POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Moyes, Redknapp och pr-kåta poliser

Inleder dagens blogg med en kort uppdatering om vad de engelska tidningarna skriver om en sådan här gråmulen fredagsmorgon (före jag tar mig an huvudtemat för denna blogg: David Moyes).

Svennis och Sir Geoff Hurst vill ha Jose Mourinho som ny förbundskapten, Tottenhams försvar är bedrövligt (copyright Juande Ramos, som sa det efter 3-2 vinsten mot AaB igår kväll) medan Petr Cech och Ricardo Carvalho snart är tillbaka i Chelseas startelva.

Harry Redknapp blev ju arresterad i veckan och har nu erkänt att han troligen aldrig kommer att bli engelsk förbundskapten (vilket han nog inte hade blivit ändå) och Svennis tänker köpa Nicolas Anelka i januari.

So that’s it. Inget överraskande att rapportera alltså men jag kan bara lägga till att jag tänker inte skriva allt för mycket om Harry Redknapp sagan.

Det här kan jag dock säga: the Premier League har spenderat en oerhörd mängd pengar på en utreding för att undersöka om det finns någon korruption inom den engelska fotbollen. De har knappt hittat någoting och jag har hela tiden haft känslan att de är så pr-kåta att de medvetet söker rubriker i stället för att göra sitt jobb (bara för att försöka bevisa att de förtjänar alla pengar som de har fått till arbetet).

Var det en tillfällighet att en fotograf från the Sun plötsligt fanns på plats när Redknapp arresterades? I helvete heller! Och tänk på alla de andra gångerna då man släppt namn på välkända agenter (som Pini Zahavi) och spelare (Didier Drogba och Petr Cech) som kan ha varit involverade i skumma affärer. I stort sett varje gång så har det visat sig att de enda de inblandade personerna har gjort fel är att de inte har fyllt i vissa blanketter på ett rätt sätt.

Och kommer ni ihåg att det blev stora rubriker när plötsligt Pascal Chimbonda arresterades i september? Vad har hänt med det? Inkentinken.

Så jag tycker det var hemskt onödigt av Premier League och polisen att medvetet skapa så stora rubriker. Tänk om Redknapp frikänns helt, då har han fått genomgå flera månader eller till och med år av helvete och kan ha förlorat sitt jobb om det börjar gå dåligt för Portsmouth.

**********

Jaha, där ser man. Mitt inlägg om Redknapp blev betydligt längre än vad jag hade tänkt mig men nu är det hög tid att skriva lite om David Moyes (som tar sig an Redknapps Portsmouh på lördag).

Häromdagen undrade en läsare varför jag inte kommenterade Evertons 7-1 vinst mot Sunderland och anledningen till detta var att Sunderlands försvar var så dåligt att jag inte tyckte det var någon värdemätare.

Däremot så är det inget snack om att Moyes har gjort ett fantastiskt jobb med Everton.

När Moyes tog över i mars 2002 (tänk att han redan har varit där i fem år) låg Everton på 15:e plats i Premier League, en poäng ovanför nedflyttnigsstrecket. Everton var så dåliga att man lätt kunde ha åkt ur den säsongen om Walter Smith hade fått fortsätta.

Men Moyes redde ut situationen, en fantastisk bedrift egentligen när man tittar på truppen som han tog över. I Smiths sista match som Everton-tränare, en 3-0 förlust mot Middlesbrough i FA Cupen spelade Everton med följande lag:

Simonsen; Clarke, Weir, Stubbs, Unsworth; Pistone, Linderoth (Alexandersson, 46), Gasgoigne, Gemmill (Blomqvist, 74); Moore (Chadwick, 46) och Radzinski.

Men dra åt skogen. Vilka rysar-namn. Kolla på den backlinjen igen: Clarke, Weir, Stubbs, Unsworth. Och Joe-Max Moore eller Nick Chadwick framåt? Jösses, som Baloo skulle säga.

När man tittar på det laget måste man undra varför Moyes överhuvudtaget tog jobbet. Med tanke på att han hade gjort succé hos Preston North End (som han tog över när han bara var 34 år gammal!) kunde han i stort sett vraka och välja bland anbuden.

Hur som helst. Han såg potentialen i en klubb som Everton och vann direkt tre av de fyra första matcherna och Everton klarade kontraktet den säsongen. Sedan dess har han sakteliga byggt upp ett lag som nästan bara blivit bättre och bättre (även om 05-06 säsongen var ett misslyckande då man slutade på en elfte plats).

Han har köpt klokt (Tim Cahill från Millwall för 22 miljoner kronor sommaren 2004 är en av Premier League historiens bästa köp) och även om han ibland inte kunnat köpa spelare på grund av finanserna (som till exempel Momo Sissoko och Manuel Fernandes) så har han sällan gnällt.

Och även om han kunde köpa Yakubu för 150 miljoner kronor och Leighton Baines för runt 85 miljoner kronor i somras så sålde han James Beattie för 55 miljoner för att få in lite pengar också. Hans budget har blivit större men är betydligt mindre än topplagens och till och med klubbar som Tottenham, City, Portsmouth och West Ham. Och det är det som gör Moyes insatser så imponerande.

Han är den enda tränaren på 2000-talet som fått in ett lag bland de "big four", då han tog Everton till Champions League kval 2005. Och han kan göra det igen den här säsongen.

Tim Cahill och Mikel Arteta är båda i lysande form och framåt ser det mycket ljust ut med Yakubu och Andy Johnson samt ungtupparna Victor Anichebe och James Vaughan.

Everton är bara fem poäng efter Chelsea på fjärdeplatsen vilket inte alls är ett omöjligt avstånd att ta in med tanke på att det bara är slutet av november. Men om man ska återigen bryta sig in i Champions League-gänget så gäller det att inte förlora matcher som den mot Portsmouth i morgon (lördag).

Det är dags för Moyes att visa hur bra han är som tränare. Igen.

Marcus Christenson

Mourinho vill träna England! Eller?

Det var ganska sent på tisdagskvällen på the Guardian – där jag jobbar – när The Suns första upplaga kom. På framsidan var det en stor bild på Jose Mourinho och rubriken skrek (ja, det kändes som om den skrek i varje fall): MOURINHO: ENGLAND, COME AND GET ME.

Men hur mycket ska man tro på tabloiderna här i England? Jag kan säga så här: efter att ha jobbat sex år på en av englands största tidningar så tar det bara några sekunder att ta reda på om det finns någon substans i en tabloid-story eller inte. Allt hänger på citaten.

Så fort vi på The Guardian får se en smaskig sport-rubrik på The Sun eller på The Mirror så frågar alla genast: -What are the quotes, what are the quotes?

Och i det här fallet så hade faktiskt The Sun några citat med, och inte bara från "en source", en källa, utan från Mourinho själv.

Så, visst, Mourinho är inte ointresserad. Han är till och med mer intresserad av att bli engelsk förbundskapten än vad vi trodde här.

Hur intresserad han är låter jag dock er avgöra. Här är vad han sa till the Sun:

"You will have to speak to the FA to see if they are interested in offering me the job. I cannot say what I think until they say they are interested. Tell the FA to come and get me. We will have to wait and see, but I rule nothing out."

Det kanske inte är "ENGLAND, COME AND GET ME" som rubriken sa men det är i varje fall något.

Visst skulle det vara härligt om Mourinho blev engelsk förbundskapten. Men jag har fortfarande lite svårt att tro att han orkar vänta 10 månader på den första tävlingsmatchen och sedan bara få arbeta med sina spelare några få veckor om året. Jag tror han håller ut tills den rätta klubben ringer på mobilen och frågar om han är redo.

**********

Vi har haft tränare som kommer och går här i the Premier League i veckan men det mest häpnadsväckande måste ändå vara anledningen till att Steve Bruces övergång till Wigan försenades. Det visar sig att Bruce hade en klausul i sitt kontrakt som sa att han skulle få 4.5 miljoner kronor i "image rights" och, eftersom han hade fått pengarna utbetalat i förskott så ville Birmingham få tillbaka pengarna.

Vi snackar alltså 4.5 miljoner kronor. Och där, i en enda mening, tror jag vi har en del av svaret på vad som är fel med dagens fotboll. Om en kille som Bruce – inget ont om honom men han är inte varken bra eller karismatisk – kan begära 4.5 miljoner kronor av en klubb, utöver sin lön, för "image rights" så förstår jag att de mindre klubbarna inte har någon chans att utmana de större klubbarna. Var ska man dra in pengar om en kille som Bruce kostar så mycket?

4.5 miljoner kronor?????? Helt sjukt. Okej, om det var David Beckham, Jose Mourinho eller Sir Alex Ferguson. Då hade jag kanske förstått det. Men jag kan ju inte tänka mig att Birmingham-fansen springer omkring med t-shirts eller träningsoveraller med Bruces knubbiga nuna på ryggen.

**********

Kommer ni ihåg Lee Hughes? Den före detta Coventry och West Bromwich anfallaren som körde ihjäl en 56-årig man, Douglas Graham, under 03-04 säsongen?

Hur som helst, Hughes smet därifrån olycksplatsen – troligen var han full – men dömdes till sex års fängelse i augusti 2004.

I somras släpptes han – tre år för tidigt – och har nu börjat spela för Oldham i League One (tredje divisionen), där han troligen tjänar 60-70 000 kronor i månaden.

Jag måste säga att jag tycker nästan alltid att man ska ge personer en andra chans. Men det här känns bara fel. Det kan inte vara lätt för för Grahams fru, om hon fortfarande är i livet, att titta på Hughes göra mål på tv och veta att det var han som raderade bort hennes man från livet. För alltid.

Marcus Christenson

En tjurig sjuåring som heter Benitez

Vad håller Rafa Benitez på med? Har han helt tappat fattningen? Det verkar så.

I somras fick han 570 miljoner kronor att spendera på spelare. OK, han sålde spelare för närmare 285 miljoner kronor, men ändå – han kan ju knappast klaga.

Och så beter han sig som en sju-åring som har fått och ätit upp tio påsar med hallonbåtar och sedan börjar grina när han inte får en elfte.

Jag har lagt in hela presskonferensen från i torsdags, när han just hade pratat med ägarna och fått reda på att han inte skulle få reda på hur mycket pengar han får att köpa spelare för i januari förrän den 16 december.

Han svarade: "I am only focused on coaching my players" 25 gånger! Helt otroligt barnsligt.

Nu får han väl ändå växa upp.

**********

Men det var samma visa när han var hos Valencia. Han bråkade nästan ständigt med klubbledningen – och då vann han ju ligan två gånger.

En klassiker från Benitez då (när sportdirektören hade köpt in en ytter istället för en anfallare): -Jag frågade efter en soffa men jag fick en lampa.

**********

Före helgen hade 41 procent av Arsenals mål kommit under de sista 15 minuterna av matcherna. 41 procent! Det är ju helt skukt mycket.

Och efter matchen mot Wigan – med ytterligare två sena mål – är statistiken ännu bättre. Det är sådana där sena tre-poängare som ofta leder till liga-titlar. Men än är det långt kvar.

**********

William Gallas mål var helt lysande. Han startade anfallet genom att spela ut bollen till Nicklas Bendnter och så tjurrusade han mot närmaste stolpen som värsta offensive mittfältaren och nickade in 1-0. Steven Gerrard släng dig i väggen.

Och Theo Walcott var riktig bra. Och skadan han drog på sig på slutet är inte allvarlig. Kul för England att ha något att glädja sig över dessa dagar…

**********

Varenda England-spelare som spelade i onsdags mot Kroatien buades ut under helgen.

**********

Kevin Davies behandling av Patrice Evra under Boltons seger mot Manchester United var brutal. Jag kan inte fatta att han inte blev utvisad.

Det var som en av BBC:s expertkommentatorer, Carlton Palmer, sa om en tackling: "I used to play with Dennis Wise, Incy and Razor Ruddock – they were hard players. But I call that cheating – that is a career-threatening injury. A nasty tackle."

**********

Men det var ändå inte helgens värsta tackling. Stephen Hunts överfall på Manchester Citys Gelson Fernandes var helt sjukt. Stäng av killen.

**********

Jag tycker nästan lite synd om Birminghams tillfällige tränare, Eric Black. Inför matchen hemma mot Portsmouth tänkte han säkert: Jag rör om lite i grytan. Här har jag en chans att visa vad jag går för. Jag petar Maik Taylor som har sett lite stel ut på sistone och kör på den här killen som kom från Hammarby, Richard Kingson.

Jaha. Snyggt. Kingson hade bara gjort en endaste räddning när han släppte in säsongens billigaste mål efter 34 minuter. Sulley Muntaris skott hade knappt styrfart – och ändå gled bollen under Kingson.

0-2 blev det till slut och jag tror inte Black får det där jobbet.

**********

Gareth Southgate nästa tränare som får sparken? Skulle tro det.

**********

Två kanonmatcher idag tyckte jag. West Ham-Spurs och Fulham-Blackburn hade det mesta. Otroligt tempo, hyfsad teknik och böljande anfallsfotboll.

Mellan de två matcherna satte grabbarna på the Guardian på Milan-Cagliari på tv:n och jag måste säga att den italienska fotbollen har tappat. Usch vad tråkigt (förutom Pirlos mål då).

**********

Andreas Isaksson fick stå och Olof Mellberg blev målskytt. Ni får läsa om det i de svenska kvällstidningarna. Här var det ingen som brydde sig direkt.

**********

Ni har säkert läst om John Terrys eskapader (och om ni inte har det så kan man kort säga att han gjorde bort sig lite med några strippor på Shaun Wright-Phillips födelsedags-party förra helgen).

Hur som helst. Det som slog mig i morse när jag fick syn på News of the World (med rubriken "England Star’s Sex Shame", underrubriken "Ace romps with girl at wild party" och bildtexten "URINATED: John Terry") – var frågan: hur hämtar man sig från en sådan framsida.

Vad säger man till sin fru? Det kan inte finnas en enda comeback i hela världen. Han måste ha känt sig så låg, så låg i morse.

**********

Och så Rafas presskonferens då till slut. In full:

PRESS: Do you know how much you will have to spend from the American owners in January?

RB: As always I am focused on training and coaching my team.

Have you had any assurances you’ll have what you want?

RB: As always I am focused on training and coaching my team.

What about your long-term plan?

RB: My plan is training and coaching the team.

Is there anything upsetting you?

RB: As always I am focused on training and coaching my team.

Do you have anything to say?

RB: As always I am focused on training and coaching my team.

It’s clear something is up…

RB: You have my answer.

You’re very different from normal…

RB: You have my answer.

It’s clear that something is up, though. How can you focus on your training and coaching?

RB: I was preparing the training session before this Press conference. So I am always focused on training and coaching.
It’s not always possible, though…

RB: Yes, it is for me.

You said after the story linking you with Bayern Munich you were happy to stay here for a long time. Is that still the case?

RB: As always I am focused on training and coaching my team.

We’re not going to tease it out of you, are we? You’re not normally late for a Press conference. You were obviously preoccupied by something…

RB: Because as always I was focusing on the training session.

Is there anything you would like to say?

RB: As always I am focused on training and coaching my team.

You always say you are focused on training and coaching, but you usually give answers to our enquiries, so how come it’s changed suddenly?

RB: Nothing. I’m just focused on training and coaching as always.
You did kind of suggest to the TV people that you were open to possibility of the England job. Is that something we should treat seriously?

RB: It’s your decision. You never know what will happen in the future.

Were you serious when you answered it?

RB: I was serious.

It would be dereliction of our duty not to point out that one day you say you are looking to stay here a long time, then the next day you are saying who knows about England for the future. Isn’t there a contradiction between the two?

RB: The future is the future. Now, as always I am focused on training and coaching my team, so I cannot say anything else.
Just to keep preparing for the next game.

You’ve always said you wanted to stay here for years and years and talked about the future here?

RB: That is true.

So, what you’re saying suggests that perhaps the future here is in question?

RB: I am focused on training and coaching my team.

So who knows?

RB: As always I am focused on training and coaching my team.

Are you being allowed to do that as you wish?

RB: I am focused on training and coaching my team.

Does everyone associated with the club share that opinion?

RB: As always I am focused on training and coaching my team.

Marcus Christenson

Det bästa som kunde hänt England

16 månader. Det var allt Steve McClaren fick som engelsk förbundskapten. Det är 16 månader för mycket.

McClaren var en katastrof – från början till slut och det enda positiva med hela den här farsen är att England nu verkligen kan börja titta på vad som är fel med landslagsfotbollen i det här landet.

Överbetalda stjärnor som inte bryr sig längre, för många utlänningar i Premier League, för dålig coachning på ungdomsnivå, för lite fotbollsplaner i de stora städerna. Det är bara några av anledningarna till fiaskot.

Om England hade kvalificerat sig för EM – och åkt ut i en kvartsfinal som vanligt – så hade allting fortsatt i samma spår. Engelsmännen hade tänkt: -Vi är inte så dåliga trots allt.

Men nu måste det ske en revolution. EU-lagarna gör det svårt att begränsa utlänningarna så engelsmännen måste börja jobba mycket, mycket mer med sina egna barn i 5-8 års åldern. Det är då det börjar.

**********

Slaven Bilic hade helt rätt när han sa efter matchen: -To go two up was almost too easy. I read that people said no Croatian player would make the England team. Wake up, seriously. We were just the better team out there.

Kunde inte sagt det bättre själv.

**********

Nästa förbundskapten?

Fabio Capello har redan sagt att han är sugen på "ett vackert jobb med det engelska landslaget". Men jag tror inte att en italienare skulle passa de engelska spelarna.

Oddsen i morse:

Martin O’Neill 2.75
Jose Mourinho 4.5
Felipe Scolari 7
Guus Hiddink 7
Alan Shearer 11
Fabio Capello 13
Terry Venables 15
Marcello Lippi 21
Ottmar Hitzfeld 21
Harry Redknapp 26
Sam Allardyce 26
Alan Curbishley 34
Mark Hughes 34
Paul Jewell 34
Steve Coppell 34
Martin Jol 51
Arsene Wenger 51
Sir Alex Ferguson 51
Lawrie Sanchez 101
Sven-Göran Eriksson 101

Av alla de här tränarna tror jag bara O’Neill, Mourinho, Hiddink eller Hughes skulle vara rätt man för England.

Det visar vilket svårt jobb fotbollsförbundet har framför sig.

**********

Rubriken i The Sun säger allt om hur journalister och fans känner sig idag: Joke of Europe – Spineless, pathetic, rubbish. And that is putting it lightly.

**********

En tittares sms till Sky Sports News: It is time to say sorry to Sven and realise we have a bunch of over-rated players. He did well.

Marcus Christenson

Lite toast, kaffe - och sparken

Det är riktigt grått här i London idag och Steve McClaren måste ha känts sig ganska miserabel när han begav sig till det tidiga mötet med det engelska fotbollförbundet i Soho Square.

Halv nio lokal tid (halv tio svensk tid) börjar frukost-mötet mellan förbundet och den mest patetiske engelska förbundskapten i modern tid. Jag undrar vad pamparna, med Brian Barwick i spetsen, kommer att säga.

-God morgon Steve. Synd på den där matchen vi förlorade igår. Det har kostat oss hundratals miljoner kronor. Lite toast? Nähä, du är inte hungrig…

Rubriken i dagens Times: "FA must act quickly and call on the Special One".

Mourinho som engelsk förbundskapten? Vilket drömscenario.

Men jag tror att han kommer att tacka nej.

Återkommer med mer efter mötet.

Marcus Christenson

Katastrofen ett faktum

Jag sitter här på the Guardians kontor efter Englands bedrövliga insats mot Kroatien. Vi har just skickat första upplagan och snart börjar allt jobb inför andra upplagan där krönikörerna och skribenterna har haft lite mer tid att vässa pennorna och sätta klorna i Steve McClaren.

Stackaren. Han kommer att bli så uthängd i morgon att jag inte ens vet om jag vill läsa tidningarna. Men han förtjänar det.

Hur som helst. Så här i efterhand kan man ju konstatera att Scott Carson var katastrofal, men jag är inte säker på att Paul Robinson hade varit bättre. Däremot ska jag villigt erkänna att jag var fel ute när det gällde petningen av David Beckham. Jag tyckte innan matchen att det var helt rätt eftersom Beckham såg så seg ut mot Österrike i fredags.

Men han låg bakom 2-2 målet och Shaun Wright-Phillips gjorde ju ingen glad.

**********

Och hur f-n kan det engelska fotbollförbundet tillåta att det spelas en NFL match på Wembley bara några veckor före den här viktiga matchen? Planen var bedrövlig. Pengar stavas det naturligtvis. Men det spelar ju ingen roll eftersom kroaterna är bättre tekniker än England och kanske förlorade mer på den katastrofala planen.

**********

Kvällens kommentar på kontoret: Efter att tv-kommentatorn har sagt "It is still 0-0 between Andorra and Russia so there is hope for England" tre gånger under de första 45 minuterna så vänder sig Steve om till mig och säger: "Fuckin’ Hell, if we are relying on Andorra to go through then we are in bloody trouble."

**********

Finns det någon där ute som tror att Jose Mourinho hade väntat med sina byten till halvtid om han hade legat under med 2-0 efter 14 minuter? Inte chans.

Marcus Christenson

Beckham och Robinson petade - äntligen

Ödesmatch ikväll på Wembley – och strålande solsken här i London. Nice day for a hanging, som ett avsnitt i tv-serien Branded hette.

Inte för att jag tror att Steve McClaren förlorar mot Kroatien och blir "hängd" ikväll. Det verkar som om han petar Paul Robinson (äntligen!) och David Beckham och spelar med Scott Carson och Shaun Wright-Phillips istället.

Det enda jag inte är säker på är att han verkar satsa på en 4-5-1 variant med Frank Lampard och Steven Gerrard på mittenmitt med Gareth Barry som defensiv mittfältare. Det är sällan engelska spelare spelar annat än 4-4-2 och är helt enkelt inte vana att spela något annat.

McClaren provade 3-5-2 borta mot Kroatien i kvalet och det var nog den sorgligaste insats jag sett ett engelskt landslag göra någonsin. Eriksson och McClaren provade 4-5-1 mot Portugal i VM förra året och även om förlusten på straffar berodde mest på att Wayne Rooney blev utvisad så var ju den ändrade taktiken ingen succé direkt.

**********

Troliga startelvan alltså:

Carson

Richards Campbell Lescott Bridge

Barry

Wright-Phillips Gerrard Lampard J Cole

Crouch

**********

Största skandalen i England just nu: Någon klantskalle på det engelska skatteverket har tappat bort en cd med 25 miljoner personers namn, adress, person-nummer och kontonummer. Helt sjukt klantigt. Man kan tappa bort en Aerosmith cd kanske, eller en Beyonce cd, men inte en cd med halva befolkningens personliga uppgifter. Hoppas inte mina uppgifter var med där.

**********

Dagens roligaste story: Det kroatiska fotbollförbundets generalsekreterare, Zorislav Srebic, åkte fast för att ha snattat en massa pennor och block på WH Smith på Gatwick. Ha ha ha. Spelarna kunde inte tro sina ögon när polisen släpade iväg honom. Tänk om Sune Hellströmer skulle göra något liknande framför näsan på Anders Svensson och Marcus Allbäck. Lysande.

**********

Wayne Rooney tillbaka i träning med United redan. Han kommer alltid tillbaka snabbare från sina skador än läkarna tror. Otroligt.

**********

I fredags sa kroatiens förbundskapten Slaven Bilic att England hade varit för kaxiga i början av kvalkampanjen. Idag säger målvakten Stipe Pletikosa samma sak. Det stämmer kanske, men jag kan inte tänka mig en bättre tändvätska för de engelska spelarna.

**********

Leeds åkte ur FA Cupen igår kväll. Tränaren Dennis Wise kallade sina spelare "brain-dead". Snyggt.

**********

Undrar om fansen buar ut Frank Lampard igen ikväll. Jag är nästan säker på att de gör det. Synd, faktiskt. Han ger alltid 100 procent för England.

Let the fun begin!

Marcus Christenson

En hyllning till Peter Crouch

Jag trodde aldrig jag skulle skriva följande mening: Peter Crouch förtjänar en ordentlig hyllning. På onsdag spelar England avgörande EM-kvalmatch mot Kroatien och nationen sätter sitt hopp till, ja just det, Peter Crouch.

Michael Owen är skadad. Wayne Rooney är skadad. Emile Heskey (ja, skratta ni men han var faktiskt riktigt bra när han gjorde comeback i landslaget i höstas) är också skadad.

Kvar står – ensam och stolt – Peter Crouch. Denne långe, tanige spelare som knappt kan nicka. Denna ofta hånade anfallare som en gång spelade för IFK Hässleholm.

Och jag måste säga att jag på något konstigt sätt verkligen gillar Crouch. Han är inte alls kaxig (snarare tvärtom, han verkar oerhört snäll) och även om han ser lite fånig ut när han springer omkring med sina långa ben så är det ju faktiskt inte hans fel att han är lång.

Här är en anekdot från en intervju han gjorde nyligen med en kollega till mig på the Guardian (Daniel Taylor). Det visar hur tungt Crouch hade det ett tag efter att han hade skrivit på för Liverpool – och hur stark han var som fortsatte att jobba hårt för att komma ut ur svackan.

"I remember after I had signed for Liverpool, I didn’t score for 18 games and all the jokes, the constant sniping, that really affected me. My friends and family were telling me it would all work out but, to be honest, I stopped believing them. I was so frustrated a part of me was thinking I didn’t want to be at Liverpool any longer.

"I finally got off the mark and they referred it to the Dubious Goals Panel. I was so wound up I started thinking there was a witch-hunt against me. So I tried to ring them up. Except nobody in football knows who this Dubious Goals Panel is. Do you? Does anybody? In the end I rang up Sky Sports News. I had a go at them down the phone, telling them I wanted to know who ran this Dubious Goals Panel, and ‘had I done something to his son at school?’ But they didn’t believe it was me."

Lysande. Jag kan föreställa mig en rasande Crouch på telefon och en praktikant på Sky Sports som bara satt och garvade. Stackars Crouch. Men han har fått sin revansch nu och gör han mål på onsdag så kommer Englands fans aldrig att glömma det.

Och eftersom EM skulle bli urtråkigt här i London om England inte gick vidare så hoppas jag att Steve McClarens gäng tar åtminstone en poäng mot Kroatien på onsdag. Och då får jag troligen lita på att Peter Crouch gör mål.

**********

Crouchs målstatistik för England är faktiskt strålande. 13 mål på 23 matcher. Visst, tre av målen kom mot Jamaica i en vänskapslandskamp före VM, men ändå, killen gör mål på landslagsnivå och det är ju det som räknas trots allt.

**********

-Det känns lite trist att bli petad av en basketspelare, sa Marcus Allbäck lite surt när han fick sitta på bänken och Crouch fick spela när de två var lagkamrater i Aston Villa.

**********

Snö i norra England i söndags och tittarna skickade in bilder på snögubbar och änglarna de har gjort på backen till BBC. Här i England har det regnat konstant i 48 timmar. Kul.

**********

Min favorit Peter Crouch-sång från Liverpool-fansen: "He’s Big, He’s Red, His feet stick out the bed. Peter Crouch, Peter Crouch, Peter Crouch".

**********

Det lär bli Crouch och Jermain Defoe på topp mot Kroatien. Inte illa, men var finns bredden när vi talar om engelska anfallare som kan vara aktuella? Alan Smith har vi redan diskuterat och han är med i truppen. Men sen? Nada. Darren Bent? David Nugent? Carlton Cole? Skrämmande tomt. Skrämmande.

Marcus Christenson

Millimetrarna som räddade Steve McClaren

Millimetrar. Det handlade om millimetrar. En klyscha, javisst men när England fick tillbaka hoppet om en EM-plats på lördagkvällen så handlade det verkligen om millimetrar.

Israel behövde plocka poäng av Ryssland på hemmaplan (England var spelledigt) och knappt hade jag – och alla andra på en fullpackad pub här i East Finchley – hämtat oss från Dmitri Sychevs stolpskott för ryssarna i den 89:e minuten (då det stod 1-1) så springer Isreal upp och gör 2-1 genom Omer Golan.

Det trodde jag aldrig, det måste jag erkänna. Och hade Ryssland gjort mål med en minut kvar så hade säkerligen Steve McClaren fått sparken – men istället har han nu chansen att kvalificera sig och laget för ett EM. Och vem vet vad som kan hända där? Arise, Sir Steve McClaren?

Men sakta i backarna. Alla här i England jag pratade med efter Israel-matchen tycks redan ha glömt att man måste ta åtminstone en poäng hemma mot Kroatien på onsdag. Visst, det borde man göra, speciellt som Kroatien redan är klara, men glöm inte bort att England redan kryssat mot Makedonien hemma i den här kvalkampanjen.

**********

Och trots resultatet i Isreal så har England naturligtvis inte blivit ett kanonlag helt plötsligt. Vänskapslandskampen mot Österrike var ett patestiskt sömnpiller och det är väl ändå lite konstigt att McClaren inte provar något nytt i ett sådant läge. Nejdå, det var J Cole, Gerrard, Lampard och Beckham på mitten igen. Och det funkade inte igen.

Har en känsla av att det blir samma fyra gubbar på mitten på onsdag mot kroaterna.

**********

Bisittarna Glenn Hoddle och Trevor Francis på SKy Sports såg helt knäckta ut efter matchen eftersom den hade varit en sådan pärs. Svetten rann nerför pannorna. Kul att se före detta storstjärnor som verkligen bryr sig om landslaget och som ibland glömmer bort att vara professionella. Igår kväll var de mer fans än bisittare.

**********

För övrigt, en 2-0 vinst för England mot Kroatien betyder att England vinner gruppen med tanke på Kroatiens förlust mot Makedonien. Tänk vad snabbt det svänger ibland.

**********

Skottland – som signaturerna TJ och Robigol mycket riktigt förutspådde efter min förra blogg – räckte inte till mot Italian. 2-1 och bye, bye. När får skottarna en lika bra chans att kvalificera sig för ett stort mästerskap? Det kan dröja väldigt, väldigt länge.

Marcus Christenson

Bye, bye McClaren och England

Vilken hemsk känsla av total maktlöshet. På lördag kväll kommer Steve McClaren att sätta sig ner framför tv:n och titta på när hans näsrmaste framtid – och kanske hela hans karriär – avgörs.

Och det finns INGET han kan göra för att påverka resultatet.

Glöm Englands vänskapslandslamp mot Österrike på fredag kväll. Om Ryssland tar poäng mot Israel borta på lördag kväll så är det i stort sett klart att England missar EM (för Ryssland tappar väl inte poäng borta mot Andorra på onsdag?)

Och då kan jag garantera att McClaren får sparken på torsdag morgon (dagen efter sista EM-kvalmatchen mot Kroatien). Och visst måste han sparkas. Att inte ens ta sig till ett EM är en katastrof med det spelarmaterial han har haft till sitt förfogande.

**********

Israel har inget att spela för och det råder inte direkt en positiv stämning här borta i England just nu.

The Suns kampanj den här veckan har varit direkt negativ (och även om de vinklar sina artiklar på ett brutalt sätt ibland så läser trots allt 10 miljoner britter tidningen varje dag).

Rubrik onsdag: Israel coach: I want Russia to win
Rubrik torsdag: Players: We WON’T fight to save Mac
Rubrik fredag: Play for McClaren? The England players can’t be BOVVERED (slang för bothered).

Jag är övertygad om att Ryssland vinner. Guus Hiddink vet hur man peppar sina spelare för sådana här avgörande matcher utan att göra dem alltför nervösa. Och jag tycker faktiskt att Ryssland förtjänar att gå vidare. England har helt enkelt inte varit tillräckligt bra.

**********

Det råder en mycket mer positiv känsla norröver i ö-riket. Om Skottland slår Italien på Hampden på lördag så kvailifecerar man sig för EM-slutspelet. Och tänk hur mycket bättre än McClaren de skotska förbundskaptenerna Walter Smith (först) och sedan Alex McLeish (när Smith tog över Rangers) har skött sina uppgifter.

Smith och McLeish har fått ut max-prestationer från spelare som Lee McCulloch, James McFadden, Gary Naysmith och Kenny Miller.

Skottland har redan slagit Frankrike hemma och borta och jag tror faktiskt att man vinner på lördag. Jag kan tänka mig att Italien försöker få oavgjort (vilket bör räcka med tanke på att man har kvar att möta Färöarna det här är Skottlands sista match) men att en avbytare (kanske Shaun Maloney eller varför inte Kris Boyd) avgör med två minuter kvar.

Det har hänt förut (som de skotska tidningarna har tjatat om hela den här veckan). 1965 stod det 0-0 tills den 88:e minuten i en viktig kvalmatch på Hampden mellan Skottland och Italien då hemmalagets John Greig avgjorde matchen.

Can history repeat itself? Jag hoppas det.

**********

Englands startelva för fredagskvällens match mot Österrike i Wien:

Carson;

Richards, Campbell, Lescott, Bridge;

Beckham, Gerrard, Lampard, J Cole;

Owen, Crouch.

Jaha, Gerrard och Lampard på mittenmitt igen. Det har ju fungerat bra förut… NOT

**********

Kul att Carson får chansen. Han har definitivt varit bättre än Paul Robinson den här säsongen (det har för övrigt David James, Robert Green och Chris Kirkland också varit). Inför förra landslagssamlingen sa Carson: -Jag har aldrig spelat så här bra men verkar aldrig chansen i landslaget, hur bra jag än spelar. Det känns som om Ray Clemence [målvaktstränaren] har en bättre chans att spela än vad jag har…

Men nu är det alltså dags.

**********

Englands trupp verkar ha haft lite roligt under träningarna den här veckan trots den prekära situationen. Varenda tidning här borta publicerade bilder på Alan Smith och David Beckham som bråkade på skoj. Det fick mig att fundera. Är Alan Smith, som inte varit samma spelare sedan den hemska skadan, egentligen för dålig för att spela landslagsfotboll just nu? Vad gör han i truppen egentligen?

Och en annan intressant fråga: Skulle Smith platsa i en svensk landslagstrupp? Jag skulle inte ta med honom. Vad säger ni?

Marcus Christenson

Dags för Mourinho att skaffa jobb

Jose Mourinhos skugga vilar fortfarande över London och Premier League. Han figurerar ofta i tidningarna här borta och hans senaste uttalande – att hans Chelsea gjorde mer för engelska landslaget än Arsene Wengers Arsenal – har skapat stor diskussion.

För mig är det hela ganska enkelt. Mourinho må ha gjort mer för engelsk fotboll än Wenger men det beror bara på en enda sak: klubbens budgetar.

Finns det någon där ute som tror att Mourinho skulle ha köpt Shaun-Wright Phillips för 375 miljoner kronor om det hade varit hela hans budget den sommaren? Inte en chans.

Och vilka engelska spelare har egentligen Jose Mourinho köpt? Ashley Cole, Steve Sidwell och Scott Sinclair. That’s it! Lagets två nyckelspelare, John Terry och Frank Lampard, fanns redan där när portugisen kom till klubben.

Och tittar vi på Chelseas transfer-historia under Roman Abramovitj tid i klubben så kan vi göra följande snabbtest:

Skulle ni hellre köpa Gael Clichy för 2.5 miljoner kronor eller Wayne Bridge för 95 miljoner kronor?

Skulle ni hellre köpa Emmanuel Eboue för 14 miljoner kronor eller Glen Johnson för 80 miljoner kronor?

Svarar ni Clichy och Eboue på frågorna så håller ni med mig och svarar ni Bridge och Johnson så har ni antingen alldeles för mycket pengar eller så är ni fanatiska Chelsea-supportrar.

Glen Johnson har dessutom varit suverän för Portsmouth och var medioker för Chelsea så där kan inte Mourinho ta åt sig någon ära (och även om inte Johnson är med i landslaget just nu så dröjer det nog inte länge förrän han är det).

Missförstå mig inte. Mourinho är en fantastisk tränare. Hans bedrift att komma till Chelsea och vinna ligan under sin första säsong i klubben – genom att få en massa egoistiska storstjärnor att spela ihop som ett lag direkt – var enormt imponerande. Jag menar, Chelsea förlorade inte en enda hemmamatch i ligan under Mourinho. På tre år!

Men att han har gjort mer för engelsk landslagsfotboll än Arsenal håller jag verkligen inte med om.

Jag undrar hur det egentligen står till med Mourinho nu för tiden? Tydligen så "skällde han ut och drog en skolpojke i håret och örat" (enligt portugisisk press) nyligen. Enligt uppgifter hade pojken sagt att Mourinho inte var världens bästa tränare och Mourinho hade helt tappat fattningen.

Nej, Mr Mourinho. Det verkar som om du har lite överskottsenergi just nu. Skaffa ett jobb istället för att bråka med tonåringar och Arsenal.

Barcelona lär leta efter en ny tränare efter säsongen…

**********

Israel måste ta poäng av Ryssland på lördag för att England ska ha någon chans att ta sig till EM. Yossi Benayoun är skadad och Israel har inget att spela för. Det ser inte bra ut, om vi säger så. Mer om den matchen – och Skottland-Italien – i morgon.

**********

Steve Bruce till Wigan? Det blir nog en alldeles utmärkt lösning – för alla. Det verkar inte som om Carson Yeung – som håller på att köpa Birmingham – tycker att Bruce är tillräckligt bra samtidigt som Wigan behöver en bra tränare.

**********

Läser att Real Madrid är rasande på Liverpool efter det att 16-årige underbarnet Gerardo Bruna (som tillhört Real de tre senaste åren) skrev på för Premier League-laget. Undrar om det kommer gå lika bra för honom som några andra Benitez "fynd", som till exempel Gabriel Paletta eller Mark Gonzalez…

Marcus Christenson

Grant the great? Knappast

Så verkar det då som om Avram Grant får sitt nya Chelsea-kontrakt fram till 2010. Runt 40 miljoner kronor per säsong ska han få för besväret.

Bortkastade pengar. Grant är inte rätt man. Han har visserligen sett till att Frank Lampard och Joe Cole har fått friare roller än tidigare och det har varit positivt men balansen i laget har rubbats och i längden tror jag inte att israelen har förmågan att inspirera spelarna till att bryta negativa trender eller vända matcher.

Det är klart att det går hyfsat för Chelsea just nu. Alla spelarna har fått en ny chans att bevisa att de platsar och alla jobbar stenhårt för att få spela. Men om några månader så kommer den attityden att ha försvunnit och spelarna kommer återigen veta om de har tränarens förtroende eller inte. Det är då problemen kommer att börja.

Det är bara att jämföra Grants meriter med Wenger, Ferguson och Benitez för att inse att han inte håller. Grant har, er, vunnit fyra israeliska ligatitlar, fem isrealiska cup-titlar och nästan tagit det israeliska landslaget till ett VM-slutspel… That’s it! Inte illa, men inte tillräckligt bra för att vinna Premier League.

För mig är det ganska tydligt att Roman Abramovitj använder Avram Grant som sin marionett. Abramovitj vill göra Chelsea till ett nytt Barcelona men det kommer aldrig att funka. Spelarna kommer att tappa förtroendet för Grant.

Fotbollsmagasinet When Saturday Comes har en lysande framsida på senaste numret. De har en bild på Grant som står och ger Joe Cole en massa instruktioner och en pratbubbla från Grants mun som säger: "Roman says eight up front and you in goal." Ha Ha Ha.

Riktigt så illa är det väl inte men Grants snack om att Chelsea kommer ändra riktning och bli mer underhållande – som Arsenal – tror jag inte alls på.

Och jag kan inte komma på ett enda lag som har vunnit ligan efter att ha bytt tränare under säsongen. Nej, det må bara vara november men jag kan säga redan nu att Chelsea inte kommer att vinna Premier League 2007/8.

********

Emmanuel Adebayors 2-0 mål mot Reading igår var Arsenals 1000:e Premier League mål och som vanligt det en njutning att se. Tre snabba passningar – Adebayor-Rosicky-Fabregas-Adebayor – och sedan ett skruvat skott, eller snarare en smekning med bredsidan – i bortre hörnet.

Inte en chans för Marcus Hahnemann i Reading-målet. Arsenal har aldrig förlorat när Adebayor gjort mål och nu leder man ligan igen.

Men när kommentatorn på Setanta Sport jämför Alexander Hleb med George Best så har det väl ändå gått för långt?

********

Såg ni hur snyggt Cesc Fabregas drog på sig en varning mot Reading? Han väntade tills Arsenal ledde med 3-0 och med tio minuter kvar så drog han i Emerse Fae i armen så hårt att jag trodde den skulle lossna. Mitt framför domaren.

Anledningen? Det var Fabregas femte gula kort den här säsongen och det betyder avstängning i en match. Arsenals nästa match? Wigan hemma. Sannolikheten att Wenger sa åt honom att bli varnad om Arsenal ledde stort? 100 procent.

Lite vila efter landslagsuppehållet och så kommer Fabregas att vara hur fräsch som helst för den svårare uppgiften mot Aston Villa borta den 1 december.

********

Chris Coleman, den före detta Fulham-tränaren som nu tränar Real Sociedad, har blivit anklagad för att vara ute och festa till klockan fem på morgonen och sedan missa ett viktigt möte. Hans ursäkt? Tvättmaskinen hade gått sönder… Aj, aj, aj. Inte bra.

Men nyheten förvånar mig inte ett dugg. När Coleman tränade Fulham så gick det ständiga rykten om att han drack för mycket. Riktigt synd eftersom han är en en mycket bra tränare.

Nye Fulham-tränaren Lawrie Sanchez fick mycket mer pengar att köpa spelare för i somras än vad Coleman har haft de senaste säsongorna. Men trots det så har Fulham bara vunnit två av 13 ligamatcher så här långt. Men köper man Chris Baird för 45 miljoner kronor får man väl skylla sig själv…

********

Priskrig på öl här i London. Politiker och doktorer i uppror. Tre kronor (22 pence) för en burk. Nu vill vissa införa högre skatter på alkohol. När kommer systembolaget till England? Ha ha ha. Jag kan bara tänka mig hur mina polare skulle reagera om de inte kunde köpa bärs i affärer efter klockan sex på kvällen. "Blind rage" kallas det.

Kyligt värre i London – tre grader i morse – ett scenario som görs ännu tristare av det faktum att engelsmännen är oförmögna att isolera sina hus. När jag flyttade hit och bodde i West Kensington så blåste det in så att gardinerna rörde på sig och vi hade något som såg ut som ett skotthål i en ruta. Varmvattnet fungerade – ibland. Hyran? 12 000 kronor i månaden för en liten tvåa. Ordet prisvärt har aldrig känts så avlägset.

********

Manchester Citys målvakt Joe Hart berättade i helgen vad Svennis sa till spelarna efter 6-0 förlusten mot Chelsea: -Det är bättre att förlora en gång med 6-0 än sex gånger med 1-0.

Och så var förlusten glömd. Not bad, Svennis.

Marcus Christenson

Ronaldo blir bara bättre och bättre

United vann som väntat hemma mot Blackburn i helgen och återigen var det Cristiano Ronaldo som låg bakom segern. Karln blir bara bättre och bättre.

Ronaldo har startat 41 matcher för United och Portugal i år – och gjort 21 mål. En helt suverän målstatistik. Det är bättre än de flesta anfallarna i ligan och inte nog med att han gör mycket mål – han offrar sig också för laget och jobbar hem när han är i rätt position.

Det var ofta just den aspekten som var så imponerande med Ronaldos företrädare i Uniteds No 7-tröja, David Beckham. Visst, Beckhams passningar och frisparkar gav United fördelar framåt men hans defensiva arbete var ibland lika viktigt. Han slet alltid som ett djur för United.

Och nu gör Ronaldo samma sak + massor med mål. Är Ronaldo en bättre fotbollsspelare än Beckham? Troligen, men det är alltför tidigt att säga. Ronaldo måste först prestera på samma höga nivå säsong efter säsong för att kunna jämföras med Beckham – eller till och med betraktas som bättre – när deras karriärer summeras.

********

Alan Shearer är expertkommentator på BBC och är vanligtvis mycket bra men när programledaren Adrian Chiles frågade om Ronaldo i söndags så visste Shearer först inte vad han skulle säga. -Jag vet inte var jag ska säga om Ronaldo som inte redan har sagt, var allt han fick ur sig.

Men sedan hämtade han sig lite och sa: -You can be a very good player with all the skill in the world but what makes you a GREAT player is desire, hunger, determination and Ronaldo showed all of that today.

Det ligger mycket i det.

********

Sir Alex Ferguson hyllade sin nuvarande trupp som sin "bästa någonsin" efter matchen. Kanske har han rätt men det känns som om det fattas en Roy Keane på mitten för att hans uttalande ska vara sant.

"Mest potential någonsin" kanske stämmer bättre. Ingen av Wayne Rooney, Carlos Tevez, Anderson, Nani eller Ronaldo har ju fyllt 24 än.

********

Har Michael Essien inte lärt sig någonting de senaste två åren? Stämplingen i söndags på Leon Osman var nästan lika hemsk som den mot Didì Hamann i december 2005. Essien är en fantastisk spelare men han kan inte fortsätta att tackla spelare på det där sättet. Rött kort direkt.

Och Joey Barton ska vi inte prata om. Hans stämpling mot Dickson Etuhus stackars pungkulor var brutal.

********

Alla Everton-fans jag pratar med här i England tycks hata James McFadden men han var riktigt bra i söndags igen som inhoppare.
Och Tim Howard måste vara en av ligans mest underskattade målvakter. Räddningen på Lampards skott var otrolig.

********

Birmingham skulle ha haft två straffar mot Aston Villa.

********

Oj, vad Andreas Granqvist blev uppsnurrad av Robbie Keane före Spurs första mål på White Hart Lane.

Granqvist-Titus Bramble är inte direkt ett mittlås som får motståndar-anfallarna att darra. Wigan håller inte Premier League klass just nu.

********

Förstår Bolton-fansen som stannade hemma i helgen. Jag skulle inte heller pröjsa 500 kronor för att gå och se Bolton-Middlesbrough, speciellt eftersom Nicolas Anelka och El Hadji Diouf inte kunde vara med.

Och mycket riktigt så dök bara 17,624 personer upp. Det är Boltons sämsta publiksiffra någonsin i Premier League. Det är inte mycket som stämmer för Gary Megsons lag just nu…

********

Sällan har jag sett en anfallare jobba så hårt framåt och med en sådan iver att hjälpa till i försvarsarbetet som Darius Vassell för City mot Pompey. Kan Svennis fortsätta att få ut lika mycket av sina spelare i framtiden kan City nog sno åt sig en Champions League plats trots allt.

Och Svennis kan prata hur mycket som helst om hur Andreas Isaksson börjar komma i form men i slutändan måste ju alla ha fattat att han inte litar på Isak. Och Joe Hart fortsätter att spela bra. Han räddade – tillsammans med Richard Dunne och Micah Richards – en poäng åt City på Fratton Park.

Och det är klart att Svennis lovordar Isaksson före landslagsuppehållet. Det är ju perfekt att hans reservmålis får lite matchträning.

Marcus Christenson

Svennis kan rädda Stephen Ireland

Märkliga målgester finns det gott om men vad är det egentligen som får en fotbollsspelare att dra ner sina byxor och visa ett par blå stålmannen-kalsonger efter ett viktigt mål i Premier League?
Tydligen så hade Stephen Ireland (som var den som visade upp filsingarna efter målet mot Sunderland i måndags) och försvararen Micah Richards (som också hade köpt ett par) kommit överens om att sänka shortsen om de gjorde mål och naturligtvis slog Ireland till i den 67:e minuten.

Förslaget och utförandet av kalsong-visnigen säger en del om Ireland och fotbollsspelare i allmänhet.

A) Ireland är inte inne i sin mest stabila fas i livet just nu (mer om detta senare)
B) Fotbollsspelare har alldeles för mycket fritid och kan därmed komma på sådana här saker (kommer ni ihåg till exempel när Portsmouth-försvararen Glen Johnson blev arresterad för att ha snott en toalettsits från en affär?)

Irelands privatliv verkar vara helt i obalans. Därför tycker jag det är starkt av Svennis att fortsätta att ge honom chansen i startelvan. Och det har givit utdelning. Ireland har spelat mycket bra den här säsongen och målet i måndags gav City ytterligare en seger på hemmaplan.

Men den här säsongen har Ireland också:

A) Flygit hem från ett landslagsuppdrag med Irland efter att ha sagt att hans mormor hade dött. När det irländska fotbollsförbundet fick reda på att han hade ljugit så berättade han att det var hans farmor som hade dött. När inte heller det fungerade (det var ju trots allt ganska lätt att ta reda på
om så var fallet) så berättade Ireland att en person som "hade varit som en mormor" för honom hade dött. Till slut erkände han att ingen hade dött.

B) Lagt ut ett meddelande på sin bebo hemsida som sa att han "hatade" fotboll.

Hur kan det komma sig att en spelare som helt klart inte mår bra psykologist (Ireland hävdade till slut att hans flickvän hade fått missfall och det cirkulerar även rykten som säger att de irländska landslasspelarna mobbade honom på grund av hans tunnhårighet) kan spela fotboll på högsta nivå?

Det måste vara så att när han kommer ut på planen så glömmer han allt omkring sig och fokuserar sig på det han kan: fotbollen.

Jag hoppas att det går bra för Ireland (trots de töntiga kalsongerna) men det kan också gå som för Lee Bowyer. Under rättegången för överfallet på en asiatisk student så spelade Bowyer kanske sin bästa fotboll någonsin, men efter rättegången tog slut så tog också Bowyer slut som absolut
toppspelare.

Går Ireland samma väg som Bowyer – slutar han spela lika bra som han gör just nu om hans privata problem löser sig – eller kan Svennis hindra det?
Jag tror Svennis löser det. Om det är något svensken är bra på så är det att läsa sina spelare och se vad de behöver för hjälp för att prestera sin bästa fotboll.

Ireland behöver stöd och medan irlands hjälpreda Sir Bobby Robson har sagt att det är något fel med Ireland och att han behöver psykologisk hjälp så har Svennis stöttat honom till 100 procent.

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Avdelningen hjälpsamma bröder: Dimitar Berbatovs brorsa, Asen, har tydligen fällt följande kommentar angående Dimitars situation hos Spurs:
-Han är för stor för Spurs nu. Han behöver en större klubb. Nästa säsong kommer han att spela för ett Champions League lag. Tottenham är OK men Manchester United är bättre. Det finns inget mer att göra i Spurs. Han känner sig deprimerad.

Även om det Asen säger är sant så lär det ju inte hjälpa Berbatovs situation just nu… Och United lär inte vilja ha honom så som han spelar för tillfället.

¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Graham Poll verkar ha lite humor trots allt. En av världens genom tiderna mest arroganta och publicitetskåta domare – som visade tre gula kort till en spelare under VM 2006 – visade sig från sin bästa sida häromdagen när en man som körde förbi honom i en bil vevade ner rutan och skrek "you don’t
know what you are doing!"

Poll stannade upp. Log. Och drog upp ett rött kort ur sin ficka och visade det till mannen i bilen. Suveränt!

Men det leder dock till en följdfråga: går han alltid omkring med ett rött kort i fickan? Lite småpatetiskt i så fall.

¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Kommer ni ihåg Andy Townsend? Den före detta Aston Villa mittfältaren. Hur som helst så är han numer en bisittare på ITV och – liksom Mr Poll – så älskar han att stå i rampljuset. Häromdagen – berättar radiostationen TalkSport – var han inne i en tidningsaffär och stod och tjuvläste en artikel om sig själv i Shoot. Ägeren av affären började göra narr av Townsend, som då vände sig och sa: "Shut up unless you want that earring of
yours repositioned up your rear end."
Nice!

¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Otroligt men sant: Om alla Premier League matcher den här säsongen hade slutat efter 45 minuter så skulle Fulham leda ligan med 25 poäng. Kanske dags att sparka fystränaren nu eller?

Marcus Christenson

Är Hughes bästa tränaren i Premier League?

Kan det vara så att Mark Hughes är den bästa tränaren i Premier League just nu?

Och innan ni tror att jag har helt tappat förståndet så bör jag förklara hur jag funderar.

För det första så menar jag lagens insaster DEN HÄR säsongen och hur mycket pengar de spenderade på spelare i somras. (Att jämföra till exempel Sir Alex Fergusons hela karriär med Mark Hughes karriär är ju trots allt absurt med tanke på hur framgångsrik skotten har varit).

I en sådan här diskussion måste man tänka på några saker som gör Blackburn-tränarens uppgift så mycket svårare än till exempel Arsene Wengers eller Rafa Benitez. Han har en av Premier Leagues minsta budgetar (jämför bara med lag som Portsmouth och West Ham så förstår ni vad jag menar) och han har dessutom det mycket svårare att locka utländska spelare av högsta kvalitet till Blackburn (istället för till exempel metropolen London eller till och med större städer som Manchester och Liverpool).

Blackburn ligger femma, fem poäng efter United och Arsenal men med en match mindre spelad än United. En fantastisk bedrift. I somras spenderade United runt 900 miljoner kronor medan Blackburn pröjsade runt 58 miljoner kronor för Roque Santa Cruz.

Visst, några ungdomar från Frem, NAC Breda och Basel ramlade också in men jag tror inte att de kostade mer än en miljon kronor tillsammans (vilket är mindre än vad till exempel Rio Ferdinand tjänar i veckan).

Titta bara vad Hughes har gjort med vissa spelare han förfogar över:

Han har gjort Benni McCarthy till en toppspelare. McCarthy har alltid haft enorm talang men har i stort sett alltid haft problem i sina tidigare klubbar (till exempel vägrade han ett tag att spela för Porto eftersom tränaren Co Adriaanse hade sagt åt honom att klippa sig och inte spela med örhängen). Den här säsongen sa Hughes åt McCarthy att hans attityd inte var den bästa och spelaren petades ur truppen inför matchen mot Sunderland. McCarthys respons? Han tränade ännu hårdare och var med i startelvan igen veckan efter.

Plockade upp Christopher Samba från Hertha Berlin på en Bosman. Kanske sommarens värvning! Samba har varit enorm i Blackburns försvar och har gjort kollegan Ryan Nelson ännu bättre. Dessutom är han målfarlig. Han har redan gjort två mål den här säsongen och kunde ha gjort minst ett mot Liverpool i helgen.

Robbie Savage. Jag måste erkänna att jag aldrig gillat Savage. Har alltid tyckt att han är en stor tönt med sitt långa hår och förmåga att reta upp lagkamrater och motståndare. Men han har helt klart mognat under Hughes och betyder mycket för laget. Wales tränare, John Toschack, har inte lyckats lika bra som Hughes med mittfältaren och Toshack och Savage hatar varandra.

Hughes vågade satsa på David Dunn i januari i år. Dunn var inte speciellt populär i Blackburn efter det att han stack till Birmingham sommaren 2003. Men Hughes brydde sig inte och kanske kan han få den skadebenägna mittfältaren att äntligen förvalta sin enorma talang.

Och vad sägs om Morten Gamst Pedersen? En populär norrbagge som vid tillfällen uppträdde med ett "boyband" i Norge och som älskas av flickor i Norge och England. Hughes har lyckats få honom att behålla båda fötterna på jorden och koncentrera sig på fotbollen.

David Bentley. Spelaren som Arsenal inte trodde på och släppte till Blackburn. Nu är han med i de engelska landslagstrupperna.

Och sist men inte minst: Roque Santa Cruz. Mannen från Paraguay som redan har gjort sex mål och gjort Blackburn ännu mer svårspelat med sin fart och målfarlighet framåt. Santa Cruz hade tappat allt självförtroende i Bayern München men på bara några månader har Hughes fått spelaren att utnyttja sin kapacitet. Jämför bara med det som har hänt med Claudio Pizarro i Chelsea, som av många anses vara den bättre spelaren av de två.

Så med tanke på allt detta så tycker jag faktiskt att Hughes har gjort det bästa jobbet hittills i Premier League.

Hittills är dock ett nyckelord. Det är en lång säsong.

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Kul att se så många kommentarer efter Arsenal-United bloggen. Fotboll är diskussion. För övrigt håller jag varken på Arsenal eller United, utan på Liverpool.

Marcus Christenson

United förtjänade att vinna toppmötet

Först av allt: jag tyckte Arsenal-United var en kanonmatch. United grämer sig naturligtvis över den sena kvitteringen men jag tyckte att båda lagen spelade så bra att jag just nu inte kan se något annat lag vinna ligan den här säsongen. Tempot var ruskigt högt, felprocenten otroligt låg (egentligen bara Carlos Tevez och Wayne Rooney som slarvade ibland) och spelarnas teknik briljant.

Men visst förtjänade United att vinna? Med tanke på att matchen spelades på Emirates så var jag kolossalt imponerad av Sir Alex Fergusons manskap. Även efter ledningsmålet så fortsatte man att kontrollera matchen. Visst, Patrice Evra kunde ha gjort ett självmål med tio minuter kvar att spela men så mycket mer skapade inte Arsenal förrän William Gallas sena mål. Och det var på Arsenals hemmaplan!

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Spelade inte Arsenal lite fegt? En man på topp på hemmaplan och ingen Eduardo eller Theo Walcott förrän långt in på andra halvleken.

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Fredrik Ljungberg gjorde rätt som stack till West Ham. Jag skulle definitivt hellre ha Tomas Rosicky, Alexander Hleb eller Emmanuel Eboue på en kantplats i mitt lag. En frisk Ljungberg har varit bättre än de tre spelarna under sin karriär – självklart – men när var hen helt frisk senast? Synd eftersom landslaget och West Ham behöver honom.

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Tyckte Anderson spelade riktigt bra på Uniteds mittfält. Var mycket överraskad att han fick chansen från start i en sådan viktig och svår bortamatch men han klarade sig utmärkt. Synd bara att han försöker få motståndare varnade genom att vifta med händerna framför domarens ansikte. Jag hatar det.

Och hans måste också sluta att rulla runt som om han har blivit skjuten i bröstet med ett avsågat hagelgevär när han blir tacklad. Han gjorde det när Cesc Fabregas blev varnad – samtidigt som han tittade på domaren för att se om han skulle ta upp det gula kortet. Vilket Howard Webb gjorde. Andersons uppträdande är fult och hör inte hemma i Premier League.

Men jag är inte orolig. Det där tar Ferguson hand om. Cristiano Ronaldo filmade och ramlade så fort någon blåste på honom under sin första säsong i England men har nu slutat med det. Ferguson tillåter det helt enkelt inte – även om det gagnar laget ibland. Bra!

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Finns det någon bättre ytterback än Patrice Evra i hela ligan just nu? Jag tror inte det.

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

För mig var matchen en surrealistisk upplevelse. Jag är på semester i Mexiko och hade i flera dagar letat efter ett ställe som visade matchen. Problemet var att matchen började klockan kvart i sju på morgonen här borta. Och med tanke på att mexikanerna inte är världens mest morgonpigga människor så hade jag accepterat att jag skulle missa matchen.

Men så visade det sig att lägenheten vi ska hyra i en vecka från och med i morgon visade matchen på Fox Sports Argentina. Så mannen som vi ska hyra lägenheten av bjöd in mig och frugan till hans lägenhet till halv sju-snåret på morgonen. Helt sjukt.

Så där satt vi och tittade på en match som pågick en tio minuters bilresa från där vi bor i London med spansktalande kommentator och en främmande amerikan i alltför små, ljusblå badbyxor som gick omkring och packade sina resväskor.

Före detta Newcastle-spelaren Christian Bassedas (kommer ni ihåg honom?) var expertkommentator.

Fyra gånger fick jag höra Gooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooool! Lysande (och jag antar att Bessedas fick gå och hämta syrgastuberna under tiden. Pröva själv att gasta goooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooool i över 20 sekunder.

Kommentatorn körde dessutom en egen version av Kaiser Chiefs låt Ruby när Rooney rörde bollen: "Rooney, Rooney, Rooney, Rooneeeeeey, aaaahhhhhhh. Ganska roligt (första gången i varje fall… sen blev det alltmer irriterande).

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Rooney skulle ha gjort två mål och på det sättet sänkt Arsenal. Han var helt fri och skulle ha nickat in 2-1 i den andra halvleken. En toppforward ska inte missa en sådan chans. Men å andra sidan så har ju Thierry Henry aldrig kunnat nicka och han är ju hyfsad…

¤¤¤¤¤¤¤¤¤¤

Och återigen måste jag undra: var f-n kom de tre tilläggsminuterna ifrån (som ju i slutändan betydde att United tappade två poäng)? Jag kommer inte ihåg något längre uppehåll under den andra halvleken. Evra låg och vred sig ett tag men inte var det tre minuter inte.

Och det som stör mig mest är att jag inte tror att domaren hade visat tre tilläggsminuter om United hade mött Birmingham eller Blackburn borta.

Marcus Christenson

Jag saknar Keane och Vieira

Så var det äntligen dags för Arsenal mot United. Vilken höjdare. Det är sådana här matcher som kan avgöra ligan. Visst, det kommer bara att skilja max tre poäng mellan lagen vare sig United eller Arsenal vinner men psykologist kommer en vinst att ge mycket mer än tre poäng.

Men när jag tänker tillbaka på klassiska Arsenal-United duster genom tiderna så är det ändå något som saknas. Var kommer den råa ilskan som Patrick Vieira och Roy Keane stod för att komma ifrån?

Det var något så väldiskt arbeta-engelskt och fantastisk över mittfältsduellerna mellan Keane och Vieira, trots att de spelade för Irland och Frankrike och det faktum att Vieira var född i Senegal. Kommer ni ihåg sammanstötningen inför matchen i februari 2005 då de två giganterna rök ihop i Highburys spelartunnel före matchen (som United vann med 4-2 i en oerhört imponerande uppvisning). Klassiskt.

Vieira hade tydligen försökt att skrämma stackars Gary Neville och när Keane fick höra det så blev han helt vansinnig. Ungefär så här lät det (det är ingen vacker läsning men ger ändå en bild av hur mycket de här två spelarna kände för sina klubbar och hur mycket de här matcherna betydde för dem).

Roy Keane – Fuck you, what the fuck do you think your at?

Domaren Graham Poll – Hey Hey Hey Hey Come on Come On, Roy…

Keane – Fucking hell, you’re fucking shit you… fucking shit you…Yeh we’ll see

Poll – Patrick, Patrick…

Keane – Every week shouting your fucking mouth off, every week Senegal this, why dont you fucking play for them then?

Patrick Vieira – Shut the Fuck…(lead away by Pascal Cygan)

Cygan – in French, Allez Allez (come on, come on).

Dennis Bergkamp: Are you OK?

Keane – I’ll fucking see you out there you cunt, I’ll see you out there

Poll – Ey Ey Ey, Roy, Roy

Keane – I’ll see you out there, shoutin your mouth off, you. Every week, you, making out your a nice guy.

Poll: Come on then, Come on then…

Keane – He’s been standin’ up there shoutin’ his fucking mouth off

Roy Carroll – Leave him, Roy, get him out there

Keane – Think he can pick on Gary Neville, pick on one of us

Kolla gärna in videon av sammanstötningen på https://www.youtube.com för att komma i rätt stämning inför lördagens match.

Keane var en sådan där spelare som jag avskydde men samtidigt beundrade. Hans tackling på Alf-Inge Håland (som förstörde norrmannens karriär) var så brutal och genomtänkt att han egentligen skulle ha stängts av på flera år – till och med kanske på livstid. Helt sjukt. Men som spelare och ledare var han genial.

Finns det några spelare i dagens United och Arsenal-trupper som har samma otroliga vinnarinstinkt som Vieira och Keane? Inte på samma sätt tycker jag. Visst, Fabregas hatar att förlora och Ryan Giggs är en suverän ledargestalt för United, men frågan är om vi någonsin kommer att få uppleva en batalj i Vieira-Keane klassen.

Spelare som Patrice Evra, Bacary Sagna och William Gallas i all ära – men det är något som saknas.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå