlorade mot Crystal Palace hemma.

**********

Manchester United-Fulham i Premier League ikväll.

Aston Villa-CSKA Moskva i Uefa Cupen. Låter som om Martin O’Neill kommer att vila lite spelare inför Villa-Chelsea på lördag förmiddag.

Boltontränaren Gary Megson fick en massa skit för att han vilade spelare i Uefa Cupen förra säsongen, men jag tror inte O’Neill får det. Det är väl inte rättvist? Det är väl lika viktigt för Bolton – om inte viktigare – att undvika nedflyttning än det är för Villa att ta en Champions League-plats?

**********

På tal om Champions League. Tänka sig att det är Champions League igen nästa vecka. Vad härligt. United-Inter. Liverpool-Real (med Steven Gerrard tillbaka i lätt träning). Arsenal-Roma. Chelsea-Juventus…

Marcus Christenson

Hiddink inte lika bra utan mustasch

Jag kan bara tacka min kollega Rob Bagchi på the Guardian som tog reda på följande underbara statistik för lördagens tidning:

Guus Hiddink har bara vunnit tre troféer utan mustasch medan han har vunnit hela åtta troféer med mustasch.

Så varför har han rakat sig nu då, kan man undra? Och innebär detta att Chelsea inte kommer vinna något i år???

**********

Självklart inte.

Statistiken, för övrigt, går under rubriken: Useless but true.

Småroligt, tycker jag.

**********

I lördags vann Chelsea mot Watford på Vicarage Road i FA Cupen (visste ni förresten att det även spelas rugby på Vicarage Road nuförtiden? Saracens spelar sina hemmamatcher där) och Nicolas Anelka gjorde ett hat-trick.

3-1 blev det till slut för Chelsea, men söndagens tidningar koncentrerade sig på dramat kring Luiz Felipe Scolari. En anonym Chelseaspelare har sagt att Scolari ”var för gammalmodig” och att han inte var tillräckligt hård mot vissa ”sulking players”.

Det har även framkommit att vissa spelare, som till exempel Nicolas Anelka, bad om ett hårdare träningsprogram eftersom han inte kände sig tillräckligt vältränad.

Intressant.

**********

John Terry var skadad men backlöftet Michael Mancienne spelade sin första match för Chelsea (tänka sig att han redan varit med i en landslagstrupp) och Branislav Ivanovic såg till att det bara blev ett baklängesmål.

**********

Frank Lampards flickvän är på väg att lämna honom efter åtta år tillsammans. Bryr vi oss? Inte speciellt men det skulle inte förvåna mig om Lampards form dalar något.

De här killarna är ju vanliga människor också och det vore väl konstigt om en sådan händelse inte påverkade honom.

**********

Who needs forwards? Inte Manchester United i varje fall. Sir Alex Ferguson spelade utan en enda forward (Ronaldo-Giggs på topp) mot Derby men vann ändå med 4-1.

Och varför inte. Evertons säsong tog ju fart efter det att alla anfallarna blev skadade…

Kul även att ungdomar som Possebon, Evans, Rafael da Silva och Welbeck fortfarande får chansen även om vi har kommit fram till femte omgången nu.

**********

Evertons härliga vinter fortsätter. Ungdomarna Dan Gosling, Jack Rodwell och Victor Anichebe i startelvan när Aston Villa slogs med 3-1 på Goodison och Rodwell gjorde mål.

Stort av Moyes att ge Anichebe en chans till. Den unge anfallaren började tydligen bråka och svära åt Moyes på en träning nyligen – men igår var han alltså med och fixade straffen som Everton gjorde 2-1 på.

**********

Kvartsfinalottningen är redan avklarad och ser ut så här:

Blackburn eller Coventry-Chelsea
Swansea eller Fulham-Manchester United
Cardiff/Arsenal eller Burnley-Sheffield United eller Hull
Everton-West Ham eller Middlesbrough

Vad sags om Arsenal, Chelsea, United och Everton i semi-finalerna. Ingen dålig kvartet.

Kvartsfinalerna kommer att spelas den 7:e och 8:e mars.

**********

Chris Colemans Coventry var på väg att slå ut Blackburn Rovers men Christopher Samba (of all people…) kvitterade på övertid. Det blev 2-2 till slut och nu blir det omspel på Ricoh Arena.

Varje gång jag ser Coleman tänker jag tyvärr på när han hade varit ute och festat och kom för sent till ett viktigt möte med Real Sociedad – och skyllde på att tvättmaskinen hade gått sönder…

Coventrys insats var grymt imponerande, speciellt med tanke på att halva laget hade varit magsjuka dagen innan.

**********

Även Sheffield United gjorde bra ifrån sig mot Hull (1-1) trots massor med skador och sjukdomar. Hulls Michal Turner skulle dessutom blivit utvisad för en otäck armbåge medan Chris Morgan fick gå ut skadad i den första halvleken.

Försvararen Greg Halford inledde på topp, gjorde mål, blev nedflyttat i försvaret, gick på en huvudskada och avslutade matchen med Terry Butcher-bandage på huvudet.

The Blades var värda att vinna men nu blir det alltså omspel på the KC Stadium.

Några klassiska namn i dagens Blades: Lee Hendrie (ex-Aston Villa), Sun Jihai (ex-Man City), Gary Naysmith (ex-Everton) och Danny Webber (ex-United).

**********

Lyssnade på ”18 and Life” i stort sett hela helgen. Frugan verkade inte helt övertygad om Skid Rows storhet. Lucas, två månader gammal, såg rent utav olycklig ut…

Men vilken låt! Vilken text!

He walked the streets a soldier and he fought the world alone
And now it’s

18 and life You got it
18 and life you know
Your crime is time and it’s
18 and life to go
(repeat above)

Tequila in his heartbeat, His veins burned gasoline. It kept his motor running but it never kept him clean.

He walked the streets a soldier. Ha ha. Den här helgen kändes det som om jag var 20 och gick på Märstagymnasiet igen. Allt som fattades var en fredagskväll på ”Addan”…

**********

Tack till alla er som mejlade och skrev i kommentarerna att låten i Giggs-klippet är Rooftops med Lostprophets.

**********

Jay Jay. Vad innebär S-T debut?

**********

Tänk att två spelare som spelar tillsammans på ungdomsnivå kan utvecklas så olika. Guillem Bauza spelade tillsammans med Fernando Torres för Spaniens U16-lag när de vann en av de stora ungdomsturneringarna och var tydligen minst lika bra som Torres.

Nu är Torres en av världens bästa anfallare medan Bauza (efter att ha spelat för Espanyols b-lag) nu är avbytare för Swansea i the Championship. I helgen fick han nio minuter när Swansea spelade 1-1 mot Fulham.

Nathan Dyer snurrade upp Fredrik Stoor gång på gång och den enorme Jason Scotland kunde ha gjort två eller tre mål. Vilken gigant han är, mannen från Trinidad och Tobago. 17 mål den här säsongen nu och Swansea har en liten chans att skrälla i omspelet på Craven Cottage.

16 matcher utan förlust för Swansea nu.

**********

1-1 mellan West Ham och Middlesbrough i FA Cupen medan Portsmouth slog Manchester City i Premier League.

Det är inte ofta spelare slaktar före detta tränare men läser man mellan raderna på vad David James sa om Tony Adams i fredags så kan man nog konstatera att det var en liten slakt.

Läs mer här.

**********

Så fick jag se min första Serie A match på 18 månader eftersom BBC3 visade Milano-derbyt. Riktigt trevlig match tycker jag. Sulley Muntari överraskande bra.

**********

Charlton vann i the Championship hemma mot Plymouth och har i och med det återfått lite hopp om att klara sig kvar. Sju poäng upp till ”safety” just nu.

Watford, Southampton och Charlton på nedflyttningsplats i andra divisionen just nu. Tre klassiska lag.

Burnley – som måste ha spelat runt 800 matcher den här säsongen – spelar ligans kanske bästa fotboll och Owen Coyles lag slog ligaledarna Wolves med 1-0 i helgen.

Wolves är nere i en riktig svacka och jag vet faktiskt inte om Mick McCarthy är rätt man att ta dem ur svackan. Nu ska Wolves-spelarna på soligt träningsläger. Vi får se om det kan vända den negativa trenden.

**********

Så till veckans fråga som Charles Torgnyson har bidragit med. Frågan är: vem är målskytten efter 3:50-3:55 in på det här fantastiska youtube-klippet.

Och jag är också lite nyfiken på vilken Liverpoolspelare blir framspelad av Michael Owen och gör ett kanonsnyggt volleymål precis innan (men det är alltså inte veckans fråga).

Lycka till.

Jag återkommer med ny blogg på onsdag.

Marcus Christenson

Alla hästarna hemma hos Arsjavin?

Det finns en hel del fotbollsspelare där ute så det kanske inte är så konstigt att några av dem uppträder lite märkligt då och då.

Var det inte den före dette danske landslagsmannen Lars Elstrup som efter karriären – ibland annat med Luton Town – sprang omkring och blottade sig på gatorna i Köpenhamn och skrek: -Gult urin är inte bra. Urinet ska vara vitt!?

Eric Cantona är en annan före detta spelare där man undrar vad som försiggick i hans huvud med kung fu-sparken och hans klassiska fiskmås-citat (When the seagulls follow the trawler, it is because they think sardines will be thrown into the sea) som exempel (även om man kanske får utgå från att Cantona var ett geni och inget annat).

Och frågan är då hur det står till med Arsenals rekordnyförvärv Andrej Arsjavin. Engelsk media har naturligtvis lusläst hans självbiografi 555 frågor om kvinnor, pengar, politik och fotboll och i denna bok berättar han bland annat om en återkommande mardröm…

-Jag är en häst på ett stort fält. Det finns marsvin runt omkring mig. Det är en mardröm. Jag tror döden är som en mardröm med den stora skillnaden att drömmen då varar för evigt…

Que?

**********

Are karln completely bonkers, som engelsmännen skulle säga? En häst på ett stort fält? Är det det Arsene Wenger har betalat runt 200 miljoner kronor för?

**********

Det är lätt att skratta åt Arsjavin och hans drömmar men man ska veta att han inte hade en lätt uppväxt. Hans föräldrar skilde sig och hans mamma kom alltid för sent när hon skulle hämta honom från dagis eller lekparken.

Arsjavin gick ibland hem till mormor och morfar och hjälpte dem att mjölka korna och plocka svamp – men blev då biten av hundarna som tack för hjälpen.

Han vandaliserade klassrum och brottades med tandläkare här han var liten. Som vuxen sjunger han bland annat karaoke. Kolla in det här.

**********

Watford-Chelsea är en av FA Cup-matcherna till helgen och då ställs Frank Snr Lampard mot Frank Jnr Lampard. Frank Snr Lampard är nu ”fotbollskonsult” för Watford och här kan ni läsa en mycket bra intervju med honom från the Times där han pratar om Chelsea-Franks uppväxt, om Franks mammas tragiska död förra året och mycket mer.

**********

Manchester United möter Nigel Cloughs Derby County och även om United är storfavoriter så kan det vara väl värt att minnas att Derby är det enda laget som har gjort mål på United under 2009…

**********

Engelsmännen har den konstiga uppfattningen att tyskar inte har någon humor… och blev därför överlyckliga när de såg det här youtube-klippet med en viss herr Michael Ballack.

Fast jag måste säga att han tar det ganska bra… Det var ingen liten snökoka hans lagkamrater kastade.

**********

Helgens FA Cup-matcher och mina tips:

Swansea-Fulham 1-1
Sheffield United-Hull 2-1
West Ham-Middlesbrough 3-0
Blackburn-Coventry 1-1
Watford-Chelsea 1-2
Everton-Aston Villa 1-1 (Gareth Barry avstängd)
Derby-United 1-2
Arsenal-Cardiff (omspel, fjärde omgången, måndag). 2-0

**********

Så det blev Guus Hiddink som ny Chelsea-tränare och visst känns det plötsligt som om laget kan få en nytändning och slåss om Champions League-titeln och kanske till och med Premier League-titeln.

Men man ska först och främst komma ihåg att Hiddink endast har de spelare som Scolari hade till förfogande och jag är inte säker att det räcker just nu.

Jag menar, tänk om Chelsea skulle ställas mot Barcelona eller United i en Champions League-kvartsfinal… Då skulle de väl åka ur med dunder och brak?

**********

Mer uppsägningar bland engelska tidningar i veckan, och den här gången är det the Daily Mail och News International-koncernerna som har drabbats.

Illa, illa. Hur länge klarar vi oss på the Guardian och the Observer?

I dessa tider är det då extra skönt att se att the Daily Mail har råd att skicka en reporter till staden där Hiddink växte upp… även om Laura Williamson upptäcker till sin fasa att Hiddinkmuseumet ”Guuseum” har jämnats till marken.

Kan tyckas en töntig artikel – men den är inte så dålig som det först kan låta. Och dessutom så finns det ett härligt citat från en restaurangägare som klagar på att Hiddinkfansen var så snåla att han tog bort all Hiddink-memeoribilia (nåväl, sydkoreanerna i varje fall, de tog med sig eget vatten att dricka. Annat var det med ryssarna, de beställde hela flaskor vodka att dricka…)

**********

Nytt kontrakt för Ryan Giggs och varför inte? En man som har gjort mål i 17 Premier League-säsonger i rad är värd att behålla. Mannen är en legend.

Här har ni sex minuter Ryan Giggs att värma er med i februarimörkret. Om ni vet vilken grupp som sjunger låten får ni gärna mejla eller kommentera nedan.

**********

Måste erkänna något pinsamt: laddade ner två Skid Row-låtar från Itunes igår.

**********

Av FA Cup-matcherna kommer jag att följa Swansea-Fulham och Everton-Aston Villa med extra stort intresse. Everton, Villa och Fulham vet vi redan mycket om men Swansea har haft det tungt sedan tiden i högsta divisionen på 80-talet.

Swansea är ju ett walesiskt lag och man kan tro att ungefär 100 procent av det rugbytokiga landet kommer att koncentrera sig på Wales-England i Six Nations den här helgen men faktum är att tränaren Roberto Martinez har skapat ett sådant intresse kring fotbollslaget Swansea att många kommer att följa den matchen.

Martinez har fullständigt transformerat Swansea sedan han tog över som tränare sommaren 2007. Förra säsongen gick de upp i andra divisionen (the Championship) för första gången på 24 år och just nu ligger man sjua med en bra chans att nå en kvalplats.

**********

Roberto Martinez är född i Katalonien men visar mer respekt för FA Cupen än någon engelsk tränare (mitt tålamod tog helt slut när jag hörde Doncasters tränare klaga på att de fick omspel mot Villa när de hellre hade koncentrerat sig på ligan).

Swansea slog ut regerande mästarna Portsmouth i förra omgången och det skulle inte förvåna mig om man kan pressa Fulham på lördag.

Ett citat från Martinez för att ge en insikt i vad som rör sig innanför huvudet på honom:

-Min pappa tog med mig in i ett fotbollsomklädningsrum för första gången när jag var två år gammal. Fotboll är allt jag vet. Jag kan titta på en film med min flickvän men både hon och jag vet att jag inte tänker på filmen. Det enda som får mig att slappna av är när jag tänker på andra tränares problem…

Marcus Christenson

Beckhams rekord det enda positiva – eller negativa

England förlorade klart mot Spanien igårkväll – det blev 0-2 i Sevilla – och det enda positiva var att David Beckham tangerade Bobby Moores landskamprekord för utespelare.

Jag skriver positiva men det finns en hel del personer här i England som tycker att Beckhams 108:e ”cap” (som man säger här i England eftersom spelarna får sig en liten Englandshatt efter varje landskamp) var en katastrof, det mest negativa som hänt på länge.

Dessa personer tycker (med all rätt får jag nog lov att säga) att Bobby Moore var en oändligt mycket bättre fotbollsspelare än Beckham och en av dem hävdade igår att han gärna hade sett Beckham drunkna under 22 ton paella under uppvärmningen.

Hur det skulle gå till förklarade aldrig min kollega och efter halvtidsvilan så kom Beckham in istället för stackars Stewart Downing, som inte är en defensiv spelare men som hade fått jaga efter Sergio Ramos som en vante i 45 minuter.

**********

Beckham skapade visserligen en av Englands bästa chanser när han spelade fram Carlton Cole med en härlig passning men West Ham-anfallarens skott räddades på mållinjen.

I övrigt såg det ganska blekt ut från alla engelsmän som deltog igår. Det är naturligtvis svårt att spela en landskamp borta mot världsettan (enligt Fifas ranking) men det fanns inget i Englands spel som fick en att tänka: herrejävlar, den där Capello har fått ihop ett lag som verkligen kan vinna VM…

**********

Spanien var ganska överlägset faktiskt och David Villas bollkontroll vid 1-0-målet magnifik. Tänk om Rafael Benitez hade spenderat 35 miljoner pund på David Villa istället för 20 på Robbie Keane.

Då hade nog Liverpool lett ligan med några poäng vid det här laget.

**********

Här är englands laguppställning med betyg från dagens tidningar:

James 5

Glen Johnson 6
Phil Jagielka 7
John Terry 7
Ashley Cole 7

Shaun Wright-Phillips 7
Gareth Barry 6
Michael Carrick 8
Stewart Downing 6

Emile Heskey 7
Gabriel Agbonlahor 6

Ganska mediokert överlag alltså. Roligt dessutom att se att en annan tidning gav Michael Carrick en fyra i betyg…

Men så är det ju med matchbetyg: smaken är som baken…

**********

Skönt att se att de spanska fansen skötte sig också. Inga rasistiska glåpord eller apljud som drabbade de svarta spelarna förra gången England spelade i landet för fem år sedan.

**********

Robbie Keane gjorde två mål när Irland slog Georgien med 2-1 efter en av världens mest underliga straffar. Stackars före detta Intertränaren Hector Cuper (numer förbundskapten för Georgien) som hade sett sitt lag ta ledningen i den första matchminuten och sedan fått ett till mål bortdömt för offside.

Straffen som Keane kvitterade på var en sådan där straff där även det anfallande laget undrar vad domaren håller på med.

**********

Wales träningslandskamp mot Polen lockade ju inte på förhand (speciellt inte med tanke på att Italien-Brasilien hade stått på menyn dagen före) men då glömmer man att allting kan hända när Craig Bellamy är med.

Tydligen hamnade han ”i bråk” med en Walessupporter. Enligt uppgifter var inga golfklubber involverade den här gången men den där mannen upphör aldrig att förvåna.

**********

Kommer ni ihåg Peter Crouchs ”robotdans-målgest” före VM 2006? Nu bjuder Pompeyanfallaren på sig själv i den här småroliga reklamen.

**********

Liverpoollegenden John Barnes var i London i veckan som förbundskapten för Jamaica (som spelade 0-0 mot Nigeria) och då känns det aktuellt att återigen ta en titt på Barnes finaste ögonblick i den engelska landslagsdressen.

**********

Trevliga nyheter för Arsenalfansen: Eduardo Da Silva spelade för Kroatien och låg bakom ett av målen i 2-1 vinsten mot Rumänien på bortaplan.

Dags att se honom i Arsenals a-lag till helgen?

**********

Jag läser att Hull är Englands mest romantiska stad med London på en andraplats. Stackars Paul McShane, som just flyttat därifrån…

**********

Den kontroversielle irländske tv- och radiokommentatorn (föreställ er Mats Nyströms totala motsats) Eamon Dunphy jämförde en gång McShane med Sergio Ramos.

“Ramos is like McShane on steroids”.

Undrar vad spaniens landslagsback tycker om att jämföras med McShane…

**********

Och detta hade Dunphy att säga om Djibril Cisse under en match:

"Here we have Djibril Cisse, right wing, attempts to put in a cross, BANG…hits the full back, again BANG hits the full back, BANG…off the full back again, and once more, BANG…smacks the full back again…. Millions of euro and he can’t clear the first man, I mean…what’s he trying to do to the full-back here, Kill him??"

Kill him? Ha ha ha.

**********

Marcus Christenson

Kör England över Spanien också?

Dagens England är en maskin som inte kan förlora (om man får tro vissa engelska journalister i varje fall).

Fabio Capello har ett 100-procentigt facit i kvalmatcherna – vilket inkluderar en 4-1 vinst mot ett dittills obesegrat Kroatien i Zagreb – samt en mycket imponerande seger borta mot Tyskland.

Ikväll stundar träningslandskamp mot europamästarna Spanien och vi får väl se om Capellos fina segerrad håller i sig. Engelsmännen verkar ganska självsäkra. Själv är jag inte helt övertygad.

**********

Troliga laguppställningar i Sevilla ikväll (enligt engelska tidningar):

Spanien (4-4-2): Casillas – Ramos, Albiol, Marchena, Capdevila – Iniesta, Senna, Xavi, Silva – Torres, Villa

England (4-4-2): James – Johnson, Ferdinand, Terry, Ashley Cole – Wright-Phillips, Lampard, Barry, Young – Agbonlahor, Carlton Cole

**********

David Beckham kan tangera Bobby Moores landskampsrekord för utespelare – 108 stycken – ikväll. Ruskigt imponerande, speciellt med tanke på att Steve McClaren sa till Beckham att han hade spelat sin sista landskamp efter VM 2006.

**********

Guus Hiddink kommer att ta över Chelsea fram till sommaren. Ett mycket bra beslut. Hiddink har varit framgångsrik var han än har arbetat (hans Australien skulle ju ha slagit ut Italien ur VM 2006 om det hade funnits någon rättvisa här i världen…).

**********

John Terry erkände i stort sett igår att det var Chelseaspelarna som fick Luiz Felipe Scolari sparkad. Lagkaptenen sa att till slut var det bara ”två eller tre spelare” som stod bakom brassen.

Och Sky Sports berättar om hur Petr Cech, Didier Drogba och Michael Ballack gick till Roman Abramovich och klagade på Scolari förra veckan.

Nu vet vi inte om det är sant men Cech? Drogba och Ballack överraskar mig inte men Cech? Var det bara för att Scolari hade fräckheten att kritisera Cech vid några tillfällen den här säsongen?

Tål tjecken ingen kritik?

Faktum är ju att han inte har varit lika bra som tidigare den här säsongen. Just nu är Van der Sar, Reina och Given mycket bättre.

**********

Wayne Rooney kommer inte att spela mot Derby i FA Cupen i helgen eftersom hans skada förvärrats något under ett träningspass. Men det låter inte alltför allvarligt. Han är nog tillbaka till nästa ligamatch.

**********

Thaksin Shinawatra har blivit utkastad från City. Tänka sig att den osympatiske och troligen korrupte thailändaren har varit honorary president för den klassiska klubben fram till nu.

En skam för engelsk fotboll.

**********

Roligt när man tittar på höjdpunkter från den spanska ligan här i England och kommentatorerna nämner Aldo Duscher (som de gjorde i helgen då han blev utvisad). Han kallas nämligen fortfarande för ”mannen som bröt ett ben i David Beckhams fot före VM”…

Herregud. Det var ju sju år sedan nu…

**********

Säkert kul för Newcastlefansen att se Albert Luque göra mål nuförtiden… På tal om grymma felköp. Var är Hugo Viana idag?

**********

På tal om utländsk fotboll här i England. På söndag kan vi äntligen se en italiensk ligamatch live här i England. Det har vi inte kunnat göra på 18 månader.

Och ni som älskar fotboll vet att 18 månader är en lång tid utan en livematch från ett stort fotbollsland.

**********

Mer utländsk fotboll. Igår spelade Brasilien-Italien landskamp några kilometer från mitt hem här i London, på the Emirates Stadium.

Och vilken match det var. F-n vad jag njöt. Tekniken som visades upp var otrolig.

Jag vet att det var en träningslandskamp och att en VM-match mellan dessa två lag inte hade varit lika underhållande men den här matchen fick Premier League att framstå som brunkarfotboll.

Och jag som suttit och dreglat över standarden på fotbollen här i England den här säsongen, med matcher som Arsenal-United som en absolut höjdpunkt.

Igår fick jag mig en riktig tankeställare. Har Sky Sports lyckas hjärntvätta mig? Har jag blivit lika insnöad som engelsmännen när det gäller kvaliteten på fotbollen här i landet?

Jag börjar bli orolig…

**********

Portsmouthfansen vill hellre ha Avram Grant än Svennis som ny tränare. En supporter kallade Svennis ”soft”…

**********

Marcus Christenson

Englands revansch på Big Phil Scolari

Det var väl klart att Luiz Felipe Scolari inte skulle få lyckas i England. Mannen som slagit ut det engelska landslaget i tre stora turneringar (2002, 2004 och 2006) fick bara sju månader på sig som Chelseatränare före han fick sparken igår.

Det känns, som Richard Williams skriver i dagens Guardian, som om England har fått sin revansch.

**********

Sju månader räcker ju inte för en tränare att bygga ett nytt lag, speciellt inte när han inte har fått speciellt mycket pengar att forma sitt eget lag.

Det är lätt för Jose Mourinho och sitta i Milano och kritisera dagens Chelsea men vad hade portugisen uträttat om han bara hade kunnat köpa spelare för åtta miljoner pund (det var så mycket Deco kostade. Jose Bosingwa hade köpts in före Scolari tillträdde, Mineiro kostade ingenting och Ricardo Quaresma har lånats in)?

Faktum är att Scolari, likt stackars Tony Adams i Portsmouth, har tagit över en trupp som är på väg utför.

**********

Jag tycker synd om Scolari, det gör jag. Han har varit en frisk fläkt i England. Men det som är överraskande är att han inte tycks ha klarat pressen på honom i Chelsea.

Jag menar, en man som har tränat det brasilianska landslaget måste ju tycka att allting annat är ”a walk in the park”. Eller?

**********

Men det var ganska talande att Alex, Scolaris landsman och mittback, sa att ”i augusti när säsongen började så var Scolari sig själv: han var rolig och avslappnad. Men de senaste veckorna har han sett mer och mer pressad ut.”

**********

Det var som vår krönikor på the Guardian, Paul Hayward, skrev så vackert idag:

Luiz Felipe Scolari was on the way to acquiring the full thousand-yard stare that only the special branch of bedlam known as the Premier League can inflict on managers, however illustrious, however crocodile-skinned on first inspection.

Arriving on our shores to take over from the saturnine Avram Grant, Big Phil might have been mistaken for Brazil’s ambassador to London. He had read all his briefing papers about the cliques and the turmoil of the Mourinho-Grant years and was intent on instilling unity and calm.

But then it hit him: the whirlwind of fixtures, the endless churn of headlines, the crowd volatility, the sheer relentlessness of problem-solving at the top of the English game. Under this bombardment he acquired an ominously robotic look as his vision of liberating Chelsea’s creativity began to look like a bad case of meddling with a fixed identity.

**********

"Ominously robotic look". Vackert. Och ni som har sett Scolari före och efter matcher på sistone vet exakt vad Hayward skriver om.

**********

Men det kanske mest intressanta jag har läst igårkväll och idag var ett citat från en anonym Chelseaspelare som hävdade att Steve Clarke låg bakom mycket av Chelseas spel:

”Steve gave us our shape, took control of a lot of things. Losing him was a big blow”.

**********

Hur mycket har Clarke egentligen betytt för Chelsea de senaste fem åren?

Avram Grant gjorde ju grymt bra ifrån sig med Clarke som assisterande tränare och West Ham är ju ett av Premier Leagues formstarkaste lag just nu med Gianfranco Zola och Clarke som tränare.

**********

Vem ska ta över då?

Här är några av tränarna som har nämts av tidningarna här i England (och efter varje namn har jag tagit mig friheten att bidra med en liten kommentar samt ranka sannolikheten att denne tränare kommer att ta över på Stamford Bridge).

Svennis – Nja. Har ju pratat med Abramovich om Chelsea-jobbet förut en gång, när han var engelsk förbundskapten, men jag tror inte att ryssen är lika sugen längre. 3/10

Frank Rijkaard – men han hatar väl Chelsea sedan deras explosiva Champions League-möten? Men Abramovich gillar verkligen Rijkaard som tränare, så ingenting är omöjligt. 8/10

Guus Hiddink – Kan det äntligen vara dags för holländaren att ta över på Stamford Bridge? Tror faktiskt inte det. Abramovich vill tydligen ha honom men Hiddink sägs vilja fullfölja sitt kontrakt med Ryssland. 7/10

Avram Grant – Är ledig för tillfället men jag tror inte han återvänder. Kan däremot bli ny Portsmouthtränare. 3/10

Carlo Ancelotti – Favoriten att ta över enligt dagens tabloider men tror inte han skulle passa i Chelsea – och tror inte att han vill lämna Milan. 5/10

Didier Deschamps – Vill ha jobbet, enligt rykten, men jag tror inte Abramovich är tillräckligt imponerad av vad han har gjort som tränare hittills. 2/10

Roberto Di Matteo – Har gjort ett enormt bra jobb ifrån sig som MK Dons-tränare men är troligen för orutinerad för att ta över på the Bridge just nu. 3/10

Gianfranco Zola – fansens favorit, inget snack om saken, men han verkar vara en mycket hederlig man och jag tror inte han överger West Ham efter endast några månader. 6/10

Steve Clarke – Abramovich kanske lyssnar på spelarna och tar tillbaka Clarke, men jag utgår från att ryssan väljer ett "större namn". 6/10.

Lars Lagerbäck – Ha ha ha. Lagerbäck som inte ens verkar gilla svensk media. Skulle vara underbart att se honom ta sig an the Sun och the Mirror. 0/10.

**********

Vad tror och tycker ni? Var det rätt att sparka Scolari? Vem kommer att ta över? Och kommer Chelsea verkligen att vinna något den här säsongen?

**********

Svaret på gårdagens fråga…

The son of a local custodian this East Anglian grew up a long way south of the equator and even paid his own air fare to get a trial back in Blighty with some devilish types. Here his career was distinguished by outstanding saves and two Cup-winners’ medals but he is also remembered for the odd blind spot on crosses which earned him the nickname of a certain neck-biting count.

… var mycket riktigt före detta Unitedmålvakten Gary Bailey.

Jag lyfter på hatten åt Mac, Toth, ManU, HanrikMa, Shifty, Knuda, Stefan och Poffe som svarade rätt.

Jag diskvalificerar Simon… 🙂

**********

Marcus Christenson

Vad ska Emmanuel Eboue göra den här gången?

Det blev oavgjort mellan Spurs och Arsenal på White Hart Lane idag. Det blev 0-0 trots att the Gunners fick Emmanuel Eboue utvisad och Emmanuel Adebayor skadade sig i den första halvleken.

Eboues utvisning var så onödig, så onödig. Han hade redan blivit varnad när han fällde Luka Modric efter att ha blivit tacklad i ryggen. Bollen var inte ens i närheten.

Och med det försvann i stort sett Arsenals chanser att vinna matchen (även om Nicklas Bendtner nästan avgjorde på övertid). Arsene Wenger måste vara rasande på Eboue.

**********

Och frågan är vad Eboue kommer att göra den här gången.

Det var nämligen en härlig intervju med Arsenalspelaren i the Guardian i lördags där han berättar hur han kände sig efter mardrömsmatchen mot Wigan på the Emirates den här säsongen, då han av misstag tacklade lagkamraten Kolo Toure och sedan gav bollen till en Wiganspelare.

Han blev utbytt och utbuad av sina egna fans.

-Jag åkte hem direkt och när jag kom hem så ville jag inte ens prata med min fru, som var sju månader gravid. Jag gick direkt till mitt sovrum och stängde dörren. Efter några timmar gick jag ner och åt lite grann men sedan gick jag upp igen för att sova för jag var så, så besviken. Dagen efter ville jag inte åka och träna.

-Men mina vänner Kolo Toure, Adebayor och Song kom till mitt hus och hälsade på. Min telefon hade varit avstängd så de kom till mitt hus istället. De kom och hälsade på och de hjälpte mig. De fick mig att skratta igen och jag blev glad också när de andra spelarna ringde mig. Jag säger ”tack” till alla mina vänner hos Arsenal, jag kommer aldrig att glömma det.

**********

Kul att se att lagkamraterna stöttade honom. Det känns inte som om det alltid är så ute i den tuffa professionella fotbollen.

[https://www.guardian.co.uk/football/2009/feb/07/interview-emmanuel-eboue-arsenal Läs hela intervjun med Eboue här. Han är väldigt religiös och tackar Gud när han får spela, men tackar även Gud när han inte får spela. Vackert.

**********

När ska Tottenham slå Arsenal i ligan egentligen? Senast det begav sig var 1999 tror jag och Steffen Iversen gjorde ett av målen. Fredrik Ljungberg? Jo, han blev utvisad tillsammans med Martin Keown.

**********

Är på väg till jobbet på the Guardian nu så kan inte skriva om West Ham-United den här gången tyvärr.

**********

Ganska kul att se expertkommentatorerna Steve McManamans och Tim Sherwoods ansikten när de fick se Liverpools laguppställning mot Portsmouth i lördags.

David Ngog – sämre än Erik Meijer? – på topp i ett lag som hade gjort fem ligamål tillsammans på hela säsongen och med Fabio Aurelio på mittenmitt.

Nu var faktiskt Aurelio ganska bra – en brasse kan väl spela var som helst på planen? – men nog hade Rafael Benitez en grym tur när inhopparna Dirk Kuyt och Fernando Torres vände 1-2 till 3-2 i slutminuterna.

Och jag förstår inte riktigt varför han hade Torres, Alonso, Kuyt och Riera på bänken med tanke på att Liverpool inte har något match nästa helg. För han lär väl inte ha vilat Torres så att han kan spela 90 minuter för Spanien på onsdag…

**********

Liverpools chanser att vinna ligan hade känts oerhört mycket större om Peter Crouch fortfarande hade varit kvar. Förstod aldrig varför Rafa sålde Crouch och köpte Robbie Keane för nästan dubbelt så mycket pengar.

Eller vad hade hänt om Liverpool hade behållt Djibril Cisse? Nio mål för Sunderland redan den här säsongen…

Liverpool känns väldigt ”ordinary” utan Steven Gerrard och Fernando Torres – men är ju naturligtvis fortfarande med i kampen om ligaguldet nu.

**********

Kul att höra Portsmouthfansen stötta sitt lag och tränaren Tony Adams under 90 minuter mot Liverpool. Alltför många fans – i Sverige och England – tycks tycka att det är ok att bua ut sitt eget lag och spelare nuförtiden.

Det mest chockerande exemplet kom förra helgen då Aston Villa blev utbuat efter 0-0 hemma mot Wigan. Spelarna hade verkligen givit allt och Villa borde ha vunnit.

Martin O’Neill såg ganska knäckt ut och vände sig mot publiken och slog ut med armarna i en uppgiven gest. Jag förstår honom. Ibland kan man bara bli väldigt trött på dagens fotboll.

**********

Men det såg bättre ut i lördags då Villa slog Blackburn med 2-0 borta och O’Neill sprang fram till klacken och applåderade den direkt efter slutsignalen.

Så Villa har klarat sig bra även utan Ashley Young, vars avstängning nu är klar. Är det fortfarande någon som tror att Arsenal kommer komma ifatt Aston Villa?

Och tänk om Villa till och med kan vinna ligan. Fantastiskt. Inte för att jag håller på Villa men det skulle betyda att man kan vinna ligan utan att ha groteskt mycket pengar. Och det skulle vara roligt att se.

**********

Otrolig insats av Newcastle borta mot West Bromwich. Man har tappat Shay Given och Charles Insomnia medan Michael Owen och Joey Barton är skadade. Jonas Gutierrez var avstängd och tränaren Joe Kinnear åkte in på sjukhus på morgonen efter att ha mått dåligt under natten – och ändå vann Newcastle med 3-2. Grymt imponerande.

Kinnear är ok tydligen.

**********

El Hadji Diouf har sagt att folk stirrar på honom och tror att han är en mördare när han går och handlar sina hushållsvaror på Tesco.

Konstigt. Det kan inte ha något med rubriken: I’ll stab you! Diouf threat to kill team-mate Anton during viscous bust-up. att göra?

**********

Popstjärnan Lily Allen berättade i lördags vilka personer hon skulle bjuda in på middag hemma hos henne om hon kunde: Jesus, Sarah Palin, John Peel, Pol Pot, Frank Sinatra, Dolly Parton och… Steed Malbranque.

Malbranque. Intressant.

**********

Den före detta skotske förbundskaptenen Craig Brown har det tungt som expertkommentator ibland. –The underdogs will start as favourites in this game…

**********

Kan den brasilianske anfallaren Jo vara den bästa januari-transfern? Inspired, som engelsmännen skulle säga.

Han gjorde två mål när Everton slog Bolton med 3-0 – men det viktigaste var nog att han spelade med ett ansiktsbrett leende hela matchen.

Han såg alltid miserabel ut när han spelade för Manchester Ciy, vilket visar hur viktigt det är för vissa spelare att tränaren verkligen tror på dem. Och jag tyckte att hans glädje dessutom visade att han verkligen vill spela fotboll.

Det finns alltför många spelare nuförtiden som är nöjda med att sitta på bänken och plocka upp sina feta lönekuvert.

**********

Och var det inte en rakad Andy van der Meyde jag såg gratulera Jo efter 3-0 målet? Kan han verkligen vara på väg tillbaka? Vad fick han den här gången? Fem minuter?

**********

Chelsea tappade poäng igen: den här gången blev det 0-0 hemma mot Hull. Ett hemskt resultat, speciellt med tanke på att Hull hade minst lika många bra chanser.

Chelsea borde ha haft en straff efter en hands, men mycket mer var det inte.

Ricardo Quaresma gjorde inte speciellt mycket under sin debut och John Terry missade öppet mål från två meter. Hilario i mål. Det blir nog ingen ligatitel för Big Phil den här säsongen.

-Too many poor individuals, too many people looking over their shoulders trying to blame someone else, sa Alan Hansen på Match of the Day.

Han har inte helt fel.

**********

Scolari out. Zola and Di Matteo – Chelsea legends, stod det på en banderoll på Stamford Bridge i lördags. Oroväckande.

**********

Tobias Lineker bollpojke på Stamford Bridge i lördags.

**********

Shay Given visade i sin debut för City hur viktigt det är att ha en bra målvakt. City var bättre än Middlesbrough men hade kanske inte vunnit om irländaren inte gjort fyra jätteräddningar från Afonso Alves-skott. Nu blev det 1-0 till City efter ytterligare ett Craig Bellamy-mål.

Det kan bli en rolig vår för City.

**********

Carlton Cole med i engelska landslagstruppen inför matchen mot Spanien på onsdag. Jag undrade när han skulle få chansen. Ingen Wayne Rooney förstås, men ändå. Phil Jagielka och David Beckham med också. Helt rätt.

Här är hela truppen.

**********

Avslutar med en fråga från vår käre David Lacey på the Guardian. Vem är spelaren?

Inga ledtrådar den här gången. Read and weep.

The son of a local custodian this East Anglian grew up a long way south of the equator and even paid his own air fare to get a trial back in Blighty with some devilish types. Here his career was distinguished by outstanding saves and two Cup-winners’ medals but he is also remembered for the odd blind spot on crosses which earned him the nickname of a certain neck-biting count.

Marcus Christenson

Vad gör ni nuförtiden? Varför hör jag aldrig om er?

… Det var alldeles för länge sedan jag såg er.
Vilka då? Ett antal fotbollsspelare som en gång spelat i England, men som nu gör något helt annat.

Men först lite kort om mig:
Mitt namn är David Holmgren, jag är boende i Stockholm och ägnar ganska stora delar av min fritid åt fotboll och skrivande, gärna då skrivande om fotboll. Jag skriver för tillfället krönikor för Liverpools svenska supporterklubb och har en egen blogg som handlar om engelsk fotboll. Men idag är det alltså fotbollskanalen och gästbloggande för Mr. Christenson som gäller.

***********************************

Ni som är födda innan 1985 vet nog att rubriken är nästan identisk med en textrad ifrån en gammal Tomas Ledin-dänga. Vad kungen av husvagnspop håller hus nu för tiden har jag ingen aning om, men däremot har jag kollat upp några forna fotbollsspelare och hittat ett antal udda, intressanta, vettiga eller mindre vettiga efter-fotbollskarriären-karriärer.

***********************************

Julian “The Terminator” Dicks gav upp fotbollskarriären bara 30 år gammal på grund av allvarliga knäproblem. Efter karriären blev Dicks professionell golfspelare, men allt knallande på golfbanan blev också för mycket för den gamle Hammerlegenden, så istället blev han pubägare i Colchester. Men Dicks blev rastlös, packade väskan och försvann till Spanien. Efter några år i solen är nu Dicks tillbaka i England och även tillbaka i fotbollsvärlden. Men det är inte direkt Premier League som vankas. Dicks har tagit över tränaransvaret i Wivenhoe Town i den engelska tionde divisionen.
Dicks ser fram emot utmaningen:
“I’m not nervous – I’ve faced bigger, uglier challenges than this, like going to Old Trafford and having 60,000 people calling me a fat bastard.”

***********************************

Har ni någon gång undrat vad som händer med alla tonåriga fotbollsspelare som blir släppta ifrån diverse fotbollsakademier runt om i England? Några av dem hamnar i Neil “Razor” Ruddocks trygga händer. Den gamle Liverpoolförsvararen är en av dem som startade upp fotbollsskolan pass and move som snappar upp unga lovande spelare som inte längre tillhör någon akademi.

Ruddock har också synts en del i TV efter karriären. 2007 dök han bland annat upp i dokusåpan Wife swap där mer eller mindre kända människor byter partners med varandra. För er som undrar så kan jag berätta att Ruddock och hans fru Leah bytte partner med Pete Burns (före detta frontman i ett engelskt 80-talsband) och hans pojkvän Michael Simpson. Nu vet ni det.

***********************************

Om någon av er någon gång lyckas snubbla över den asiatiska TV-kanalen TEN Sports under en Premier Leaguematch och tycker er känna igen kommentatorsrösten så är ni nog inte ut och cyklar. En av kanalens kommentatorer heter nämligen Kevin Campbell. Och skulle ni någon gång ha ett behov av en livvakt så är Campbell “the man to know”. Han är nämligen delägare i säkerhetsföretaget “T1 Protection” som specialiserar sig på att hyra ut livvakter till kändisar, eller annat rikt folk.

***********************************

Hyser ni starka sympatier för Derby eller Sunderland, och planerar ni dessutom att semestra i York? Då borde ni i så fall ta chansen att bo på ett hotell som sköts och ägs av en gammal Sunderland och Derbyhjälte och hans fru. Vem? Marco Gabbiadini.

***********************************

Lee Sharpe var en av de talangfulla engelska spelare som slog igenom i Man United i början av 90-talet. Skador satte dock käppar i fotbollskarriärshjulen. 1996 lämnade Sharpe Man U för Leeds, men där blev det inte mer än 30 matcher på tre år. Från 99 och fram till den definitiva fotbollspensionen 04 avverkades Sampdoria, Bradford, Portsmouth, Exeter, Grindavik på Island, Hoobrook Crown och slutligen Garforth Town. Sedan las alltså skorna upp på hyllan. En ny karriär tog dock fart rätt snabbt. 2005 medverkade Sharpe i TV-showen Celebrity Wrestling under artistnamnet ”Sharpe Shooter”. Nästa TV-serie blev Celebrity Love Island där damerna fattade stort tycke för den förre Unitedspelaren. Det var också där han träffade sin flickvän Abi Tittmus. De två blev ett par ända tills Sharpe var otrogen med en kvinnlig Big Brotherdeltagare.

Efter Celebrity Love Island har det rullat på för Sharpe. Självbiografin My idea of fun kom ut 2005, och det ena TV-framträdandet följde efter det andra. 2007 var han med i den engelska varianten av Stjärnor på is. Ni vet säkert vad det går ut på; Kända människor försöker (och misslyckas med att) lära sig konståkning. Jag undrar just på vilka stjärnmeriter Lee Sharpe blev inbjuden till programmet? Jag har svårt att tro att det var som den före detta fotbollsspelaren Lee Sharpe. Nu för tiden kan man bli betraktad som stjärna på många olika slags meriter.

***********************************

Nu får det vara slut på nostalgitrippen och kuriosafrosseriet för denna gång. Det ska ju faktiskt spelas en del fotboll i helgen också.

Dagens matcher:

Man City – Middlesbrough
Blackburn – Aston Villa
Chelsea – Hull
Everton – Bolton
Sunderland – Stoke
West Brom – Newcastle
Wigan – Fulham
Portsmouth – Liverpool

Det är så tight och så få poäng som skiljer lagen att hela tre matcher är möten där båda lagen är mer eller mindre indragna i bottenstriden.

I onsdags slog Everton ut Liverpool ur FA-Cupen, och det ska bli intressant att se hur mycket 120 minuters springande på ett blött Goodison Park märks på Everton och Liverpoolspelarna.

Chelsea känns som den givna spiken, och ska jag hitta en skrällvarning så vänder jag mig till Fratton Park. Jag blir faktiskt inte helt förvånad ifall Pompey kniper en pinne mot ett kaptenslöst Liverpool.

***********************************

Steven Gerrard linkade ju som bekant av redan efter en kvart i onsdagens Merseysidederby. Från Liverpoolhåll sas det igår att Gerrard blir borta i tre veckor. Men jag blir inte förvånad ifall han medverkar redan i hemmamatchen mot Manchester City den 22a februari. Gerrard (och många andra stora spelare med honom) har blivit frisk strax efter träningslandskamper tidigare. Och när Liverpools trupp lämnar John Lennon Airport och sätter sikte mot Madrid för att möta de mesta Europacupmästarna i Champions League så är jag övertygad om att Stevie G sitter på planet.

***********************************

Imorgon är det dags för ett riktigt hett Londonderby på Emirates. Poängbehövande Tottenham kommer på besök med en nygammal kapten i Robbie Keane. När lagen mötte varandra i den galna 4-4-matchen i höstas så tappade Arsenal vad som såg ut att vara tre giva poäng. De lär vara revanschsugna. Räkna dock inte med någon Arshavin i truppen redan denna helg.

Strax efter Londonderbyt är det dags för Man United-West Ham på Old Trafford. I de fem senaste ligamötena lagen emellan så hittar man faktiskt tre vinster för Hammers.

***********************************

Idag i The Championship bjuds vi bland annat på Sheffieldderbyt mellan United och Wednesday, och ett sanslöst viktigt bottenmöte när Watford tar emot Southampton.

***********************************

Sky Sports kommer vara den fortsatt dominerande TV-kanalen när det gäller Premier Leaguefotboll i England. De har precis köpt en paket som ger dem rättigheterna till majoriteten av matcherna 2010-2013. Prislappen landade på nätta en miljard pund. Helt plötsligt så framstår Citys Kakabud som kaffepengar….

***********************************

Micah Richards blev torsdags arresterad misstänkt för en misshandel som ska ha ägt rum kring jul och tagit plats utanför en nattklubb. Vad efterspelet blir återstår att se. Först Robinho och nu Richards. Jaja, City har ju råd med advokatkostnaderna i alla fall.

***********************************

Phil Jagielka bör utan tvekan få en chans i landskampen mot Spanien i nästa vecka. Evertonförsvararen har varit riktigt, riktigt bra på senare tid. Precis som hela Everton, är det lika bra att lägga till. Jag fortsätter att imponeras över Moyes gäng. Att de gick vinnande ur kampen med Liverpool, trots avstängningar, skador och brist på alternativ på forwardsfronten förtjänar verkligen en applåd. Laget har dessutom några spelare som jag gillar skarpt. Arteta, Lescott och Cahill är tre personliga favoriter. Dessa tre spelare kostade dessutom tillsammans £8.5M. Jag kan inte komma på något annat lag, Gunners undantaget, som har tre så högklassiga Premier Leaguespelare som har kostat så lite. Kan ni, om ni räknar bort egna produkter och bara tittar på värvningar, komma på något liknande?

***********************************

Avslutningsvis ska jag passa på att bete mig äldre än mina 27 år och komma med lite konservativt, gubbigt gnäll.

Jag tål inte alla de höga tröjnummer jag ser runt om på planerna i Premier League. Det är inte på Serie A-nivå ännu, men det bli värre och värre. Jag vill inte se mittbacken Skrtel springa runt med 37 på tröjan, en målskytt som Anelka ska bara inte ha tröjnummer 39, och en mittfältsmotor som Fellaini borde absolut ha något annat än nummer 25 på ryggen. Jag vill se “rätt” nummer på “rätt” spelare. Ok, det måste kanske inte vara stenhårt 1-11, och jag inser att John Terrys nr 26 är på väg att bli ett klassiskt Chelseanummer och att Henrys nr 14 antagligen redan är ett klassiskt Arsenalnummer. Men jag är i grunden emot fenomenet, och någonstans går ändå gränsen. Och när William Gallas spelar mittback med nr 10 på ryggen så är den gränsen tveklöst passerad för min del. Är det några av er som håller med?

***********************************

Tack för mig för denna gång, och tack till Marcus för förtroendet. Om ni uppskattade denna läsning så pass mycket att ni vill läsa mer så är ni varmt välkomna in på min blogg; Holmgrens Hörna. (Holmgrens Hörna som länk, eller publicerad adress: https://holmgren.blogg.se)

Trevlig helg.

David Holmgren.

Marcus Christenson

Gästblogg om hur släkten är värst

Mitt namn är Johan Nordqvist och det här är andra gången jag hoppar in för Marcus. Enjoy!

**

Först svar på rebusen i onsdags: Limpar, Rooney, Jeffers, Kewell, Emerton

**

Ni som kommer ihåg mitt förra inlägg här i bloggen minns kanske att jag avslutade med ett litet filmklipp där John Sitton gav oss ett skolboksexempel på gammal hederligt brittiskt ledarskap. Den här gången tänkte jag inleda med en historia i ungefär samma kategori. Platsen är Blackpool i mitten av nittiotalet och hemmalagets reserver tar emot Coventrys motsvarigheter.

På Coventrys mittfält återfinns en ung Gavin Strachan som gör en av sina första matcher för reservlaget och har lite problem att komma in i matchen på sin högerkant. Efter ungefär en halvtimmes spel noterar han hur en utav spelarna på bänken reser sig upp, och börjar jogga hela vägen över tills hans sida. Så fort spelet stannat av för en avblåsning springer avbytaren upp bredvid Gavin vid sidan av planen och framför ett meddelande från tränaren: ”Ledsen att behöva berätta det här, men din pappa säger att du spelar som en stor f*tta och om du inte reder ut dig själv inom fem minuter kommer du bli utbytt”.
Ja, ni läste rätt. Pappa. Dad.

Coventry tränades alltså då av Gavins far Gordon (som jag förmodar att alla är väl bekanta med) och man kan inte annat än beundra deras öppenhjärtiga relation. Med det stödet i ryggen är det lätt att förstå varför Gavin blivit en så pass bra fotbollsspelare som han är. Efter sin tid i Coventry har han studsat runt i klubbar som Dundee, Southend, Hartlepool, Peterborough och var han befinner sig nu kommer vi till senare.
**
När vi ändå är inne på far/son relationer så noterade jag att Darren Ferguson , som är manager för Peterborough i League One, nyligen tog hjälp av pappa Sir Alex och lånade in mittbacken James Chester från Man U. Så vitt jag vet är det den första övergången de både är involverade i sedan 1994 när Sir Alex sålde Darren till Wolves. Man får förmoda att den här övergången inte är ett riktigt lika känsligt ämne vid middagsbordet.
**
James Chester är förstås inte den enda unga talangen som lämnat Man U på lån den senaste tiden. Numera återfinner man bland annat Tom Cleverley i Leicester, Sam Hewson och Febian Brandy i Hereford, Craig Cathcart och David Gray i Plymouth och Sam Heaton i Cardiff bara för att nämna några.

Självaste David Beckham var utlånad till Preston North End ett par månader i början av sin karriär, gjorde succé där och etablerade sig sen i Man U. Hur det kommer gå för dessa ynglingar återstår att se, men iom att Premier League klubbar har möjligheten att låna ut spelare till andra klubbar i ligan, så tror jag att vi allt mer sällan kommer få se de allra största talangerna på lån hos klubbar i de lägre divisionerna. Annat var det för ett antal år sedan när man kunde hitta Rio Ferdinand i Bournemouth (där även Jermain Defoe spenderat en säsong), John Terry i Nottingham Forest, Frank Lampard i Swansea och Michael Carrick i Swindon Town. Listan kan göras lång över engelska Premier League spelare som efter en framgångsrik låneperiod återvänt till sin moderklubb och sedan etablerat sig där och man kan tycka det är synd om den traditionen till viss del håller på att försvinna.
Även dom andra ’top four’ klubbarna har en hel del talanger ute på lån – bland annat har Arsenal släppt Henri Lansbury till Scunthorpe, Chelsea har skickat Scott Sinclair till Birmingham och Liverpool lät Krisztian Nemeth gå till Blackpool. Hurvida någon av dessa sen kommer bli tongivande spelare för sin moderklubb eller om dom kommer falla längre ner i ligasystemet får tiden utvisa.

**
Vad Jermaine Pennants utlåning från Liverpool till Portsmouth säger om allt det här orkar jag inte ens fundera på och han har väl ändå passerat bäst före datumet för en talang? Att han agerar som en tonåring utanför planen förändrar ju tyvärr inte det…
**
För ni som kan er historia och varit lite uppmärksamma så kan jag bekräfta att ja, det stämmer mycket väl att både far och son Ferguson har gjort sig av med far och son Strachan. För er andra kan jag avslöja Gordon hamnade i onåd hos Sir Alex redan i Aberdeen och lämnade då klubben snabbt till förmån för Man U. När Sir Alex sen tog över tränarsätet där skeppades Gordon illa kvickt vidare till Leeds. Darren å andra sidan insåg tämligen kort efter att han tagit över som manager i Peterborough att inte heller den yngre generation Strachans är något att ha och lät Gavin gå vidare till Notts County i League Two och det är också är hans nuvarande klubbadress.
**
För att återigen anknyta till mitt förra inlägg så kan jag nämna att Geoff Horsfield vann sin kamp mot cancern och att han redan har hunnit göra comeback på fotbollsplanen. Kort efter att han tillfrisknat skrev han på för Lincoln City (League Two) och i slutet av Januari gjorde han sitt första mål för klubben i en bortavinst mot Gillingham.
**
En annan gammal målskytt som hittat formen i League Two är Paul Furlong, född 1968 och med ett förflutet i bland annat Chelsea, Birmingham och QPR, som numera representerar Barnet FC. Trogna läsare vet förstås om att det är Marcus kvarterslag och jag kan bekräfta att även Gary Breen numera är en del av deras spelartrupp.
**
En på senare tid desto mer uppmärksammad anfallsveteran som valt att ta ett par kliv ner i ligorna är Dean Windass, född 1969, som Hull har lånat ut till Oldham i League One för resten av säsongen. Man ska aldrig säga aldrig med Deano, så att vi ser honom i Premier League igen om ett par år kan inte uteslutas. Gud bevare oss.
**
Självgod som jag är måste jag förstås också nämna att Maurice Malpas mycket riktigt fick sparken från Swindon Town, ungefär en månad efter att jag förutspådde det. Ny manager i klubben blev dock Danny Wilson och inte Ian Holloway. När Leyton Orient nyligen avskedade Martin Ling hoppades jag att Holloway istället skulle få ta över där men det jobbet gick till Geraint Williams.

**
Maurice Malpas då? Jo, han har ett nytt jobb, denna gången som assistent till den gamle engelska landslagskaptenen Terry Butcher i skotska Inverness Caledonian Thistle.

**
Tränarkarusellen fortsätter att snurra och det gör förstås spelarkarusellen också, men visst känns det som att den tappade lite fart i transferfönstret som nyss stängde? Bland topplagen i The Championship så var det Wolves värvning av Christophe Berra som fick störst rubriker. Han kostade omkring 2,5 miljoner pund att köpa loss ifrån Hearts där han var lagkapten och nu förväntar sig nog dom flesta att tjugofyraåringen ska leda sin nya klubb till Premier League.
En av deras två konkurrenter i kampen om en plats i Premiership är Birmingham som bla värvade Lee Bowyer (kommentarer är överflödiga) och en anfallare från Honduras vid namn Carlos Costly. Den sistnämnde har förstås ett väldigt tacksamt namn för alla fyndiga rubrikmakare i England men han är helt oprövad på dom brittiska öarna och frågan är om man behövde en anfallare till när man redan har Kevin Phillips, Cameron Jerome, Gary McSheffrey, James McFadden och Marcus Bent i truppen.

Det tredje laget som är med och slåss om dom två automatiska uppflyttningsplatserna är Reading och att dom lyckades behålla Stephen Hunt tror jag kan vara helt avgörande i den striden. Att klubben värvade hans lillebror Noel i somras kan förstås inte ha skadat när man försökt övertala honom att skriva på nytt kontrakt och bröderna har gjort sammanlagt 16 ligamål hittills den här säsongen.
**
Om ni av någon anledning vill veta mer om Gavin Strachan och hans karriär så kan jag varmt rekommendera hans blogg på BBC:s hemsida.
**
Innan jag tackar för mig skulle jag vilja avsluta med ännu en historia. Denna kommer jag dock låta Jason McAteer berätta. Allt jag tänker avslöja är att den innehåller ett flertal referenser till Bono, John Aldridge och fylla.
**
Att han, precis som väldigt många andra irländare, har en extremt pipig röst gör förstås det hela ännu roligare men är ni inte övertygade än så bjuder jag på en historia till från Jason.

Tack för mig!

Marcus Christenson

Transferfönstret slut. Alla vet vem förloraren är. Alla utom en.

Jag heter Fredrik Lennander och gästbloggar idag för Marcus.

Rafael Benítez måste vara den ende som tror på att beslutet att sälja Robbie Keane gynnade laget i deras bästa chans på titeln sedan tidigt 90-tal.

Chelsea visade istället Liverpool på sista dagen hur man förstärker utan att det behöver kosta när man snodde Ricardo Quaresma framför Tottenhams långa näsa.

Tre lag rustar. Ett säljer en hyfsad backup. Man behöver inte vara Saida för att se hur kritiken ser ut om Torres pajar och målen uteblir.

Många ser en gemensam nämnare i köpet av Keane och Rafas ovilja att skriva nytt kontrakt. Rafa verkar inte ha sista ordet när det gäller övergångar och vissa tror att han sålde Keane i protest.

Så konspiratorisk är inte jag men även om försäljningen gällde en förlustminimering av en missanpassad spelare så pratar vi ändå toppidrott och Benítez behöver prestera. Frågan man ställer sig är ju; om nu inte en ersättare gjordes klar så vad var poängen med att sälja Keane – välgörenhet eller för att boosta jänkarnas konton?

Men det är ju inte sant att Liverpool sålt Keane utan att förstärka. Man inhandlade tidigt i januari islänningen Gudlaugur Victor Palsson som möjliggjorde för Keane att bli såld (går under avdelningen ironi).

Arsenal däremot fick ett snöväder som en skänk från ovan och därmed också tid att hinna blidka sin lille tsar. Londonlaget hoppas nu att Andrei Arshavin ska trollbinda den numera så kräsna emiratpubliken med ny fart, fläkt och rysk organisation inför ögonen på en falnande Arsène den store.

Manchester United har genom avsaknad av sen dramatik inte fått de stora rubrikerna. Detta trots stora summor och tre intressanta värvningar där självklart Zoran Toši? står ut som den mest redo för grönbete. Jag tror, baserat mer på lovord än egna iakttagelser, att han kan göra intryck redan denna säsong och kanske göra livet ännu surare för Nani.

Något oväntat var det att Tottenham skulle slänga ut så mycket pengar genom fönstret, £45m. De höll till och med på att knäppa självaste Manchester City på näsan. Harry har väl snart köpt tillbaka varenda spelare som Ramos så snabbt gjorde sig av med. Rätt eller kocko? Bara Mr. Houdini kan bryta sig ur den tvångströjan.

City som bara fick på sig spenderarshortsen, men ändå gjorde sitt yttersta med rejäla överpriser på de Jong, Bridge och Bellamy, fick till slut kamma hem titeln som fönstrets St. Tropez-brat.

Lite mindre väntat var det kanske att Portsmouth skulle sälja för mest pengar och ha en sådan stor omsättning på viktiga spelare. Tony Adams ska få sitt sargade spel uppstyrt av udda hästar som Pennant och grekerna Gekas och Basinas. Ett "lycka till" är nog på sin plats.

Summa summarum ett mindre spännande fönster än väntat även om finanskrisen inte gjort sig särskilt påmind. Fler klubbar tjänade pengar, 10, än gick minus, 6, och räknar man pengar in och ut från världens största, dyraste och rikaste liga så landade det på ungefär £35m ut. Säkert mindre än de flesta räknat med. Detta kunde dock ställts rejält på kant om bara City hostat upp lite mer för Kaká eller någon annan överprisad föredetting.

Januaris mest bisarra övergång måste ändå tillskrivas Newcastle. Charles N’Zogbia sa att han aldrig någonsin skulle spela för Magpies under Joe Kinnear igen efter att managern uttalat hans namn som insomnia under en tv-intervju.

Jag tror mer på att Zog bara letade efter ett gyllene (nåja…) tillfälle att lämna klubben. Killen sa ändå så sent som i december att "After four years at Newcastle, I want to reach a higher level of ambition. I don’t think that is possible here".

Nu är i alla fall den hetlevrade fransmannen såld till (stort utropstecken) Wigan.

Till slut stängde i alla fall januarifönstret. Hade jag haft en hasp och en regel över så hade jag gärna offrat dem för att försöka hålla skiten stängd för gott.

*****

Det brittiska örlogsfartyget HMS Victory rapporteras vara funnet i den engelska kanalen någonstans söder om Portsmouth efter 260 år på botten. Enligt obekräftade uppgifter stöttes vraket på av Tony Adams &amp; co efter en av lagets djupdykningar…

Det finns alltså hopp för Pompey även om formen inte verkar lika lätt att finna. I senaste matchen försökte backlinjen till och med ställa offside på egen planhalva. Undrar vad gamle försvarsjätten själv säger om det tilltaget? Det är väl visserligen bara han om någon som hade kunnat få domarna att vinka offside genom att ta ett kliv upp och sträcka på armen!

Med Pompeys senaste förlust börjar det verkligen tighta till sig i ligan. Sju lag inom två poäng från slutet. Inget Derby i år inte. När var Premier Leagues streckstrid så här tight senast?

Detta faktum hjälpte säkerligen till att ge fem oavgjorda matcher i helgen varav fyra slutade (!) noll – noll. Omgången var dock inte enbart mållös och en annan som gillar tunga och uppskrivna fighter fick lystmätet stillat med Pool–Chelsea och Newcastle–Sunderland på söndagen. Och vilken match framför allt Tyne-Wear-derbyt var!

Derbyn är underbara. Fotboll är bara världens bästa sport när det är fullt på läktarna, fullt med känslor och när publiken är en del av matchen.

Så snälla sänk biljettpriserna!

Minkpälsar och loafers bidrar inte till stämningen.

Låt folket som kommer från städerna gå på matcherna. Låt fansen som vill se alla matcher på en säsong ha råd att göra det.

Ett rimligt förslag är i alla fall att sänka biljettpriserna rejält för dem som varit på lagets bortamatcher eller ett visst antal hemmamatcher. Långt ifrån alla trogna supportrar har de åtråvärda säsongskorten. Åker du med i klacken så går du gratis nästa match. Förstår inte klubbarna hur mycket det betyder med lojala fans. Är man skicklig kan man även räkna sådant i pengar!

Och hur många säsongskort förfogar inte de giriga resebyråerna över i dag?

*****

På ämnet åsidosatta fans så avslutades Liverpool-Chelsea på ett sätt som vi tv-tittare inte fick ta del av. Mycket starka protester av Liverpoolfansen ljöd mot de amerikanska ägarna som var på plats för en gångs skull.

Detta trots att laget just tagit en fantastisk seger i slutminuterna mot en av de stora antagonisterna de senaste åren. Väldigt lite rapportering i de svenska medierna om detta… Ja just det! Matchen var så het att inga skrivande journalister från Skandinavien fick plats. Kanske dags för undertecknad att tänka om i karriärvalet…

Och Torres mål då. Om du inte tror det är försent att ta upp karriären som toppforward så ta i alla fall ett kik på detta klipp först.

Torres är en av få försvarare som det inte går att försvara sig mot när hans medspelare uppfattat hans briljans.

Skönt också för Reina som fick chans att få upp värmen igen genom att löpa ner till hörnflaggan och gratta sin landsman. Förvånar inte om Pepe riskerat extraträning annars för att förbränna dagens pasta.

*****

Jonas Gutierrez i Newcastle har nog inte bara överraskat mig. Lika överraskad som jag en gång blev av hans fjantiga målgest i Mallorca, lika överraskad är jag över hans energi i Premier League. Kul med ännu en argentinare som tar för sig på de engelska arenorna. Hoppas bara han lämnat masken hemma i lekrummet.

*****

Det var återigen spansk nivå på domarinsatserna i helgens Premier League.

*****

Vad händer med Robinho? Har han redan haft sin tid i rampljuset och tycker att han kan bete sig som en… ja, brasse… brukar göra efter de fått lite pengar och status. Han är inte den ende sambaliraren som med enorm potential ballat ur vid ganska tidig ålder.

Det har självklart sina förklaringar att grabbar från favelorna ser lite annorlunda på livet och dess prioriteringar. Brasilien är ett land som på ett eller annat sätt lämnar intryck.

*****

Antonio Valencia har större uppgifter framför sig än på the Latics kant. Många ytterbackar har fått huvudbry av honom, fråga bara John O’Shea för några veckor sedan.

*****

Robbie Keane har enligt the Independent lovats kaptensbindeln av Harry Redknapp för att återansluta till Spurs. Kul för Defoe, Bent och Pavlyuchenko att slåss om en resterande plats.

*****

Nevillarna möttes med var sin armbindel vid mittlinjen i helgen. Är det någon som har koll på hur vanligt det är att två bröder möts som kaptener?

*****

Det är inte tydligen inte ett tangentbordsfel. Manchester Uniteds segerrad har verkligen ingen annan bokstav än w just nu. Inget lag i ligan kan väl stoppa dem. Speciellt inte efter att laget med störst potential, Chelsea, halkat lite väl långt efter. Go Villa!?

*****

De två lagen i toppen av ligan spelar återkommande med spelare som O’Shea, Kuyt, Fletcher, Babel, Park och Lucas. Detta förklarar mycket av varför jag inte tränar ett världslag.

*****

Senast jag var över till öarna var nu i januari för Liverpoolderbyt i FA-cupen. En journalist bedyrade nyligen hur viktigt det är att få rätt taxichaufför i England. Kan bara hålla med. En fantastiskt ruffig och kedjerökande scouser rattade oss till arenan och berättade om både irländska birds och fotbollshistoria. Evertonsupportern tyckte att laget kunde vara utan sina anfallare resten av säsongen då det uppenbarligen går bättre nu än när alla var friska. Vad besviken han måste vara över lånet på Jô.

Jag skulle även tillskriva trion Cahill, Jagielka och Hibbert sin beskärda del av framgången. Cahill är alltid bra men de andra två har verkligen överträffat sig i år. Everton har något att bygga på och med den snabbe brassen från Man City kanske det tar riktig fart.

Får se om det sker redan i kväll då FA-cupen bjuder på omspel mot Liverpool. Kan det vara en klassisk 4-4-match på gång igen som i omspelet för 18 år sedan? Everton kom den gången tillbaka fyra gånger från underläge och vann sedan det andra omspelet med 1-0. Matchen anses som ett av de bästa derbyn på Merseyside någonsin. Hoppas på något liknande.

Och på tal om ingenting, vad är det egentligen med engelska uteställen och garderober? Det är ju för f*n vinter men folket går hemifrån utan jackor! Överraskas gång på gång av detta bisarra beteende.

Avslutar gör jag som brukligt – med en rebus. Hoppas den är svår nog denna gång…

En svensk godbit var favoriten när han växte upp. I samma område hade några år tidigare en ful räv slagit igenom. Denna räv gjorde mål för sitt land i en match där bland annat två Premier League-sjuor gjorde mål.

Hittar du fem gamla eller nuvarande Premier League-spelare i rebusen?

Marcus Christenson

Gästblogg om sjuka spelarlöner

Hejsan allihopa. Rasmus heter jag men använder smeknamnet PoolmaN när jag kommenterar bloggen.

Jag har fått äran att blogga istället för MC.

Jag börjar med ett av de ämnen jag tycker är viktigast just nu, nämligen spelarlönerna.

Jag hann inte riktigt hitta information om exakt hur mycket pengar som sprang runt på plan mellan Liverpool – Chelsea. Samtidigt är jag inte helt säker på att jag vill veta.

Steven Gerrard, Fernando Torres, Frank Lampard och John Terry är väl spelare som alla tjänar i alla fall en miljon kronor i veckan (Rätta mig gärna om jag har fel), men som min pappa brukar säga: "Det finns inte en människa på jorden som är värd så mycket pengar".

Jag har länge funderat på mängden pengar klubbar betalar för en spelare och mängden pengar de får i veckan. Det är egentligen inte riktigt normalt.

Visst det är ju ägarna till klubben som i mångt och mycket bestämmer hur mycket pengar man ska bjuda på en spelare, men när man för några veckor sen läste om att City var beredda att bjuda 3 miljarder för Kaka (Hur mycket sanning som låg i detta vet jag inte men det hade inte förvånat mig om det var sant) då kan man börja fundera var allt ska sluta.

Jag brukar jämföra sjuksköterskor med fotbollsproffs. En sjuksköterska jobbar med att rädda liv och får enligt mig en riktig skitlön för något dom dedikerar sitt liv åt.

Fotbollsproffs håller egentligen på med sin barndomshobby och tjänar multum på något som är till för allmänhetens underhållning.

Tänk om alla fotbollsproffs i England som tjänar över en miljon kronor i månaden hade donerat halva den lönen, så hade man kunnat se exakt hur mycket alla sjuksköterskor hade kunnat få mer i månaden under ett år. Intressant tanke eller hur?

Min poäng med allt detta är att jag tycker fotbollen har nått absurda summor och det stör mig att man lägger sådana pengar på ett underhållningsområde när det finns så mycket i världen som behöver förbättras, framförallt under den rådande finanskrisen.

Med detta menar jag inte att jag vill att fotbollen försvinner helt och hållet, jag älskar ju fotboll, men det finns som sagt aspekter på det hela som oroar mig.

Intressant helg med tanke på att transferfönstret stänger idag och en hel del spännande matcher har spelats.

Och vad kan vara bättre att börja med än Liverpool – Chelsea?

Såg matchen på en pub med en polare och kan ju säga att det nog bara fanns Liverpool supportrar där inne. Detta har dock inget med saken att göra utan vi kan väl istället konstatera att Liverpools 2-0-seger var rättvis.

Chelsea såg ganska tama ut redan från start samtidigt som Javier Mascherano startade som han brukar, på en nivå som gränsar till galenskap.

Därför var det inte förvånande att han fick gult kort först.

Liverpool ägde matchen från början till slut, i alla fall enligt mig. Chelsea kändes inte farliga en enda gång under matchen och jag sitter fortfarande och förundras över Nicolas Anelkas och Florent Maloudas förmåga att inte lyckas med någonting.

Matchen var i alla fall öppen fram tills Frank Lampards röda kort, ett kort jag tycker var felaktigt. JA, han går in med dobbarna först, men jag tyckte ändå att situationen endast skulle resultera i ett gult kort.

Sedan kan man nästan säga att det röda kortet kompenserades då Jose Bosingwa kom undan med en hemsk fot i ryggen på Yossi Benayoun tror jag det va.

I övrigt var det en fysisk kamp mellan två storlag som båda haft ganska knackig form på sistone. Jag hade tippat 1-1 på förhand och min polare hade tippat 2-0. Något jag fick höra efteråt… Fernando Torres 1-0 mål var för övrigt riktigt snyggt!

United höll nollan för 12:e matchen i rad efter 1-0 seger mot Everton. Bara att lyfta på hatten åt backarna Nemanja Vidic &amp; C:o.

Tim Cahill lyckades väl inte bli lämnad i straffområdet som han blev mot Liverpool x2.
Nu har United två poäng upp på Liverpool med en match mindre, kan inte kännas helt fel.

Emile Heskey lyckades inte näta mot den klubb han nyligen lämnade när Villa spelade 0-0 mot Wigan, men vad gör det när Arsenal bara får 0-0 mot West Ham?

Som Arsenalsupporter börjar jag nog se mörkret i slutet av tunneln… det blir nog ingen Champions League plats i år. Samtidigt kan Villa glädjas åt att dom med stor sannolikhet tar den platsen.

Tycker Martin O’Neill gör ett fantastiskt jobb med sina spelare. Villas trupp är imponerande, en härlig blandning av spelare i olika åldrar och med olika egenskaper.

Stackars Mark Hughes, eller?

Hur som helst förlorade Man City mot Stoke med 0-1. Detta bevisar bara att mängder med högbetalda spelare inte alltid är ett framgångsrecept. Sedan är det så att en liten skadeglad del av mig ler lite varje gång City misslyckas.

Stoke tog ju viktiga poäng i botten och har nu gått upp på säker mark, i alla fall tillfälligt. Tabellen är dock extremt jämn vilket jag tycker är kul för ligan. Alla matcher betyder något, vilket man inte kan säga om Derbys matcher förra säsongen.

Övriga resultat då:
Bolton – Tottenham 3-2: Två två-måls skyttar i denna matchen i Kevin Davies och Darren Bent

Fulham – Portsmouth 3-1: Sitter Tony Adams kvar som tränare länge till?

Newcastle – Sunderland 1-1: Ser tungt ut för Toongänget, fortfarande…

Hull – West Bromwich 2-2: Hulls fantastiska form från i höstas verkar som bortblåst, eller har jag fel?

Middlesbrough-Blackburn 0-0: Visserligen oavgjort men Allardyce har i alla fall fått någon form av ordning på spelarna och jag tror Blackburn klarar sig kvar i år.

Pratade med min mor häromdagen, när hon träffade min pappa på 70-talet höll han på Arsenal (Numera är han bara allmänt intresserad av fotboll).

Eftersom han höll på ett lag ville min mor också göra det, hon valde Wolverhampton bara för att dom hade en varg i sin logga. Min mamma älskar ju vargar.

Hon visade mig t.o.m biljetter från när hon hade sett MFF mot Wolverhampton 1975. Jag frågade om hon kom ihåg någon spelare från den tiden, då sa hon att dom enda hon kom ihåg va bröderna Hibbitt, Kenny och Terry som dom hette, men jag har kollat och det var bara Kenny som spelade i Wolverhampton.

Jag tycker ändå det är skoj, hade ingen aning om att min mor va så fotbollsintresserad förr i tiden.

Tack för denna bloggen i övrigt MC och tack alla som kommenterar och håller diskussionen igång.

MvH PoolmaN

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå