POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Ett dåligt genrep mot Japan behöver inte betyda något

England vann genrepet inför VM mot Japan med 2-1 men spelet var dåligt och Fabio Capellos lag behövde två självmål för att vinna matchen i Graz. De engelska tidningarna är ganska kritiska mot laget idag, men vad har egentligen ett genrep för betydelse? Ingen som helst, när själva VM börjar.

**********

Vi svenskar vet ju till exempel att 6-0 mot Finland inte var utgångspunkten för ett framgångsrikt VM 1990. Snarare tvärtom. Katastrof.

Och, som Rio Ferdinand sa redan före matchen mot Japan: -Det spelar ingen större roll hur det går mot Japan. Före VM 2006 slog vi Jamaica med 6-0 och alla trodde att vi skulle vinna VM.

**********

Så här såg laget mot Japan ut:

David James (Joe Hart, 46)

Glen Johnson (Jamie Carragher, 46)
John Terry
Rio Ferdinand
Ashley Cole

Theo Walcott (Shaun Wright-Phillips, 46)
Tom Huddlestone (Steven Gerrard, 46),
Frank Lampard,
Aaron Lennon (Emile Heskey, 76)

Darren Bent (Joe Cole, 46)
Wayne Rooney

**********

England skapade inte mycket alls och Frank Lampard missade en straff. Problemet med två yttrar som Walcott och Lennon är att ytterbackarna Cole och Johnson inte kommer fram lika mycket som de gör med yttrar som gärna vandrar inåt.

Och Johnson visade återigen att han är en säkerhetsrisk bakåt genom att tappa bort sin spelare när Japan tog ledningen efter sju minuter.  

**********

Positivt för England var att Ferdinand och Terry spelade 90 minuter ihop för första gången på väldigt, väldigt länge. Och Joe Coles pigga inhopp lär nog ha bokat en VM-biljett för honom, troligen på Adam Johnsons bekostnad. Men man vet aldrig med Capello.

**********

Capello sa i en intervju igår att han inte tänker bestämma sig i målvaktsfrågan förrän den 11 juni, dagen före Englands första match mot USA. Så David James, Robert Green och Joe Hart har massor med motivation inför de kommande träningarna.

Men i tv-studion satt Andy Townsend och Gareth Southgate och sa att det vore bättre för spelarna – och framför allt försvarsspelarna – att veta vem målvakten kommer att vara eftersom de då kan spela ihop sig. Att inte veta vilken målvakt som kommer att stå skapar oreda i truppen, sa de.

Och det ligger kanske något i det, men å andra sidan brukar ju Capello veta vad han gör.

**********

Darren Bent gjorde ingen glad och kan nog förbereda sig att åka hem när Capello bantar truppen till 23 spelare. Och jag tror inte att Tom Huddlestone gjorde tillräckligt heller.  

**********

Lampard har nu missat två straffar irad. En för Chelsea och en för England. Men Capello sa efter matchen att han kommer att ta Englands straffar i VM ändå.

**********

Wayne Rooney var en av de bättre engelska spelarna men visade också att han fortfarande kan tappa humöret och gjorde en dum, sen tackling mot en Japan när England låg under. Nu fick han inget kort men under ett VM kunde en petig domare ha visat anfallaren ett gult kort, eller till och med ett rött kort.

**********

Lampard och Gerrard spelade hyfsat tillsammans centralt på mittfältet, vilket de inte brukar göra. Och med Gareth Barry skadad för tillfället så kan de nog inleda mot USA den 12:e juni också.

**********

Framtiden ser ljus ut för engelsmännen dock. Igår vann U-17 laget EM efter en 2-1 vinst mot Spanien. Liverpools Andre Wisdom och Ipswichs Connor Wickham gjorde målen.

**********

Att Luka Modric har skrivit på ett nytt sex-års kontrakt med Spurs har ni säkert redan läst.

**********

Dagenham and Redbridge har tagit steget upp i League One efter en spännande play-off finalvinst mot Rotherham. Det blev 3-2 till slut.

**********

David James gjorde sin 50:e landskamp igår. Bara fyra engelska målvakter har gjort fler: Peter Shilton, Ray Clemence, Gordon Banks och David Seaman. Inget dåligt sällskap.

**********

Och vill ni komma i mer VM-stämning tycker jag ni ska titta in de här härliga VM-målen. Det är bar att njuta.

Marcus Christenson

Avgörandet: Får Ledley King och Joe Cole plats i VM-truppen?

Tillbaka efter en veckas semester och suveräna gästbloggar av Peter (två stycken), Felix, Philip och Johan. Stort tack till dem.

Hade egentligen inte tänkt att blogga förrän i morgon men idag är det ju Englands sista träningsmatch före Fabio Capello tar ut sin VM-trupp och jag tänkte bara ge er lite förutsättningar inför denna.

**********

England möter Japan idag (söndag) klockan kvart över två svensk tid i österrikiska Graz. Det är många spelare som ligger på gränsen att ta en plats i truppen och det finns många som är gjutna. Som jag ser det finns det bara tre platser att kämpa om för tio spelare.

**********

Dessa tio spelare är:

Darren Bent
Michael Dawson
Stephen Warnock
Leighton Baines
Scott Parker
Joe Cole
Adam Johnson
Shaun Wright-Phillips
Tom Huddlestone
Matthew Upson

**********

Det ska bli mycket intressant att se vad som händer i Graz idag:

Här är troliga startelvan (även om journalisterna här i England ofta har fel när de spekulerar om Capellos laguttagningar):

James – G Johnson, Terry, Ferdinand, A Cole – Walcott, Huddlestone, Lampard, Lennon – Rooney, Bent.

Denna startelva skulle nog innebära slutet för Joe Coles VM-chanser, men jag hoppas jag har fel. King kommer nog med hur som helst, trots en svag insats mot Mexico, men man vet aldrig…

**********

Englands gruppmotståndare Algeriet gjorde en katastrofal insats mot Irland för några dagar sedan. Det blev 0-3 i Dublin och Wolves Adlene Guedioura har erkänt att det kommer att bli svårt att slå England den 18 juni: -England har spelare i världsklass på varenda position och en coach i världsklass. Det kommer att bli otroligt tufft för oss.

**********

Terry Venables skulle peta Huddlestone, Dawson, King, Wright-Phillips, Warnock, Parker och Bent… om ni nu undrar.

Capello tar ut VM-truppen på tisdag.

**********

Det är redan VM-feber här i England. Den engelska flaggan hänger från alltfler fönster här i London och fler och fler bilar kör runt med St George-flaggan i släptåg.

**********

TV-kanalerna kör för fullt redan också med direktrapporter från Österrike. Och tidningarna likaså, naturligtvis. En av tidningarna har hårdbevakat varenda spelare och skrev att Ashley Cole, Scott Parker och Wayne Rooney har varit hetast på träningarna.

Theo Walcott, Joe Cole och Emile Heskey har varit kallast tydligen.

Så här betygsattes Heskey: Slåss med Darren Bent om den sista platsen bland anfallarna men har sett tung ut. En gång lyckades han nästan snubbla på sina egna fötter trots att ingen annan spelare var i närheten.

**********

Vi kan också läsa att spelarna kommer att dricka engelskt te under turneringen. Tusentals av PG Tips ska flygas över, tillsammans med bland annat Kit Kats och 200 Mars bars.

Och om tidningarna skriver om vilken mat spelarna kommer att äta i Sydafrika så förstår ni att uppladdningarn har kommit ganska långt här borta.

**********

En undersökning har även visat att engelsmän är fotbollstokigast i hela världen. -Det är kanske inte direkt vad kvinnorna i det här landet vill höra men det verkar som om män i det här landet bara tänker på en sak och det är fotboll, säger en professor.

Listan:

1. England (vars män tänker på fotboll 11 timmar och 12 minuter varje vecka)
2. Thailand (9 tim 56 min)
3. Brasilien (9 tim 53 min)
4. Irland (9 tim 29 min)
5. Mexico (9 tim 1 min)
6. Spanien (8 tim 38 min)
7. Italien (8 tim 27 min)
8. Kina (8 tim 21 min)
9. Skottland (8 tim 6 min)
10. Sydafrika (8 tim 5 min)

Har svårt att tänka mig att Italien bara skulle hamna på en sjätteplats efter att ha bott i Milano i åtta månader, men men.

**********

Dagens sämsta rykte: Kaka till Chelsea och Frank Lampard till Real Madrid.

Dagens bästa rykte: Mark Schwarzer till Arsenal.

**********

Grattis Millwall som to steget upp i the Championship igår. Det blev 1-0 mot Swindon Town på Wembley efter mål av Paul Robinson, en egen produkt och klubbens kapten.

Swindon var en riktig besvikelse och hade inte ett skott på mål förrän efter 61 minuter.

**********

I morgon bjuder jag på allt från matchen mot Japan och tänkte köra något kortare bloggar under VM – men å andra sidan skriva varenda dag.

Bring it on.

Marcus Christenson

Gästblogg om Sir Matt Busby - "Keep the flag flying"

Då Marcus skulle på välbehövlig semester så blev jag, Peter, tillfrågad att skriva en gästblogg om Manchester Uniteds legendariske manager, Sir Matt Busby. Marcus kände att för få ungdomar idag vet och förstår hur mycket den legendariske tränaren har betytt för United.

**********

Det är lätt att idag tro att det är Sir Alex Ferguson som är den person som framför allt förkroppsligar United. Så är inte fallet. Den personen är Busby; den kultur, de värderingar och den fotbollsfilosofi som kännetecknar United till denna dag grundlades av Sir Matt Busby.

**********

Busby är en samlande ikon för hela Uniteds identitet som klubb, dess historia, evig ära såväl som djup tragedi, och en länk till den framgång med vilken klubben nu lever.

**********

Det var Busby som återupprättade Uniteds storhet efter klubbens ras under 1920- och 30-talen. Det var Busby som skapade ’Busby Babes’, brittisk fotbollshistorias kanske bästa och mest lovande lag. Det var Busby som tog United ut i Europa. Det var Busby som bar den tyngsta personliga bördan av München-katastrofen.

Det var Busby som byggde upp United igen från spillrorna av denna tragedi, och skapade ett lag som fem år senare mot alla odds vann FA-cupen och som tio år senare, som första engelska lag, vann sin och klubbens heliga graal, Europacupen.

Det var Busby som skapade den syn på fotboll och den ungdomsfilosofi som utgör en hörnsten i Uniteds moderna framgång under Ferguson.

**********

En beskrivning av Busbys storhet och betydelse för Manchester United kan pågå i oändlighet. Min ambition med den här gästbloggen är däremot inte en partisansk hyllningstext, utan att försöka förstå Sir Matt Busbys högst konkreta betydelse inte bara för United, utan för engelsk fotboll.

En bra hyllningsfilm till Sir Matt Busby finns här.

*********

Efter andra världskrigets slut låg Old Trafford i ruiner som en följd av tyskarnas bombningar. Genom ett av hålen i ena långsidan växte en stor buske. I skuggan av denna buske satt om dagarna den nyligen tillsatte managern Matt Busby och andades liv i en dröm om fotboll som kom att få världslig form i Manchester United.

*********

Som spelare hade Busby haft en framgångsrik karriär i både Manchester City och i Liverpool; historiskt sett Uniteds två främsta rivaler, men vid den här tiden var rivaliteten också präglad av ömsesidig respekt och i vissa fall vänskaplighet.

Busby handplockades som ny manager av Uniteds styrelse. I princip tjuvplockades han från Liverpool, där Busby erbjudits positionen som assisterande manager. Busbys syn på fotboll delades däremot inte av Liverpools styrelse vid den tiden och han gavs tillåtelse att söka sig annorstädes (även om Manchester United inte riktigt var vad de tänkt sig).

Uniteds resultat började omedelbart förbättras. Med hjälp av sin assisterande manager, Jimmy Murphy, ledde Busby United till fyra andraplaceringar under en femårsperiod innan ligatiteln till slut vanns 1951/52.

**********

Men laget började bli gammalt och Busby förväntades behöva värva etablerade spelare för att behålla Uniteds position som Englands främsta klubb. Istället valde han en för den tiden helt unik väg, att ersätta etablerade spelare med unga spelare fostrade i klubben.

Med detta unga lag, med en medelålder runt 21 år, vann Busby ligan två säsonger i rad, 1955/56 och 1956/57, ena säsongen med hela 11 poängs marginal. Överlägsna i England så blev nästa mål att erövra Europa.

Säsongen 1957/58 låg det förlovade landet inom räckhåll efter att United kvalificerat sig för semifinal efter ett bortamöte med Röda Stjärnan. Allt detta fick ett tragiskt slut på en snöig flygplats i München den 6 februari 1958.

Halva Uniteds lag omkom i tragedin, bland dem Duncan Edwards, ytterligare några spelade aldrig mer fotboll. Busby överlevde, trots att han två gånger givits sista smörjelsen.

**********

Busbys uppdrag var att ännu en gång bygga upp United från grunden, något han ansåg sig behöva fem år för att göra, efter att ha slagit ifrån sig tankar om att ge upp fotbollen.

Vid slutet av denna femårsperiod vann United FA-cupen, två ligatitlar följde på den och 1967/68, tio år efter München, vann man – med Denis Law, George Best och Sir Bobby Charlton i laget – Europacupen efter 4-1 mot Benfica på Wembley.

Busbys uppdrag – för klubben, för sig själv och för sina förlorade unga spelare – var därmed avslutat. 1969 pensionerade han sig från posten och fortsatte sitt värv som direktör i klubben.

1973 gav han en sällsynt TV-intervju om hans syn på dessa år.

*********

Hans betydelse för Manchester United går inte att överdriva. Hans betydelse för engelsk fotboll var kanske minst lika fundamental. Den kan sammanfattas i tre punkter:

1. Han skapade och definierade en ny och större roll för managern, och förändrade i grunden hur fotbollsklubbar styrdes.

2. han var banbrytande i filosofin att satsa på unga hemmafostrade spelare.

3. Han förde ut engelsk klubbfotboll i Europa, mot engelsk klubbfotbolls vilja.

*********

En ny managerroll – ”A footballer has come to this house today.”

36 år gammal, och utan någon tidigare erfarenhet som manager, krävde Busby aldrig tidigare skådade befogenheter när det gällde tillsättningar av coacher och scouter, köp och försäljning av spelare, taktik och träning.

Dessa befogenheter krävde han i en tid när samtliga dessa aspekter styrdes av de engelska fotbollsklubbarnas styrelser och direktörer, allsmäktiga som den romerska senaten.

Busby var av den uttryckliga uppfattningen att dessa befattningshavare inte hade den fotbollskunskap som krävdes för att fatta dessa beslut.

Liverpools styrelse accepterade inte denna filosofi. Manchester Uniteds styrelse, emellertid, hade vare sig val eller vilja att motsätta sig Busbys idéer. Uniteds klubbsekreterare, Walter Crickmer, uttryckte tydligaste varför: ”He will build up the team and put it where it belongs, at the top.”

*********

Busby blev därigenom den förste managern med fullständiga befogenheter över sin klubbs alla fotbollsmässiga aspekter, en sorts vd. I grunden förändrade han därmed hur engelska fotbollsklubbar styrdes, och därigenom också förutsättningarna för alla hans efterföljare.

Genom att driva igenom sin filosofi banade han vägen för andra managers såsom exempelvis Bill Shankly i Liverpool och de som följde honom där, Don Revie i Leeds, Brian Clough i Derby och Nottingham och, för all del, Alex Ferguson i United och Arsene Wenger i Arsenal.

Shankly själv hade ett starkt personligt perspektiv på Sir Matt Busbys managerskap.

*********

Satsning på  unga spelare – ”If they are good enough, they are old enough.”

För ledande fotbollsklubbar under 1940-talet och 1950-talet var det normala att satsa på etablerade spelare, köpta utifrån.

Ett Manchester United i ekonomisk kris (go figure) hade dock, därtill nödda och tvungna, skapat en ”Junior Athletic Club” i syfte att plocka fram unga och lokala talanger. I Busbys första titelvinnande lag fanns ett antal sådana spelare i truppen.

När detta lag började bli till åren i början av 1950-talet förväntades Busby ännu en gång köpa in nödvändiga spelare. Istället valde han, under Jimmy Murphys överseende, att helt och hållet satsa på unga spelare utvecklade i United. En del så unga som 16 och 17 år.

*********

Under en period av fyra år värvades totalt två spelare. Detta nya och unga lag, the Busby Babes, vann den nyinrättade FA Youth Cup fem gånger i rad mellan 1953 och 1957, laget vann också ligan två år i rad i överlägsen stil och var på god väg att erövra även Europa innan tragedin drabbade dem. Lagets genomsnittsålder var 21-22 år.

Detta var något nytt. Det gjorde på samma gång fotbollen mer modern såväl som mer moderiktig. Med sina unga spelare förtrollade United en delvis ny fotbollspublik, som fick hjältar med vilka de lättare kunde identifiera sig än den tidens handelsresande i fotboll.

Genom sin ungdomliga entusiasm och sin äventyrsanda i Europa hjälpte detta unga lag till att återställa engelsk fotbolls självförtroende, sargat av överlägsenheten i lag som Real Madrid och den tidens ungerska landslag. Genom fotbollen kunde drömmar än en gång realiseras.

MUTV berättar historien om ’The Busby Babes’ i följande minnesfilm.

*********

Europeiskt klubblagsspel – ”Challenges should be met, not avoided.”

Men vad avser spelet i Europa så hade United ingen hjälp av det engelska fotbollförbundet (FA), av vilka man tvärtom direkt motarbetades. FA:s uttalade ”råd” var att ignorera UEFA:s inbjudningar att delta i turneringen, ett råd som Chelsea följde efter deras ligaseger 1954/55.

Busby såg spel i Europa som helt centralt för klubbens framgång och utveckling, och förde ut United till spel i Europacupen mot FA:s vilja.

FA stiftade regler som bland annat betydde att ett lag var tvunget att befinna sig i England ett visst antal dagar innan nästa ligamatch, och att flytta på matcher var så klart en non-starter.

Det går att hålla för sannolikt att dessa regler var en bidragande orsak till München-katastrofen, då man annars inte hade behövt ha samma brådska hem till England inför en stundande ligamatch.

United och Busby fick således betala en hemsk kostnad för att trotsa FA:s påbud. Men i kraft av Busbys vilja och personlighet tog den engelska fotbollen ett stort steg in i den europeiska fotbollsfamiljen.

Det är omöjligt att säga exakt vad engelsk fotboll idag varit utan detta steg. Sämre och andefattigare måste man förmoda. Tveklöst är dock att engelska fotbollsklubbars historia och fans drömmar är tätt sammankopplade med drömmen om spel i de europeiska cuperna.

*********

Eamon Dunphy, i introduktionen till sin bok ’A Strange Kind of Glory: Sir Matt Busby and Manchester United’, sammanfattar Busbys och Uniteds insats och betydelse i följande sex meningar:

”Triumphant at home, this brash, brilliant, outrageously confident football team from the industrial North set out to conquer Europe, where no other English club had dared to venture.

The England they left in the Fifties was the drab place ‘damned’ by the playwright John Osborne as stultifying, reactionary, unimaginative and boring. Busby’s ‘Red Devils’ were the antithesis of this.

When they embarked on their European adventure, English football, reflecting the national mood, lacked confidence, stood in awe, or pitiful insularity, as the seemingly invincible Hungarians and Real Madrid lent new enchantment to the game England had taught the world to play.

The quest for self-respect, restoration of England’s pre-eminence, led by Busby’s young team, had a resonance beyond football. Their adventure would tell England something about itself.”

*********

Det tog Manchester United över 15 år att hitta en fullgod ersättare till Sir Matt Busby. Och det var först när United till fullo återvände till de principer och den fotbollsfilosofi som Busby ristat i sten mer än 40 år tidigare som man återigen fick uppleva framgång.

Strax efter nyår 1994, 84 år gammal, ett fåtal månader sedan han med tårar i ögonen sett United vinna ligan igen, för första gången sedan han själv lämnade managerposten, förlorade Sir Matt Busby kampen mot cancern.

Den 26 maj 1999, på vad som skulle ha varit Sir Matt Busbys 90:e födelsedag, vinner Manchester United ’the Treble’.

Är man en Unitedsupporter så måste man tro att Sir Matt leende såg på från sin plats på hedersläktaren i The Big Stadium in the Sky.

Marcus Christenson

Gästblogg om att bli utskälld av en tant på The Valley

Hej, jag heter Philip, är 16 år och ska till hösten börja på Hulebäcksgymnasiet utanför Göteborg. Jag är ett stort Spursfan, men det är inte enbart Tottenham denna bloggen ska handla om. Mitt förslag till Marcus var faktiskt att skriva om Tottenhams grymma säsong, men eftersom de redan var taget denna vecka så bad han mig att skriva lite om vad jag tycker är speciellt med England och den engelska fotbollen.

**********

Det är nämligen så att min pappa är från England och jag brukar flyga över och besöka honom varje sommar. Första gången jag åkte ensam var jag 11 år gammal. Det var då jag gick på min första Premier League match och första gången jag såg Tottenham spela i ligan (borta mot Charlton).

Min pappa är ganska impulsiv och dålig på att planera, så självklart hade han inte beställt eller bokat några biljetter. Det var sent på kvällen och ganska mörkt, så det var svårt att urskilja de vanliga fotbollssupportarna från någon som sålde biljetter.

Pappa lyckades till slut köpa ett par biljetter för 100 pund. Redan då var jag nervös, jag kunde höra hur det lät inne på arenan. Och även om pappa hade berättat att hemmalaget, Charlton, inte var ett topplag så tyckte jag ändå att det var fruktansvärt häftigt att bara vara på en match.

**********

Jag kommer ihåg att Tottenham gjorde mål direkt och att jag ställde mig upp och jublade. På andra sidan arenan såg jag hur Tottenhamfansen exploderade och just då hade jag ingen aning om att våra sittplatser var placerade mitt i Charltonläktaren. Det komiska är att jag aldrig insåg att jag var den enda på hela kortsidan som stod upp och jublade förrän Tottenham gjorde sitt andra mål och ett par stewardar kommit fram till oss och sagt åt oss att följa med dem när det var halvtidspaus.

När vi gick mot utgången kommer jag ihåg att jag hörde ett rop från en arg gammal tant och när jag vände mig om för att titta viftade hon vilt med sitt finger mot mig.

**********

Fråga mig inte hur, men pappa lyckades ljuga ihop att han höll på Charlton och att anledningen till att våra sittplatser var 17 steg ifrån varandra var bara för att han hade fått biljetterna av två olika polare. Men de två stewardarna köpte det och till slut fixade de in oss på Tottenhamläktaren istället.

Det var nog här jag blev ett riktigt Tottenhamfreak. Sure, jag ska erkänna orsaken till att jag höll på Tottenham från början var för att mina bröder gjorde det och jag fick ett matchställ av dem när jag var 6-7 år. Men det var nog här som jag bestämde mig att Tottenham var mitt lag.

**********

Matchen slutade 4-2 till Tottenham och jag har för mig att Jermain Defoe gjorde två av målen. Ett år senare fick jag en boll signerad av Defoe himself när han och Spurs var i Falkenberg och försäsongsspelade på Falkenbergs IP, 500 meter ifrån mitt sommarställe.

**********

Min pappa är dock inte Charltonsupporter. Han hejar på Brentford och varje gång jag är i London försöker han få mig att följa med på en match på Griffin Park.

Nu låter det som om han tvingar med mig på någon usel division tre match och det är till viss del sant. Kvalitéten på matcherna brukar inte direkt hålla någon vidare klass men det är stämningen jag gillar.

**********

Om ni är i London (eller någon annan del av Storbritannien) tycker jag ni ska gå och kolla om något lokalt lag spelar match. Klassen på spelet är ioförsig inte av närheten av Championship eller Premier League, men stämningen är densamma och man får nästan en ‘familjekänsla’ när man träffar fans på puben före match.

Tack för att ni läste!

Philip Evans

(ps. Champions League, hur tufft är inte det?)

Marcus Christenson

Gästblogg om livet och fotbollen i England

Liverpools legendariske manager Bill Shankly är känd för sitt citat “Someone said to me ‘To you football is a matter of life or death!’ and I said ‘Listen, it’s more important than that”.

I England är fotboll inte en sport. Fotboll är en livsstil, ett mode och så mycket mer. I vissa länder, som Brasilien, är fotboll det enda vissa har, barn spelar i kåkstäder och när landslaget spelas så följs det av alla 192 miljoner innvånare, men jag tvekar om det finns många i världen som är lika besatta av fotboll som engelsmännen.

**********

För er som har varit i England har förmodligen märkt att i England gäller fotboll 365 dagar om året. När säsongen är över då är det silly season som gäller. När en son föds, så ska han kunna sparka en boll innan han ska kunna gå. I alla parker som finns i England så finns det alltid, garanterat, några som spelar fotboll.

Om ett gäng inte har tillräckligt med spelare, då bjuder man in vem som helst. Fotboll ska helt enkelt spelas, till varje pris. Varje kväll ser man 45-åriga män på den lokala 5-a-side (fem- manna) planen som träffas efter jobbet för att spela fotboll. I Sverige blir man idiotförklarad om man går med en Halmstad eller Gefle tröja om det inte är matchdag. I England är fotbollströjor ett mode. Kort och gott. Det är helt enkelt en del av vardagen.

**********

Jag har bott i England i snart 7 år, jag flyttade hit när jag var 12 och märke direkt en enorm skillnad på hur livet i England är. Engelska pubar är en unik upplevelse. För att en pub att locka kunder är inte svårt, man behöver följande:

1. Storbildsskärm (som konstant visar engelsk fotboll)
2. Billig öl

**********

På samma sätt är en fotbollsmatch i England en upplevelse som är helt unik. En fotbolls arena i England är som en katedral, helig. Visst är nya Wembley imponerande med en kapacitet på 90 000 åskådare, men lika imponerande är det att uppleva stämmingen hos klassiska Leeds när dom spelar på Elland Road.

På helgerna gäller följande: 09.00 uppstigning för att köra sonen till träning/match, 12.00 börjar Soccer Saturday (visar inte matcherna men har live kommentatorer från samtliga matcher i hela England), 13.00-19.00 live fotboll antingen hemma eller på en pub.

På söndagen ser schemat likadant ut, Soccer Saturday ersätts av Ford Super Sunday som har samma koncept. Engelsmännen har till och med upfunnit med ett “drinking” game som är baserat på Soccer Saturday. En klassisk och otroligt underhållande profil är Chris Kamara, jag rekomenderar starkt att ni tar en titt.

**********

Förutom alla underhållande aspekter av fotbollen så är sporten även en dröm och ett sätt att resa sig ur svåra förhållanden. För vissa är fotbollen en utväg för de som inte har förutsättningar att komma in på universitet eller få ett välbetalt jobb.

Wayne Rooney är det senaste och kanske det bästa exemplet på hur fotboll kan förändra en persons liv på mindre än två år. Han bodde under mycket dåliga förhållanden med sin familj i Liverpool på en så kallad Council Estate (ett hyreslägenhetskomplex ägt av staten).

När Rooney var 16 försörjde han sin familj på 80 pund i veckan genom sitt ungdomskontrakt med Everton. Två år senare spelade han för Manchester United, hade gjort sin debut för Engelska landslaget och tjänade drygt 35 000 pund i veckan. Skillnaden kan ni märka här:

Ett engelskt council estate komplex.

Rooneys nuvarande hus.

I sitt nuvarande kontrakt tjänar han drygt 90 000 pund i veckan plus sponsorer.

**********

För att avsluta tänkte jag berätta hur England förbereder sig inför fotbolls-VM i sommar. Engelska befolkningen är övertygade om att detta är sista chanson att vinna ett VM och om ingenting händer i sommar så kommer det dröja väldigt länge innan England får en chans igen.

Nyckelspelare som Frank Lampard, Steven Gerrard, John Terry och Rio Ferdinand kommer förmodligen göra sin sista VM-turneringar i sommar. Engelska tidningen The Sun har en reklam film som är  minst sagt hoppfull om att både 1966 och 2010 ska bli klassiska år i Englands fobollshistoria. Även Kit Kats nya slogan “Cross your fingers we don’t go to penalties…again” är relaterad till sommarens stora höjdpunkt.

**********

Varje dag är det nya spekulationer om VM och hur truppen ser ut. Senaste nytt är att Fabio Capello har ändrat spelsystem till ett 4-5-1 med Rooney som ensam spets med Gerrard bakom sig. Lampard och James Milner (om Gareth Barry inte hinner tillbaka från skada) spelar ihop på mitten med David James som målvakt. Det är fortfarande oklart vem som spelar på kanterna, men dom flesta vill att Man Citys nya stjärnskott Adam Johnson och Aaron Lennon startar.

Själva turneringen är redan kartlagd. Engelsmännen vet att de kommer att gå till minst semi-final, ingenting annat kommer att accepteras.

**********

Och med det tackar jag för mig. Hoppas att ni planerar en resa till England snart för att uppleva en match på plats eller på puben. Det lär ni aldrig ångra.

Felix Schleimer

Marcus Christenson

Gästblogg om ett Tottenhamberoende som har varat i 20 år

Hej kära fotbollsälskare,

Dagens gästblogg kommer med hälsningar från Att våga är att göra och kommer att kretsa kring en av mina favoritpassioner här i livet, Tottenham Hotspur.

*********

Jag heter egentligen Johan och kommer från Borås, men bor och pluggar för tillfället i Uppsala. Väl hemma så blir det gärna ett besök på Franks (smygreklam) tillsammans med ManUtdNo1 – Boris och U turn if you want to. 

Mitt beroende började runt 89/90 i och med att jag fick en Lilywhites-halsduk och på den vägen är det. Min bror fick en United-halsduk, så det har varit en tuff supporteruppväxt om vi säger så. Jag var ensam om att hålla på Spurs genom uppväxten, förutom att det gick rykten om att min fotbollsklubbs vaktmästare även han höll på Spurs. 

Mer än så var det inte.

*********
Att hålla på Spurs är verkligen ett beroende. De är ju som många vet en klubb som lovar mycket men håller lite. Så länge jag kan minnas tycker jag att alla krönikörer tycker och tror att Spurs ska kunna blanda sig toppstriden (även om en PL titel kanske har varit lite väl avlägsen).

Det är en klubb som kan göra 3-0 i första för att ställa ut skorna i andra och göra ett rejält magplask. Många av er kommer antagligen ihåg katastrofen mot United för ett par år sedan, men än värre var det säsongen 03/04 mot Manchester City i FA-cupen. Spurs leder med 3-0 i halvtid och City har fått Joey Barton utvisad. Ut kommer City som ett nytt lag och gör 4-0 i andra, usch och tvi… 

*********

Trots mitt beroende så har jag inte kommit iväg till White Hart Lane ännu utan min hittills enda match som jag har varit på plats och sett Tottenham spela var på Påskbergsvallen i Varberg för ett antal år sedan. Tottenham mötte IF Elfsborg i en ganska medioker match som slutar 1-1. Men att se idolerna spela var fantastiskt. 

*********

Spurs är och har varit ett storlag i England under ganska lång tid nu, med en supporterskara som har innehålligt många judiska supportrar. Det var den första engelska klubben i modern tid att vinna the Double. När det begav sig var Danny Blanchflower Spurs stora stjärna och han hålls än idag som en av de bästa Spursspelarena genom tiderna.

Spurs var även den första engelska klubben som vann en större europeisk cup i och med segern i Cupvinnarcupen 1963 och den första engelska klubben att vinna två olika större europeiska cuper med vinsten i UEFA cupen 1972.

Så det är en klubb med rik historia, även om inte de allra yngsta ungdomarna i dagens supportervärld kanske är medvetna om det.

********* 

Våra ärade supportrar kallar sig själva för Yids. Tidigare var (eller fortfarande är) det är ett skällsord som används mot judar. Men på något sätt växte det fram en ära i att kalla sig för en Yid. Antagligen för att ta bort stigmatiseringen av ordet?

Och det är därför man kan höra bland annat “Yid Army, Yid Army” skanderas på White Hart Lane under matcherna.

*********

Spurs har inte alltid varit en klubb med sund ekonomi. Under tidigt 90-tal så var klubben i en så taskig ekonomisk situation att de var nära konkurs. Alla vi fans har mycket att tacka Sir Alan Sugar för att vår fantastiska förening finns kvar idag. Idag ägs klubben av Joe Lewis genom ENIC. Lewis är väl egentligen ganska tät och rykten säger att stora delar av hans förmögenhet kommer ifrån slutet på 80-talet, början på 90-talet när han spekulerade mot det brittiska pundet.

Hur populärt kan det vara i England? Det kanske är därför som han bor utomlands… 

*********

Just nu står Spurs inför samma utmaning som Arsenal gjorde för några år sedan. Klubben har hyfsad ekonomi, men frågan är hur de kommer lösa finansieringen av den nya arenan och samtidigt kunna ta in spelare för att kunna konkurrera i toppen av Premier League och Champions League?

Inledningsvis har det skett genom en nyemission, men det skulle förvåna mig om det inte blir en hel del lån också. Daniel Levy verkar i och för sig kunna driva ett företag, däremot så kanske han inte har gett Spurs de bästa förutsättningarna inför varje säsong.

Jag tror att laget stördes ganska mycket av att Dimitar Berbatov inte blev såld innan ligaspelet startade förra säsongen. Å andra sidan så kanske det var ett genidrag? För det blev starten på den fantastiska säsongen som vi Spurs-fans har upplevt den gångna säsongen.

Själv måste jag erkänna att jag hade svårt att se hur Harry Redknapp kunde få till det. En tränare vars taktiska förmåga klart kan ifrågasättas. Harry har verkligen levererat en del av de önskedrömmar som vi går och drömmer om igenom hela Silly season, för att sedan få se drömmarna krossade i september. 

*********

Det var nästan samma sak även denna säsong. Spurs inleder bra med fyra raka segrar och så fort september kom så kom även förlusterna, men vi lyckades besegra Burnley i slutet av månaden och dessutom så spelar Gareth Bale. Hade vi något stort på gång?

*********

Som vanligt börjar man hoppas. Väl inne i februari-mars så trodde jag att den så åtråvärda fjärdeplatsen var körd efter att vi inte lyckas ta mer än två poäng mot Villa, Birmingham och Wolverhampton.

Vi var visserligen med i gänget som jagade fjärdeplatsen, men med tanke på det resterande spelschemat så vågade jag knappt hoppas längre. Efter segrar mot Everton, Blackburn och Stoke så var jag nästan arg. Jag kände hur säsongen skulle sluta lika snöpligt som säsongen 05/06 när vi missar CL-platsen sista matchadagen med ett gäng magsjuka spelare. 

*********

Men någonting hände. Spurs ryckte upp sig och spelade boll som jag inte trodde att klubben kunde och uslingen Bale var magnifik. Det var med en klump i halsen som jag fick erkänna att jag trots allt nog hade haft fel när jag tyckte att vi borde ha sålt honom innan säsongen. Spurs hade ju trots allt nog med jinxar, varför ha en till på bänken? 

*********

Ni vet alla hur det slutade. Men det är nu det verkliga jobbet ska göras. Jag har svårt att se att Harry kan få Spurs att spela snålt, vinna hemma och kryssa borta för att Tottenham på allvar ska ha något att hämta i Europa kommande säsong. Men vem vet, han har kanske ett ess i rockärmen. Han är ju trots allt vår vinstrikaste tränare sedan Arthur Turner på 40-talet. Förhoppningsvis så värvar vi klokt och breddar truppen något så att vi orkar prestera på två fronter. 

Men det har inte börjat bra. Ledley King må vara en spelare av världsklass, men Spurs måste ha spelare som faktiskt kan spela matcher. Jag hade gärna sett att vi lyckades sälja honom och Jonathan Woodgate under sommaren för att kunna ersätta med en riktigt bra mittback. VM i all ära, men tankarna är redan framme vid kommande CL-kval. Futurum nobis est

Vi får väl se. Hur tror ni att det kommer att gå för Spurs i Champions League nästa säsong? 

*********

För er som har tragglat er ända hit så får jag bjuda på ett av mina favoritmoment i MC:s bloggande. Frågestunden.

Min fråga lyder: Vilka skottar har vunnit Premier League?

Det är fyra stycken och jag kommer med svaren om någon dag, så leta bland kommentarerna.

*********

Tack för mig,

Med vänlig hälsning Att våga är att göra

Marcus Christenson

Gästblogg om Football League-säsongen 09-10

Hej, Jag heter Peter A Linhem eller “linhem” då som man fantasifullt valt att kalla sig.

Jag har fått äran att gästblogga medan Marcus tar semester och jag har valt att skriva om ”Football League” d.v.s de tre divisonerna under Premier League.

**********

Men först ska jag skriva lite om när undertecknad var över i London och följde bottenstriden i League One på plats. En sannerligen intressant upplevelse.
 
Vi valde att inte betala hutlösa summor för att se en Premier League-match, och i Championship var det endast play-off matcher som inget ”Londonlag” var i närheten och därför valde vi att sikta in oss på League One.

**********

Det självklara valet här hade ju varit Millwall-Swindon som varit avgörande om inte Leeds hade vunnit sin match men nu lyckades vi inte få tag på några biljetter så då föll valet på Brentford mot Hartlepool.

Brentford låg på en stabil niondeplats, vilket var klart över förväntningarna för nyuppflyttade ”Bees” och motståndet stod bottenlaget Hartlepool för. Kollade man tabellen så låg Hartlepool säkert till utan möjlighet att åka ner men när jag läste matchprogrammet såg jag att Hartlepool fått ett 3-poängsavdrag för att man i en tidigare match spelat med en avstängd spelare. Detta gjorde att Hartlepool nu trots allt riskerade att åka ut om man inte tog poäng mot Brentford.
 
**********

Första halvleken var som väntat ganska avslagen, Hartlepool som hade något att spela för hade övertaget men skapade inget som hotade Arsenal-lånet Wojciech Szczęsny i Brenford.
 
I andra halvleken blev matchen ännu jämnare och det hände nästan ingenting framtills ungefär 85e minuten när ett par barn inte äldre än 10 år sprang in på planen…

De sprang fram till Hartlepool-målvakten Scott Flinders som stod framför Brentfords ”klack” men de stannade inte kvar på planen länge då nämnde Flinders lyfte upp en av ungarna, gick fram till kortlinjen och kastade ut honom. 

Jösses!

Flinders hade nog inte tänkt igenom de beslutet för direkt efter incidenten anfölls han av flaskor, muggar och annat kastvänligt från läktaren. Visst jag kan förstå att Flinders som i de läget fortfarande hotades av degradering gjorde som han gjorde men sedan så gjorde han exakt samma sak ett par minuter senare…

Men det gjorde ju att de blev väldigt livat resten av matchen och flera ridande poliser tog sig in på planen för att förhindra en invasion.
 
Matchen slutade alltså 0-0 och ”Monkey Hangers” som Hartlepool kallas (jag hoppas vi vet varför?) klarade sig kvar på bättre målskillnad.

**********
 
Går snabbt vidare till en annan match – play-off finalen mellan Cardiff och Blackpool som Marcus gav er förutsättningarna för i fredags.
 
Vad ska man säga om matchen? Innan den riktigt hunnit starta så satte Indiskt ättade Micheal Chopra 1-0 för Cardiff. Cardiff har denna säsongen vart ett väldigt ostabilt lag, man har t.ex. spelat 4-4 mot tabelljumbon Peterborough, slagit Bristol city med 6-0 och förlorat mot Newcastle med 5-1 så att de skulle bli en svängig match var ganska väntat.

Fyra minuter efter Chopras ledningsmål fick Blackpool en solklar frispark och vem skulle lägga den om inte succéköpet Charlie Adam med sin magiska vänsterfot som skruvade in den i krysset – 1-1.

Trots att Blackpool hade övertaget gjorde sedan Cardiff-produkten Joe Ledley 2-1 i 37:e minuten och likt första målet så reducerade Blackpool fyra minuter senare då Scousern Gary Taylor-Fletcher kunde nicka in den från nära håll.
 
På stopptid i första halvleken tog Blackpool också ledningen då veterananfallaren Brett Ormerod fick ett bra läge sedan DJ Campbell krånglat fram bollen.
 
3-2 till Blackpool i halvtid och i andra halvlek hade Cardiff ett par chanser, Chopra hade ett skott i målramen och i slutet flyttade man upp Steven Gerrards kusin Anthony som anfallare (vanligtvis mittback) men man lyckades inte göra något mer mål och Blackpool får nu spela i Premier League nästa säsong med den minsta arenan sedan Oldhams Boundary Park och dess ökända plastgräs.

**********
 
Nu till summeringen av säsongen och jag börjar uppifrån.
 
Championship
 
Uppflyttade – Newcastle, West Bromwich och Blackpool
 
Chris Hughton fick ordning på det kaos som Newcastle var ifjol och de har gått hela säsongen utan att förlora på hemmaplan. Anfallsduon Andy Carroll & Peter Lövenkrands lyckades riktigt bra och framförallt Nolan som verkligen passar in i Championship med sitt tuffa spel.

Ska bli spännande att se hur detta Toon kommer klara sig nästa år, kommer gå falla tillbaka och värva en bunt överbetalde-f.d-stjärnor? Eller är det ett nytt Newcastle vi får se?
 
Jojo-laget över alla andra (West Brom) behövde bara en säsong i Championship och Roberto Di Matteo har gjort det väldigt bra. Graham Dorrans som ryktas är på väg till Hammers är en otrolig spelare och Chris Brunt har något särskilt som jag verkligen avundar.
 
Ian ”Ollie” Holloway verkar de flesta känna till vid de här laget och det är en otrolig prestation att ta lilla Blackpool till Premier League av denne udda man. Charlie Adam köptes för en halv miljon pund och gjorde 16 mål i ligan som mittfältare.
 
Bakom dessa har vi Cardiff vars ekonomi verkar vara dålig tack vare en viss Peter Ridsdale men man har många väldigt bra spelare i Peter Whittingham (skyttekung som ytter) och Chopra.
 
Nottingham Forest var otroligt hemmastarka men föll i play-offspelet mot Blackpool. Billy Davies har ändå gjort ett bra jobb med Forest som kämpade i botten under fjolåret.
 
Leicester var nykomlingar men lyckades även dem överraska och ta sig till play-off mycket tack vare managern Nigel Pearson och dessutom har man ju en peruansk Geordie i Nobby Solano.

**********
 
Nedflyttade – Sheffield Wed, Plymouth och Peterborough
 
Tråkigt nog så åkte klassiska Sheffield Wednesday ner vilket betyder inga ”Steel city”-derbyn nästa säsong och man undrar hur Burnley tänkte när de tog in Brian Laws som var i Wednesday fram tills Januari.
 
I Plymouth började man med f.d succémanagern Paul Sturrock som manager men efter halva säsongen ”flyttades” han upp i klubben och fick en plats i styrelsen, den som tog över var Legendaren Paul Mariner som tidigare endast vart delaktig i diverse MLS-lag och de slutade med nedflyttning.
 
Peterborough började säsongen med Ferguson Jr som manager, mannen som fört dem från League Two till Championship på två säsonger men efter en dålig inledning och bråk med klubben lämnade han och gick till Preston.
 
Vad hände mer i Championship denna säsong?
 
Gary Hooper höll nästan ensam kvar nyuppflyttade Scunthorpe i Championship med sina 19 mål.

Watford som är mitt speciella lag i Championship tack vare Tipslördag började rätt bra men man lider ekonomiskt och slutade med att man nästan blev degraderade.

Crystal Palace hamnde i ”administration” och fick sälja Victor Moses men klarade sig kvar tack vare ett oavgjort resultat mot Sheffield Weds i sista matchen.
 
Reading började uselt men när Brian McDermott tog över slog man först ut Liverpool i FA-cupen och därefter steg ända till en niondeplats med endast sju poäng upp till en playoff-plats.
 
Rika QPR försökte hela säsongen spela som ett mini-Arsenal men man lyckades ändå inte och sparkade managers på löpande band – Jim Magilton inledde men slutade efter att ha skallat Ákos Buzsáky, efter det tog Paul Hart över i endast 5 matcher, Mick Hartford var där som caretaker och Paul Hart var där tills Neil Warnock tog över tillslut och vi får se hur länge han blir kvar.

Till sist vill jag bara hylla Nicky Maynard som gjort en hel bunt fantastiska mål för Bristol City.

**********
 
League One
 
Uppflyttade – Norwich, Leeds och Millwall/Swindon

Norwich förlorade säsongens första match mot Chesterfield (ledda av Paul Lambert) vilket senare gjorde att Bryan Gunn sparkades som Norwich-manager och efterträdare blev… Paul Lambert som verkligen lyckats med Norwich.

Offensiva trion Grant Holt, Chris Martin och Wes Hoolahan har varit otroligt bra och gjort 54 mål. En annan som stått ut är Fraser Forster i målet (utlånad från Toon och vart väldigt bra.)
 
Leeds såg ut att vinna i överlägsen stil fram tills man slog ut Man Utd i FA-cupen, efter det verkade de glömma hur man vinner en fotbollsmatch. Leeds lyckades dock krångla sig vidare till slut efter ha vänt ett 0-1 underläge i sista matchen. Jermaine Beckford, som sänkte Man Utd, gjorde 25 mål i ligaspelet.
 
Nu är de ju så att vi inte vet vilka som följer med Norwich & Leeds upp för nästa helg spelar ju Millwall-Swindon playoff-final.
 
Millwall som ifjol först slog ut Leeds i playoff-semifinal men förlorade mot Scunthorpe i finalen har i år chansen att revanschera sig. Steve Morrison som man värvade in från Stevenage i Conference National har gjort 21 mål och när man nämner Millwall kan man inte undvika Neil ”Bomber” Harris, en man som vunnit i kampen mot testikelcancer och kommit tillbaka. Han gör alltid sin ”Fair share of goals”.
 
Swindon som gjort en mindre smickrande säsong i Premier League har ett av League One bästa anfallspar i Billy Paynter-Charlie Austin, Paynter var inte känd som någon målspruta direkt men 26 ligamål i år och när det gäller Austin köptes han från non-League laget Poole Town före säsongen och 20 mål direkt är en väldigt bra debutsäsong i ”Football league”.
 
**********

Nedflyttade – Gillingham, Wycombe, Southend och Stockport
 
Gillingham gick förlorande ur den millimeterstrid som pågick i botten, på sista dagen åkte man ut tack vare sämre målskillnad än Hartlepool.
 
Wycombe hade ett försvar som var sämre än Tony Adams räknekunskaper 
 
 I januari sålde Southend skyttekungen Lee Barnard och därför gick de utför.

Stockport, ja…Gary Ablett är en av flera som spelat i Liverpool på 90-talet och blivit usla tränare (Souness-influerade?)

**********
 
Vad hände annars då?
 
Southampton började med ett 10-poängsavdrag men hade ligans bästa målgörare i Rickie Lambert med han gjorde 31 mål men det räckte inte hela vägen utan laget hamnade 7 poäng bakom Huddersfield på sista play-off platsen. Men Adam Lallana, Jason Puncheon och Lee Barnard är spelare att hålla ögonen på när Saints förhoppningsvis kan gå upp nästa år.(South Coast derbyn då förutsatt att inte Pompey krisar ännu mer…)
 
Huddersfield slogs ut av Millwall i playoff-spelet men har en ljus framtid, unge målvakten Alex Smithies och anfallsduon Jordan Rhodes & Lee Novak är alla nyckelspelare trots de är 20 respektive 21 år gamla.
 
Charlton som slogs ut av Swindon var nära att direktkvalifera sig till Championship men blev till slut fyra. Veteranen Deon Burton var nära flera gånger att ta dem vidare mot Swindon och målvakten Darren Randolph är väldigt lovande och blev nästan hjälte mot Swindon.
 
Annars vill jag gärna uppmärksamma den gamle Leeds-backen Ian Harte som alltid varit en favoritspelare hos mig, numera omskolad mittback i Carlisle men gjort 16 mål i år på frisparkar, straffar eller långskott.
 
**********

League Two
 
Uppflyttade – Notts County, Bournemouth, Rochdale och Dag&Red/Rotherham

Notts County som fått mycket uppmärksamhet denna säsongen tack vare en viss playboy från Torsby, kallades ”Knotts landing” efter den gamla såpan för alla turer kring klubben och i skuggan av detta gjorde den förre WBA-busen Lee Hughes 30 ligamål varav flera hat-trick.
 
Bournemouth har Jersey-födde Brett Pitman som är uppfostrad i klubben och denne man gjorde 26 ligamål i år. Ifjol var de nära att åka ur League Two men unge Eddie Howe har gjort ett jättejobb som tränare.
 
Rochdale som Marcus skrev om tidigare här  har alltså spelat i fjärdedivisonen i 36 år. Den sekvensen är nu slut tack vare 42 ligamål av duon Chris O’Grady & Chris Dagnall.
 
Rotherham har lovande Adam Le Fondre som gjort en massa mål och Ronnie Moore som vart i klubben tidigare som både spelare och manager kan möjligen ta dem upp till League One

Dagenham & Redbridge som de kort och gott heter efter en sammanslagning 1992 slog ut Morecombe med övertygande 7-2 totalt i playoff-spelet är nu i final och mannen som ska göra det för dem heter Paul Benson, över 100 mål i non-league sammanhang på sin CV och 20 ligamål den här säsongen.
 
**********

Nedflyttade – Grimsby och Darlington

Ja, Grimsby har inte haft de lätt. Inte en seger på 2 månader fick denne supporter att skriva vad han tyckte.
 
Men vilka är då sämre än Grimsby? Jo, Darlington… och vem är manager för Darlington nu för tiden? A-ha, där har vi svaret varför man har -54 i målskillnad: tränare är nämligen Steve Staunton.

För er som inte har koll på denna usla ursäkt till manager så kan jag först säga att han spelade i Liverpool under Graeme Souness på tidigt 90-tal vilket fortsatt bekträftar min tes.

Januari -06 till oktober -07 hade han hand om Irlands landslag efter en lyckad inledning då han slog Sverige med 3-0 så gick det utför…Var efter det assisterande tränare för evigt gamle Gary McAllister i Leeds men de fick sparken föga överraskande även fast jag älskar Gary Macca.

Nu har Staunton alltså helt kört Darlington i botten, fick sparken i mars efter ett halvår som manager.
 
Vill även nämna att jag håller några tummar nästa år på Crewe (“Super Dario Gradi Land”) och hoppas de kan ta sig upp innan Dario Gradi lägger av helt.

**********

Ja, då var jag klar och hoppas att ni kan komma i närheten av mitt intresse när det gäller de lägre divisonerna i England. Ett tips är att kolla ”The Football League Show” som sänds varje vecka på BBC (fast går att se på andra sätt)
 
Jag hoppas jag fått med de mesta som ni ville veta om den här säsongen och tackar för förtroendet.
 
**********

Jag avslutar med ett citat från allas vår Ian ”Ollie” Holloway:
 
”To put it in gentleman’s terms if you’ve been out for a night and you’re looking for a young lady and you pull one, some weeks they’re good looking and some weeks they’re not the best. Our performance today would have been not the best looking bird but at least we got her in the taxi. She wasn’t the best looking lady we ended up taking home but she was very pleasant and very nice, so thanks very much, let’s have a coffee”

– Detta efter en ”tråkig” vinst mot Chesterfield.

Marcus Christenson

Champions League? Lördagens hetaste match är väl Cardiff v Blackpool?

Ja, jo, det är väl klart att Champions League-finalen i Madrid är något viktigare men varken Bayern eller Inter kommer att få deras liv totalt uppåtnedvända om de vinner eller förlorar.

På Wembley däremot spelas Championship play-off finalen mellan Cardiff och Blackpool och vinnaren där kommer att spela i Premier League nästa säsong. I pengar handlar det om ungefär en miljard kronor. För klubben i övrigt handlar det om en helt annan värd: mer uppmärksamhet, matcher mot storklubbarna, svindlande löner, hård pressbevakning, massor med agenter och så vidare och så vidare.

Jag tror inte att betydelserna för själva städerna ska underskattas heller. De syns plötsligt. De hamnar, så att säga, “på kartan”. Människor utanför England börjar höra mer och mer om “Blackpool” eller “Cardiff”.

**********

Vad vet vi då om klubbarna? För att börja med Blackpool så ligger staden uppe i nordvästra England och är en berömd semesterort. Blackpool har bara 150 000 invånare och nästan en fjärdedel av dem kommer att vara på Wembley i morgon.

Historiskt sett är klubben känd för en enda match: FA Cupfinalen 1953. Matchen kallas fortfarande för “the Matthews final” för Stanley Matthews insats (vilket kan tyckas lite hårt för Stan Mortensen som trots allt gjorde ett hat-trick).

Blackpool låg under med 3-1 med en halvtimme kvar – men vann ändå med 4-3.

**********

Dagens Blackpool är mest känt för att Ian Holloway tränar laget. En spjuver, skulle man nog kunna kalla honom. Jag har skrivit några gånger om Holloway och hans härliga citat (en länk hittar ni här) och min favorit är nog den här (om Cristiano Ronaldo):

“He’s six foot something, fit as a flea, good looking – he’s got to have something wrong with him. Hopefully he’s hung like a hamster – That would make us all feel better. Having said that, me missus has got a pet hamster at home, and his cock’s massive.

Hung like a hamster. Ha ha ha.

**********

Men det är viktigt att inte glömma att Holloway är en fruktansvärt bra tränare som ska ha en stor eloge för jobbet han har gjort med Blackpool. Det fanns nog inte en enda “expert” som trodde att Blackpool skulle nå finalen när säsongen tippades i augusti.

Han har haft en minimal budget och har flera spelare i truppen som har misslyckats i Premier League eller i Championship: Paul Rachubka, (ex-United), Stephen Crainey (ex-Celtic), Brett Ormerod (ex-everywhere), DJ Campbell (ex-Birmingham) och så vidare.

Om man tittar på truppen så vore det nästan ett mirakel om Blackpool tog sig till Premier League. Men eftersom de är en liten klubb som inte lever nära en ekonomisk kollaps (till skillnad från Cardiff) så håller jag nog på Blackpool i morgon.

**********

Nu skulle jag gärna skriva en hel del om Cardiff men eftersom min ettårige son låste in sig själv i bilen på andra sidan A406 och jag fick rycka ut med cykel och extra bilnyckel har jag nästan ingen tid alls till det. Det får bli en kort sammanfattning.

Cardiff – en anrik klubb från Wales vars namn på walesiska är Clwb Pêl-droed Dinas Caerdydd (I know, it is a strange language).

Bildades 1899 och vann FA Cupen 1927 (enda icke-engelska klubb som vunnit en stor turnering i England) men var nere i skiten (division fyra) så sent som 1986.

Peter Ridsdale är ordförande men kommer att avgå efter finalen. Det var han som körde Leeds Uniteds finanser i botten i slutet av 90-talet och början av 00-talet och det finns farhågor för Cardiffs ekonomi nu också.

Jag fruktar att han har kunnat göra samma sak med Cardiff som han gjorde med Leeds.

**********

I truppen ser man en hel del kända namn, som till exempel Mark Kennedy, som spelade för Liverpool mellan 1995 och 1998.

Vi har Peter Whittingham, fd Aston Villa-mittfältaren som har gjort 25 mål den här säsongen.

Vi har Michael Chopra (fd Newcastleanfallare som har genomgått behandling för spelberoende och som dumpades av frun på Facebook men som har kommit igen starkt den här säsongen).

Vi har Anthony Gerrard, Stevens kusin.

Vi har Joe Ledley, som var på väg till Arsenal för några säsonger sedan men som stannade.

Och så har vi Peter Enckelman, mannen som en gång släppte in Olof Mellbergs inkast när de båda spelade för Villa.

Vi har Stephen McPhail, som spelade Champions League-fotboll för Leeds när det begav sig. En av mina favoritspelare i hela Championship (och Championship manager).

Och till slut har vi, för att name-droppa lite, Jay Bothroyd, före detta Coventryanfallare som jag intervjuade i Perugia en gång i tiden när jag var på jakt efter Al-Saadi Gaddafi.

**********

Hoppas ni kan njuta av både Championship-finalen och Champions League-finalen i morgon. Nästa vecka är jag på semester men jag har en hel rad med duktiga gästbloggare uppradade och vi inleder med linhem om Blackpool-Cardiff på måndag och andra godbitar från Football League-säsongen.

Marcus Christenson

Säsongens bästa värvningar - med facit i hand

Inför varje säsong brukar jag göra en lista på de bästa och sämsta värvningarna bland Premier League-klubbarna. Och efter varje säsong brukar jag publicera samma lista och låta er skratta åt hur fel ute jag var.

I tisdags körde jag de sämsta värvningarna och idag kör jag de bästa. En uppdaterad lista på de bästa värvningarna hittar ni efter listan från augustil 2009.

**********

1. Gareth Barry, Aston Villa till Manchester City (150 miljoner kr)
En viktig defensiv mittfältare som troligen kommer att spela från start för England i VM 2010. Besitter bra ledaregenskaper dessutom. En komplett spelare och ett bra pris.

2. Thomas Vermaelen, Ajax till Arsenal (130 milj kr)
Den belgiske försvaren har imponerat något otroligt redan och verkar vara den perfekta partnern för William Gallas i mittförsvaret.

3. Darren Bent, Tottenham till Sunderland (130 milj kr)
Anfallaren erbjuder målgaranti som få andra spelare i Premier League (inklusive Dimitar Berbatov, Robbie Keane m fl). Gör nästan alltid mål när han får spela, vilket inte var ofta i norra London. Ett kanonköp.

4. Glen Johnson, Portsmouth till Liverpool (220 milj kr)
Måste erkänna att jag var tveksam till den här transfern med tanke på hur mycket Johnson kostade men han har redan gjort två mål, stått för framspelningar och fixad en straff. Erbjuder mycket mer framåt än Alvaro Arbeloa.

5. Michael Owen, Newcastle till Manchester United (gratis)
Jag är övertygad om att han kommer att göra 10 Premier Leaguemål den här säsongen och eftersom han kom gratis är det en mycket bra affär för United.

6. Michael Turner, Hull till Sunderland (100 milj kr)
En fantastisk försvarare som bara kommer att bli bättre och bättre. Stor, stark, bra på huvudet och bra teknik. En av de bästa mittbackarna i ligan. Rafael Benitez ville köpa honom till Liverpool men hade inte råd.

7. Emmanuel Adebayor, Arsenal till Man City (325 milj kr)
En massa pengar för en spelare som missar en hel del chanser men tre mål på tre ligamatcher visar att han kanske kan bli mer konsekvent i sitt målgörande den här säsongen. Och mål vinner matcher, så enkelt är det.

8. Yuri Zhirkov, CSKA Moskva till Chelsea (235 milj kr)
Rysk landslagsman som kan spela både som ytterback och ytter. Borde bli ett kanonköp men vi vet inte riktigt hur han kommer att anpassa sig till Premier League-spelet. Ganska dyr.

9. Peter Crouch, Portsmouth till Tottenham (117 milj kr)
En underskattad spelare i mina ögon. Gör en hel del mål och skapar en massa oro i motståndarförsvaret med ditt huvudspel. Tekniken är bra, arbetsinsatserna likaså. Ett mycket bra köp.

10. Niko Kranjcar, Portsmouth till Tottenham (33 milj kr)
Tekniskt stark spelare som inte kostade så mycket eftersom hans kontrakt var på väg att löpa ut. Har gjort ett fantastiskt jobb för Portsmouth som offensiv mittfältare och är kroatisk landslagsman. Ytterligare ”a piece of good business” från Harry Redknapp.

11. Lee Cattermole, Wigan till Sunderland (78 milj kr)
Tuff, stark spelare som Steve Bruce köpte till Wigan först och nu till Sunderland. Massor med rutin trots den unga åldern (21 år och nästan 100 Premier League matcher). Tekniken och tacklingarna under förbättring men säg den motståndare som ser fram emot att spela mot Cattermole?

12. Lorik Cana, Marseille till Sunderland (65 milj kr)
Att kunna locka Marseilles kapten till Sunderland kan inte ha varit lätt men Steve Bruce lyckades och fick därmed en komplett spelare som kommer att tillföra mycket. Albansk landslagman.

13. Sylvain Distin, Portsmouth till Everton (65 milj kr)
En utmärkt försvarare med massor av Premier League-erfarenhet. Härlig positionsförmåga och kan organisera försvaret på ett bra sätt. En mycket bra ersättare till Joleon Lescott.

14. Joe Hart, lån från Man City till Birmingham (gratis)
Birmingham behöver en bra målvakt för att klara sig kvar i Premier League och nu fick man en av Englands mest lovande spelare och behövde inte betala någon övergångssumma.

15. James Collins, West Ham till Aston Villa (65 milj kr)
Jag förstår inte att West Ham kunde släppa Collins, som ofta spelar bättre än engelska landslagsmannen Matthew Upson i the Hammers mittförsvar. Kommer bara att bli bättre och bättre.

16. Kamel Ghilas, Celta Vigo till Hull (22 mij kr)
25-årig algerisk landslagsman som Hull plockade upp från Celta Vigo. Kan spela som ytter eller anfallare och har redan visat prov på sin fina teknik. Kan nog göra en 7-8 ligamål den här säsongen – inte illa för 22 miljoner kronor.

17. Nenad Milijas, Röda Stjärnan till Wolves (39 milj kr)
Teknisk, offensiv mittfältare som skapar chanser åt anfallarna och gör en hel del mål själv. Gjorde 16 mål för Röda Stjärnan förra säsongen, en hel del från frisparkar. Kommer nog att bli ännu mer framträdande när Sylvan Ebanks-Blake kommer tillbaka från skada.

18. Carlos Tevez, till Manchester City (330 milj)
En fantastisk spelare naturligtvis som jobbar oerhört hårt för laget men jag tycker ändå att han gör för lite mål för att kosta runt 330 mille (var det fyra ligamål för United förra säsongen?). Dessutom: hur många matcher kommer han att spela från start? Hälften? 75%?

19. Anthony Vanden Borre, lån från Genoa till Portsmouth (gratis)
Fortfarande bara 21, Vanden Borre kan spela centralt eller till höger på mittfältet och kan även spela högerback. Stor, stark och har redan massor med rutin från Anderlecht och belgiska landslaget. En perfekt värvning för Portsmouth.

20. Frederic Piquionne, lån från Lyon till Portsmouth (gratis)
Anfallaren har imponerat mycket i de första matcherna med sin fina teknik och snabbhet trots att Portsmouth inte har vunnit en enda match. Frågan är om han kommer att göra tillräckligt med mål?

21. Tuncay Sanli, Middlesbrough till Stoke (65 milj kr)
Precis vad Stoke behövde. En teknisk spelare som kan komplettera James Beattie i anfallat. Tuncay har en härlig teknik och speluppfattning och har redan sagt att han älskar stämningen på Britannia Stadium. Det gör att han kommer att ha fansen med sig från början.

**********

Bubblare: Stewart Downing till Villa (för dyr), Fabian Delph till Villa (för oprövad), Diniyar Bilyaletdinov till Everton (verkar mycket pengar för en ytterspringare), Daniel Sturridge till Chelsea (kostade inte mycket, ett intressant alternativ), Seyi Olofinjana till Hull (hyfsat pris för en hyfsad spelare), Tal Ben Haim till Portsmouth (inte en kanonvärvning, ingen katastrof), David Elm till Fulham (för oprövad på den här nivån), Jason Scotland till Wigan (har inlett lite trögt), Joleon Lescott till City (inte riktigt värd pengarna), Tommy Smith till Portsmouth(gör han tillräckligt med mål på den här nivån?)

**********

Här är listan med facit i hand (och det är viktigt att komma ihåg att listan bara omfattar den här säsongen):

1.Thomas Vermaelen, Ajax till Arsenal, 130 miljoner kronor
Såg ut som en rutinerad Premier League-räv från första minuten. Och gjorde dessutom hela åtta mål.

2. Darren Bent, Tottenham till Sunderland, 130 milj kr
24 Premier League-mål den här säsongen. Succé på Wearside.

3. Roger Johnson, Cardiff till Birmingham, 65 milj kr
En av ligans bästa försvarare den här säsongen. Otroligt stabil. Ett fynd av Alex McLeish.

4. Joe Hart, Man City till Birmingham, lån
En av de största anledningarna till Birminghams fina säsong. Bästa engelska målvakten just nu?

5. Damien Duff, Newcastle till Fulham, 33 milj kr
Hade tappat all form i Newcastle men Roy Hodgson hjälpte honom ut ur träsket. Hela 10 mål den här säsongen.

6. Carlos Tevez, till Man City, 400 milj kr
Kostade mycket pengar men var Citys överlägset bästa spelare och gjorde 29 mål. End of story.

7. Antonio Valencia, Wigan till Man United, 210 milj kr
Även Valencia kostade ganska mycket men hade en mycket framgångsrik säsong. Kommer säkerligen att bli ännu bättre 2010-11.

8. James McCarthy, Hamilton till Wigan, 20 milj kr
Strålande ung mittfältare som bland annat plockade bort Steven Gerrard i hemmavinsten mot Liverpool. Ett fynd.

9. Jamie O’Hara, Tottenham till Portsmouth, lån
Har varit suverän på mittenmitt för det krisdrabbade laget.

10. Niko Kranjcar, Portsmouth till Tottenham, 33 milj kr
Härlig teknik, löpvillig, och har bidragit med en hel del mål. Rena reapriset för kroaten.

11. Richard Dunne, Man City till Aston Villa, 65 milj kr
Tappade lite mot slutet av säsongen men visade att han fortfarande är en fantastisk mittback. Stort hjärta.

12. Scott Dann, Coventry till Birmingham City, 45 milj kr
Inte lika framträdande som kollega Johnson men klarade steget från Championship till Premier League galant.

13. Steven N’Zonzi, Amiens till Blackburn, 20 milj kr
Okänd i England före den här säsongen men var en av huvudanledningarna till Blackburns fina säsong.

14. Lorik Cana, Marseille till Sunderland, 65 milj kr
Anpassade sig snabbt till Premier League och dominerade ofta mittenmitt när han spelade.

15. Adam Johnson, Middlesbrough till Man City, 100 milj kr
Kom i januari så hade bara sex månader på sig men spelade så bra att han kom med i VM-truppen.

16. Aaron Mokoena, Blackburn till Portsmouth, gratis
Sydafrikansk landslagskapten. En gigant på planen. Kostade inte en penny. Enough said.

17. Jonathan Greening, West Brom till Fulham, lån
Före detta Unitedspelaren visar att han fortfarande håller hög Premier League-klass. Härlig Hodgson affär.

18. Marcus Hahnemann, Reading till Wolves, gratis
Ytterligare en amerikansk målvakt som håller hög, hög kvalitet.

19. Mohamed Diame, Rayo Vallecano till Wigan, 30 milj kr
En toppenvärvning av Roberto Martinez och kan nog gå till en större klubb snart.

20. Aruna Dindane, Lens till Portsmouth, lån
Slet enormt framåt och gjorde en hel del mål. Nu på väg till Bolton.

21. Fraizer Campbell, Man United till Sunderland, 45 milj kr
En chansning av Steve Bruce som gick hem, framför allt på våren. Det blir fler än fyra ligamål nästa säsong, det kan jag nästan lova.

22. Diniyar Bilyaletdinov, Lokomotiv Moskva till Everton, 100 milj kr
Kostade ganska mycket men har varit en frisk fläkt och gjort en hel del viktiga mål.

23. Sol Campbell, till Arsenal, gratis
Spelade bara sex månader och därför inte högre upp – men gjorde ändå mycket bättre ifrån sig än vad man kunde trott.

24. Steven Fletcher, Hibs till Burnley, 40 milj kr
Visade direkt att han höll i Premier League och åtta ligamål är mycket när man spelar för ett bottenlag.

25. Ronald Zubar, Marseille till Wolves, 20 milj kr
En otroligt bra affär av Mick McCarthy. En klippa i försvaret.

26. Michel Salgado, Real Madrid till Blackburn, gratis
Jag trodde veteranen var slut men han tillförde mycket i Blackburn den här säsongen. Ger alltid allt.

27. Herita Ilunga, Toulouse till West Ham, 35 milj kr
Spelare som kanske inte får så mycket uppmärksamhet men han håller mycket hög standard. Underskattad spelare.

28. Michael Mancienne, Chelsea till Wolves, lån
Andra säsongen på Molineux och hjälpte Wolves att klara sig kvar. Men han är kanske inte tillräckligt bra för att ta en plats i Chelseas startelva.

29. Emmanuel Adebayor, Arsenal till Man City, 265 milj kr
Gjorde 14 mål den här säsongen men var även skadad och avstängd.

30. Sylvain Distin, Portsmouth till Everton, 30 milj kr
Ytterligare en underskattad spelare som betyder mer för laget än man kan tro. Mycket stabil.

31. James Collins, West Ham till Aston Villa, 65 milj kr
Hade förväntat mig mer av Collins men han var långt ifrån dålig.

32. Peter Crouch, Portsmouth till Tottenham, 120 milj kr
Åtta ligamål och stundtals petad så ingen succé, men ingen dålig värvning heller.

**********

Vad tycker ni om listan? Någon jag glömt (ska bara säga att jag tyckte att Glen Johnson har varit bra men var för dyr för att platsa)? Någon som är alldeles för långt ner eller för högt upp?

Over to you.

Marcus Christenson

Jag förstår att Fabregas vill flytta

Ni har naturligtvis läst artiklarna om Cesc Fabregas och hans troliga flytt till Barcelona. Det är väl en överdrift att säga att nyheten slog ned som en bomb här i England, men den kom ändå lite oväntat. Vi har läst så många artiklar om att han är på väg tillbaka till Katalonien att man nästan slutat bry sig. 

Men nu verkar det alltså vara allvar. Och jag måste säga att jag förstår att Fabregas vill flytta till Barcelona. Jag vet själv – från egen erfarenhet – att man kan flytta utomlands och ha det jättebra i många år men för eller senare känns det ändå som om man vill flytta “hem”. Och om “hemma” innebär att man spelar för Barcelona så är det ju inte konstigt att Fabregas har gjort det här valet efter sju år i London.

**********

Men har han rätt att begära en flytt? Han sitter ju trots allt på ett långtidskontrakt med Arsenal och jag tycker egentligen att man inte ska få bryta kontrakt om man väl har skrivit på dem. Men å andra sidan tycker jag Fabregas har givit allt för Arsenal under sju år – och dessutom kommer ju the Gunners få en enorm övergångssumma (och kanske Zlatan, ha ha ha).

**********

Wenger kommer att försöka övertala Fabregas och få honom att stanna. Det lär nog inte lyckas. Däremot undrar man ju om Barcelona kommer att ha råd att köpa Fabregas? Kan Arsenal begära 50 miljoner pund för honom? Eller mer till och med?

Med David Villa på väg in så lät väl Barcelona presidenten Joan Laporta lite överraskad när han kommenterade Fabreges senaste uttalanden? Eller vad säger ni?

**********

Tack för intressanta kommentarer efter listan på sämsta värvningarna igår. Och jag håller med om att Christian Benitez borde ha varit med och hyfsat högt upp på listan. Och kanske hade jag Michael Owen lite för högt uppe.

I morgon blir det en lista på säsongens bästa värvningar.

**********

Nu börjar VM komma närmare. Man vet att ett stort mästerskap stundar när man ser de stora fotbollsnissarna från Sky, BBC och ITV anlända i en liten österrikisk stad för att följa landslagsträningarna. Härligt.  

Den lilla österrikiska staden Irdning  har 2 000 invånare och tydligen har Fabio Capello varit där med Roma och Real Madrid tidigare. De engelska landslaget bor i ett gammalt slott och i morse var det runt 8 grader (om ni nu ville veta det).

Chelseaspelarna har inte anlänt än och inte David James heller eftersom de spelade i FA Cup-finalen i lördags men de ska anlända senare idag.

**********

Millwall är klara för League One play-off finalen nästa lördag (29 maj) mot Swindon. Igår vann Kenny Jacketts lag med 2-0 över Huddersfield efter mål av Steve Morison och Paul Robinson.

**********

Sir Alex Ferguson säger att United bara kommer att köpa en till spelare i sommar. United har ju redan värvat Chris Smalling och Javier Hernandez.

Vem tror ni den tredje spelaren blir? David Villa hade väl varit perfekt men han verkar ju vara på väg till Barcelona nu.

**********

Uniteds vd David Gill sa igår att Glazerfamiljen har varit väldigt bra ägare. Och naturligtvis måste han säga det, han har inget val. Men jag undrar vad han tycker inombords.

**********

Tottenham har erbjudit Carlo Cudicini ett nytt ettårskontrakt, vilket glädjer mig. Jag hoppas att han kan bli helt frisk igen efter den hemska motorcykelolyckan.

**********

Deco är på väg tillbaka till Brasilien. Ingen större överraskning där. Jag skulle ge honom 6 av 10 för tiden i Chelsea. Eller vad säger ni?

När han var som bäst i Barcelona var han helt otroligt bra. Jag kommer ihåg jag läste en intervju med Frank Rijkaard i offside där holländaren berättade att Deco styrde Barcelonas spel helt och hållet.

**********

David Moyes vill köpa Martin Petrov från Manchester City, vilket jag tycker skulle vara ett bra köp. Men han lär ju inte få något reapris efter det arga ordkriget som utvecklades mellan City och Everton när Joleon Lescott gick till City of Manchester Stadium förra sommaren.

**********

Engelska landslagets träningsmatch mot Mexico om två veckor är redan utsåld. Nästan 90 000 alltså.

**********

West Ham är ute efter Yakubu, Kevin-Prince Boateng och Nicky Shorey

Hmmm, man undrar ju om Avram Grant fortfarande vill bli deras nya tränare med de spelarna på önskelistan.

**********

Var spelar Johan Elmander nästa säsong? Troligen inte för Bolton. Igår kom klubben överens med Lens om att köpa Aruna Dindane, som ju varit utlånad till Portsmouth den här säsongen.

**********

Rafa Benitez vill fortsätta att köpa brittiska spelare efter att ha slagit till på Jonjo Shelvey och pratat med Rangers om Danny Wilson. Nu ryktas det om Gary Cahill från Bolton och Joe Cole från Chelsea.

**********

Gary Lineker har sagt upp sig från tidningen som anlitade en gammal vän till Lord Triesman för att banda en privat konversation med FA ordföranden. Stort.

**********

Och jag avslutar med David Platts mål mot Belgien från VM 1990.

To get you in the mood…

Bara 23 dagar kvar nu.

Marcus Christenson

Säsongens sämsta värvningar - med facit i hand

Inför varje säsong brukar jag göra en lista på säsongens bästa och sämsta nyförvärv – och efter varje säsong brukar jag publicera samma lista och låta er skratta åt hur fel ute jag var.

Och eftersom ni redan vet att Swindon Town tog sig till League One play-off finalen igår kväll genom att slå Charlton Athletic på straffar så kör jag listan direkt (med en uppdaterad lista nedanför)

**********

1. Alberto Aquilani, Roma till Liverpool (260 milj kr)
En talangfull spelare men kan han ersätta Alonso? Nej. Är han skadebenägen? Ja. Kommer han att anpassa sig till Premier League-tempot? Tveksamt. Han har snittat runt 17 ligamatcher per säsong för Roma de tre senaste åren och då är 260 miljoner kronor alldeles för mycket.

2. Richard Dunne, Man City till Aston Villa (78 milj kr)
Nästan 80 miljoner kronor är en enorm summa för en snart 30-årig mittback som bara kommer att bli långsammare och långsammare. Dunne älskade City och det gjorde honom till en bättre spelare. Nu tror jag att han kan tappa entusiasm och därmed kvalitet. En jättechansning av Martin O’Neill.

3. Kevin-Prince Boateng, Tottenham till Portsmouth (52 milj kr)
Men dra åt helvete. Det måste ligga något skumt i den här affären. Harry Redknapp och Peter Storrie… Hmmm. Kevin-Prince Boateng? En katastrof för Tottenham och inte mycket bättre för Borussia Dortmund på lån. 50 mille. Please…

4. Sotirios Kyrgiakos, AEK Aten (19.5 milj kr)
Greken såg högst ostabil ut mot Bolton i premiären och såg skakig ut när han spelade för Rangers för en tre-fyra år sedan. Har visserligen spelat 50 landskamper för Grekland men Liverpoolfansen måste undra: Are you Mauricio Pellegrini in disguise?

5. Nikola Kalinic, Hajduk Split till Blackburn (78 milj kr)
Kroatisk anfallare som har sett stel och oteknisk ut hittills. Are you Basko Balaban in disguise? Nästan 80 miljoner kronor känns väldigt mycket för denne anfallare.

6. Roque Santa Cruz, Blackburn till Man City (221 milj kr)
Visst, en bra spelare men jag har ändå känt det som om han aldrig kommer att upprepa sin succè från första säsongen i Premier League med Blackburn. Och hur kommer han att reagera när han inte får spela speciellt mycket för Mark Hughes föredrar Emmanuel Adebayor, Carlos Tevez och Robinho.

7. Damien Duff, Newcastle till Fulham (52 milj kr)
Duff är en helt OK spelare men han verkar ha tappat snabbheten och – framför allt – viljan att spela fotboll efter den tuffa tiden med Chelsea. På ett sätt hoppas jag att jag har fel för en Duff i form är en härlig spelare, men tyvärr tror jag han floppar.

8. Zat Knight, Aston Villa till Bolton (52 milj kr)
Mittbacken floppade med Aston Villa och jag tycker inte att han är tillräckligt konsekvent för att bli en bra Premier League-mittback. Han gör får många misstag helt enkelt – ungefär som Titus Bramble – och det var nog det Villatränaren Martin O’Neill insåg.

9. Christian Benitez, Santos Laguna till Birmingham (100 milj kr)
Anfallaren har sett ganska pigg ut hittills men jag undrar om han kommer att göra fler än en 7-8 mål den här säsongen och då är 100 miljoner kronor alldeles för mycket. Jag undrar om inte Birmingham kunde ha spenderat pengarna på ett bättre sätt.

10. Björn Helge Riise, Lilleström till Fulham (33 milj kr)
Inte lika bra som brorsan, men ändå chansar Roy Hodgson på att Riise ska anpassa sig till Premier League-tempot och tillföra något för Fulham. Jag är mycket, mycket tveksam.

11. Pascal Chimbonda, Tottenham till Blackburn (26 milj kr)
Har aldrig upprepat formen som gjorde honom till fransk landslagsman under första säsongen med Wigan i Premier League. Kanske drabbades han av hybris.

12. Stephen Warnock, Blackburn till Aston Villa (104 milj kr)
Jag tycker att Warnock är en härlig spelare som alltid ger allt och som kan spela både i försvaret och på mittfältet. Men över 100 miljoner kronor för den fd Liverpoolspelaren? Alldeles för mycket.

13. Roger Johnson, Cardiff till Birmingham (65 milj kr)
Johnson har tidigare spelat för Wycombe Wanderers och Cardiff (de tre senaste säsongerna) och jag tycker att 65 miljoner kronor är för dyrt för en spelare som inte har spelat en enda Premier League-match hittills. Han har visserligen inte gjort bort sig hittils men det är ett stort ansvar som Alex McLeish har givit honom.

14. Luis Jiminez, lån från Inter till West Ham (gratis)
Kan tyckas lite tufft att ta med Jiminez på listan när han inte kostade någonting (förutom lönen förstås) men jag är inte säker på att han är tillräckligt tuff för Premier League-spel. En härlig teknik men det räcker inte alltid.

15. Fraizer Campbell, Man United till Sunderland (52 milj kr)
Campbell är en framtidsman, visst, men jag har ändå känslan av att hans karriär kommer att gå nedåt, inte uppåt (ungefär som Anthony Stokes när han skrev på för Sunderland). Campbell lär inte få många chanser i ligan med Kenwyne Jones och Darren Bent på topp och det är mycket svårare att acceptera en bänkplats i Sunderland än det var i United.

16. Johnny Heitinga, Atletico Madrid till Everton (87 milj kr)
OK, här kan jag vara helt fel ute, det erkänner jag. Heitinga har en enorm kapacitet och jag gillar hans spelstil. Men det känns lite som om han har tappat motivationen de senaste säsongerna (i varje fall när jag har sett honom). Men jag hoppas verkligen den här holländaren erbjuder Everton mer än Andy van der Meyde gjorde…

17. Kolo Toure, Arsenal till Man City (208 milj kr)
Toure har visserligen inlett bra för City men jag tycker ändå att City betalade för mycket. Toure gör för många misstag för att vara en absolut toppback tycker jag. En bättre version av Titus Bramble helt enkelt.

18. Lee Bowyer, West Ham till Birmingham (gratis)
Kommentarer överflödiga. Har man stampat på huvudet på en spelare med flit (Malaga) så ska man inte få spela fotboll längre. As simple as that.

19. Michel Salgado, Real Madrid till Blackburn (gratis)
Nu har väl ända Sam Allardyce gått för långt. OK, Youri Djorkaeff, Jay Jay Okocha och Ivan Campo fungerade utmärkt, men Salgado är väl ändå för långsam för Premier League nu, eller?

20. David Nugent, lån från Portsmouth till Burnley (gratis)
En OK spelare på Championship-nivå men tappade allt självförtroende under Harry Redknapp i Portsmouth. Jag har svårt att tro att Owen Coyle kan reparera skadan men på något sätt hoppas jag att jag har fel.

21. Barry Ferguson, Rangers till Birmingham (17 milj kr)
En toppspelare när han var som bäst men han floppade senast han spelade i Premier League och nu skrev han bara på för Birmingham efter att ha blivit utslängd av Rangers och Skottland för festande och dåligt uppträdande när han satt på bänken för Skottland.

**********

Som ni kan se gjorde jag några katastrofval i augusti: Dunne, Kyrgiakos, Duff, Campbell, Heitinga och Bowyer har varit riktigt bra.

**********

Här är listan med facit i hand:

1. Alberto Aquilani, Roma till Liverpool, 220 milj kr
Först skadad, sedan inte i startelvan. Undisputed No1.

2. Roque Santa Cruz, Blackburn till Manchester City, 187 milj kr
Även den paraguyanske anfallaren drabbades av skador och dålig form.

3. Joleon Lescott, Everton till Manchester City, 242 milj kr
Inte en chans att hans prestationer den här säsongen har varit värda nästan 250 milj kr.

4. Nikola Kalinic, Hajduk Split till Blackburn, 66 milj kr
Kostade mycket pengar men bidrog inte med många mål. En för framtiden dock.

5. Fabian Delph, Leeds till Aston Villa, 88 milj kr
Väldigt mycket pengar för ett oprövat kort. Långtidsskadad.

6. Habib Beye, Newcastle till Aston Villa, 33 miljoner kr
Har inte fått spela speciellt mycket. En stor besvikelse.

7. Luis Jimenez, Inter till West Ham, lån
Ojämn och skadedrabbad – och tillbakaskickad till Italien i januari.

8. Yuri Zhirkov, CSKA Moskva till Chelsea, 198 milj kr
Har inte varit dålig men visst hade man förväntat sig mer för nästan 200 mille.

9. Tuncay, Middlesbrough till Stoke, 55 milj kr
Varför köper man en teknisk spelare som man inte tänker använda?

10. Michael Owen, Newcastle till United, gratis
En chansning som inte gick hem. Någon förvånad över anfallarens skadeproblem?

11. Nenad Milijas, Röda Stjärnan till Wolves, 30 milj kr
En härligt teknisk spelare, men floppade den här säsongen.

12. Jason Scotland, Swansea till Wigan, 22 milj kr
Gjorde ett enda ligamål och satt ofta på bänken.

13. Gareth Barry, Aston Villa till Manchester City, 132 milj kr
Inte jättedålig men mer hade förväntats av landslagsmittfältaren.

14. Kamel Ghilas, Celta Vigo till Hull, 22 milj kr
Blixtrade till ibland men alldeles för sällan.

15. Scott Sinclair, Chelsea till Wigan, lån
Fick chansen hyfsat ofta – men tog den inte.

16. Björn Helge Riise, Lilleström till Fulham, 22 milj kr
Bidrog inte med tillräckligt mcyket.

17. Franco Di Santo, Chelsea till Blackburn (lån), gratis
Verkar inte räcka till i Premier League.

**********

Ni kanske är lite förvånade att jag tar med lån och spelare som kom gratis men de har kostat sina klubbar en hel del i löner. Och sedan har jag bedömt spelarna på endast den här säsongen och det är ju lite orättvist. Spelare som Nikola Kalinic och Fabian Delph kan ju mycket väl visa sig vara bra värvningar om några år.

**********

Vad tycker ni om listorna? Har jag varit helt ute och cyklat? Hur skulle era listor se ut?

Marcus Christenson

Dubbeln har tappat i anseende

Först av allt vill jag gratulera Chelsea till segern i FA Cupen efter lördagens 1-0 vinst mot Portsmouth på Wembley. Segern var mycket rättvis även om det kunde sett väldigt annorlunda ut om Kevin-Prince Boateng hade gjort mål på straffen som Pompey fick i 56:e minuten.

**********

Chelsea träffade trävirket hela fem gånger och det hade varit ganska otroligt om Portsmouth hade vunnit. Pompeyspelarna kämpade och gav aldrig upp men det var inte snyggt att se Boatengs skandaltackling på Michael Ballack. Hjärnsläpp och naturligtvis skulle han ha blivit utvisad.

**********

Chelseas tränare Carlo Ancelotti blev i och med segern historisk. Chelsea har aldrig vunnit dubben tidigare (dvs ligan och FA Cupen under samma säsong) och de har gjort det men härlig, anfallsglad fotboll. Men jag känner ändå att Dubbeln har tappat i anseende.

Topplagen har så mycket mer pengar än de andra lagen att det inte längre är lika svårt att vinna Dubbeln. Och det är synd. När Tottenham vann Dubbeln 1961 så var det första gången på över 60 år som ett lag hämtat hem båda troféerna. Och det dröjde ytterligare tio år före nästa lag tog nästa Dubbel – Arsenal – och ytterligare 15 år innan Liverpool plockade båda titlarna.

Men sedan början på 1990-talet och Premier League-starten har United vunnit tre dubblar, Arsenal två och Chelsea en.

**********

Bara några rader om gårdagens hetaste story: Ordföranden för Englands ansökan om att arrangera VM 2018, Lord Triesman, tvingades avgå efter det att han berättatt för en “under-cover reporter” om hur Spanien planerade att muta domare under VM i Sydafrika och om hur den ryska ansökan om att arrangera 2018 också hade en massa fuffens för sig.

Vilken idiot. Inget snack om saken. Men.. jag undrar hur i helvete the Mail on Sunday – som hade “scoopet” – tänkte. De anlitade en av Triesmans “vänner” och fick honom att snacka medan de bandade samtalet med en hemlig bandspelare. Vad fick the Mail on Sunday ut av det hela? En enda dag av skräpjournalistik och kanske lite bättre försäljningssiffror.

Men man måste väl tänka långsiktigt också? Det här kan innebära dödsstöten för Englands ansökan och varför vill man sabotera något sådant? Om VM kom till England 2018 skulle alla tjäna på det i det här landet. Fansen, ligan, landet.

Nej, de största idioterna i den här härvan är journalisterna på the Mail on Sunday.

**********

På tal om idioter. Konstigaste undersökningen någonsin? En hel hög engelsmän fick frågan om vilken spelare de tänkte på för att lugna ner sig under ett samlag om de riskerade att komma få utlösning för tidigt…

Svaret: Emile Heskey.

**********

17 spelare från de lägre divisionerna (Championship och nedåt) är med i de preliminära VM-trupperna. Inte illa.

**********

Intressant, stor intervju med Jose Mourinho i gårdagens Sunday Times. Han gratulerar Chelsea till framgångarna under Carlo Ancelotti men (och det är alltid ett men när det handlar om Jose Mourinho) han hävdar och att italienaren har haft det lättare än honom eftersom United, Arsenal och Liverpool är sämre nu än för några år sedan.

He may have a point…

Vem håller vi på på lördag förresten?

**********

Lite play-off nyheter. Swindon slog Charlton hemma med 2-1 i första League One play-off semi-finalen men skulle ha vunnit mer och Deon Burton (kommer ni ihåg honom, ex-Derby County bland annat) kunde reducera i den andra halvleken.

Huddersfield och Millwall spelade 0-0 på Galpharm Stadium. Millwall kunde mycket väl ha fått två straffar men fick ingen. Trots detta är Londonlaget favoriter att gå vidare inför returmatchen på tisdag.

Rotherham – vem var det som skrev om Rotherham bland kommentarerna nyligen? Stort – tog ett jättekliv mot League Two play-off finalen genom att vinna 1-0 borta mot Aldershot Town (som i all ärlighet var det bättre laget). I den andra League Two semi-finalen slog Dagenham & Redbridge Moracambe med hela 6-0.

Och ett stort grattis till Oxford United, som tog steget upp i det professionella ligasystemet i och med 3-1 segern mot York City på  Wembley.

**********

Paul Wilson på the Observer hävdar att Gary Neville skulle ha varit med i den engelska VM-truppen. Vad tycker ni?

Marcus Christenson

Mannen som kan stoppa Chelseas dubbel: Avram Grant

Chelsea har aldrig någonsin vunnit dubbeln (dvs ligan och FA Cupen samma säsong) men på lördag har Frank Lampard och Co chansen att bli historiska. De har ju redan vunnit ligan och på Wembley möter de ett nedflyttat och utfattigt Portsmouth i FA Cupfinalen.

Som jag ser det är det bara en man som kan stoppa Londonlaget – och det är Avram Grant.

**********

På pappret ska inte Pompey ha en chans. Klubben har sålt de bästa spelarna för länge sedan och är så mycket sämre (spelare för spelare) att de borde förlora med 4-0 eller 5-0. Endast Grant kan få dem så motiverade och organiserade att de kan skrälla.

Israelen lyckades med just det mot Tottenham i semifinalen, och om han gjorde om bedriften i finalen skulle det vara största skrällen sedan Wimbledon slog Liverpool 1988.

Har han motiv? som de skulle fråga i rätten. Jovisst, han fick ju sparken av Chelsea trots att han gjorde ett enormt bra jobb i klubben och hamnade en poäng efter United i ligan och var millimetrar från att vinna Champions League-finalen mot just United.

**********

Men vem är egentligen denne Grant, som dök upp från ingenstans när han fick Chelseajobbet i september 2007. Jo, han fick kanske Chelseajobbet eftersom han är polare med Roman Abramovitj men hade en lång tränarkarriär bakom sig redan då. Han var framgångsrik klubbtränare i Israel från 1982 till 2002 och blev sedan utsedd till israelisk förbundskapten.

Han ledde visserligen inte Israel till ett stort mästerskap men förlorade inte en enda match i kvalet till VM 2006 i Tyskland – men slutade ändå trea efter Frankrike och Schweiz.

**********

Sedan blev det England för Grant och anställning som teknisk direktör i Portsmouth. Han fick sedan samma roll i Chelsea före han alltså tog över som tränare när Jose Mourinho lämnade klubben.

**********

Hans privatliv har skapat rubriker i England och när han blev utsedd till Chelseatränare så skrev tabloiderna om hur hans fru, Tzofit, hade druckit hennes egen urin på en tv-show i Israel. Och den här säsongen avslöjade the Sun att Grant har besökt bordeller under sin tid i England.

Men det sköna med bordellbesöken var att alla här i England bara ryckte på axlarna och sa: -Han får väl gå på bordell om han vill.

Till och med Tzofit höll med.

Vilket äktenskap.

**********

Det var många som var avundsjuka på Grant och sa att han bara fick Chelseajobbet eftersom han kände Abramovitj. Men även om det stämde så har han visat vad han kan som tränare under de senaste tre åren och det är därför West Ham är ute efter honom nu. Han har dessutom blivit mer och mer respekterad här i England på grund av hur han uppträder: alltid lugn och sansad, men inte rädd att säga saker om han tycker något orättvist har drabbat hans lag.

**********

Nyligen hade vi på Observer (Guardians systertidning) en intervju med Mr Grant och jag tänkte bara ta med  några kommentarer från tränaren så ni förstår lite mer hur han tänker:

-I januari, när vi blev tillsagda att vi inte kunde förstärka truppen sa jag till spelarna att de hade två val: 1) att ge upp och åka till stranden, även om jag inte skulle följa med eftersom jag inte direkt är så smal. Eller 2) Att inte ge upp, och att verkligen ge allt för klubben de här sex månaderna. Inget halvhjärtat alltså.

-Som jag ser det var säsongen med Chelsea en dålig säsong. “Nästan” betyder ingenting, i min bok. Vi vann nästan ligan, vi vann nästan Champions Leaguefinalen, vi vann nästan ligacupfinalen. I fotboll är “nästan” lika med en förlust för mig.

**********

Jose Mourinho är en bra tränare men jag håller med Johan Cruyff som säger att han skickar ut fel signaler. Hans signaler är att allt handlar om taktik, att allt handlar om att vinna. Och det är naturligtvis rätt, men när man tränar en storklubb kan man även bestämma hur man vill vinna. Barcelona valde en väg när Cruyff kom dit som tränare 1988 och har aldrig ändrat det.

-Jose är en bra tränare och hans styrka är att alltid vara “the underdog“. Han är den enda tränaren som kan ha fyra av världens bästa brassar (Julio Cesar, Lucio, Maicon, Thiago Motta) och fyra av världens bästa argentinare (Javier Zanetti, Walter Samuel, Esteban Cambiasso och Diego Milito) och ändå vara en “underdog”.

**********

Grant berättade också att en enda spelare gick bakom hans rygg när han var Chelseatränare. Vi kan väl nästan gissa vem…

-Jag fick reda på att en enda spelara hade gått bakom ryggen på mig. Han uppförde sig inte professionellt. Jag vill inte säga vem men en spelare hade så mycket makt, kanske för att alla lät honom tro att han hade så mycket makt. Han gjorde saker som spelare inte bör göra. Men resten av truppen var väldigt professionella och jag tyckte väldigt mycket om att arbeta med dem.

**********

Och till slut några talande rader om hans filosofi som tränare.

-Det är viktigt att kunna visa känslor i fotboll. Känslor är bra bara man inte tappar fattningen helt. Jag vill se till att fotbollen har mer själ och se till att spelarna inte bara är robotar.

**********

Det är ganska svårt att tycka illa om Grant.

**********

Miljontals fotbollfans i Algeriet kommer tydligen att titta på FA Cupfinalen och heja på landslagsmännen Hassan Yebda och Nadir Belhadj. De kommer ju dessutom att möta England i VM senare i sommar.  

**********

Wayne Rooney är fortfarande bara 24 år.

**********

Birmingham har släppt Christian Benitez, Franck Queuedrue och Gregory Vignal.

**********

Har inte kunnat läsa era kommentarer de senaste två dagarna. Antar att det bara var ros (samt era egna, galna utsvängningar)… Ha ha. Troligt. 

Hoppas fk fixar det snart. Alltid kul att läsa vad ni har att säga.

**********

Glöm inte att det är Swindon-Charlton i Championshipkvalet ikväll. För ni har väl inget bättre för er på en fredagkväll?

Ha en trevlig helg och glöm inte att mejla om ni vill gästblogga.

Marcus Christenson

Tack Fulham!

Fulham förlorade Europa League-finalen mot Atletico Madrid med 2-1 efter förlängning. Fulhamspelarna gav verkligen allt, men det var en match för mycket för dem. Och kanske var skillnaden att Atletis bästa anfallare (Diego Forlan) var frisk medan Fulhams bästa anfallare (Bobby Zamora) haltade omkring och inte hjälpte laget speciellt mycket.

Och till slut var det Forlan som avgjorde med fyra minuter kvar av förlängningen.

Grymt, grymt för Fulham, men en härlig vinst för Atletico, vars fans sannerligen inte haft det så lätt alltid. Grattis!

**********

Efter matchen handlade det mesta om Roy Hodgson. Spelarna – en efter en – hyllade tränaren och sa att de hoppades att han stannar kvar på Craven Cottage. Hodgson sa själv att han inte ens har tänkt på framtiden utan bara fokuserat sig på Europa League-finalen.

Men jag tror inte vi har hört det sista om Hodgsons framtid, om vi säger så. Och det var intressant att höra vad Fulhams ägare Mohamed Al Fayed hade att säga i onsdags: -Om England vill ha Hodgson så kan jag släppa honom men om Liverpool vill ha honom så åker jag själv om dit och trycker dit två fingrar i deras ansikten.   

Fayed sålde förresten Harrods för 1.5 miljarder pund förra helgen, om ni nu inte visste det… Så han har nog råd att ge Hodgson en liten löneförhöjning.

**********

Stor kalabalik på Guardiankontoret igår när Sky rapporterade att John Terry antagligen hade brytit ett ben i ena foten. Paniken spred sig och vi började rita om sidor och titta på alla de spelare som drabbats av “metatarsal injuries” före stora turneringar (Beckham, Gerrard, Rooneyx2, Owen, Murphy, King et al).

Några timmar – och mycket svett – senare meddelade Terry att han hoppas spela FA Cup final mot Portsmouth på lördag. Där ser man…

**********

Cardiff City slog Leicester City på straffar och även om det walesiska laget kanske förtjänade att gå till Championship play-off finalen så kan man inte annat än tycka synd om Leicester. De hade förlorat hemmamatchen med 1-0 och hamnade i underläge med 1-0 på Cardiff City Stadium – men orkade ändå vända till 3-2 ledning totalt.

Men så fick Cardiff en straff efter en solklar offside och så blev det straffar. Och där fick Leicesters Yann Kermorgant kortslutning och försökte chippa David Marshall. Katastrof.

Och så blir det alltså Blackpool-Cardiff i play-off finalen… Antingen Blackpool eller Cardiff i Premier League alltså. Spännande.

Och samma säsong som Leeds gick upp till Championship så tar sig alltså Peter Ridsdales Cardiff till play-off final. Nice symmetry.

**********

How the mighty have fallen… Derby County har släppt Lee Hendrie.

**********

Erkie Jerkie: Hur mycket fritid har jag? Väldigt lite faktiskt. Just nu. Och ibland förinställer jag bloggar eftersom de har skrivits kvällen före, det är då de dyker up klockan 08.00…

**********

Har en veckas semester (igen som Sir Ryan Giggs sa bland kommentarerna) snart och undrar om det är någon som vill gästblogga. Och var inte så fega nu. Det måste väl finnas en hel del av er som vill visa vad ni går för. Signaturen Linhem i stort sett klar redan. Ser fram emot hans blogg.

Skicka gärna ett mejl och berätta vad ni vill skriva om.

**********

Aston Villas ägare Randy Lerner har sagt att Martin O’Neill kommer att fortsätta som tränare men att han måste sälja spelare först om han vill köpa in några nya spelare. Klubben förlorade runt 500 miljoner kronor 2008-09 säsongen.

**********

Arsene Wenger har sagt att han tänker köpa en anfallare i sommar och spendera resten av pengarna på backlinjen. Man får väl utgå från att en målvakt ingår i “backlinjen” då…

**********

Burnley kommer att behålla Brian Laws som tränare… Känns inte som om fansen kommer att bli överlyckliga över det beslutet.

**********

Birmingham vill köpa Charles N’Zogbia från Wigan.

**********

Jag behöver köpa nya kläder.

**********

Portsmouth vill ha Gus Poyet som ny tränare om Avram Grant tar över West Ham.

**********

Jamie O’Hara vill inte sitta på Tottenhams bänk nästa säsong utan lämnar hellre klubben han har hållt på sedan barnsben om han inte tar en plats i startelvan.

**********

Ha en trevlig helgdag. Imorgon blir det FA Cupfinal-förhandsblogg (är det verkligen ett ord)? och tänkte fokusera mig på Avram Grant då. Låter det som en bra idé?

Marcus Christenson

Er guide till Fulhamspelarna

Jag vet att Fabio Capello tog ut en preliminär VM-trupp och att Blackpool nådde Championship-finalen igår men den här dagen tillhör Fulham Football Club. Det finns massor med tid före VM att diskutera truppen (och ni är välkomna att göra det här nere bland kommentarerna) men idag tänkte jag gå igenom spelarna i Fulhams trupp så ni vet lite mer om dem inför kvällens Europa League final mot Atletico Madrid.

Har försökt plocka fram lite info som inte är så kända om spelarna så att ni kan identifiera er lite mer med dem när ni tittar på matchen ikväll.

**********

Målvakter:

Mark Schwarzer
Kom från: Middlesbrough 2008
Ett helt suveränt nyförvärv av Roy Hodgson när han kom gratis från Boro. Har spelat i Bundesliga för Kaiserslautern och kunde ha flyttat till Bayern eller Juventus – men tackade nej eftersom de inte kunde garantera att han skulle bli förstemålvakt. Har spelat med samma benskydd sedan han var 19 år gammal. Undrar hur de luktar nu…

Pascal Zuberbühler
Kom från Neuchatel Xamax 2008
Oerhört rutinerad reservmålvakt. Stor som ett hus. Spenderar många semesterdagar i Tanzania för att hjälpa barnen där. Väljer musiken i omklädningsrummet.

**********

Försvarare:

Paul Konchesky
Kom från West Ham 2007
Efternamnet kommer från en polsk gammalfarfar (eller morfar, man vet ju aldrig med engelskan…) och han är gift med en hårfrisörska. Alan Curbishley var nära att stämma Konchesky efter ytterbacken blivit såld från West Ham. Var nära den engelska VM-truppen men Capello valde Leighton Baines istället.

Brede Hangeland
Kom från FC Köpenhamn 2008
Född i Houston när hans pappa arbetade för ett oljeföretag. Spelade för Hodgson i Stavanger för Viking. Tycker om att läsa böcker och blev en gång utsedd till den smartaste spelaren i det norska landslaget. Hans kommentar: -Men tänk på att det är en ganska dum trupp…

John Paintsil
Kom från West Ham 2008
Hans efternamn stavades Pantsil i dokumenten när han skrev på för West Ham och han fick jobba hårt för att informera alla om hur hans namn egentligen stavades. Kanske mest känd för att firat med en israelisk flagga (han spelade för Hapoel Tel Aviv då) efter Ghanas seger mot Tjeckien i VM 2006. Detta, till synes oskyldiga tilltag, förargade många i Ghana och arabvärlden.

Chris Baird
Kom från Southampton 2007
Sågs som ett praktexempel på Lawrie Sanchez katastrofala insatser på transfermarknaden, men har blommat ut under Hodgson. Nordirländsk landslagsman som var med att slå bland annat Spanien och Danmark i kvalet till EM 2008.

Chris Smalling
Kom från Maidstone 2008
20-åringen har redan skrivit fyraårs-kontrakt med Manchester United men har inte spelat lika bra efter transfern blev känd. Var duktig på judo, basket och rugby i skolan. Hans mamma är fanatisk Arsenalsupporter och ville att han skulle skriva på för Londonklubben.

**********

Mittfältare:

Danny Murphy
Kom från Tottenham 2007
Mittfältare som skapade rubriker när han sa – för några år sedan – att han hellre ville spela för en engelsk tränare än en utländsk tränare. Har en härlig teknik och är suverän som lagkapten. Förra klubben Liverpool kunde ha behövt en spelare som Murphy den här säsongen.

Damien Duff
Kom från Newcastle 2009
Det var faktiskt Roy Hodgson som gav Duff chansen först i Premier League i mitten av 90-talet och Hodgson har lyckats få fart på irländarens karriär igen. Var Claudio Ranieris morsas (!) favoritspelare under italienarens tid på Stamford Bridge.

Dickson Etuhu
Kom från Sunderland 2008
Nigeriansk landslagsman platsade knappt i Sunderland när Hodgson köpte honom för två år sedan men har i stort sett alltid gjort bra ifrån sig för Fulham. Lillebror Kelvin spelar för Manchester City. Född i Nigeria men växte upp i London. Är med i Lars Lagerbäcks VM-trupp. Tycker Paul Scholes är den bästa spelaren han någonsin mött.

Clint Dempsey
Kom från NE Revolution 2007
Amerikan som jag skrivit om tidigare här på bloggen. Hans syster dog när han var 16 och han dedikerar fortfarande alla mål han gör till henne. Han har även skrivit en rappsång för henne. Gjorde ett fantastiskt mål mot Juventus i Europa League kvartsfinalen och kommer att spela för USA mot England i VM i Sydafrika. Kan även spela i anfallet.

Zoltan Gera
Kom från West Bromwich Albion 2008
Hade en oerhört tuff uppväxt och var alkoholist och använde droger i tonårsåren, men blev religiös och kravlade sig upp ur träsket. Oerhört imponerande att han är en oerhört bra spelare nu. Helt underbar teknik och kan även spela som anfallare.

Simon Davies
Kom från Everton 2007
Ansågs vara en av Storbritanniens bästa unga spelare när Tottenham och George Graham köpte honom och Matthew Etherington från Peterborough United för tio år sedan. Skador förstörde hans chanser hos Spurs och Everton men är fortfarande en riktigt, riktigt bra spelare.

Jonathan Greening
Kom från West Brom 2009 (lån)
Mest känd för att ha fått en Champions League-medalj för Manchester United trots att han inte spelade en enda minut under hela turneringen (han var avbytare i finalen). Hårt arbetande spelare som alltid ger allt för laget och lagkamraterna. Har även spelat för Middlesbrough och West Brom.

**********

Anfallare:

Erik Nevland
Kom från FC Groningen 2008
Har kommit långt sedan han var ungdomsspelare för Manchester United. Var utlånad till IFK Göteborg 1999 och tog sig tillbaka till toppfotbollen genom fyra år först i Viking och sedan Groningen. Har gjort 10 mål för Fulham trots att han oftast får inleda matcherna på bänken. Kommer att återvända till Viking efter Europa League-finalen.

Bobby Zamora
Kom från West Ham 2008
Ofta hånad – även av de egna fansen – men Zamora har visat den här säsongen att han är en av Englands 10 bästa anfallare. Fick mycket uppmärksamhet när han sjyssade egna fansen (som hade kritiserat honom hårt på nätet) efter ett mål på den här säsongen. När han spelade för Brighton skapade fansen en sång i hans ära (tagen från Dean Martins That’s Amore): “When the ball hits the goal it’s not Shearer or Cole, it’s Zamora.”

David Elm
Kom från Kalmar FF 2009
Kommentarer överflödiga eftersom ni säkert vet mer om honom än vad jag gör. Har överraskat positivt här i England dock.

**********

Se där. Där har ni grabbarna som ska skriva historia för Fulham ikväll. Jag kommer i varje fall att hålla på Roy Hodgson och hans gäng. Hoppas ni gör det också.

Come on you Cottagers!

Marcus Christenson

Dagen då Valley Parade brann

Idag är det 25 år sedan katastrofen på Bradfords hemmaarena Valley Parade. Vi får aldrig glömma de fans som förlorade livet den 11 maj 1985 då Bradford egentligen skulle ha firat vinsten i dåvarande division tre. Istället utvecklades dagen till en av de största tragedierna i engelsk fotboll någonsin.

**********

För att berätta om händelserna den dagen tar jag hjälp av Martin Fletcher, som åkte till Bradford från Nottingham den dagen. Han var 12 år då och åkte med sin pappa, bror, farbror och farfar.

Han var den enda av de fem som överlevde.

Han fick åka hem ensam.

**********

Här berättar Martin om den dagen och om hans ilska att myndigheterna inte lärde sig från Bradford och på det sättet förhindrade Hillsboroughkatastrofen. Hans berättelse publicerades i the Guardian för fem år sedan.

**********

-Det hade gått 40 minuter av matchen när vi för första gången såg rök som kom upp från ena sidan av den gamla träläktaren där jag och min familj stod.
 
-En poliskonstapel visste fortfarande inte om det handlade om en eldsvåda eller inte men var övertygad om att brandkåren skulle ta hand om saken. Vi blev tillsagda att gå in i utrymmet bakom läktaren och vi började sakta röra på oss.

-Precis då tittade jag ner och såg en flamma under läktaren. Jag svor och pappa gav mig en örfil. Jag blev sur och när min farbror föreslog att vi barn skulle springa i förväg så tvekade jag inte.

**********

-Matchen pågick fortfarande och det var först nu, när lågor kunde ses från planen, som linjemannen påpekade för huvuddomaren vad som höll på att hända och matchen blev avblåst. Vid det här laget hade lågorna förstört den trappa jag hade gått upp för och de de andra trapporna – 9 och 13 meter bort – var fulla av människor. Vi hade blivit fångar och om alla hade rusat mot utgångarna hade människor blivit ihjältrampade.   

-Jag började gråta och ropa på pappa. Och eftersom allt, av någon anledning, fortfarande var så lungt, så kunde han höra mig och se mig. Han vände sig mot mig och lugnade mig. Jag bad mannen bredvid mig om ursäkt för mitt uppträdande. Han log tillbaka. Jag kände mig lugn och hade vänt min rygg mot resten av min familj, utan att veta att det var sista gången i mitt liv jag såg dem före de dog.

**********

-Då släppte plötsligt trycket och folk började lämna arenan. Men samtidigt så fattade båda de andra trapporna eld och vi började springa mot utgången. Jag var bland de första på väg mot utgången, cirka 75 meter bort, men då exploderade elden och den klara luften ersattes av en vägg av svart rök med koloxid. Explosion tog med sig 19 liv. Direkt. Några sekunder senare dog ytterligare 18 personer vid en utgång och momentet senare sex personer till precis utanför utgången.

**********

-Det blev alldeles tyst. Jag kunde bara lukta, och började samtidigt att tappa medvetandet. Jag kommer till och med ihåg hur jag accepterade den stundande döden. Men så helt plötsligt såg jag ett skarpt ljus och hur en person uppenbarade sig framför mig. Jag kravlade mig fram dit genom att känna mig fram längs en av väggarna. Jag kunde fortfarande inte se något.

-Det fanns inga lågor i korridoren men när jag kom till en trappa så möttes jag av höga lågor från läktaren. Jag hann inte tänka utan kastade mig instinktivt över flammorna och landade på botten av läktaren. Några supportrar drog mig över kanten på läktaren. Inom en minut så hade hela den läktare jag befunnit mig på kollapsat.
**********

-Men jag hade bara gått från ett helvete till ett annat. Först trodde jag som alla andra: att alla fans på läktaren hade överlevt. Men två dagar senare föll min värld ihop. Mina familjemedlemmar hade identifierats och mitt liv skulle aldrig vara sig likt igen.
**********

-Pressen förföljde mig av och till i fem år och förstörde min ungdom. Det var inte förrän jag började studera på Warwick University som jag började lämna den där hemska dagen bakom mig. Jag började också studera alla dokument om Bradfordbranden och hur det hade kunnat gå så långt.

-Det var Thatcherregeringen som hade skjutit upp förnyelsen av alla arenor från andra divisionen och nedåt. Sextiosex personer hade dött på Ibrox 1971 men den konservativa regeringen såg bara till att nya säkerhetsregler infördes i högsta divisionen.

**********

-En utredning gav inga svar och utmynnade bara i tomma löften. Och trots att flera personer konstaterade att tusentals fans hade dött om arenan hade haft staket och inte kunnat fly in på planen.

-Men trots detta tvingades jag fyra år senare uppleva ett nytt helvete på plats: Hillsborough.

-Vetskapen om att inget hade gjorts trots de 56 personer som dog i Bradford knäckte mig nästan helt. Jag har gått vidare, men jag är märkt.

**********

Här kan ni lyssna på radiorapporten från den matchen, för att kanske bättre förstå vilken panik som utbröt på Valley Parade.

**********

The Bradford 56: Rest in peace.

Marcus Christenson

Grattis Chelsea!

Det blev inte ens spännande. Vi hade sett fram emot en sista dag på säsongen full av dramatik och nerver – men Chelsea krossade Wigan med 8-0 och vann ligan. De befann sig på upploppsrakan och var till slut så överlägsna att de kunde göra kullorbyttor och brysselsteg och ändå vinna.

**********

Och matchen mot Wigan sammanfattade den här säsongens Chelsea ganska bra. Offensiv, trevlig fotboll med många mål. Chelsea har gjort sju mål i tre matcher och nu åtta mål i en match. De har slagit målrekord i Premier League. Det är bara att gratulera.

**********

Didier Drogba vann skytteligen men lyckades ändå förstöra stämningen på Stamford Bridge i några minuter när han tjurade efter Frank Lampard tog straffen i första halvleken. En fantastisk fotbollsspelare – inget snack om saken – men ibland uppför han sig som en barnunge.

**********

Det är massor med personer som förtjänar beröm i Chelsea. Vi får börja med Carlo Ancelotti. Det är aldrig lätt att komma till en ny liga och ett nytt land – men italienaren lyckades direkt. Lika imponerande som när Jose Mourinho vann ligan 2004-05.

Roman Abramovitj anställde Ancelotti med tanke på att hans suveräna facit i Champions League. Den bucklan får vänta en säsong till – men Ancelotti kan vinna klubbens första Double någonsin om de slår Portsmouth i FA Cupfinalen nästa helg. Inte illa.

**********

Det är även många spelare som har gjort fantastiskt bra ifrån sig den här säsongen. Spelare som Drogba, Lampard, Nicolas Anelka och John Terry får mycket utrymme i pressen men jag tycker namn som Branislav Ivanovic, Florent Malouda och Salomon Kalou har bidragit med otroligt mycket också.

**********

103 ligamål under en säsong. Första gången någon har gjort fler än 100 mål under en Premier League-säsong – och extra skönt för Chelsea att slå Uniteds rekord (97 mål säsongen 99-00).

**********

Vill bara avsluta “Chelseapaketet” i den här bloggen med Richard Williams öppningsstycke i dagens Guardian. Här sammanfattar han skillnaden mellan Mourinhos och Ancelottis Chelsea och visar även varför nästan ingen i England ogillar Chelsea på samma sätt som de gjorde under portugisens tid i klubben:

There were no pouts, no look-at-me gestures, no hurling of medals into the crowds, no mystifying statements complaining, even in the hour of glory, that he had not been given enough personal credit for Chelsea’s achievements. Carlo Ancelotti smiled, hugged, waved and behaved with perfect decorum. Then he asked for a glass of wine. Under him, Chelsea have not only learnt how to win again. They have learnt how to win with class.

**********

Manchester United vann med 4-0 mot Stoke City men alla rubriker i de engelska tidningarna handlar naturligtvis om Wayne Rooneys ljumskskada. -Det är inget allvarligt, sa Sir Alex Ferguson men Fabio Capello kan inte vara speciellt nöjd med hur United har använt anfallaren sedan skadan mot Bayern München.

**********

Värt att notera från sista omgången i Premier League:

Arsenal krossade Fulhams b-lag med 4-0 och 19-årige Henri Lansbury (utlånad till Watford den här säsongen) fick göra Premier League-debut när han hoppade in. Men Arsene Wenger vet att han måste köpa spelare i sommar.

Everton avslutade med ett kanonmål från Diniyar Bilyaletdinov och 1-0 seger mot Portsmouth. Det innebar 11 Premier League-matcher utan förlust (rekord för klubben) och nästa säsong kan bli riktigt rolig.

Liverpools avslutning (0-0 borta mot Hull och Steven Gerrard i småbråk med en supporter) sammanfattade klubbens säsong ganska bra. En katastrof. Men, men, det kanske finns lite ljus i tunneln ändå: Jack Robinson blev klubbens yngsta spelare i Premier League någonsin igår (16 år och 250 dagar) och det verkar som om Rangers lovande mittback Danny Wilson är på väg till klubben.

Aston Villa kan vara nöjda med sin säsong (sexa i ligan och final i ligacupen) även om sista matchen inte var speciellt rolig (0-1 hemma mot Blackburn). Sam Allardyce har gjort ett fantastiskt arbete med Lancashireklubben och Martin Olsson har gjort enorma framsteg. Grattis!

West Ham lär sparka Gianfranco Zola i sommar så hans sista match på Upton Park lär ha varit 1-1 mot Manchester City, som luftade Shaun Wright-Phillips för en gångs skull. Yttern gjorde Citys mål men jag undrar om det räcker för att komma med i VM-truppen.

Wolves kunde avsluta med 2-1 hemma mot Sunderland och jag tycker alla Wolvesfans kan vara väldigt nöjda med den här säsongen.

Även Birminghams fans – även om jag inte tror att enda av er läser den här bloggen – ska fira ordentligt. Vilken insats av Alex McLeish och spelarna. Men nu går Joe Hart tillbaka till City och nästa säsong kan bli tuffare, speciellt eftersom det inte längre verkar finnas några pengar kvar. Birmingham föll mot Bolton borta igår (1-2) och man undrar ju om Johan Elmander verkligen är kvar på the Reebok nästa säsong.

Tottenham, som jag ju skrev en hel del om i torsdags, förtjänar allt beröm de har fått de senaste dagarna, även om det blev 2-4 borta mot Burnley i sista omgången.

**********

Leeds United vore ju inte Leeds United om de inte ställde till sig för sig själva. De är tillbaka i the Championship och kan spela Premier League-fotboll igen 2011 om allt går vägen, men allt kunde ha gått snett i lördags då Max Gradel blev utvisad. Leeds behövde slå Bristol Rovers hemma men behövde alltså plötsligt göra det med 10 spelare.

Inte nog med det. Man låg dessutom under med 1-0. Men inför den härliga publiksiffran på 38 234 så vände Simon Graysons lag och vann med 2-1. Jermaine Beckford gjorde avgörande målet och det ska bli intressant att se vad han kan göra i the Championship om han stannar.

Men en fråga till er Leedsfans: är Grayson rätt man att leda laget? Jag tycker han hade väldigt svårt att lyfta spelarna efter FA Cup-äventyret och det verkade som om han hade kört fast.

**********

Så här ser kvalet till the Championship ut nu:

Swindon-Charlton
Huddersfield-Millwall

Vilka matcher! Final på Wembley den 29 maj.

**********

På tal om kval. Cardiff tog ett stort steg mot Championship play-off finalen i och med 1-0 segern borta mot Leicester igår. I den andra semi-finalen chockade Ian Holloways Blackpool genom att slå Nottingham Forest 2-1 hemma. Men jag har ändå en känsla av att Forest kan vända den matchen i returen.

Tänk vad härligt det skulle vara med Forest i Premier League igen. Det får mig att tänka på… Jason Lee.

All together now: He’s got a pineapple on his head, he’s got a pineapple…

Skämt åsido: han var faktiskt en bra fotbollsspelare.

**********

Och till slut: Barnet klarade sig kvar i League Two! Oh yes, yes, yes. Det blev 1-0 hemma Rochdale efter mål i slutminuten (Underhill erupted, apparently…) men i slutändan spelade det ingen roll eftersom Grimsby förlorade borta mot Burton och åkte ur League Two efter 99 år i de fyra högsta divisionerna.

Tråkigt nog så ledde resultat borta mot Burton till kravaller med skadade poliser och fans. Det verkar som om huliganismen har gjort en liten comeback de senaste veckorna och det är hemskt tråkigt.

Trots detta så är det långt kvar till den hemska stämning som finns runt många matcher i svensk fotboll nuförtiden. Tänk att vi ska vara så sorgliga att vi kopierar något från England som engelsmännen i stort sett slutat med för 20 år sedan.

Marcus Christenson

Glazerfamiljen kommer att fortsätta mjölka United

Nyheten att Glazer-familjen har tackat nej till ett bud på 17 miljarder kronor från ett konsortium i Mellanöstern innebär framför allt två saker:

1 Glazers vill absolut inte sälja United och kommer att fortsätta mjölka klubben på pengar så länge de kan
2 Supportergruppen Red Knights kommer nog aldrig att ha en chans att köpa klubben

********** 

United var nyligen värderade till 13.5 miljarder kronor och affärsmännen från Mellanöstern gav upp när deras andra – och betydligt större – bud möttes av ett nej. Detta skedde i slutet av förra året, men har först kommit fram nu.

Glazerfamiljens beslut visar också att de inte bryr sig det minsta om vad fansen tycker och den ilska som fansen har riktat mot familjen det senaste året.

********** 

Red Knights har jobbat hårt för att få fram ett bud på nästan 10 miljarder kronor, vilket alltså inte skulle komma i närheten av vad Glazers vill ha.

********** 

Och jag mår faktiskt lite illa om jag tänker på att the Glazers till slut ska plocka hem runt tio miljarder kronor (de köpte United för nio miljarder kronor) från fotbollen och till slut lämna United med enorma skulder.

********** 

Tidningarna här i England spekulerar naturligtvis om vem som kan ha bjudit denna enorma summa för United och favoriten verkar vara en saudisk prins vid namn Prince al-Waleed bin Talal.

Kan han inte köpa Liverpool istället…

********** 

Här kan ni läsa det senaste om United och Red Knights och supporterprotester i en artikel av the Guardians Owen Gibson.

********** 

Harry Redknapp kommer att få runt 12 miljoner kronor i bonus för att ha styrt Spurs till fjärdeplatsen, och det kan han väl vara värd med tanke på hur mycket klubben kommer att tjäna på Champions League nästa säsong.

********** 

Redknapp kommer även att skänka kostymen som blev dränkt under intervjun efter matchen mot City till välgörande ändamål.

********** 

Joe Cole vill flytta till Tottenham i sommar, enligt tabloiderna.

Han kan komma gratis och vore väl ingen dum förstärkning inför nästa säsong.

********** 

Fulham kommer inte att riskera klubbens stjärnor mot Arsenal på söndag inför Europa League-finalen, vilket innebär att Tottenhams drömmar om att bli trea nog har försvunnit helt.

********** 

Vissa tidningar rapporterar att Frank Lampard kommer låta Didier Drogba ta eventualla straffar mot Wigan på söndag för att försöka gå om Wayne Rooney i skytteligatoppen.

Låter inte det lite kaxigt, som om de tror att de definitivt kommer att vinna? Det finns hopp för United än.

********** 

Gareth Barry måste gå igenom ytterligare en läkarundersökning för att kolla hans fotskada. Det är faktiskt inte helt säkert att Citymittfältaren hinner bli frisk till VM.

********** 

John Obi Mikel kommer att missa även FA Cupfinalen för Chelsea.

Portsmouth skuld till skattemannen är ännu större än först befarat.

********** 

Och här har vi en lista på de matcher som verkligen betyder något den här helgen (otroligt egentligen hur mycket som inte är avgjort inför sista helgen av ligaspel):

Premier League:

Chelsea-Wigan (ligaguldet, söndag)
United-Stoke (ligaguldet, söndag)

Championship:

Blackpool-Forest (kval till Premier League, lördag)
Leicester-Cardiff (kval till Premier League, lördag)

League One:

Exeter-Huddersfield (direktuppflyttning, lördag)
Leeds-Bristol Rovers (direktuppflyttning, lördag)
Millwall-Swindon (direktuppflyttning, lördag)
Oldham-Charlton (direktuppflyttning, lördag)

League Two:

Moracambe-Aldershot (kval till League One, lördag)
Darlington-Dagenham & Redbridge (kval till League One, lördag)
Chesterfield-Bournemouth (kval till League One, lördag)
Northampton-Bury (kval till League One, lördag)
Barnet-Rochdale (nedflyttning till Conference, hua)
Burton-Grimsby (nedflyttning till Conference)

********** 

Och de konservativa verkar ha vunnit valet här i England, som ni naturligtvis vet vid det här laget, även om de inte fick majoritet.

********** 

Ha en trevlig fotbollshelg

/Marcus (still 35…)

Marcus Christenson

Hur kommer Tottenham att klara sig i Champions League?

Så mycket att skriva om, så lite tid.

Men som tur är så pratas det bara om en sak här i England idag: Tottenham är klara för Champions League (eller kvalificeringsrundan i varje fall) efter 1-0 segern på City of Manchester Stadium.

**********

Det viktigaste från gårdagens match var väl att Spurs förtjänade att vinna. Och det är oerhört starkt. Manchester City hade fördel av hemmaplan och har mycket större resurser än Tottenham. Men ändå var det Londonlaget som dominerade (speciellt i den andra halvleken) och kunde ha gjort både två och tre mål.

Och ‘Arry var naturligtvis nöjd med sig själv och hela laget. Och en sådan här kväll kunde man till och med förlåta Harry Redknapp för att han började babbla om de där två poängen Spurs hade efter åtta matcher eller vad det var när han tog över från Juande Ramos.

-Vi har överträffat alla förväntningar. Det här är större än att vinna FA Cupen, sa tränaren efter matchen.

**********

Spurs kan ju till och med bli trea nu (även om jag inte tror att Arsenal förlorar hemma mot ett Fulham som förbereder sig för en Europa League final) men frågan är väl var man måste förstärka för att klara sig vidare i Champions League?

Heurelho Gomes håller definitivt i målet även om en reservmålis kanske måste införskaffas om inte Carlo Cudicini blir helt återställd. En högerback vore kanske inte helt fel även om Vedran Corluka är OK.

Ytterligare en mittfältare skulle behövas, delvis eftersom jag inte tror att David Bentley håller för spel i Champions League, men också för att man behöver en bred trupp för att komma långt i Uefas stjärnspäckade turnering.

Vad säger ni Spursfans, vilka tre (realistiska) nyförvärv skulle ni vilja se inför nästa säsong?  

**********

Men tänk om Spurs gör som Everton och åker ur i kvalomgången…

**********

Hur tror ni att det går för Spurs? Jag tror att laget tar sig till åttondelsfinalerna, men inte längre. Dessutom tror jag det kan bli tufft att hålla formen i ligan.

**********

Kan Sol Campbell verkligen vara en man för VM? Ja, kanske. Läs här så får ni se.

Själv hoppas jag Ledley King kommer med.

**********

I Skottland hade Hibs en jättechans att ta ett stort steg mot spel i Europa League nästa säsong genom att vinna matchen mot Motherwell. Och det såg ju bra ut när de ledde med 6-2 efter 65 minuter… Men så började Motherwell att reducera försprånget.

Och i 90:e minuten gjorde Jutkiewicz 6-6 med en drömvolley. Ridå.

**********

OK att svenska VM-låten från 1990 var med på listan av värsta VM-sånger genom tiderna (det var jag som tipsade Barry Glendenning) men att ta med den danska VM-låten från 1986 är väl helt fel? Eller vad säger ni?

Men den här tyska låten måste väl ändå vara den sämsta någonsin, eller? Ha ha ha, jag tror jag dör.

**********

Avslutar med två klipp från våra YouTube favoriter på the Guardian förra veckan.

Den första visar hur även stenhårde Fabio Capello kan gråta.

Den andra visar en Gazza i högform och en mindre bra engelsk VM-låt…

**********

Njut av klippen jag har tagit med och glöm inte att följa det engelska valet idag.

Bye bye Gordon…

Marcus Christenson

Redknapps attack på City höjer temperaturen

Manchester City mot Tottenham på Eastlands ikväll i en match som kallas “600 miljoner kronors-matchen” här i England (ja, den kallas förstås the 50-million-pound-game här men ni förstår vad jag menar).

Och tidningarna domineras idag av Harry Redknapps “attack” på City och deras taktik när det gäller transfers. Tottenhamtränaren har anklagat City för att “mobba” andra lag och säger att Manchesterklubben kör med fula knep för att köpa spelare.

Huvudanledningen är att Spurs ville köpa Craig Bellamy men City hotade då med att köpa Wilson Palacios om Tottenham bjöd på Bellamy.

Fula knep eller smarta affärer? Jag har svårt att bestämma mig. Vad tycker ni?

**********

David Moyes lär ju stå på Redknapps sida, men är det rättfärdigad ilska eller ren och skär avundsjuka som ligger bakom de här attackerna?

**********

Redknapp hade mycket att säga, bland annat att City antagligen kommer att vinna ligan inom tre eller fyra år.

-Om man köper tillräckligt många världsspelare så kommer man att ha en bra chans att vinna ligan. Och jag tror inte det spelar någon roll om de spelar Champions League nästa säsong eller inte. Om man erbjuder en spelare tre miljoner kronor i veckan så tror jag inte de är så bekymrade om Champions League.

**********

Redknapp har också sagt åt Jermain Defoe att rycka upp sig. Anfallaren har bara gjort fyra mål i de fyra senaste matcherna och Redknapp sa: -Vi behöver en bra prestation från Defoe mot City. Han har mycket att spela för. Han måste försöka komma med i den engelska VM-truppen och ingen anfallare är garanterad en plats i truppen förutom Wayne Rooney.

**********

Stat attack

Defoe har inte gjort mål borta sedan februari.

Carlos Tevez har inte gjort så många mål sedan Emmanuel Adebayor kom tillbaka in i laget.

Tottenham har vunnit 11 av de 12 senaste ligamatcherna mot City, inklusive fem av de sex senaste borta.

Patrick Vieira har bara förlorat en av 17 matcher mot Tottenham, en ganska otrolig statistik.

**********

På tal om Vieira så skrev vi på the Guardian den här artikeln om Citymittfältaren igår. Intressant läsning. -Mancini may look quite nice but it is very determined, är ett av citaten som tyder på att Mancini är hårdare än han ger sken av.

**********

Coventry City har sparkat Chris Coleman. Lite överraskande måste jag säga med tanke på att han inte har haft det bästa spelarmaterialet att arbeta med. Fast det är klart: inte en enda seger på de sista 11 matcherna var väl ingen höjdare direkt.

**********

Arsenal vill köpa Joe Hart från Manchester City, enligt dagens tidningar. En ny Richard Wright eller en David Seaman-in-the-making?

**********

Att våga är att göra: Visst blev det ett samlaralbum. Försöker öppna två paket varje dag. Härligt.

Förstod inte din länk förutom att det hade något med 135 miljoner paket att göra…

**********

The Sun har – med två dagar kvar till valet – kört sitt trumfkort för att läsarna ska rösta på Conservatives: Labour och Lib Dems vill avskaffa page 3

Det värsta är att det nog kan vara avgörande för vissa läsare… även om det inte är sant. Vad är det för en värld vi lever i.

**********

Troliga laguppställningar på Eastlands ikväll:

City: Fulop – Zabaleta, Toure, Kompany, Bridge – A Johnson, De Jong, Vieira, Bellamy – Adebayor, Tevez

Tottenham: Gomes – Kaboul, Dawson, King (what, two games in four days?), Assou-Ekotto – Modric, Palacios, Huddlestone, Bale – Crouch, Defoe

**********

Clive Allen och Vedran Corluka är två av 18 spelare som spelat för båda klubbarna. Paul Walsh och Ben Thatcher är ytterligare två. But who the f**k is Joseph Moffatt?

**********

Darren Ferguson har sagt åt 12 Prestonspelare att de kan lämna klubben i sommar, inklusive fd Liverpoolanfallaren Neil Mellor.

**********

Och bara för att det är City-Spurs får vi ju inte glömma Fulham-Stoke. Roy Hodgsons sista match på Craven Cottage före han skriver på för Liverpool?

**********

I morgon är det min födelsedag och – kanske en aning viktigare – valdag här i England.

Marcus Christenson

Assou-Ekotto - en ensam ärlig man i fotbollens värld

Det är många intervjuer  i dagens tidningsvärld som är ganska intetsägande. Fotbollsspelare har helt enkelt inte så mycket intressant att säga (men ändå läser vi deras citat med spänd förväntan). I lördags hade dock vi på the Guardian en väldigt intressant intervju med Tottenhams ytterback Benoit Assou-Ekotto.

**********

För att ge er lite bakgrund och en insikt i hur Assou-Ekotto fungerar så hade jag nyligen med de här citaten från Harry Redknapp efter ett bråk mellan Vedran Corluka och ytterbacken.

-Benoit is a strange boy. He’s a bit highly strung and hardly speaks English. If you say something to him he’s hard work. He hasn’t improved his English in the couple of years he’s been here.

-[Apparently he walked off the pitch on his own against Stoke because] he didn’t know the result. He probably thought we’d drawn. He’ll turn up Wednesday and play great, but he won’t know we’re playing Fulham until someone tells him. That’s how he is. He’s unreal. He walks off and he’s thinking about the music he’s going to play when he puts his headphones on.

**********

Och lördagens intervju började bra. Assou-Ekotto säger: -Jag kan inte lyssna på folk som inte säger sanningen. Jag ser spelare som har en åsikt och så när de intervjuas så säger de helt plötsligt ingenting. Jag vet att de ljuger och jag hatar lögner. Jag är inte likadan. Jag är ärlig hela tiden, även om det  inte alltid är bra att säga sanningen.

**********

Den 26-årige ytterbacken flyttade till Tottenham från Lens för fyra år sedan och den franska klubbens president beskyllde Assou-Ekotto för att vara girig och att han “inte brydde sig om Lens tröja”. Assou-Ekotto hade följande svar: -Finns det någon spelare i världen som skriver på för en klubb och säger “jag älskar den här tröjan”? Den här tröjan är röd, jag älskar den. Han bryr sig inte. Den första saken du pratar om när du byter klubb är pengar.

-Varför går spelarna till en klubb? För att de ska se bra ut? Nej, det är för pengarna. Så jag kunde inte förstå varför alla var chockade när jag sa att jag spelar fotboll för att tjäna pengar och kallade mig för en mercenary. Alla spelare är som jag.

**********

Assou-Ekotto berättar också att ha inte vill blanda sig med andra fotbollsspelare efter träningarna. -Det är en konstig värld, säger han och berättar att den enda Tottenhamspelaren vars nummer finns på hans mobiltelefon är Adel Taraabt, som han känner från tiden i Frankrike.

Han har en tjej som han träffade när han var “18 eller 19” och är nöjd med det eftersom han inte var en kändis då och kan lita på att tjejen inte blev tillsammans med honom på grund av pengarna.

**********

Och till slut måste jag bara få ta med lite insikt om hur de senaste tre Spurstränarna har behandlat Assou-Ekotto. -Med Martin Jol så fanns det en hierarki i laget och alla spelare fick inte samma chans. Han sa också åt mig att jag inte log så ofta. Juande Ramos startade alltid en massa småbråk. Han sa åt mig att jag var för aggressiv på träningarna och jag svarade “Vi spelar väl inte tennis heller, vi spelar fotboll. Du tror att vi är i Spanien men vi är i England, min vän.”

-Med Harry är saker och ting bra. Vi pratar inte speciellt mycket med varandra och han bryr sig inte om jag ler eller inte eller om jag vet vilket lag vi möter i nästa match. Om jag sköter mitt jobb så är det bra. Han gör enkla saker som de andra två tränarna inte ens skulle ha tänkt på. Han är rak och ärlig.

**********

Till sist: om ni nu tror att Assou-Ekotto inte ger allt för Spurs så är ni fel ute. Han må ha en lite annorlunda attityd till fotboll men, som han säger, “när jag tränar eller spelar match med Tottenham ger jag alltid allt för laget och är beredd att mista en tand eller ett öga för mitt lag”.

**********

Grattis till Steve McClaren som tog hem den holländska ligan med Twente förra helgen. Han blev ju sparkad som engelsk förbundskapten 2007 och jag tycker han har tystat kritikerna med den här bedriften. Han blivit hånad i engelsk press men det verkar faktiskt som om folk här i England har insett vilket bra jobb han har gjort med Twente.

**********

Arsenal gick på en nionde förlust i ligan den här säsongen i och med förlusten (2-1) borta mot Blackburn. Nio förluster, det är ganska mycket. Vi kunde återigen se att Lukasz Fabianski  inte håller som målvakt i the Premier League och att lagets skador har tagit alldeles för hårt på krafterna.

Dessutom var Theo Walcott ganska anonym igen, vilket måste bekymra Fabio Capello.

**********

Jag måste berömma Sam Allardyce, som återigen har gjort bra ifrån sig med ett medelmåttigt spelarmaterial. Jag tror att Blackburn kan göra ännu bättre ifrån sig nästa säsong och tydligen satt Allardyce och tittade på Wigan-Hull före matchen mot Arsenal för att se om det finns några rea-köp att göra nu när Hull har åkt ur.

Stephen Hunt kanske? Jimmy Bullard (även om det är en chansing att köpa Bullard och hans “uninsurable knees)? Andy Dawson?

**********

Iain Dowie och hans Hull har redan åkt ur (det blev 2-2 borta mot Wigan idag) men hans systerdotter (Natasha Dowie) såg i varje fall till att Everton vann damernas FA Cup-final med 3-2 mot Arsenal.

Marcus Christenson

Det är inte över än - förutom för Sheffield Wednesday

Chelsea är fortfarande favoriter att vinna ligan efter 2-0 på Anfield mot Liverpool – men det är inte klart än. Londonlaget behöver en vinst hemma mot Wigan på söndag för att säkra titeln men allt kan hända under en match.

Chelsea kan få en spelare utvisad tidigt i matchen, nerverna kan spöka eller så kan man göra ett tidigt mål, säkra hemåt och sedan släppa in en sen kvittering.

*********

Det hade ju varit mycket snack om att Liverpool skulle lägga sig så att United inte vann ligan men det är nog tyvärr så att Liverpool inte är bättre än vad de visade igår på Anfield. Sjua i ligan och 21 poäng efter Chelsea.

Konspirationsteorierna tog ny fart när Steven Gerrard spelade fram Didier Drogba till Chelseas 1-0 mål, men då kanske de flesta har glömt att mittfältaren har gjort samma sak mot Frankrike och Arsenal förut i matcher som han definitivt velat vinna.

*********

-Maybe the last chapter is being written in the Rafa Benitez soap opera, sa kommentatorn på BBC.

Och det kanske är bäst för både tränaren och klubben om de går skilda vägar nu. Vilken katastrofsäsong.

*********

Otroligt starkt av Manchester United att vinna borta mot Sunderland trots att Chelsea hade vunnit tidigare under dagen. Jag tror inte att många lag hade varit så starka mentalt sett.

Men United måste ändå se om sin trupp i sommar. Paul Scholes och Ryan Giggs är fortfarande två av lagets bästa spelare och kommer orka spela mindre och mindre för varje säsong.

*********

Och inte nog med att det ser ut som om Chelsea vinner ligan i år, nu kanske framtiden är deras också…

*********

Positivt för United igår: Nani fortsätter att utvecklas. Gårdagens mål var kanske inte lika snyggt som det mot Tottenham men det var lika svårt tekniskt sett.

Owen Hargreaves fick komma in i några sekunder på slutet. För första gången på 21 månader för a-laget.

Mindre positivit: Dimitar Berbatov är helt ur form och helt ur balans. Jag kan inte tänka mig att han är kvar i augusti.

*********

Ta med Scholes till VM, var Lee Dixons kommentar på BBC:s Match of the Day 2. Och varför inte? (Hmm, kanske det faktum att Scholes har tackat nej till landslagsfotboll).

*********

Vilken match City-Tottenham blir på onsdag. Skönt att få ett nytt lag i Champions League, det behöver den engelska ligan. City slog Villa i lördags i en underhållande match och jag tror att Adam Johnson definitivt har spelat in sig i den engelska VM-truppen.

Villas engelsmän såg tunga ut dock och jag undrar hur många av Gabriel Agbonlahor, Emile Heskey, Ashley Young, James Milner och Stephen Warnock kommer med till VM. Kanske bara Milner.

*********

 Tottenham var inte på topp mot Bolton (1-0) men de tre poängen är allt som räknas och nu räcker det med oavgjort för Spurs på onsdag (om de vinner sista matchen mot Burnley). Men Harry Redknapp fick nästan en skrattattack när någon frågade om hans lag skulle spela på kryss.

-Ha ha. Mitt lag vet inte hur man spelar för oavgjort. Vi vet och kan bara en sak och det är att försöka vinna matchen. Och det gör City också med deras anfallspar och Craig Bellamy och Adam Johnson som hjälper till framåt också. Det kommer att bli en härlig match.

*********

Oroväckande dock för Spurs att Heurelho Gomes skadade sig i slutet mot Bolton. Han har varit suverän under våren.

*********

Härlig insats av Burnleyfansen borta mot Birmingham i lördags. Burnley har redan åkt ut och när Birmingham skapade matchens första chans efter en minut så sjöng de “That’s why we are going down!”. Och varje lyckad passning bemöttes av ett jubilant men samtidigt ironiskt “olé”.

Birmingham vann matchen med 2-1 och har inte förlorat hemma sedan september. Otroligt imponerande.

*********

Det är liv i Portsmouth inför FA Cup-finalen. I lördags slog Avram Grants gäng Wolves med 3-1 hemma på Fratton Park och det viktigaste från en engelsk synvinkel var att David James var i fin form. Skulle inte förvåna mig om 39-åringen blir Englands förstamålvakt i VM. Men räcker det för att vinna VM? Vad säger ni?

Målisen hade en ny frisyr i lördags och den beskrevs av en tidning “som om 10 000 v0lt hade gått igenom” hans hår. Wolvesfansen verkade vara av samma åsikt. “There’s only one Tina Turner” och “Tina for England” och (efter James hade vinkat till dem) “James är en Wolves supporter”.

*********

 Jag såg bara delar av Sheffield Wednesday-Crystal Palace (som slutade 2-2 och innebar att the Owls åkte ur the Championship) men det var enligt radiokommentatorn “en av säsongens bästa matcher, oavsett division”.

Darren Purse kvitterade för Wednesday med tre minuter kvar men Palace klarade de sista anstormningarna. Och även om jag tycker synd om Wednesday och deras fans (speciellt dig Sergej) så är jag glad för Paul Harts skull. Han gjorde ett fantastiskt jobb under svåra förhållanden i Portsmouth och hamnade sedan i en av de svåraste klubbarna att träna i landet (QPR) före han blev utsedd till “firefighter” i Palace.

Men framtiden ser ändå ljusare ut för Wednesday än för Palace. Om Londonklubben inte hittar en köpare snart kan Crystal Palace gå i konkurs. Gone. Forever. Så illa är det.

********* 

Och även om det inte är riktigt så illa för mitt lokallag Barnet så förlorade de “sexpoängaren” mot Grimsby Town och ligger nu riktigt illa till. Grimsby är nu bara en poäng efter Barnet med en match kvar att spela. Barnet möter Rochdale hemma medan Grimsby tar sig an Burton borta.

*********

Vi hade en annan rysare i the Championship förresten. Blackpool tog sista kvalplatsen till Premier League trots att de inte besegrade Bristol City hemma. Swansea lyckades bara spela 0-0 hemma mot Doncaster på Liberty Stadium och missade därmed sista kvalplatsen med en poäng.

Tänk om härlige Ian Holloway tar Blackpool till Premier League. Vilken sensation.

Play-off semi-finalerna:

Nottingham-Blackpool
Cardiff-Leicester

Tror Londonpolisen är ganska nöjd att det inte blir en Swansea-Cardiff final på Wembley (även om Forest-Leicester kanske inte heller blir så snygg).

*********

Tyvärr blev det bråkigt efter matchen mellan Wednesday-Palace. Synd, för det är inte så ofta man ser det här i England nuförtiden.

*********

 Är det ingen som vill gå upp från League One (förutom Norwich då)? Leeds förlorade mot Charlton efter ett sent självmål av kapten Naylor medan Millwall torskade mot nedflyttningshotade Tranmere. Hela fem lag (Leeds, Millwall, Swindon, Charlton och Huddersfield) kan ta sista direktuppflyttningsplatsen med en omgång kvar att spela. På lördag avgörs det.

Inte kan väl Leeds missa det här nu? Simon Graysons lag möter Bristol Rovers (som inte har något kvar att spela för) hemma i sista matchen.

*********

Det tog inte speciellt länge förrän de engelska tidningarna hade glömt Zlatans två mål mot Arsenal. Så här kommenterade Paul Wilson svensken i the Observer angående Barca-Inter semin:

There’s just one thing I still don’t understand, inspector. Barcelona paying Inter £42m plus Samuel Eto’o for Zlatan Ibrahimovic now seems even more like the silliest deal of the century, and that includes all of Portsmouth’s recently uncovered excesses.

Ibrahimovic is far from a bad player and was Serie A top scorer and footballer of the year in his final season in Italy, yet he is finding the reputation of big-game bottler hard to shake off. He generally fails to make an impression in Champions League matches and has yet to appear in a final, let alone score in one. Whereas Eto’o has scored in two already, and now has a chance to score for different clubs in consecutive finals.

*********

The man has got a point.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå