POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Några nyårslöften från Premier League-tränarna

Avslutar året med en (inte helt seriös) lista på nyårslöften som jag anser vissa tränare bör ta med sig in i 2009.

Ju fler stjärnor desto troligare är det att nyårslöftet infrias

Arsene Wenger, Sir Alex Ferguson och Rafael Benitez
Att inte klaga på domaren under 2009
*

Sam Allardyce
Att behålla Roque Santa Cruz i Blackburn
*

Ricky Sbragia
Att sälja Rade Prica och David Healy
*****

Arsene Wenger
Att spendera lite pengar på en världsstjärna
***

Tony Mowbray
Att överge West Broms ”fina fotboll” och satsa på fler långbollar och fler poäng
***

Rafael Benitez
Att skriva på ett nytt kontrakt med Liverpool (och hitta Stevie G en bra försvarsadvokat…)
***

Mark Hughes
Att spendera alla miljonerna på ett klokt sätt, dvs en defensiv mittfältare, en anfallare och en försvarare – inte tre, dyra anfallare
****

David Moyes
Att reda ut gåtan Andy van der Meyde
*

Martin O’Neill
Att sluta säga ”terrific” 800 gånger i varje intervju
**

Tony Pulis
Att få Ricardo Fuller och Andy Griffin att röka fredspipa
****

Sir Alex Ferguson
Se till att Cristiano Ronaldo slutar med sina efterslängar före han åker ut
**

Luiz Felipe Scolari
Att fortsätta vara en frisk fläkt på Premier League-scenen med sina härliga presskonferenser och kommentarer
*****

**********

Det var allt för den här gången – men jag ser fram emot att läsa era förslag på alternativa nyårslöften för spelare eller tränare i England.

**********

Jag återkommer på fredag med en blogg inför FA Cupens tredje omgång. En klassiker här i England med matcher som till exempel Blyth Spartans-Blackburn.

Come on you Blyths…

**********

Gott nytt år på er.

Marcus Christenson

Kan det bli fängelse för Gerrard?

Steven Gerrard kan mycket väl ha förstört den bästa chansen han någonsin har haft att vinna den engelska ligan. Helt på egen hand.

Hur dum får man bli egentligen? Efter en lång kväll på Lounge Inn i Southport hamnade Gerrard i ett slagsmål som skickade en 34-årig DJ till ett sjukhus.

Tydligen behövde mannen sy fyra stygn i ansiktet – men hans skador är inte livshotande.

På bargolvet ligger trasigt glas och blodspår kvar. Gerrard kan, i värsta fall, få fem års fängelse.

**********

Det vore en katastrof för människan och spelaren Steven Gerrard. Jag vet naturligtvis inte vad som hände – och kan varken försvara eller bedöma Gerrards beteende – förrän jag vet vad som egentligen hände.

Vissa rapporter här i England hävdar på fullt allvar att Gerrard blev sur för att DJ:n inte spelade hans favoritlåtar (Phil Collins är tydligen hans favoritartist, vilket bara det är en skandal…) men det har jag svårt att tro.

Däremot kan jag mycket väl tänka mig att DJ:n förolämpade Gerrards fru, modellen Alex Curran, hans barn eller någon av hans polare som han var ute med.

**********

Hur som helst. Faktum kvarstår att Gerrard aldrig skulle ha hamnat i den situationen i första läget. Är man kapten för en av världens största klubbar och tjänar över en miljon kronor i veckan är det fullständigt oförlåtligt att ens bli full ute på en krog.

Jag kan bara tänka mig att Gerrard var så ”hög” efter vinsten mot Newcastle och – kanske eftersom han visste att han inte skulle spela mot Preston på lördag – bestämde sig för att fira.

**********

Vad händer nu? Gerrard har blivit åtalad för ”assault occasioning actual bodily harm and affray”, vilket jag faktiskt inte vet hur man bäst översätter till svenska. Någon form av misshandel är det i varje fall.

Rättegången ska tydligen inledas den 23:e januari och han kan spela för Liverpool fram tills dess.

**********

Min instinkt är att Gerrard kommer att slippa fängelse.

Med tanke på att Jonathan Woodgate och Lee Bowyer inte fick fängelse för en mycket värre attack på en asiatisk student i början på 2000-talet så tror jag han klarar sig.

Men Bowyer och Woodgate kom undan eftersom de inte var huvudpersonerna i attacken. Frågan är om så är fallet med Gerrard.

Sex män var arresterade igår morse – och tre har nu släppts. Det betyder att Gerrard och två andra män är huvudmisstänkta.

**********

Varför tror jag inte att det blir fängelse? Tydligen så kan man slippa fängelse om man bara utdelat ett slag – antagligen i självförsvar – eller om man har blivit provocerad eller om den anklagade visar att han ångrar sig.

**********

Det var visst en fotbollsmatch igår kväll också. Manchester United slog Middlesbrough 1-0 och även om spelet kanske inte imponerande så har Sir Alex Ferguson nu vunnit fyra av de fem senaste matcherna med 1-0.

Och det är imponerande på sitt sätt. Med tanke på att resan till Japan och Fifa World Club Cup var ett av hoten mot Uniteds jakt på ytterligare ett ligaguld så är sju av nio Premier League-poäng från matcherna runt resan inte alls dåligt.

Mitt tips är att United kommer att bli bättre och bättre. Men om det räcker till en ligaseger till vet jag inte.

United-Chelsea den 11:e januari. Vilken höjdare.

**********

Cristiano Ronaldo var – som vanligt – inblandad i en incident – den här gången med Emanuel Pogatetz – men vad jag kunde se från TV:n på Guardian-kontoret så var incidenten i Boros straffområde inte så farlig.

Ronaldo överreagerade helt enkelt – men kanske är han lättirriterad med tanke på att hans spel inte fungerar för tillfället.

**********

Hull-Aston Villa ikväll.

**********

Några intressanta namn på bänken i Premier League på annandagen:

Juliano Belletti – Avgjorde Champions League-finalen 2006 i Barcas favör

Kanu – Champions League-vinnare med Ajax 1995

Geremi – Champions League-vinnare med Real Madrid 2000

Andy van der Meyde – fd Inter och Ajaxspelare

Och sist men inte minst…

Diego Tristan – en av europas bästa spelare i början av 2000-talet. En av mina riktiga favoriter när han spelade för Deportivo La Coruna. Vad hände? I fredags fick han tre minuter borta mot Portsmouth. Carlton Cole fick 87 minuter…

**********

Före detta Liverpoolspelaren Neil Ruddock är tydligen på väg att göra comeback: som dartspelare. –Det här är en sport som passar mig, man kan bli full när man spelar, säger han.

Varför är jag inte förvånad?

**********

En klassiker från tv-kommentatorn (och fd spelaren) Chris Kamara: Stoke are defending like beavers.

Som bävrar alltså. Hur gör man det?

**********

Ett av de mer intressanta ryktena inför transferfönstret: Glen Johnson till Liverpool.

Skulle inte tro det.

Andra rykten. Jermain Defoe tillbaka till Spurs. Craig Bellamy till Spurs. Hatem Ben Arfa till Chelsea och Giampaolo Pazzini till Everton.

Pazzini till Everton kanske är den mest troliga transfern av dem alla.

**********

Och så svaret till gårdagens fråga: Vilken är den enda nuvarande Premier Leaguespelare som har vunnit Premier League, Champions League, Uefa Cupen, FA Cupen och ett stort mästerskap (dvs EM, VM eller OS)?

Svaret var ingen mindre än Nwankwo Kanu, vilket Peter Linhem, Johan Nilsson, Magnus Roback, Kepo, Gren, Enad, Gooners, Pelle naturligtvis, bobbyjean, Theo, Oscar, vb, 50, AcKe, David, Jaha!!, Fred, Forssell och the man svarade rätt på.

Lite för många som hade rätt för mitt tycke. Svårare fråga nästa vecka…

**********

Dzemal: klart att jag har koll på Arsenal och Barnet. Ytterligare en anledning att inte hata Arsenal…

Marcus Christenson

Bästa Premier League någonsin?

Åtta matcher i Premier League igår och den här säsongen blir bara bättre och bättre. Efter 20 matcher så brukar två lag ha ryckt ifrån i toppen medan ett eller två lag (kommer ni ihåg Derby förra säsongen?) i stort sett är avhängda.

Icke den här säsongen. I stort sett alla matcher betyder något just nu. Ta West Brom-Tottenham igår till exempel. Före säsongen kunde man ha tittat på den matchen och tänkt: OK, West Brom kommer att ligga i botten och Spurs kommer att jaga en Uefa Cup plats och troligen vinna med 2-0.

Istället är båda lagen indragna i en grym nedflyttningsstrid och West Brom vinner med 2-0.

**********

Dessutom tycker jag att kvaliteten på fotbollen har varit extremt hög. Arsenal-Manchester United på the Emirates är en av de bästa matcherna jag sett i Premier League. Någonsin.

**********

Men är en jämn liga en bra liga? Inte alltid. Men jag tycker faktiskt att Premier League 08-09 har kvalitet – och spänning. En svårslagen kombination.

Vad tycker ni? Kan ni komma ihåg någon säsong som varit bättre än den här?

**********

Jag såg att det var många som kritiserade mitt inlägg om Arsenal senast. Jag blev bland annat anklagad för att ”hata Arsenal” och ”blivit vald sist på idrotten” (vilket i och för sig var ganska fyndigt…)

Att jag hatar Arsenal var faktiskt bland det löjligaste jag hört. Självklart hatar jag inte Arsenal.

Beklämmande att vissa supportrar är så enögda att de inte tål lite kritik av det egna laget.

**********

Kan för övrigt hålla med de personer som påpekade att Wayne Rooney och Cristiano Ronaldo inte kan hålla på med sina efterslängar och armbågar utan att bli bestraffade.

Det jag skrev i lördags, däremot, var att lag inte kan hålla på att sparka ner Ronaldo som de gör ofta just nu – och det håller jag fast vid.

**********

Liverpool krossade Newcastle med 5-1 och inleder alltså 2009 som Premier League-ledare. Newcastle var bland det sämsta jag sätt den här säsongen – inget självförtroende, ingen vilja, ingen fantasi.

BBC-kommentatorerna på radion blev nästan apatiska efter ett tag. ”This is men against boys” och ”I have not seen such a one-sided contest in England all year, whatever division” var några av kommentarerna.

Toon, Peter – har ni sett Newcastle spela sämre någon gång?

**********

Givetvis omöjligt att kritisera Rafa Benitez efter en 5-1 seger men man undrar ju vad Robbie Keane – tvåmålsskytt mot Bolton senast – tyckte när han inledde på bänken och sedan fick se Xabi Alonso, David Ngog och Martin Skrtel hoppa in…

OK om Liverpool hade haft en viktigt Champions League match i veckan men det är en vecka kvar till nästa match – och då är det Preston North End som står för motståndet…

**********

Mike Ashley har nu meddelat att Newcastle inte är till salu eftersom han inte har lyckats hitta en köpare. Det kan väl ändå inte fungera i längden?

**********

Kan Roy Hodgson bli årets tränare i England? Troligen inte – men omöjligt är det inte. En tränare som kan få en fyrbackslinje bestående av John Paintsil, Brede Hangeland, Aaron Hughes och Paul Konchesky att bli ett av ligans starkaste försvar förtjänar en eloge.

Chelsea förtjänade att vinna mot Hodgsons Fulham på Craven Cottage – det erkände till och med Hodgson – men fick nöja sig med 2-2 och är nu alltså tre poäng efter Liverpool.

Och vad sa Big Phil efter matchen: -For all the people in England I wish the best for new year… peace, love and… job… not more than, er, oh yes, healthy, and not more than that.

You’ve got to love the man.

**********

Dagens quiz:

Vilken är den enda nuvarande Premier Leaguespelare som har vunnit Premier League, Champions League, Uefa Cupen, FA Cupen och ett stort mästerskap (dvs EM, VM eller OS)?

Mig veterligen är det bara en spelare…

**********

Spurs tränare Harry Redknapp lär bli bötfälld eller avstängd efter att ha kallat domaren Steve Tanners insats mot West Brom ”scary”. ”Skrämmande” alltså.

Här är hela Redknapps ”rant” (rant är ett av mina favoritord på engelska – titta i en ordbok om ni inte vet vad det betyder):

"I couldn’t even put into words what I thought of [Tanner’s] performance," said Redknapp. "I’ll be honest with you, I walked into the referee’s room before the game and saw who was refereeing and I really knew what was coming.

"I’ve had him many times before and I know what he’s like. He’s really not good enough. He’s just a poor referee and I’ve seen him make a mess of so many games before that it didn’t surprise me. I don’t complain about referees. I never, ever walk in after a game and complain about a referee. I haven’t done for years. But this guy today was scary. He’s not up to the Premier League."

**********

Utvisningen på Benoit Assou-Ekotto var tuff – borde ha varit gult – men Redknapps ilska riktade sig mer på Roman Bednars knuff på Michael Dawson före 1-0 målet – och jag kan bara hålla med Redknapp. Tanner var inte bra igår.

**********

Grym upphämtning av Man City borta mot Blackburn. 0-2 blev 2-2 efter två sena mål av Daniel Sturridge och Robinho. Men det var som en tidning skrev idag: Man Citys första sex månader som världens rikaste klubb har varit som om ”a schoolboy taking charge of a Ferrari: there have been some spectacular moments, some head-on collisions and, as there was last night against Blackburn, some desperate near misses.”

**********

Jag antar att ni redan har läst vad som hände på Upton Park, där West Ham slog Stoke med 2-1.

Stokes anfallare Ricardo Fuller blev utvisad efter att ha givit sin lagkamrat och kapten Andy Griffin en örfil efter West Hams kvittering.

Stackars tränaren Tony Pulis. Här jobbar man hårt hela veckan på taktik och spelarnas fysik och så har man 1-1 borta mot West Ham i den 53:e minuten – då börjar de egna spelarna bråka… Herregud.

Om jag var Pulis skulle jag sälja Fuller direkt. Men allt Pulis sa var: -Jag kan inte försvara vad Fuller gjorde men jag är förvånad eftersom Fuller och Griffin är bra polare…

**********

På tal om årets tränare: vad sägs om David Moyes. En ny seger för Everton, denna gång mot Sunderland, och denna gång med 3-0 – fortfarande utan en enda anfallare. Fantastiskt (även om, i ärlighetens namn, Victor Anichebe satt på bänken).

Mikel Arteta tvåmålsskytt (är han inte en av Premier Leagues mest underskattade spelare?) och ett utsålt Goodison.

Dan Gosling gjorde 3-0 målet. Han är bara 18 år gammal. Ett fantastiskt löfte.

Till och med Phil Neville höll på att sätta en 30-meters stänkare i krysset…

**********

Arsenal slog Portsmouth hemma med 1-0 men imponerande inte. Målet i den 81:e minuten kom efter ett misstag från David James – som faktiskt har tappat lite på sistone – och Arsene Wenger var rasande fram till dess.

Det här var naturligtvis också Tony Adams första match som tränare mot Arsenal, även om han poängterade att ”Highbury var mitt hem, inte the Emirates” och kunde till och med småskämta efter 1-0 förlusten: -I thought it was 1-0 to the lucky Arsenal. That chant has come back to haunt me.

**********

United spelar mot Middlesbrough på Old Trafford ikväll medan Villa tar sig an Hull City på the KC Stadium på tisdag.

**********

I the Championship förlorade Charlton igen och är ny fyra poäng bakom närmaste lag på sista platsen. Otroligt egentligen. Klubben var ju ett stabilt Premier League-lag för några år sedan före man bestämde sig att Alan Curbishley inte kunde ”ta laget vidare”. Skrattretande beslut med facit i hand.

Derby Countys tränare Paul Jewell avgick igår också. Han har varit en katastrof. En fullständig katastrof.

Marcus Christenson

Var är alla kaxiga Arsenalfans nu?

Aston Villa knep en poäng mot Arsenal på Villa Park igår efter Zat Knights övertidskvittering. På ett sätt tycker jag synd om Arsenal – som gjorde en enorm kämpainsats med två, nya skador att brottas med (Johan Djourou och Gael Clichy) – men å andra sidan börjar jag tröttna rejält på Arsene Wengers klag på domarna.

Igår var det Villas assisterande tränare, John Robertsons, fel att Arsenal tappade poäng. Han hade tydligen ifrågasatt ett domslut i den första halvleken och begärde en förklaring i halvtid. Detta, enligt, Wenger, ledde till att Villa fick en straff i den andra halvleken.

Och mot Liverpool senast på hemmaplan var det domaren Howard Webbs fel att Arsenal tappade poäng.

Vem ska Wenger skylla på på söndag om Arsenal torskar mot Portsmouth? Drottingen kanske?

**********

Villa kunde ha lett med 3-0 eller 4-0 i halvtid och förtjänade minst en poäng.

Villa är tre poäng före Arsenal efter mer än halva säsongen och det vore kul att höra om de Arsenalsupportrar som tyckte jag var dum i huvudet som tänkte sätta 1000 spänn på att Villa blev fyra istället för Arsenal den här säsongen är lika kaxiga fortfarande.

**********

Inte många som saknar Olof Mellberg på Villa Park just nu…

**********

Chelsea vann hemma mot West Brom med 2-0 och det mest anmärkningsvärda var väl att Nicolas Anelka och Didier Drogba spelade från start tillsammans. Det har inte hänt ofta sedan fransmannen kom till Stamford Bridge för ett år sedan.

Men allt är inte frid och fröjd. Anelka fick spela ute till vänster – vilket han inte gillar – och Michael Ballack borde ha blivit utvisad.

Inte för att jag tycker hans småbråk med Chris Brunt förtjänade ett rött kort men med tanke på att Jeremie Aliadiere fick fyra matchers avstäninging för en klapp på Javier Mascheranos kind förra säsongen så borde tysken ha blivit avstängd i minst fem matcher.

För det kan väl inte vara så att domarna är för fega att visa ut storstjärnorna…

**********

Liverpool leder fortfarande ligan med en poäng efter solklara 3-0 mot Bolton. Robbie Keane gjorde två mål den här gången och kanske, kanske har det lossnat för irländaren.

Det här skriver dagens The Daily Telegraph om Keanes framtid hos Liverpool.

Rafa Benitez höll till på läktaren efter hans njurstensoperation och man kunde till och med se honom småskoja och skämta med verkställande direktören Rick Parry.

Det hade inte hänt för ett år sedan, om vi säger så. Kanske Rafa har fått ett nytt kontraktsförslag som han kan tänkas skriva på snart..?

Och med Fernando Torres troligen tillbaka mot Newcastle på söndag så ser det ganska ljust ut för Liverpool.

**********

Pompey förlorade igen, den här gången med 4-1 hemma mot West Ham och Tony Adams har bara skrapat ihop två vinster på 10 matcher. Inte alls bra.

West Ham kan njuta av segern – men hur länge? Snart öppnar transferfönstret och Craig Bellamy, Rob Green och Dean Ashton kan säljas.

Bellamy är ett av de hetaste transferryktena i England just nu. Tottenham och Manchester City är två av klubbarna som tydligen är intresserade. Harry Redknapp har till och med erkänt att Spurs har lagt ett bud på walesaren.

Ska bli mycket intressant att se var Bellamy hamnar.

**********

Starkt av United att slå Stoke borta med 1-0 efter resan till Japan. Matchen var väl ingen höjdare direkt men Sir Alex Ferguson var så taggad att han pekade finger (eller fingrar som man gör här i England) till Stokepubliken och Edwin van der Sar fick en ölflaska inkastad i sitt straffområde efter matchen.

Inte speciellt snyggt kanske men det som räknas är ju att United är sju poäng efter Liverpool med två matcher spelade – och inte nio poäng efter Liverpool, som det såg ut med sju minuter kvar mot Stoke, eftersom det stod 0-0 då…

**********

Cristiano Ronaldo blev sparkad på under stora delar av mathcen igen. Inte snyggt.

**********

Newcastle förlorade mot Wigan och ligger bara två poäng före Stoke på en nedflyttningsplats. Spurs – som spelade 0-0 hemma mot Fulham – ligger ännu sämre till. Spurs har samma antal poäng som Stoke – 20.

Annandagen var en katastrofal dag för Newcastle. Habib Beye skadade sig, Sebastien Bassong blev utvisad och Joe Kinnear bytte ut Michael Owen och Mark Viduka mot, er, Andrew Carroll och David Edgar.

Men å andra sidan så vann ju Carroll straffen som Newcastle reducerade från så Kinnear kanske vet vad han gör.

**********

Vad ska man säga om Everton då? Upp till en sjätteplats, endast tre poäng efter Arsenal. En helt enastående prestation av David Moyes manskap, speciellt med tanke på att man inte har några friska anfallare.

Det blev 1-0 mot Middlesbrough på bortaplan igår och Borofansen buade ut tränaren Gareth Southgate efter matchen. Ganska orättvist tycker jag. Southgate har gjort ett utmärkt jobb på Teesside, även om det går lite tungt just nu.

**********

Man City slog Hull City enkelt med 5-1 och vi kan konstatera följande:

Felipe Caicedo, anfallaren från Ecuador, har nu gjort tre mål på tre matcher. Inte illa om man jämför med 150-miljoners mannen Jo, som inte har gjort ett enda mål på de nio senaste matcherna.

Vem köpte Caicedo? Svennis.
Vem köpte Jo? Thaksin.

Hull har bara vunnit en match på de 10 senaste och tränaren Phil Brown var så arg igår att han inte lät spelarna gå in i omklädningsrummet i halvtid. Istället skällde han ut dem framför Hull-klacken. Ganska bra gjort av Brown och det blev ju faktiskt bättre i den andra halvleken (1-1).

Stephen Ireland och Robinho var lysande igen. Ireland kunde ha fått fem eller sex assists om hans lagkamrater hade gjort mål på alla chanser som han skapade. Han var så bra att Mark Hughes tog av honom tiden så hela Eastlands kunde ge honom en stående ovation.

**********

Gamla storlaget Nottingham Forest sparkade tränaren Colin Calderwood igår efter pinsamma 2-4 hemma mot bottenkollegan Doncaster. Det var på tiden. Dags att de anställer en tränare som är tillräckligt bra för att leda laget i the Championship.

**********

I sen senaste bloggen frågade jag vilka lag som:

1. Har gått in i flest närkamper under säsongen hittills?
2. Har gått in i minst närkamper under säsongen hittills?
3. Har bäst tacklingsprocent den här säsongen?

Det var ingen läsare som hade rätt på alla tre och bara Ric som hade pompey och en anonym läsare som hade rätt på Villa (även om Jakob garderade med Villa).

Svaren är nämligen

1. Portsmouth (2257)
2. United (1738)
3. Aston Villa 52.2%

Jag kan även meddela att Spurs har sämst tacklingsprocent i hela ligan (48%).

Jag tyckte det var intressant och mycket anmärkningsvärt att United hade gått in i minst närkamper i hela ligan men igår så insåg jag ju att de spelat två matcher mindre.

Oh well, de skulle nog inte komma ikapp Pompey eller Newcastle (2132) på två matcher ändå.

Marcus Christenson

Vilket lag är sämst på att tackla i hela Premier League?

Glömde faktiskt bort att det är julafton i Sverige idag (i England firar vi ju den 25:e) så jag kör endast en fråga istället för en blogg idag:

Vilka lag tror ni:

1. Har gått in i flest närkamper under säsongen hittills?
2. Har gått in i minst närkamper under säsongen hittills?
3. Har bäst tacklingsprocent den här säsongen?

**********

God jul på er. Jag skriver igen på annandagskvällen eller morgonen den 27:e eftersom det naturligtvis är full "boxing Day"-omgång här i England den 26:e.

Här är matcherna:

Stoke-United
Chelsea-West Brom
Portsmouth-West Ham
Tottenham-Fulham
Liverpool-Bolton
Man City-Hull
Middlesbrough-Everton
Sunderland-Blackburn
Wigan-Newcastle
Aston Villa-Arsenal

Villa-Arsenal en självklar höjdpunkt.

Marcus Christenson

Vad höll Scolari på med?

Chelsea tappade två poäng borta mot Everton igår kväll – 0-0 på Goodison – och faktum är att det kunde ha varit ännu värre.

John Terry blev utvisad och Everton hade de bästa chanserna.

Det är nu 11 Premier League-matcher sedan Didier Drogba gjorde mål – så varför bytte Big Phil ut Nicolas Anelka – med 16 mål den här säsongen?

Märkligt. Speciellt med tanke på hur farlig Anelka är i kontringsspelet.

Känns som ett litet misstag av Scolari.

Men å andra sidan är det ganska starkt att ta poäng av Everton på bortaplan med lagkaptenen utvisad i den första halvleken.

**********

Starkt dessutom av Scolari att inte skylla på domaren efter matchen. Där har Arsene Wenger någonting att lära.

OK, Emmanuel Adebayors första gula kort mot Liverpool i söndags var tveksamt men visst var Wenger ute och cyklade när han sa att Arsenal skulle vunnit matchen om inte Adebayor hade blivit utvisad?

Tyckte inte the Gunners skapade mycket förutom Robin van Persies fantastiska mål.

**********

Philipp Degen var ju ytterligare en av Rafael Benitez lyckade ytterbacksvärvningar…

Han var mycket skadad i Dortmund också så den här säsongens skador kan ju inte ha kommit som någon överraskning direkt.

**********

Före gårdagens match hade Chelsea tagit 50 av 54 möjliga poäng på bortaplan på de 18 senaste matcherna. Är det någon av er läsare som vet något annat lag – i någon av de största ligorna i Europa – som har haft en bättre statistik på bortaplan under 18 matcher?

Arsenals Invincibles borde ju haft en bra bortastatistik under 2003-04 och Milan kanske producerade en liknande sekvens under 90-talet… men jag är inte helt säker.

**********

Före detta ”toppdomaren” (inom parantes eftersom jag ofta tyckte att han var bedrövligt dålig) Graham Poll satt på tv igår kväll och erkände i stort sett att han hade funderat lite extra före han hade visat ut John Terry med tanke på att han är engelsk landslagskapten och med tanke på vilket liv det skulle bli i pressen om han visade ut en sådan spelare.

Svagt. Spelare som spelare. Det kan ju inte finnas en regel för en engelsk landslagskapten och en annan regel för alla andra spelare.

Och med dagens regler om tacklingar så var det ju ett solklart rött kort för Terry.

Och om vi ska vara riktigt ärliga så skulle ju Alex åkt ut för stämplingen på Tim Cahill.

**********

Kan inte riktigt bestämma mig för om Marouane Fellaini är redan nu en lysande spelare – eller om han mest är ganska okänslig.

Vad tycker ni Evertonfans?

En sak är säker. Han kommer att bli en fantastisk spelare om han fortsätter att utvecklas. Ett mycket bra köp av David Moyes, skulle jag vilja säga.

Fler och fler Fellaini-peruker på Goodison nuförtiden…

**********

Tack så mycket för alla gratulationer efter tillökningen i familjen Christenson förra måndagen. Det värmde. Någon undrade vad det blev för något och jag kan meddela att det blev en liten Lucas (dock inte som en hyllning till Leiva, Neill eller Radebe – som några på the Guardian trodde).

Närmaste laget för Lucas är Barnet FC i League Two…

Och för er som undrar så skrev Gary Breen aldrig på det där kontraktet.

**********

Intressant att läsa era julklappsönskningar efter gårdagens blogg. Och vilken skillnad det är att hålla på till exempel Manchester United och Sheffield Wednesday.

Signature ”Olsen” önskar sig ett förlustfritt 2009 för United – vilket ju inte är helt omöjligt – medan det enda Sergej Odström begär är en liten present till Owls-tränaren Brian Laws.

Så här skrev Sergej: ”Sen borde ju Brian Laws, Wednesdays manager få en present. 10 A-lagsspelare skadade och bara fyra spelare på bänken senast mot Cardiff… Sex akademispelare i startelvan och tre på bänken… det är ju både tragiskt och fantastiskt!"

**********

Gillade den här rubriken I the Daily Mail häromdagen: Brazil finally produce rubbish footballer: Is Gilberto Tottenham’s worst ever player?

Men är han verkligen sämst någonsin? Konkurrensen är ju trots allt ganska hård:

Paolo Tramezzani, Ramon Vega, Jose Dominguez, Jason Dozzell, David Kerslake, Stuart Nethercott, David Tuttle, Andy Booth, Grzegorz Rasiak, Thimothee Atouba, Mitchell Thomas, Dean Austin, Kevin Scott, Moussa Saib, Mauricio Taricco…

**********

Återkommer i morgon med sista bloggen före jul – och förhoppningsvis en svår julnöt för er att knäcka.

Marcus Christenson

Julklappar

Återupptar bloggandet idag efter en veckas paus (blev pappa för första gången förra måndagen) och tanken är att jag idag ska dela ut julklappar (och det ska tydligen mina kollegor från Italien och Spanien också).

**********

Detta innebär tyvärr att jag inte skriver om Emmanuel Adebayors utvisning, Stokes försvarsspel mot Blackburn eller Vincent Pericards resa från Juventus till fängelse till Stokes startelva idag…

Och om jag ska vara riktigt ärlig så är jag ganska lättad. För första gången på ungefär 20 år så har jag ingen riktig koll vad som har hänt inom den engelska fotbollen den senaste veckan.

**********

Juklappar var det alltså. Vet inte exakt vad redaktionen hemma i Stockholm var ute efter men jag ger väl personer och klubbar här i England vad jag tror att de behöver allra mest.

Leeds – en ny tränare efter Gary McAllisters avsked (Gus Poyet är favoriten just nu)

Sir Alex Ferguson – en Real Madrid halsduk (Ha ha, skämtar bara. Såg ni storyn om att han inte ens skulle sälja ett virus till Real Madrid?)

Mark Hughes – ett portugisiskt lexikon. Ingen av brassestjärnorna var med ens på bänken i förlustmatchen mot West Brom igår. City säger att det handlade om skador och sjukdomar men ryktesmaskinen här i England säger annat.

Andrea Dossena – en enkelbiljett tillbaka till Italien.

Cristiano Ronaldo – nya ben och häl-skydd.

Djibril Cisse – en ny frisör.

Phil Brown – en ny slips. Den tigergula Hullvarianten är inte snygg…

Arsenal – en ny styrelsemedlem som har lika mycket klass som Lady Bracewell-Smith.

Tottenham – en mittfältare som kan leda laget.

Gordon Strachan – en ny klubb. Han har gjort ett fantastiskt jobb med Celtic men har aldrig fått det erkännandet eller berömmet han förtjänar.

John Obi Mikel – en gnutta ödmjukhet.

Michael Owen – ett skadefritt år.

Luton Town – massor med poäng. Som ni kanske kommer ihåg så startade klubben den här säsongen med hela 30 minuspoäng. Mission impossible för att klara sig kvar, kan tyckas, men nu är laget bara 18 poäng från att överleva i ligasystemet. Det ska väl inte vara omöjligt att ta in på 25 matcher…

**********

Men nu över till er läsare: vilka julklappar önskar ni att era favoritlag och/eller favoritspelare får i år?

Marcus Christenson

Tillfälligt avbrott

Kan av personliga skäl inte uppdatera bloggen på några dagar. Allt väl med mig och familjen. Återkommer så fort jag kan, troligen före veckans slut.

Marcus Christenson

Stackars, stackars Michael Owen

Jag läste häromdagen att Rasmus Bengtsson, enligt Trelleborgs ordförande, är värd 20 miljoner kronor och kan inte annat än tycka synd om Michael Owen.

Varför? Jo, Owen kan idag kosta ungefär lika mycket (det har spekulerats om att han kan lämna Newcastle för 25 miljoner kronor i januari) för tillfället.

Det är väl ganska hemskt egentligen. Underbarnet Michael Owen. Goldbollsvinnare 2001. Geniet bakom Frankrike-VM:s mest fantastiska mål. Svennis hat-trick hjälte från München 2001. Titta bara på det här youtube-klippet och njut!

Visst, Owen kostar så lite eftersom hans kontrakt går ut nästa sommar och för att han antagligen kräver över en miljon kronor i veckolön – men det faktum att det inte finns många klubbar som vill köpa honom talar sitt tydliga språk.

**********

När började det egentligen gå snett för Owen? Skadorna har naturligtvis gjort sitt – men jag tror beslutet att lämna Liverpool för Real Madrid i augusti 2004 var början till slutet. Han gjorde i stort sett alltid mål när han spelade för Real – men det var inte så ofta han fick spela. Och nu, i Newcastle, har skadorna kommit tillbaka.

Jag kommer ihåg att jag tittade på en Liverpoolmatch mot Sturm Graz i augusti 2004 och Michael Owen satt på bänken. Rafa Benitez visste att han skulle gå till Real. Owen såg ganska vilsen ut.

Och faktum är att han har sett vilsen ut sedan dess. Bewildered, som engelsmännen säger.

I lördags, när Newcastle hade tappat en 2-0 ledning till 2-2 hemma mot Stoke, så såg han lika vilsen ut.

Han måste ha tänkt: vad f-n gör jag här?

**********

Och vad gör han nu då? Jag tror inte att han vill stanna i Newcastle. Kan Arsene Wenger chansa för en gångs skull och köpa Owen? Det skulle vara väldigt, väldigt intressant att se.

**********

På tal om Newcastle undrade jag häromveckan om fansen verkligen håller på att förlåta ägaren Mike Ashley men enlight min pålitliga Newcastle-källa, Peter, så lär inte det hända.

Skönt. Ashley out.

**********

Vad tror ni Frank Lampard gjorde i tisdags när han var avstängd mot Cluj? Festade runt? Spenderade 45 miljoner kronor på nya bilar?

Nej, han besökte ett barnsjukhus i London och var jultomte för barnen. Chelsea håller nämligen på att samla in runt 15 miljoner kronor för olika sjukhus i London.

Visst, man kan se på det krasst och säga att Chelsea kan bidra med mycket mer – och det gör faktiskt klubben också – men 15 miljoner kronor är mycket bättre än ingeting alls.

Ni skulle ha sett ögonen på barnen. Vidöppna med lycka. Stort, Frank!

**********

Stor debatt här i England efter Emmanuel Eboue blev utbuad av sina egna Arsenalfans i lördags mot Wigan. Det finns i stort sett två läger här i England.

Det ena säger att själva definitionen av att vara en supporter utesluter att man buar ut sin egna spelare.

Det andra lägret säger att man betalar en massa pengar och har rätt att göra vad man vill.

**********

Själv skulle jag aldrig bua ut en spelare från mitt lag, men vad säger ni? Har ni några exempel på när ni har buat ut någon spelare från laget ni håller på?`

Vill ni läsa mer om vad de engelska tidningarna skriver om Eboue-fallet så kan jag rekommendera den här artikeln av den alltid utmärkte Richard Williams.

**********

Det har ju varit Champions League-matcher i veckan och till slut vann Liverpool och Manchester United sina grupper och Chelsea och Arsenal blev tvåa i sina grupper.

Men spelar det verkligen någon roll? Visst, man får spela andra åttondelsfinalen på hemmaplan om man vinner gruppen men United och Liverpool kan lottas mot Real Madrid eller Inter medan Arsenal och Chelsea kan få Panathinaikos eller Porto.

**********

Rooney såg helt galen ut stundals mot AaB igår (2-2). –Han stämplade mig i bröstet, sa AaB:s Kasper Risgard.

Ska Rooney någonsin växa upp eller kommer de här vansinnegrejerna förfölja honom hela karriären? Vad tror ni?

Det är ju inte första gången han har tappat humöret under en match. Nordirland borta till exempel. Herrejösses. Och blev han inte utvisad för United i en Champions League-match för att ha applåderat domaren på ett sarkastiskt vis en gång? Eller är jag fel ute. Kommer inte riktigt ihåg.

**********

Hur j-la dumma kan domare och domstolar i England vara ibland? Man häpnar tamigfan.

Här hade domarna på Teesside ett ypperligt tillfälle att sätta dit en Newcastle-supporter som skrek rasistiska slagord mot Boro-anfallaren Mido häromveckan.

Ett ypperligt tillfälle att visa supportrar här i England att man helt enkelt inte kan uppföra sig så längre. Att man kan åka fast och kanske till och med få ett kort fängelsestraff.

Supporterna hade till och med erkänt.

Men icke. Han fick böta cirka 5 000 kronor och får fortsätta att gå på matcher i England.

Idioter.

**********

Någon undrade efter tisdagens blogg varför Juliano Belletti buas ut av Chelseafansen. Svaret är att han inte buas ut men att Chelseafansen skriker ”shooooooooooot” när han får bollen (eftersom han har gjort mål på några långdistansbössor tidigare), inte ”booooooooooo”.

Hade tänkt att svara på några andra frågor från kommentarerna i tisdags men hinner inte. Ber om ursäkt.

Marcus Christenson

Cesc stannar nog

Har alltid misstänkt att Cesc Fabregas så småningom vill flytta tillbaka till sin barndomsklubb Barcelona och dominera mittfältet på samma sätt som Xavi Hernandez gör idag.

På sistone har jag också fått känslan att den här flytten kommer att ske nästa sommar. Jag har läst fler och fler kommentarer från mittfältaren om hur missnöjd han är att Arsenal inte har vunnit något på över tre år.

Men så tittade jag på BBC:s utmärkta fotbollsprogram Football Focus i lördags där de hade en intervju med Fabregas. Han snackade en hel del om Arsenal den här säsongen och han säger naturligtvis att han tror att Arsenal fortfarande kan vinna ligan.

Men det som verkligen fick mig att lyssna var när han pratade om sin tränare Arsene Wenger.

Så här sa han: -I don’t owe anyone anything in life. There are only three people in life that I owe something to: my mum, my dad and… Arsene Wenger.

I am living the dream at the moment and he was the one who gave me the opportunity to live the dream when I was only 16. We have a very good connection.

Att skriva att han blev tårögd är lite överdrivet men det var inte långt ifrån.

Jag tycker kommentarerna visar hur mycket Wenger betyder för honom och att det kommer att krävas något otroligt mycket för att han ska flytta tillbaka till Spanien.

En fotbollsspelare som är lojal mot sin klubb? Trodde inte det fanns längre.

**********

På Football Focus den här veckan fick man också veta att Hoffenheims succétränare Ralf Rangnick har spelat amatörfotboll i Sussex här i England.

Där ser man.

**********

Portsmouth, som ni kanske vet, håller på att säljas men tränaren Tony Adams har en ganska skön inställning.

När han fick frågan om han trodde att en ny ägare skulle vilja anställa en ny tränare så svarade han: -Jag får väl se till att frugan köper klubben. Hon lär väl ändå inte sparka mig…

**********

Snacka om att ”go out with a bang”. Nyligen skrev jag en blogg om Darren ”sicknote” Anderton efter att ha läst en intervju om hur mycket han älskade att spela fotboll för Bournemouth i League Two (fjärde divisionen).

Men efter några matcher på bänken så var det tydligen inte så roligt längre. Förra veckan meddelade nämligen den fd England- och Tottenhamspelaren att han tänker lägga av. Omedelsbums.

Och han var inte skadad heller (för en gångs skull). Hur som helst. I lördags hoppade han in för Bournemouth i den 56:e minuten och gjorde det avgörande 1-0-målet med två minuter kvar att spela. I sista match någonsin.

What a way to go.

Och har ni gått hela livet och väntat på att få se en video som innehåller både Darren Anderton och Tomas Brolin så kan jag bjuda på den här.

Andertons mål är dessutom mot Sverige…

**********

Signaturen Bonde slog till med den här kommentaren igår:

Angående den skojiga herren i Liverpool som har "Keane Hour" istället för Happy Hour. Det finns en markant skillnad mellan "Keane Hour" och Happy Hour. En timme med Keane på planen är motsatsen till happy.

Inte alls illa. Inte alls illa.

**********

Signaturen Calle tycks tyvärr veta att jag gjorde några mindre lyckade framträdanden på Märstas ”premier establishment” GM på flera juldagar under 90-talet…

Skrämmande insatser…

**********

Jag hade hoppats att ingen skulle svara rätt på gårdagens fråga men som vanligt fanns det några läsare (läs besserwissers 🙂 ) som prickade rätt.

Frågan var: Vilken spelare tror ni, före helgens matcher, var Premier Leagues bästa passningsspelare (dvs har bäst procent lyckade passningar)?

Bara fem personer gissade rätt: Pelle, Aqqe, Larger than life, riquelme och Pelle Anderton (de två sistnämnda får dessutom hundra bonuspoäng vardera eftersom de lyssnar på the Guardians ”briljanta” podcast).

Guy Incognito, Oooo to be a Gooner, Mathias #11 gissade också rätt men fuskade en aning genom att nämna fler än en spelare…

Svaret? William Gallas.

93.28 procent av hans passningar hittar alltså rätt. En fantastisk statistik egentligen även om många passningar naturligtvis är sidledspassningar.

Den som har slagit flest passningar i hela Premier League är, som många skrev, Liverpools passningsgeni Xabi Alonso.

**********

Spurs slog West Ham borta med 2-0 igårkväll och fortsätter att klättra upp i tabellen.

Uefa Cup-spel nästa säsong igen med Harry Houdini? Ingenting verkar omöjligt längre.

**********

Kvällens mest intressanta match är utan tvekan Chelsea-Cluj. Liverpool spelar mot PSV men har redan gått vidare.

Chelsea kan åka ur Champions League ikväll men lär vara ordentligt taggade efter en Clujspelare sa ”We’ll shut Big Phil’s mouth”.

Scolari hade tydligen sagt att han kommer åka tillbaka till Brasilien om han inte slår Cluj och går vidare till åttondelsfinalen.

Det upprörde Clujs mittfältare Culio, som sa: -That was a lack of respect for Cluj and Romanian football. We’ve proved we are more than good enough to beat great sides and we can certainly beat Chelsea.

Och Cluj slog ju Roma borta med 2-1. Ska bli en mycket intressant match.

Jag återkommer på torsdag.

Marcus Christenson

Jag ger mig - Paul Scholes skulle varit med

I fredags skrev jag en blogg som handlade om de spelare som jag tycker är Premier Leagues bästa mittfältare.

Jag grundade min lista på de mest kompletta mittfältarna i Premier League och tog också i anseende hur viktiga spelarna är för sina respektive lag.

Under helgen har jag kunnat följa en mycket intressant diskussion bland kommentarerna. Kul! Det var många som ville ha ”sina” spelare med på listan och visst finns det argument för att spelare som Luka Modric, Mikel Arteta, Javier Mascherano, Deco, Michael Ballack och Xabi Alonso skulle varit med på listan men de är alla – förutom Arteta och Modric – medlemmar av topp-fyra och de är inte viktigast för det egna laget.

Deco är inte viktigare än Frank Lampard för Chelsea och Mascherano är inte viktigare än Steven Gerrard för Liverpool. Modric tog jag inte med för att jag inte tycker han har varit tillräckligt inflytelserik för Tottenham hittills och Arteta för att han mest spelar som ytter. Men jag kan ha haft fel om Arteta och det är mycket möjligt att Modric är med om jag gör en ny lista om sex månader.

Men jag måste hålla med om att både Modric och Arteta skulle ha varit med som bubblare. Eller som Pontus Johansson skrev i ett mejl: ”Att inte Modric är med som bubblare ens är lika fel som att vara spik nykter på juldagen.”

**********

Däremot måste jag erkänna att jag gjorde ett misstag som inte tog med Paul Scholes. Visst, han har varit skadad och visst, han är 34 år gammal – men nog f-n platsar han på listan alltid. Ganska högt upp dessutom. Stephen Warnock ramlar av listan med en duns.

I hold my hands upp, som engelsmännen säger.

**********

Liverpool slog Blackburn med 3-1 borta utan att spela speciellt bra. Många av mina läsare måste ha varit nöjda när Rafa Benitez petade Andrea Dossena som vänsterback och spelade med 19-årige Emiliano Insua istället. Även Daniel Agger och Robbie Keane satt på bänken.

På tal om Keane, som har blivit utbytt i 15 av de 18 matcher han har spelat från start, så har en lustig pubägare i Liverpool (Evertonfan naturligtvis) kommit på en bra affärsidé…

Som en tidning här i England rapporterade: One publican in the blue half of Liverpool has an exquisite sense of humour. He’s advertising “Keane Hour”.

Just like Happy Hour, it lasts only 60 minutes.

**********

Tungt för Blackburn och Paul Ince just nu. Ingen vinst på de tio senaste matcherna och mycket snack om att han kommer att få sparken snart. Jag hoppas verkligen han klarar sig. Enligt en tidning har han fem ”cup-finaler” (Wigan, Stoke, Sunderland, Manchester Ciy och Fulham) på sig att rädda jobbet.

**********

Vilken match på Goodison igår! Den hade i stort sett allt. Villa slog Everton med 3-2 efter två mål (ett för vardera lag) på tilläggstid. Och i BBC-studion satt expertkommentatorerna Lee Dixon och Martin Keown och gottade sig.

-Det var nästan som på den gamla goda tiden, skrockade Keown med tanke på att de fanns hela 11 engelska spelare på planen och två brittiska tränare på bänkarna.

Martin O’Neill öste beröm över Martin Laursen i försvaret och Ashley Young framåt. Och inte undra på det. Båda var magnifika och O’Neill har rätt när han säger att Young måste få fler chanser i landslaget nu.

Kul att domaren, Martin Atkinson, fick beröm också. Han blåste inte av för mycket och lät spelet flyta.

**********

Manchester United hade oväntat svårt med Sunderland på Old Trafford men vann till slut efter Nemanja Vidics sena 1-0 mål. Jag tycker inte att man ska underskatta sådana segrar.

Visst, det hade inte varit en katastrof att tappa två poäng hemma mot Sunderland men då hade man varit nio poäng efter Liverpool med en match mindre spelad.

Men nu, tack vare det sena målet – och om man vinner den extra matchen – så är man bara tre poäng efter Liverpool och två poäng efter Chelsea.

”That’s how you win championships,” som fd Liverpoolförsvararen Alan Hansen sa på Match of the Day.

**********

Härliga Hull vann igen – 2-1 mot Boro – och matchens lirare var George Boateng. Har alltid gillat holländaren, en utmärkt fotbollsspelare.

Han ligger förresten trea på listan över spelade Premier League-matcher av utlänningar (och då räknar jag irländare, skottar och walesare som icke-utlänningar) i Premier League-historien. 344 Premier League-matcher. Imponerande.

Före honom på listan? Dwight Yorke med 373 matcher och Mark Schwarzer 347.

**********

Newcastle tappade två poäng hemma mot Stoke (2-2) trots 2-0 ledning. Såg hur stabilt ut som helst men sedan blev Newcastlespelarna – och publiken – mer och mer nervösa. På slutet var det rena hönsgården och Joe Kinnear blev uppvisad på läktaren.

Stoke hade tre före detta Newcastlespelare i laget och det var Abdoulaye Faye som gjorde 2-2-målet. Amdy Faye och Andy Griffin var också med.

Tänk att det bara var sex år sedan Griffin avgjorde en Champions League-match för Newcastle mot Juventus – av alla lag – på St James’ Park.

How the mighty have fallen.

**********

Arsenal slog Wigan med 1-0 men spelade inte speciellt bra. Emmanuel Adebayor gjorde matchens enda mål men det var en annan Emmanuel som det skrevs mest om här i England, nämligen Eboue.

Jag vet inte om ni såg vad som hände men karln slog bort i stort sett varenda passning och var till slut så nervös att han tacklade Kolo Toure (eller sprang i vägen i varje fall) och blev utbytt.

Han blev brutalt utbuad av sina egna fans, som jublade när Arsene Wenger plockade av honom på övertid.

Wenger erkände visserligen att Eboue ”var en fara” för det egna laget men var ganska shockad över fansens buande. Här kan ni läsa mer om vad han hade att säga.

**********

En annan incident som det skrivits spaltmeter om här i England är Cristiano Ronaldo och hans beslut att gå direkt till omklädningsrummet när han blev utbytt.

Han har blivit kritiserad för detta – det ska tydligen vara ett bevis på att han inte bryr sig om hur det går för United – men jag måste säga att det finns betydligt värre saker en spelare kan göra.

**********

Chelsea vann med 2-0 borta mot Bolton och segern var ganska rättvis även om hemmalaget dominerade mot slutet. Nicolas Anelka gjorde naturligtvis mål mot sin före detta klubb och vi hade en domare som inte vågade blåsa straff mot John Terry trots att han stoppade Johan Elmanders skott med armen.

Elfte raka bortasegern för Chelsea. Rekord för Premier League. Chelsea har inte förlorat borta på hela 2008.

Marve11ous! var en av rubrikerna. Fyndigt.

**********

Och så har vi dagens fråga då. Förra veckan var det många läsare som klagade på att frågorna var för enkla – så vi får väl se hur kaxiga ni är nu då.

Vilken spelare tror ni, före helgens matcher, var Premier Leagues bästa passningsspelare (dvs har bäst procent lyckade passningar)?

Denna man missar bara sju procent av sina passningar (står alltså på 93 procent på listan) och bara spelare som har spelat fler än 10 Premier League-matcher den här säsongen räknas).

Sug på den karamellen ni…

Marcus Christenson

Ingen Ronaldo bland Premier Leagues bästa mittfältare

Idag ska ju bloggen egentligen handla om Roy Keane men med tanke på att jag kom hem från jobbet på the Guardian nu klockan två – och börjar igen klockan åtta i morgon bitti så får ni nöja er med en länk till vår artikel på nätet.

**********

Istället hade jag förberett en lista på Premier Leagues bästa mittfältare. Jag har grundat min lista på de mest kompletta mittfältarna i Premier League och har också tagit i anseende hur viktiga de är för sina respektive lag.

Cristiano Ronaldo, tycker jag, är mer ytter än komplett mittfältare och platsar därför inte på listan. Samma sak gäller Joe Cole. Båda är fantastiska spelare, men inte kompletta mittfältare som kan göra allt det som krävs av en spelare som spelar på mittenmitt för sitt lag.

Här är min lista:

1. Steven Gerrard, Liverpool
En komplett spelare som har räddat Liverpool ur svåra situationer i 10 år nu. Om jag fick välja en spelare i hela världen som jag skulle vilja spela som så är det Gerrard.

2. Frank Lampard, Chelsea
I stort sett lika bra som Gerrard men kanske inte lika viktig för Chelsea eftersom han har mittfältskollegor i Chelsea som också kan vinna matcher på egen hand. Han har ett snitt på runt 20 mål per säsong de senaste åren. Helt otroligt.

3. Michael Essien, Chelsea
Sätter honom knappt före Fabregas på grund av hans ofantliga arbetskapacitet. Slutar aldrig att springa, är en otrolig tacklingsspelare – och kan göra mål också. En maskin.

4. Cesc Fabregas, Arsenal
En legend och Arsenalkapten redan vid 21 års ålder. Hans passningsspel är det väl bara Xabi Alonso som kommer i närheten av. Även mycket duktig taktiskt sett, även om det inte blivit lika många mål den här säsongen.

5. Michael Carrick, Manchester
Grymt underskattad spelare och en lika bra passningsspelare som Gerrard och Lampard. Saknar lite jävlaranamma ibland men har blivit bra mycket tuffare på sistone, som han bland annat bevisade i landskampen mot Tyskland.

6. Gareth Barry, Aston Villa
Har i stort sett allt en mittfältare behöver men är möjligen lite enbent. En given ledare för Villa dock, trots flörten med Liverpool i somras.

7. Stephen Ireland, Manchester City
Irländaren har en enorm arbetskapacitet och sticker från mittfältet i djupled som Fredrik Ljungberg gjorde när han var som bäst. Lägg även till det faktum att han har spelat defensiv mittfältare för City den här säsongen också och då förtjänar han definitivt en plats på topp-10.

8. Kevin Nolan, Bolton Wanderers
Jag måste säga att det skulle vara tveksamt om Bolton fortfarande skulle spela Premier League-fotboll om Nolan hade gått till en annan klubb. Stor, stark, fantastiskt tillslag och har en enorm vilja och kapacitet att motivera sina lagkamrater. Har gjort grovjobbet för spelare som Djorkaeff, Okocha och Diouf.

9. Tim Cahill, Everton
Ytterligare en komplett spelare som är ofantligt målfarlig från sin mittfältsposition. Lite för svag i det defensiva arbetet och blir utvisad alldeles för ofta för att hamna högre upp.

10. Danny Murphy, Fulham
En arbetsvarg som är målfarlig när han får chansen. Det kanske finns många som hellre hade sett Jimmy Bullard på en tionde plats men Bullard springer omkring lite hur han vill medan Murphy tar mycket mer ansvar.

Bubblare

Javier Mascherano, Liverpool – för dåligt passningsspel och för dålig framåt för att vara med på topp-tio.

Luis Antonio Valencia, Wigan – lite för vek, annars en grymt bra spelare.

Xabi Alonso, Liverpool – inte tillräckligt tuff.

Jonathan Greening, West Bromwich Albion – komplett spelare som inte har världsklass-talanger men som ändå är väldigt viktig för sitt lag.

Scott Parker, West Ham – lite för långsam tyvärr.

Stephen Warnock, Blackburn – en ledargestalt för Blackburn men tillhör inte det allra översta mittfältsskiktet i Premier League. 8 av 10 på nästan allt.

Marouane Fellaini, Everton – kan bli bättre och bättre när han har anpassat sig till Premier League helt. Lite osynlig i matcherna då och då.

John Mikel Obi, Chelsea – En het kandidat för topp-tio listan men han slarvar med bollen lite för ofta för att vara med. Är säkert bland de tio bästa om något eller några år.

Paul Scholes, United – En av mina absoluta favoritspelare men han är nog lite för gammal och långsam för att vara med på listan. Har aldrig varit någon bra tacklingsspelare (fråga Håkan Mild) men var under sina bästa år med på topp-tio på grund av sina anfallskvaliteter.

Jimmy Bullard, Fulham – Slutar aldrig att springa men, som jag skrev under Danny Murphy, så saknar han lite taktisk kapacitet för att tillhöra Premier Leagues allra bästa mittfältare.

Jermaine Jenas, Tottenham – Gör mål, arbetar hemåt, försöker driva på lagkamraterna – men jag ser honom ändå inte som den här riktiga ledargestalten. Kanske kommer i framtiden.

**********

Vad säger ni? Håller ni med om listan? Någon som skulle ha platsat istället för mina gubbar? Någon som är på tok för högt upp? Någon jag har missat helt?

Marcus Christenson

Helt rätt av Liverpool att stötta Michael Shields

Ni kanske såg att Liverpoolspelarna hade t-shirts där det stod ”FREE MICHAEL NOW” på sig under uppvärmningen inför matchen mot West Ham i måndags.

The Kop gjorde dessutom en härlig mosaik på samma tema. Vackert. Supporterkultur när den är som bäst. Titta på bilderna här.

Och som ni kan förstå så var det inte ett försök att få loss Michael Owen från sitt kontrakt med Newcastle, utan något mycket viktigare.

Det är nämligen så att en Liverpoolsupporter, Michael Shields, har blivit dömd till 10 års fängelse för en attack på en bulgarisk servitör för tre år sedan.

**********

Det finns tydligen ganska stark bevisföring som talar mot det 10-åriga fängelsestraff som Shields har tilldelats och en annan Liverpoolsupporter erkände till och med attacken för något år sedan – men ändrade sig sedan.

**********

Hur som helst så tycker jag det är härligt att Liverpool stödjer en kampanj som betyder otroligt mycket för fansen och staden. Jag kan tänka mig att det finns många andra Premier League-lag som inte vågat göra något sådant.

Shields föräldrar tilläts dessutom att vädja till justitieministern Jack Straw från innerplan i måndags.

**********

Och faktiskt så har det engelska fotbollförbundet – för en gångs skull – visat lite ”commonsense” och inte bötfällt Liverpool. Man har dock sagt åt Liverpool att man inte tycker det är en bra idé att öppet stödja en ”fälld brottsling”.

**********

Och det är väl det enda problemet jag har med Liverpools aktion. Hur vet de att Shields är oskyldig. Är han skyldig för en brutal attack på den stackars servitören så förtjänar han ju ett långt fängelsestraff.

**********

Var det rätt av Liverpool? Vad tycker ni?

**********

Det här är Lawrence Donegans artikel om Michael Shields i the guardian om ni vill läsa mer (med över 150 kommentarer från, mestadels, engelska fans och deras synpunkter på incidenten).

**********

Bakslag för Liverpool i kampen om ligatitlen. Fernando Torres lär inte spela igen i år, vilket innebär att han missar den tuffa bortamatchen mot Arsenal i slutet av December.

**********

Tottenham slog Watford och nye tränaren Brendan ”lill-Mourinho” Rodgers med 2-1 och Darren Bent gjorde ett mål och blev utsedd till matchens lirare.

Harry Redknapp var nöjd men lovade att ”inte göra en Ramos”, det vill säga vinna Ligacupen och sedan strunta i ligan resten av säsongen.

**********

Carlos Tevez var helt fantastiskt bra när United slog stackars Blackburn med 5-3 på Old Trafford. Han gjorde tre mål (eller fyra om man nu räknar det första målet, som jag dock tycker var ett självmål) och jobbade som vanligt kopiöst över hela planen.

Typiskt Tevez. Och jag måste ju undra om Sir Alex Ferguson hade fått en lika imponerande arbetsinsats av Dimitar Berbatov om bulgaren hade varit petad och fått spela en Carling Cupmatch mot Blackburn.

**********

Min lokala klubb här i London, League Two-laget Barnet, har gjort ett "kanonnyförvärv", enligt nattredaktören på the Guardian, som bor i Muswell Hill och håller på närliggande Barnet.

Gissa vem, gissa vem? sa han och såg nöjd ut.

Och jag kunde nog ha gissat hela natten utan att komma på vem det var.

”Kanonnyförvärvet” visade sig nämligen vara Gary Breen, före detta irländsk landslagsman som nu har hunnit bli 35 år gammal. Jag kommer ihåg när jag bodde i Coventry och såg Breen spela för Coventry City på Highfield Road på 90-talen – och faktum är att han var riktigt bra då.

Han ska tydligen vara hjälptränare också och jag hoppas att det går bra för Breen och Barnet. Vore riktigt tråkigt om de åkte ur League Two och ner till amatörligan.

Vet ni förresten varför Barnets hemmaarena Underhill är berömd här i England? Det är för att planen är den som lutar mest i hela ligasystemet…

Se där, något som ni kan använde för att imponera på en tjej eller kille med imorgon på krogen. Or maybe not…

**********

Några transferrykten från dagens tidningar: Everton kommer att köpa David Nugent från Portsmouth i januari, Chelsea kommer att låna in Vagner Love från CSKA Moskva och Aston Villa kommer att slå till på Emile Heskey (som Wigan har erkänt de vill sälja före kontraktet går ut) nästa månad.

**********

Signaturen Sveppe sa igår att uppsägningarna bland de engelska tidningarna ”känns som en liten seger för världen” med tanke på hur oseriösa och sensationslystna de är.

Ett slag under bältet. Kvalitetstidningar som The Times, The Guardian, The Daily Telegraph och The Independent är så otroligt mycket bättre än svenska tidningar. Inget snack om saken. De bästa i världen i mitt tycke (även om jag bara kan jämföra med skandinaviska, tyska, italienska och engelskspråkiga tidningar).

Och jag måste även försvara tabloiderna. Visst, det är mycket oseriöst ibland men de har de vassaste journalisterna, de roligaste rubrikerna och de bästa nyheterna.

Dessutom har The Sun ofta kampanjer, som till exempel för att införa nya pedofillagar, som får stor uppmärksamhet och lett till ny lagstiftning då och då.

**********

Jag insåg ganska tidigt igår att jag tydligen hade underskattat mina läsare med två alltför lätta frågor. Jag får ändra min strategi inför nästa fråga på måndag.

Hur som helst, det var alltså Benjani som missade sitt plan (eller var det två?) när han skulle skriva på för City och det var Pascal Chimbonda som parkerade på Roy Keanes parkeringsplats på sin första dag i Sunderland.

Johan Gleimar, Oba, Dufft, Ans, Shiifty, Henrik M, torsten, t2, arsenalyves, Sammons, Tobbe, Godbiten, Nima, Ricky och Johan N svarade alla rätt på de frågorna.

Vänta ni till på måndag bara…

Marcus Christenson

Blodbad bland engelska tidningar

Jag vet att det är många av er som läser – och är intresserade av – engelsk press så jag tänkte bara skriva några rader om hur det ser ut för tillfället.

Kort sagt: It’s carnage. Blodbad. Tidningarnas upplagor krymper och krymper och journalister sägs upp till höger och vänster. The Daily Express kommer snart att säga upp i stort sett alla redigerare och journalisterna kommer att skicka artiklarna rätt in i tidningen.

Kommer aldrig att funka. Jag lovar er.

Ägaren till the Independent vill sälja tidningarna (Independent och Independent on Sunday) och har redan tvingats att flytta in i the Daily Mails lokaler.

Daily Mail hade plats i sina lokaler eftersom Londontidningen The Evening Standard har sparkat massa folk.

The Daily Telegraph kommer snart att sparka ytterligare 50 journalister medan The Independent gör sig av med 60 stackare.

Inte ens Rupert Murdoch och hans The Sun, News of the World, The Times och The Sunday Times har klarat sig. Upplagorna sjunker med rasande fart.

**********

Själv arbetar jag på The Guardian och vi lär inte bli av med jobben eftersom vi ägs av en ideell organisation, The Scott Trust, men det innebär inte att vi har drabbats av nedskärningar.

Däremot så kommer vi, från och med nästa måndag, arbeta tillsammans med The Guardians websajt och systertidningen The Observer.

Högt uppsatta personer på Observersporten kommer att få redigera på websajten och är naturligtvis inte nöjda med det. Vi på tidningsdelen på the Guardian kommer att få arbeta på Observer och sajten. Ingen vet riktigt om det kommer att fungera.

Och vi flyttar alltså från Farringdon Road till Kings Cross på måndag…

**********

Burnley slog Arsenal med 2-0 i ligacupkvartsfinalen igårkväll tack vare några jätteräddningar från Brian ”the Beast” Jensen samt två mål från skotske mittfältaren Kevin McDonald, en 20-åring som tränaren Owen Coyle köpte för ynkliga 7 miljoner kronor från Dundee i somras.

Måste ha varit extra kul för Burnleys före detta Man United-spelare, Chris Eagles, att dominera mittfältet och vara med att slå ut Arsenal. Och Burnley förtjänar en eloge – i förra omgången slog man ju ut Chelsea – på bortaplan!

**********

Arsene Wenger såg rasande ut efter matchen (antagligen för att media hela tiden påminner honom att han inte vunnit någon buckla på tre och ett halvt år nu) och skyllde förlusten på anfallarna.

-Vi hade massor med chanser men vi gjorde inte mål och då får man ifrågasätta (spelarnas) kvalifikationer. Vi förlorade en match vi aldrig skulle ha förlorat, sa fransmannen och han kunde lika gärna ha sagt Nicklas Bendtners och Carlos Velas namn rakt ut. Det var tydligt att han tyckte att det var deras fel.

Och när han sedan fick frågan om några av hans talangfulla ungdomar nu skulle få chansen i ligan och i FA Cupen nu när de är ute ur Ligacupen såg Wenger bister ut och sa: -De spelare som förtjänar en chans kommer att få chansen men de som inte förtjänar en chans kommer inte att få den.

**********

Derby gick också vidare till semi-finalerna efter en dramatisk 1-0 vinst borta mot Stoke. Nathan Ellington gjorde målet. På straff. På övertid.

Tungt för Stoke.

Desto roligare för Paul Jewell som har haft ett katastrofalt 2008 hittills. Derby blev det sämsta laget i Premier League-historien i våras och han behövde dessutom läsa om sig själv i tidningarna på grund av en sexvideo.

En sexvideo med Paul Jewell? Inte mitt förstaval som fredagskvällsnöje direkt…

**********

Manchester United-Blackburn och Watford-Tottenham i kvällens två kvartsfinaler. Watford har en ny tränare, Brendan Rodgers, och han säger att han hoppas kunna bli ”Watfords Jose Mourinho”.

Och med tanke på att Gary Megson kallas ”the ginger Mourinho” runtomkring Bolton-området så kanske Rodgers kan lyckas.

Rodgers arbetade för Chelsea före han kom till Watford och det var Mourinho som befordrade Rodgers till reservlagstränare på Stamford Bridge.

Rodgers har redan fått sms från Mourinho och hoppas kunna lyfta Watford till nya höjder. Han är bara 35 år gammal – men saknar inte självförtroende. –Jag vill inte låta arrogant men jag är duktig på det jag gör, sa han igår.

**********

Rodgers har anställt Frank Lampard Snr som sin fotbollsdirektör vilket innebär att Spurstränaren Harry Redknapp kommer att möta sin svåger ikväll.

**********

Manchester City spelar Uefa Cup-match mot PSG ikväll och tydligen ska brasilianske anfallaren Jo få chansen igen.

Och även om man tycker att Robbie Keane har varit dålig valuta för pengarna så har Jo varit ännu sämre. Han har ju varit så dålig att han inte ens fått spela. Och kostade i stort sett lika mycket som Keane.

Ska bli intressant att se hur det går för Jo ikväll.

**********

En viss Tom Ince gjorde mål för Liverpools ungdomslag i FA Cupen mot Leeds igårkväll. Känns namnet igen? Just det, Paul Inces son.

**********

United känns redan som favoriter till ligatiteln och den känslan krympte ju inte när jag läste i morse att Paul Scholes är på väg tillbaka. Kanske spelar ikväll mot Blackburn till och med.

En fantastisk spelare.

**********

Läser en rapport i the Guardian som hävdar att Newcastles fans är redo att förlåta ägaren Mike Ashley för hans synder. Stämmer det verkligen? Peter, toon, vet ni något?

**********

Offside och FourFourTwo har landat i brevlådan den senaste veckan. Härligt. Hours of fun.

Jag snor två frågor från FourFourTwos årliga quiz.

1. Vilken Premier League-spelare somnade och missade planet för att skriva på för en ny klubb den på deadline day i år? Han hann byta klubb till slut ändå.

2. Vilken Premier League-spelare gjorde bort sig och parkerade sin bil på chefens parkeringsplats på första dagen med sin nya klubb i år?

Marcus Christenson

Visar Bullard rädsla eller beundran för Duncan Ferguson?

Jag gillar verkligen Jimmy Bullard och när jag stötte på det här klippet på youtube häromdagen så bestämde jag mig för att jag måste ta med det i bloggen.

Programledarna i studion har helt rätt: det är inte lätt att avgöra om Bullard visar beundran eller rädsla för den vilde jätten Duncan Ferguson.

Ha ha ha.

**********

Liverpool tappade poäng mot West Ham hemma på Anfield igår kväll och av det jag såg av matchen (större delen av andra halvleken) så var det ungefär som Chelsea på hemmaplan den här säsongen: mycket bollinnehav och lite chanser.

När Steven Gerrard inte är i toppform och Fernando Torres skadad så har Liverpool helt enkelt problem.

Och vad f-n gjorde David Ngog på planen före Ryan Babel? Babel vill spela i en central roll och är 100 gånger bättre än Ngog. Och varför inte behålla Robbie Keane på planen hela matchen när man ändå betalat nästan 300 miljoner kronor för honom? Spela 4-4-2 med Keane och Babel på topp kanske?

Ibland förstår jag mig inte på Rafael Benitez. Men å andra sidan så är frågan hur Liverpoolfansen ser situationen efter gårdagens match.

Is the glass half-full? – man leder ju ligan trots allt (och som Benitez påpekade så vinner man ju ligan om man bara plockar fler poäng än United, Chelsea och Arsenal från och med nu, ingen dum situation).

Eller…

Is the glass half-empty? Man har tappet fyra poäng på två hemmamatcher mot Fulham och West Ham.

**********

The Daily Telegraphs Henry Winter, Englands bästa fotbollsskribent, tyckte definitivt att glaset var halvfullt – och hyllade även West Hams målvakt Robert Green:

Det här var hans inledningsstycke i dagens tidning:

Waves of frustration rolled around Anfield on Monday night as West Ham’s inspired keeper, Robert Green, produced a strong of saves to deny Liverpool victory. Desperately missing the finishing finesse of Fernando Torres, Liverpool moved only a point clear of Chelsea at the top of the Premier League but this was two points dropped.

**********

Är Matthew Upson Premier Leagues bästa försvarare just nu? Han har varit lysande på sistone.

**********

Några saker jag glömde att nämna om Newcastle från helgens 0-0 match mot Middlesbrough. 22-årige försvararen Sebastien Bassong var helt lysande och kanske visar att Dennis Wise och Tony Jiminez vet något om scouting, han var väl en av deras nyförvärv.

Michael Owen var helt bedrövlig och man förstår ju att Fabio Capello inte tar ut honom om han spelar så där. Vår tidning, the Guardian, gave honeom 4 av 10 i betyg och det är sällan vi ger någon så lågt betyg.

**********

Fick mejl och såg på kommentarerna att det finns någon där ute i Sverige som brinner för Reading. Intressant. Vem är du? Hur gick det till?

Hur som helst. Igår slog Reading Coventry med 3-1 och knappade in på Wolves och Birmingham trots underläge med 1-0. Bröderna Hunt (Stephen och Noel) fortsätter att imponera. Måste vara hyfsat skönt för Stephen att kunna spela fram brorsan till sitt åttonde mål den här säsongen.

Kommer ni ihåg Chris Coleman, den före detta Fulhamtränaren? Hur som helst, det är han som styr Coventry mot ”mid-table mediocrity” i the Championship just nu.

**********

Två kvartsfinaler i ligacupen idag: Burnley-Arsenal och Stoke-Derby.

Stort av Burnley att SÄNKA priserna inför kvällens match. Klubben beslutade sig för att inte ”mjölka” matchen utan att låta så många trogna fans som möjligt att se matchen.

Det slutade med att Turf Moor nu har sålt slut på biljetter för första gången på 15 år. Det blir nog en härlig stämning ikväll. Kan Burnley, som skrällde mot Chelsea i förra omgången, slå till igen? Omöjligt är det nog inte.

**********

Stokes anfallare Mamady Sidibe erkände i helgen att han sålde knark som ung. Starkt att ta sig ur det och bli professionell fotbollsspelare efter det.

**********

Trevliga nyheter för Everton. Louis Sahas skada är inte så allvarlig som man först trodde och han är nog tillbaka snart.

Jag tror inte det blir något med Henke.

**********

Rykten här i England om att Robbie Fowler är på väg att skriva på för Grimsby när hans kontrakt med Blackburn går ut den här måndaden. Tränare för Grimsby just nu? Mike Newell – en gammal Merseysidepolare.

**********

Det verkar som om gårdagens fråga var den lättaste jag någonsin ställt här på fotbollskanalen.

Jag undrade vem som hade sprungit mest offside i hela Premier League den här säsongen och Olle, Kepo, David, Tjejen, SG8, Ashburton Grove, Nima, ^_^, Gooner, Pher, Erik van Persie, Arsenal, Peter, Måns P, L, Van Persie, Bettingkungen, Pelle, Vicke Hallon, Moe Bitter, Knarkus, Lindstrand, Anton, Calle, Petter och Martin svarade alla rätt.

Pelle bjöd dessutom på Adebayoff… Småroligt.

Listan (som vi på the Guardian fick från Premier League före helgen) hade följande topp-fyra:

1. Emmanuel Adebayor, 27 gånger
2. Jermain Defoe, 24 gånger
3. Marlon King, 22 gånger
3. Djibril Cisse, 22 gånger

Marcus Christenson

United – och Histon – helgens stora vinnare

United slog City i Manchesterderbyt med 1-0 och det var helt välförtjänt. Det var länge sedan jag såg United så taggade. Wayne Rooney var så lycklig efter vinstmålet att jag trodde att han skulle explodera.

Och det var ju inte svårt att lista ut varför United var så laddade. Vissa personer i City har ju snackat om att det är City som är ”Kings of Manchester” nu med alla färska pengar som cirkulerar i klubben.

Igår var det inget snack om vilka som var Manchesters kungar. United var överlägset.

**********

Vad höll Cristiano Ronaldo på med när han blev utvisad? Första varningen – för en tackling på Shaun Wright-Phillips – var riktigt tuff eftersom jag tyckte att han tog bollen. Vid den andra varningen så tar han helt oväntat med händerna när han lätt hade kunnat nicka in bollen på en hörna.

Varför gjorde han det? Jag kan bara utgå från att han trodde att domaren redan hade blåst för något.

Men å andra sidan så måste ju domaren varna honom. Han måste ju följa regelboken. Och tänk vilket ramaskri det hade blivit från Cityspelarna och Mark Hughes om han inte hade varnat Ronaldo.

**********

Birminghams tränare Alex McLeish var studiogäst i BBC:s program Match of the Day 2 och hade ett intressant val som matchens lirare: Ji-Sung Park. McLeish nästan dreglade när han pratade om Parks insats – och han hade rätt: sydkoreanen var i stort sett överallt på planen igår.

**********

Cityfansen fick, med all rätt, mycket beröm för förra säsongens match på Old Trafford – 50 år efter München-katastrofen – men tyvärr var München-ramsorna tillbaka igår.

The Guardians reporter, Daniel Taylor, var inte imponerad. Läs mer här om ni vill (dessutom mycket intressant att se vad läsarna tycker om artikeln.)

**********

United var helgens stora vinnare (i och med Arsenals vinst på Stamford Bridge). Jag är inte övertygad om att Liverpool håller hela vägen och jag tror dessutom att Arsenal har förlorat för många matcher för att vinna ligan.

Då återstår Chelsea och United. United må fortfarande ligga några poäng efter men har redan spelat alla svåra bortamatcher (Chelsea, Arsenal, Liverpool, Villa och City). Chelsea har kvar att mäta United, Arsenal, Liverpool och Villa på bortaplan.

**********

Arsenal slog alltså Chelsea med 2-1 och det var synd att Luiz Felipe Scolari skyllde på domaren efteråt. Visst, Robin van Persie var solklart offside vid 1-1 målet men faktum är att Chelsea inte skapade speciellt mycket på hela matchen. Till och med lagets enda mål gjordes av en Arsenalspelare (Johan Djourous självmål).

Det var ungefär likadant som i förlustmatchen mot Liverpool på Stamford Bridge. Mycket boll – men förvånansvärt ofarligt framåt.

”The referee tried to kill my team” sa Scolari efter matchen och lovade att i fortsättningen – som Wenger, Ferguson och Benitez – klaga på domaren varje vecka, eftersom det verkar fungera. Synd, som sagt, eftersom Scolari har varit en frisk fläkt så här långt genom att inte kritisera domarna.

Desstuom kunde John Terry mycket väl blivit utvisad för sin tvåfotstackling på Bacary Sagna.

**********

Dominic Fifield skriver idag så här om Chelseas insats i Guardian: Where was the bite? The invention? Where was the unswerving belief in their ability to recover?

Många frågor. Få svar.

**********

Oerhört starkt av Arsenal att resa sig efter 1-0-underläge på Stamford Bridge. Robin van Persie var lysande (även om jag inte undrar om första målet egentligen var en felträff) och skapade mycket utöver de två målen.

Vad var medelåldern på Arsenals mittfält? 20 eller något (Fabregas, Nasri, Song, Denilson)? Otroligt imponerande.

**********

Det var ingen bra helg när det gällde fansen. På Stamford Bridge så sjöng en hel del Chelsea-fans pedofil-sånger om Arsene Wenger.

**********

Everton slog Tottenham på White Hart Lane – men det var en dyrköpt seger. Både Yakubu och Louis Saha gick sönder. För Yakubu är troligen säsongen över. Dessutom skadade sig unge, otursförföljde James Vaughan förra veckan. Otroligt tungt för Everton och David Moyes, vars lag har börjat klättra i tabellen. Igår, mot Spurs, var man helt överlägsna.

Spurs krafter verkade ha tagit slut efter ett tungt spelschema på sistone och nu måste man ladda batterierna inför en kvartsfinal i ligacupen mot Watford. På Vicarage Road.

**********

Blackburn förlorade igen (den här gången 3-2 borta mot Portsmouth) och nu ser det riktigt tungt ut för Paul Ince och Martin Olssons lag. Kan mycket väl åka ur.

**********

Johan Elmander gjorde två mål på lördagen när Bolton bortaslog Middlesbrough – men inte fick han några rubriker för det. Allt här i England handlade om Roy Keane och det fakutm att det går riktigt dåligt för Sunderland just.

-Ni kan glömma allt snack om ett bytt kontrakt. Jag frågar mig själv varje dag om jag är rätt man att leda Sunderland. Jag frågade mig själv i morse och jag kommer fråga mig själv i morgon bitti. Den dagen svaret är nej så lämnar jag Sunderland.

**********

Det var FA cupomgång nummer två för de lägre ligorna här i England i helgen och amatörlaget Histon stod för största skrällen när man slog ut anrika Leeds United med 1-0 (Sorry Olof). Det här var en klassisk FA Cup-match med ösregn, lerig plan och en rejäl skräll. Härligt.

TV-kaneln ITV fick be om ursäkt igår kväll eftersom några Leeds-fansen snott en av bolagets mikrofoner och börjat sjunga ”ITV are fucking shit, ITV are fucking shit” live i tv. Vid ett-tiden på en söndag.

Inte helt uppskattat av alla.

**********

Det har redan varit lottning för FA Cupens tredje omgång och här kan ni se vilket motstånd erat favoritlag fick (om ni inte håller på Leeds förstås…). Histon är dock med på listan.

**********

Det var toppmöte i the Championship i helgen dessutom och det blev 1-1 mellan Wolves och Birmingham på Molineux. Det var ett resultat som passade båda lagen ganska bra. Wolves är fortfarande etta och Birmingham fortfarande tvåa med sju poäng ner till trean Reading.

Birmingham var bäst i första halvleken och Wolves bättre i den andra. Michael Kighly – en av mina absoluta favoritspelare i ettan – stod för förspelet (tillsammans med Sam Ward) till Sylvan Ebanks-Blake sena kvittering och Kightly är tvåa i assistligan.

Vem leder? Readings tuffe mittfältare – Stephen Hunt.

Sebastian Larsson var inte med. Enligt engelsk media var hans fru dålig. Hoppas verkligen att det inte var något allvarligt.

**********

Så dagens fråga då: vem tror ni har sprungit offside flest gånger i Premier League den här säsongen (före helgens matcher)?

Han är ganska överlägsen dessutom (27 gånger mot 22 gånger för tvåan och trean på listan).

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå