POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Battle of the Bridge och en rödhårig United-hjälte

United vidare till Champions League-final och jag tycker att de förtjänar finalplatsen. Spelar man så bra försvarsmässigt som United gjorde och ser till att Barcelona inte gör mål över 180 minuter så är man värd att gå vidare.

Speciellt med tanke på att Nemanja Vidic och Wayne Rooney inte kunde spela.

**********

Det var som den nästan alltid klockrene Kevin McCarra skrev i the Guardian i morse:

"Stubbornness more than style ensured that Manchester United are bound for Mosow."

Lionel Messi var överlägset bäst på planen men Wes Brown och Carlos Tevez imponerade på mig. Vilka insatser. Tevez sprang omkring som en myra på speed. Han tog aldrig slut. Helt otroligt. Han visade verkligen att han har ledarkvaliteter.

**********

Tevez var en av spelarna som Sir Alex Ferguson vilade i lördags. Paul Scholes en annan.

Memo till mig själv: kritisera aldrig Maestro Alex och hans roterande igen…

**********

Varför bytte inte Frank Rijkaard ut Eric Abidal efter 10 minuter? Karln var ju så nervös att han inte kunde slå en passning rätt.

Och det här är alltså en kille som bad om att bli petad för någon vecka sedan eftersom han inte tyckte att han spelade tillräckligt bra… Kom igen Frank!

**********

Och vilket mål av Paul Scholes! Min favoritspelare i United. "Vintage Scholes" som tidningarna här i England skriver idag.

Han missade Champions League-finalen i Barcelona för nio år sedan och Sir Alex Ferguson har redan sagt att han kommer att spela från start i årets final.

Det var Scholes första mål sedan augusti och det var tydligen hans tionde Champions League semi-final match.

Herregud vad imponerande. 10 stycken!

**********

Inget Premier League lag har blivit utslaget av ett lag från ett annat land i Champions League den här säsongen så vi kan väl sluta med den löjliga diskussionen om vilken liga i Europa som är bäst just nu.

**********

De engelska tidningarna ger Paul Scholes bättre betyg än Lionel Messi. Skämtar de?

**********

Troliga lag på Stamford Bridge mellan Chelsea och Liverpool ikväll (och det mest intressanta är att Michael Essien troligen kommer att spela som högerback).

Han är ruskigt bra var han än spelar. Avgör han från sin högerbacksposition ikväll?

Chelsea (4-3-3): Cech – Essien, Carvalho, Terry, A Cole – Ballack, Makelele, Lampard – Kalou, Drogba, J Cole

Liverpool (4-2-3-1): Reina – Arbeloa, Carragher, Skrtel, Riise – Mascherano, Alonso – Kuyt, Gerrard, Babel – Torres

Man undrar ju om inte Sami Hyppiä spelar istället för Alvaro Arbeloa med Jamie Carragher som högerback.

Och jag kan tänka mig att Peter Crouch kan komma in ganska snabbt om Chelsea tar ledningen.

**********

Avram Grant har försvarat Didier Drogba och sagt att han inte alls filmar… Vem försöker han lura? Sig själv? Domaren?

Jag hoppas verkligen att Drogba (och Fernando Torres) står på benen ikväll.

Men det har regnat konstant i 48 timmar här i London så det kommer inte att bli lätt.

**********

Undrar vad som händer om Chelsea får en frispark i närheten av Liverpools straffområde? Börjar Michael Ballack och Drogba bråka igen?

**********

Liverpool har inte gjort mål på Stamford Bridge sedan 2004. Fyra år alltså.

Målskytten då? Bruno Cheyrou, aka The New Zidane. Ha ha.

**********

Sir Alex Ferguson skämtade igår kväll: -Hoppas det blir Liverpool i finalen eftersom Roman Abramovitj kommer att köpa upp alla biljetter till Chelsea-fansen annars…

**********

Nya rapporter om att United vill köpa Wigans Luis Antonio Valencia och Wilson Palacios. Märkligt.

**********

Avslutar med en liten quiz: Vilka spelare tror ni är bäst och sämst på att slå hörnor i hela Premier League (dvs, hörnor som hittar fram till en medspelare).

Endast spelare som slagit fler än 20 hörnor den här säsongen är med.

Marcus Christenson

Med en frisk Vidic vinner United mot Barca ikväll

Det vilar en förväntansfull fotbollsstämning här i England idag. Hela nationen hoppas på en klassiker på Old Trafford.

Prognoserna säger att det kommer att bli ihållande regn på Old Trafford ikväll. Jag tror att det kan gynna United.

Men den viktigaste prognosen berör kanske Nemanja Vidic. Om han är frisk tror jag inte United släpper in något mål, vinner matchen och går vidare.

Om Vidic inte kan vara med så tror jag mycket väl att Barca kan göra ett bortamål och då måste United göra två…

**********

11 raka hemmasegrar för United i Champions League. Ett rekord som borde göra Barca nervösa.

Men Sir Alex Ferguson har sett sitt lag spela 0-0 borta i Champions League förut och ändå åkt ut. Två gånger till och med.

Mot Monaco (1-1) och Real Madrid (2-3 efter bland annat ett självmål av Roy Keane) åkte United ut så det finns inga garantier.

Före matchen mot Real hade United inte förlorat på 38 matcher hemma på Old Trafford…

**********

Kvällens lag enligt de engelska tidningarna:

United (4-3-3): Van der Sar – Brown, Ferdinand, Vidic, Evra – Hargreaves, Carrick, Scholes – Ronaldo, Tevez, Park

Notera att Uniteds turgubbe Park troligen spelar från start.

Några tidningar tror dock att Wayne Rooney kan spela och att Ryan Giggs också spelar från start.

Barecelona (4-3-3): Valdes – Zambrotta, Puyol, Milito, Abidal – Xavi, Toure, Deco – Messi, Eto’o, Iniesta

Vilka lag!

**********

Has Ferguson lost the plot?

Märklig presskonferens med Sir Alex Ferguson igår. Så här skrev Daniel Taylor – som har följt United och Ferguson i urminnes tider – i the Guardian:

It was reminiscent of some of Jose Mourinho’s press conferences at Chelsea. At first Ferguson seemed quite relaxed but then his body language changed. He squinted, his brow creased, he leant forward in his chair and his voice went up a few decibels.

Läs hela artikeln
. Intressant läsning.

**********

1998 blev det 3-3 mellan de här lagen både på Old Trafford och Camp Nou. Kolla in
med bland annat en pigg Jesper Blomqvist på vänsterkanten. Och vilket samspel mellan Andy Cole och Dwight Yorke.

Det är bara att njuta.

Kan vi hoppas på något liknande ikväll?

**********

Frank Rijkaard har försökt psyka Cristiano Ronaldo före matchen och sagt att alla kommer att komma ihåg hans straffmiss om United åker ur.

Och kanske har han rätt. Garath Southgate missade ju en straff för England under EM 1996 och alla här i England kommer fortfarande ihåg det.

Idag berättade han om hur hans svärmor hade frågat honom "why did you blast it?" samt det faktum att han en gång var på semester i Bali då en munk kom fram och kände igen honom på grund av straffmissen.

I Southgates egna ord: "One day we found ourselves in an isolated Buddhist temple with lakes and volcanoes nearby. It was magical but unfortunately I was spotted by a monk who came over and said: ‘You Gareth Southgate, you England penalty drama.’"

Ha ha. "You Southgate. You England penalty drama".

Inte direkt vad man vill höra.

**********

Carles Puyol tillbaka i Barcas mittförsvar idag. Så här säger lagkamraten Xavi om kaptenen:

-Puyol är vår nyckelspelare. Inte bara för att han är en av världens bästa försvarare men också efter som han aldrig ger upp. Han är precis det vi behöver ikväll.

**********

Eidur Gudjohnsen om att Old Trafford kallas för Theatre of Dreams:

-Yeah, it’s very nice, but to call it the Theatre of Dreams … well, it’s a bit of an exaggeration.

Thierry Henry säger att stämningen är bättre och mer respektingivande på Anfield än på Old Trafford.

Vi får se vad de tycker efter kvällens match.

**********

Till sist: de här spelarna kommer att missa finalen om de blir varnade ikväll: Patrice Evra, Owen Hargreaves, Nani, Lionel Messi, Gabriel Milito och Yaya Toure.

**********

Tre saker att notera från Arsenals 6-2 vinst mot Derby igårkväll:

Den 23-årige polske målvakten Lukasz Fabianski spelade sin första Premier League match.

Alexandre Song-Billong är inte lösningen på Arsenals försvarsproblem.

Robin van Persie gick sönder igen igårkväll och hans kropp verkar omtåligare än Fredrik Ljungbergs. Och karln är bara 24 år gammal. Stackarn.

Jag börjar undra om han verkligen håller för toppfotboll.

**********

West Bromwich blev i stort sett klara för Premier League igårkväll (tre poäng och 12 plusmål ner till Hull med en match kvar).

Och the Baggies har varit det bästa laget, inget snack om saken.
Men jag fruktar för de andra lagen om de går upp. Jag kan inte tänka mig att Stoke – som just nu ligger tvåa – eller något annat lag kan klara sig kvar i Premier League. Tyvärr. Möjligtvis Crystal Palace under Neil Warnock men de andra lagen ser att att bli lika svaga som Derby County den här säsongen.

Stoke ligger som sagt tvåa och Liam Lawrence – som inte ens platsade i Sunderland – har just blivit utsedd till klubbens spelare den här säsongen.

Det kanske säger allt om standarden på the Championship den här säsongen.

**********

En massa spekulationer om Svennis här i England idag. The Sun skriver att svensken kommer att få sparken. The Daily Telegraph skriver att han kommer att "walk away" medan The Guardians rubrik i morse var: "Eriksson starts preparing for exit from City".

Citys fans fortsätter att stötta Svennis. "Absolutely gutted", "Thaksin should leave him alone" och "In Sven we trust" var bara några av kommentarerna från tittarna på Sky Sports morgonshow i morse.

Jag är dock inte säker på att han får gå. Jag litar inte på fem öre på Thaksin Shinawatra men jag tror allt hänger på om han får tag på ett drömnamn som till exempel Jose Mourinho eller Luiz Felipe Scolari eller Marcello Lippi.

Annars tror jag Svennis får stanna åtminstone en säsong till. Och då är det upp till honom att uppnå de resultat som thailändaren kräver.

**********

Och till slut till gårdagens fråga: Vilken Premier League spelare tror ni är bäst på att tackla (dvs vem vinner flest procent av sina tacklingar)?

Signaturerna MUFC, Baeeee, Reglernas herre, Simon, Erik, Guy Incognito, Man Utd 4ever, Inter, S.Z, twingen, Charlie, John, Namn och Harun var samtliga rätt ute.

Bäst är Nemanja Vidic. Överlägset. Vilken säsong serben har haft.

Mest intressanta gissningarna: Jermaine Jenas och Paul Scholes.
Scholesy? Han är ju berömd för att vara en värdelös tacklare. Mycket vilja men han är bättre med bollen. Fråga Håkan Mild…

Topp fem tacklarna i Premier League den här säsongen:

1. Nemanja Vidic, Man United, 74.07 procent
2. Sylvain Distin, Portmsouth, 70.50
3. Martin Laursen, Aston Villa, 67.19
4. Christopher Samba, Blackburn 67.08
5. Richard Dunne, Man City, 67.00

Ny fråga i morgon.

Marcus Christenson

Dags för Ferguson att få skit för sitt roterande

Jag gav Sir Alex Ferguson 10 av 10 när jag jämförde Barcelona och Manchester United häromdagen så det säger väl en del om hur mycket jag respekter honom som tränare, men jag kan inte låta bli och undra om han kanske sjabblade bort Uniteds ligaguld i lördags.

OK, det var många bra United-spelare med i startelvan men man kan inte jämföra en matchotränad Mikael Silvestre med Patrice Evra eller Darren Fletcher med Paul Scholes. Det går bara inte.

Och behöver man verkligen rotera sitt lag så vilt med bara tre eller fyra matcher kvar av säsongen? Rafa Benitez har fått mycket skit för sitt roterande, nu är det Fergusons tur här i England.

United är fortfarande favoriter att vinna ligan tack vare den överlägsna målskillnaden men nu har man verkligen givit Chelsea en chans att köra om.

Men… hade United bara hållit ut i några minuter till och fått oavgjort så hade Ferguson naturligtvis geni-förklarats. Det är små marginaler i fotboll.

**********

Ni har naturligtvis läst allt om bråket med United-spelarna och Stamford Bridge-personalen och – antar jag – det faktum att Rio Ferdinand sparkade till en kvinnlig säkerhetsvakt efter matchen (han skulle sparka till en vägg men träffade säkerhetsvakten också…)

Ferdinand har bett om ursäkt, skickat blommor till kvinnan men tidningarna här i England undrar om incidenten kan kosta honom lagkaptensjobbet för det engelska landslaget.

Ni såg säkert också Didier Drogba och Michael Ballack bråka om frisparken. Drogba gick till och med fram till assisterande tränaren Steve Clarke och skvallrade. Men de två spelarna kramade i varje fall om varandra efter slutsignalen så jag tror inte det finns hat på Bendtner-Adebayor nivån där.

**********

Enligt Carlos Tevez så började bråket efter Chelsea personalen hade sagt något rasistiskt till Patrice Evra. Och även om man aldrig – i en perfekt värld – ska ta till våld så kan jag i så fall förstå Evra.

Rasistiska påhopp är så låga och så förolämpande. Och tittar man på bilderna från bråket så är det inte omöjligt att någon av vakterna – kortsnaggade med tatueringar – sa något sådant. Inte för att alla kortsnaggade personer med tatueringar är rasistiska men det får en i varje fall att fundera.

**********

Tydligen riskerar åtta United-spelare avstängning efter att ha attackerat fjärde-domaren Mike Riley i spelartunneln efter matchen.

**********

Carlos Queiroz har tydligen lärt sig en hel del av Alex Ferguson under lektionerna märkta "hur man är en dålig förlorare".

Så här sa Queiroz efter matchen: "I prefer to talk about the penalties. Some decision in recent weeks have damaged this football club. Something is wrong with the game, something is wrong with the football club.

"We are not in the FA Cup final for a lack of decision. And today we saw what Ballack did to Cristiano Ronaldo in the penalty box. It must be necessary for a player to bring a gun and shoot one of our men in the box for us to get a penalty."

Antal straffar United har fått emot sig i ligan den här säsongen? 1.

En på 36 matcher – och ändå gnäller de. Kan det vara världsrekord i enögdhet?

**********

Undrens tid är inte förbi. Avram Grant visade hade han har känslor i lördags. Före matchen stod han länge och snackade och skrattade med Ferguson och när Chelsea gjorde mål så såg han uppriktig glad ut.

Han har fått mycket skit Grant, speciellt här i England men man kan bara beundra det jobb han och spelarna har gjort i ligan och Champions League. Respekt!

Så här skrev The Sunday Times igår: "If Chelsea should win the league, Avram Grant will be transformed overnight from "The Undertaker" to the "Miracle Worker".

**********

Chelsea var mycket bättre än United i lördags och det får man inte glömma bort. Och det var kanske det som gjorde United-spelarna ännu argare efter matchen…

**********

Roman Abramovitj var inte på plats i lördags. Har han redan tröttnat?

**********

Ni skulle ha sett Ryan Giggs efter matchen när en idiotisk BBC-reporter säger så här:

-This was brilliant for the neutral onlooker because the title race goes to the last fortnight… but you wanted it wrapped up, didn’t you?

Giggs mörka ögon blev kolsvarta och det såg ut som om han ville stirra ihjäl reportern och jag kan förstå honom: vilken urkass fråga.

**********

-It is a day for him today, sa Michael Ballack om Frank Lampard – vars mamma nyss gick bort – när de frågade honom om hans två mål mot United.

**********

Tottenhams 200 miljoner kronor för Luka Modric verkar ganska mycket.

**********

Hull vann i helgen och är nu garanterat en play-off plats i kvalet till Premier League. Man kan fortfarande gå upp direkt.

**********

Är Martin Laursen bättre än Olof Mellberg?

**********

Phil Neville såg ut som om han hade vunnit VM med tanke på hur han firade Evertons första mål mot Villa igår, så glad såg han ut. Men det är klart: är man lagkapten och bara har gjort tre mål för sin klubb på 104 matcher så kan man ju förstå att karln firar.

Manuel Fernandes har inte varit hälften så bra den här gången som han var första gången han spelade för Everton. Men så kanske det går när man tvingas spendera ett halvår i krisklubben Valencia.

Aston Villa har gjort näst flest mål i hela ligan. Imponerande. Everton har vunnit en av de sju senaste matcherna. Jag tror Villa tar Uefa Cup-platsen.

**********

Dagens fråga är en följdfråga till förra veckans: Vilken Premier League spelare tror ni är bäst på att tackla (dvs vem vinner flest procent av sina tacklingar i hela ligan)?

Marcus Christenson

Ska Arsenal ta tillbaka Thierry Henry?

Stora rubriker i The Sun idag om att Kevin Keegan vill köpa Thierry Henry till Newcastle men vad tidningen inte visste var att Henry samtidigt hade givit en intervju till BBC där han sa att det bara finns en engelsk klubb i hans hjärta: Arsenal.

Det får mig att undra: skulle Arsenal må bra av att ta tillbaka Henry? Jag tror inte det. Han är naturligtvis en underbar fotbollsspelare men jag tror att han är på väg nedåt.

Dessutom har Arsene Wenger börjat bygga ett lag utan honom, med en annan spelstil. Dessutom har Arsenal-fans här i England kunna läsa rapporter som hur mycket Henry kostade Arsenal under hans sista säsong i England:

Tydligen ska han ha fått runt 70 miljoner kronor i BONUS – alltså utöver in jättelön – när han skrev på sitt sista treårs kontrakt.

Från början var det tydligen tänkt att han skulle få bonusen utbetald på tre år men insisterade på att få den direkt.

Arsenal gav med sig, Henry fick sin bonus för att ha skrivit på ett treårs-kontrakt… och stack till Barcelona 12 månader senare. Hmm…

Vad tycker ni? Skulle det vara bra för Arsenal att köpa tillbaka Henry?

Det verkar inte som om han gav valuta för pengarna under sista säsongen för Arsenal. Och han är ju knappast bättre nu än han var då.

**********

Annars är det naturligtvis mycket snack om Chelsea-United här i England för tillfället. Jag har dock skrivit så mycket om dessa lag på sistone att det får bli några korta konstaterande.

Nemanja Vidic troligen är troligen tillbaka för United medan Frank Lampards mamma gick bort igår. Lampard kommer inte att vara med mot United och kanske inte heller mot Liverpool.

Lampard och hans mamma, Pat, stod tydligen väldigt nära varandra och sorgen måste vara bedövande.

Vissa spelare vill spela så fort som möjligt efter en sådan tragedi – kanske för att rensa skallen – medan andra behöver tid innan de är mentalt tillräckligt starka för att spela match igen. Lampard behöver tid och då ska han få det också.

**********

Intressant statistik från the Guardian: United har bara vunnit på Stamford Bridge en enda gång under april månad sedan första världskriget.

Det är alltså typ 90 år…

Och med tanke på att Chelsea inte har förlorat en ligamatch på Stamford Bridge på fyra år så undrar man ju om United verkligen kan vinna på lördag.

United har dessutom inte gjort mål på de fyra senaste matcherna på Stamford Bridge.

**********

Arbetade på the Guardian häromdagen och läste en rapport från den skotska FA Cup semi-finalen mellan Rangers och ett lag från första divisionen, St Johnstone, och helt plötsligt dök Jody Morris namn upp.

St Johnstone-spelaren var en av de bästa på planen men missade till slut en av straffsparkarna när hans lag åkte ut.

Karln är bara 29 år gammal men jag kan lova er att han inte drömde om att spela skotsk division-ett fotboll för tio år sedan när han spelade för Chelsea i Premier League.

Men det är klart med den här cv:n så är det kanske inte konstigt (från Wikipidia)…

He was one of a group of Chelsea players who drunkenly abused American tourists at Heathrow Airport within hours of the 9/11 attacks on New York City and the Pentagon;

He was involved in a drunken brawl (in 2002); he allegedly sexually assaulted two women, raping one of them (in 2003), both for which the charges were dropped.

He was also arrested for drunk-driving on November 1, 2006, after driving the wrong way down a one-way street. Morris, who had one previous conviction for drunk-driving, was disqualified from driving for four years, given 80 hours community service and a two-year suspended jail sentence.

Snacka om att ha slängt bort en lovande karriär…

**********

Dagens mest intressanta rykte? Mark Schwarzer till Bayern München för 60 miljoner kronor. Hans ersättare? Paul Robinson från Spurs.

**********

Fick det här mejlet från Andreas Gustavsson:

"Jag måste bara fråga om du menar allvar i din jämförelse mellan Rooeny och Kuyt? Trots att jag är Liverpoolsupporter skulle jag välja Rooney i mitt lag 11 gånger av 10. Stor, stor klasskillnad mellan dessa två spelare anser jag."

**********

Och visst är det klasskillnad. Jag var inte helt allvarlig när jag skrev att de var likvärdiga men faktum kvarstår att Rooney nog aldrig kommer att bli den där anfallaren som gör 20 ligamål per säsong. Han är inte en Ian Rush eller Alan Shearer helt enkelt.

Men vad betyder det inför framtiden? Var kommer han att spela för United och England. På mittfältet? Som släpande forward?

**********

Helgens viktigaste match i Championship? Utan tvekan nedflyttningsmötet mellan Leicester och Sheffield Wednesday. Förloraren lär åka ur till tredje divisionen. Aj, aj, aj.

**********

I stort sett alla som kommenterade Andres Iniesta efter gårdagens blogg skrev att han är en fantastisk fotbollsspelare.

Ska bli kul att få njuta av honom och de andra 21 aktörerna på Old Trafford på tisdag. Jag tror att det blir en mycket bättre match den här gången.

**********

The Daily Mail skriver att Juande Ramos har erkänt att Dimitar Berbatov inte kommer att spela för Tottenham nästa säsong. Ett rykte, visst, men Daily Mail brukar ofta ha rätt.

**********

Och till slut kan jag bara undra: vad f-n har vi fotbollsvänner här i England gjort för ont? Inte nog med att det engelska landslaget missade EM så att intresset för turneringen kommer att vara minimalt, nu har BBC meddelat att man kommer att ha Steve McClaren som expertkommentator under turneringen.

Men herregud… Så fort mannen öppnar munnen så drabbas man av gäspattacker. Hur tänker BBC?

En nation sörjer och The Sun sammanfattade fotbollsentusiasternas tankegångar med:

Useless McClaren cost us 1 billion pounds by failing to qualify for Euro 2008. Now he pockets 5,000 pounds from licence payers as BBC "expert" at the tournament.

It’s McMad.

Jag gillar citationstecknen runt "expert".

Ha en trevlig helg.

Förresten, jag tror det blir 0-0 eller 1-1 på Stamford Bridge, vad tror ni?

Marcus Christenson

Nu känns det som fördel Barcelona

0-0 på Camp Nou mellan Barcelona och United och helt plötsligt känns det som om Barça är knappa favoriter. Före matchen kändes det som om det var 60-40 i Uniteds fördel med tanke på lagens form men i och med att United inte fick med sig ett bortamål så känns det 50-50 eller kanske 55-45 i Barcelonas fördel nu.

**********

Det var Sky som hade rättigheterna till Uniteds match mot Barcelona här i England igårkväll och före matchen intervjuade kanalen Sir Alex Ferguson, som sa att "vi måste göra mål".

Nu blev det inte så – trots att man fick en straffspark i den andra matchminuten – och 0-0 är inte alltid ett jättebra resultat i en bortamatch i Champions League. Fråga bara Milan som trodde att de hade övertaget mot Arsenal efter 0-0 borta.

Och det som får mig att tro på Barcelona mer nu än före kvällens match är att jag tror att katalanerna gör mål på Old Trafford. Dessutom kommer spelare som Lionel Messi och Deco att vara vassare med lite mer matchtempo i kropparna.

**********

Men å andra sidan: hur många lag vinner, kryssar eller gör ens mål på United på Old Trafford nuförtiden?

Allt jag hoppas på är ett tidigt mål av ett av lagen i returen så att vi får den sprakande fotbollsunderhållning som vi vet att de här två lagen kan erbjuda.

**********

Kan det bli så att Uniteds – och kanske världens bästa spelare just nu – Cristiano Ronaldo blir Uniteds syndabock när det är dags att summera de två semi-finalerna?

**********

Jag tyckte att Andres Iniesta var strålande. Är han alltid så bra, ni som ser mer spansk fotboll än vad jag gör?

Dessutom: Wayne Rooney. Spelade han eller? Totalt osynlig.

**********

Vad är skillnaden mellan Dirk Kuyt och Wayne Rooney?

Två spelare som inte längre vet om de ska spela anfallare eller offensiva mittfältare och två spelare som jobbar stenhårt i 90 minuter.

Skillnaden: Kuyt gör fler mål i Champions League (5 mot Rooneys 4…)

**********

Rafael Marquez avstängd för Barcelona på Old Trafford men å andra sidan är Carles Puyol tillbaka.

**********

Vad skriver tidningarna här i England då?

The Suns rubrik: Oh Nou… I fluffed it penalty

The Guardian: Ronaldo fluffs penalty but United hold firm

The Mirror: Oh Nou, Ronaldo promises revenge as penalty howler leaves United on edge

The Times: Barcelona off the hook as Ronaldo misses penalty

**********

Lionel Messi vann väl matchen i matchen mot Ronaldo igårkväll.

The Guardian delade ut följande betyg:

Impact on game:
Messi 4 av 5
Ronaldo 3 av 5

Goal threat
Messi 2
Ronaldo 2

Value to team
Messi 4
Ronaldo 3

Skill level
Messi 4
Ronaldo 3

Demeanour
Messi 4
Ronaldo 2

Totalt:
Messi 18 av 25
Ronaldo 13 av 25

Lite hårt med en tvåa på Ronaldos målfarlighet tycker jag men annars en ganska bra beskrivning av de två storstjärnornas insats igårkväll.

Vad tycker ni?

**********

Men vänta ni tills nästa vecka. Jag tror att Ronaldo kommer att göra en strålande match. Jag vet inte om ni fick se några intervjuer från efter matchen hemma i Sverige men här på Sky såg Ronaldo ursinning ut när han pratade och man kunde redan se hur motiverad han är inför returmatchen.

Han vill ha revansch för den där straffmissen.

Jag tror vi får se en helt annan Ronaldo på Old Trafford.

**********

Chelsea-United på lördag men det verkar inte som om Frank Lampard kan vara med. Hans mamma har blivit sämre igen och är tillbaka på sjukhuset.

**********

Några konstaterande efter gårdagens blogg (Drogbas filmande).

Flera kommentarer påpekade att Fernando Torres också filmar och jag kan bara hålla med. Han faller för lätt, inget snack om saken.

Kommer han att skärpa sig som vissa andra utlänningar här i Premier League (som till exempel Cristiano Ronaldo som faktiskt har lärt sig att stå på benen i jämförelse med hans första säsong i England) eller kommer han att fortsätta att slänga sig? Framtiden får utvisa.

Dessutom var nog, som någon påpekade, John Terry matchens största idiot när han kunde ha hoppat över Torres men istället satte knät i revbenen på spanjoren när han låg på backen.

**********

Nicke, vi får gnälla om Rob Styles vid ett annat tillfälle. Det kommer säkert fler chanser.

**********

Några av dagens rykten här i England: Valencia vill köpa El Hadji Diouf (bra, mindre spottloskor i Premier League), Fabio Rochemback är på väg till Sporting Lissabon (ingen större förlust) samt Zlatan Ibrahimovic vill flytta till Chelsea (troligt…).

**********

Måste bara få avsluta med den här, som "Bulla" bjöd på bland kommentarerna igår:

"Merseyside police have just stopped John Arne Riise on the M62 [motorway]. Apparently he was heading in the wrong direction."

Marcus Christenson

Vann Drogbas filmande semi-finalen åt Chelsea?

Som väntat inte speciellt mycket skönspel på Anfield igårkväll när Liverpool och Chelsea spelade 1-1. Ett hyfsat rättvist resultat med tanke på att Chelsea inledde mycket starkt medan Liverpool hade bättre chanser än London-laget.

**********

Rafael Benitez klagade på domaren och de fyra tilläggsminuterna efteråt – vilket aldrig låter speciellt moget – men man undrar ju lite hur mycket Didier Drogba och hans fejkade skador bidrog till de fyra minuterna som till slut resulterade i Chelseas kvitteringsmål.

Chelsea-anfallaren är stor som ett hus men viker ändå ner sig i närkamperna som om han har blivit träffad av ett hagelgevärsskott i bröstet. Fällknivsraset måste vara en annan favorit och till och med kommentatorerna här i England gjorde narr av honom igårkväll.

"He seems to have remarkable powers of recovery" sa de efter en av de otaliga gånger Drogba hade sett döende ut för att sedan verka helt återställd en halvminut senare.

Och kanske var det så att Drogba vann hela semi-finalen åt Chelsea med sina aktioner igår.

Å andra sidan så vet jag inte hur länge Fabio Aurelio låg på planen innan han blev utburen och så var det ju några byten också – så domaren kanske gjorde rätt i att lägga till fyra minuter.

Skulle dock vara intressant att höra vad Chelsea-fansen som läser den här bloggen tycker om Drogba.

**********

Hur som helst så kan det ju inte finnas någon Livepool eller Chelsea-supporter där ute som inte tycker att – om man tittar på de tre semi-finalerna mellan Liverpool och Chelsea – det är Chelseas tur att gå vidare till en final den här gången.

Det har varit så jämnt mellan lagen i fem semi-finaler nu att det vore fruktansvärt orättvist om Liverpool i slutet av säsongen har spelat i tre finaler och Chelsea i ingen.

Men fotbollen är inte rättvis alltid – och det är bara halvtid i den här dusten.

**********

Vi visste ju att Frank Lampard och Steven Gerrard inte kunde spela tillsammans för det engelska landslaget. Nu verkar det som om de inte ens kan spela bra när de är på samma plan. Båda var totalt osynliga igår.

Xabi Alonso var lysande för Liverpool innan han tröttnade i den andra halvleken.

**********

Liverpool-fansen skapade grym stämning på Anfield igårkväll och det var knappt någon som brydde sig om Tom Hicks närvaro. Bra.

**********

Klart det var klantigt av John Arne Riise att göra självmål i det läget och hade han haft en fungerande högerfot så är det möjligt att han hade rensat bort bollen istället för att gå ner på knä och försöka nicka bort den.

Men å andra sidan så hade Liverpool två man på Salomon Kalou – Alvaro Arbeloa och Javier Mascherano – och han ska helt enkelt inte få slå ett sådant inlägg i den 94:e minuten.

**********

Nu till kvällens match mellan Barcelona och Manchester United på Camp Nou som borde bli mer underhållande. Det kan bli en klassiker till och med.

Sir Alex Ferguson säger att Barca-United borde ha vara en "final", inte en semi-final, medan Lionel Messi säger att Barcelona kommer att vinna om "de spelar sitt eget spel".

Rio Ferdinand var lika kaxig. -Det finns en hel del personer som har sagt att Barcelona är det svåraste lag vi kommer att möta i the Champions League men jag vet inte det jag, Barcelona är ju inte ens bäst i Spanien…

**********

Oroväckande statistik för United. Man har nått Europacup- och Champions League semi-finaler tio gånger men förlorat åtta av dem.

Men å andra sidan: på något sätt känns det som om det här är Uniteds år i Europa, 50 år efter Busby Babes tragedin i München.

**********

Oroväckande dessutom för United att Nemanja Vidic och Wes Brown inte kunde träna igår. Men enligt de engelska tidningarna så kan båda vara med ikväll.

Så här ser de troliga laguppställningarna ut:

Barcelona (4-3-3): Valdes – Zambrotta, Marquez, Milito, Abidal – Xavi, Toure, Iniesta – Bojan, Eto’o, Messi.

United: (4-3-3): Van der Sar – Brown, Ferdinand, Vidic, Evra – Hargreaves, Scholes, Carrick – Park, Rooney, Ronaldo.

Barcelona-tränaren Frank Rijkaard sa dock igår att Deco är spelklar och om så är fallet så undrar jag inte om han spelar från start. Han är så otroligt viktig för Barça. Alla pratar om hur viktig Lionel Messi är men jag undrar om inte Deco är viktigare eftersom han bidrar något enormt offensivt OCH defensivt.

**********

Och vad sägs om den här statistiken. Under de två senaste säsongerna – som signaturen Patrik skrev om igår – så har Ji-Sung Park varit Uniteds turgubbe.

United har inte förlorat en enda match när Park har spelat under de två senaste säsongerna. Faktum är att man har vunnit 32 av 34 matcher han har spelat i. Ett enormt facit.

Är det bara tur eller bidrar verkligen sydkoreanen med så mycket?

**********

Intressant diskussion efter gårdagens blogg och David Pleats betyg på Chelsea och Liverpool. David Pleat har inte gjort någon sådan bedömning på kvällens match, så jag provar själv att betysätta kvällens lag för att få igång en bra debatt inför matchen.

Tränare
Frank Rijkaard 9
Sir Alex Ferguson 10

Målvakter
Victor Valdes 7
Edwin van der Sar 8

Försvar:
Barcelona (utan avstängde Pyuol) 7
United (med Vidic och Brown) 9

Mittfält
Barcelona 8
United 8

Anfall
Barcelona 9.5
United 9

Totalt:
Barcelona 40.5/50
United 44/50

Vad säger ni om de bedömningarna?

**********

Till slut två saker angående gårdagens blogg. Jag skrev felaktigt att Darren Ferguson har blivit anklagad för sina skumma affärer men agent-anklagelserna berörde Jason Ferguson, inte Darren. Slarvigt. Ber om ursäkt för det, tackar Johan och Mårten och konstaterar återigen hur vakna och initierade mina läsare är.

Dessutom: Wolves vann med 3-0 mot Cardiff igårkväll och Sylvain Ebanks-Blake gjorde mål men tack och lov så behöll han matchstället på.

Det var ju den före detta United-ungdomsspelaren som hade lovat att klä av sig naken på Molineux om han hade gjort mål…

Det var för övrigt Ebanks-Blakes 24:e mål den här säsongen och Wolves är nu bara två poäng från en play-off plats med två omgångar kvar av the Championship.

Marcus Christenson

Förstör Hicks stämningen mot Chelsea ikväll?

Liverpool-Chelsea för sjunde gången i Champions League-historien ikväll. Det kommer, förhoppningsvis, att bli en gastkramande, händelserik och tempo-vansinnig semi-final på Anfield ikväll.

Men om det finns någon av er som väntar er en målkavalkad kan ni nog somna om i 24 timmar och vakna upp till Barca-United i morgon kväll.

Chelsea-Liverpool har nämligen bjudit på några av världshistoriens anfallsfattigaste matcher. Det faktum att vi har sett tre mål på deras sex matcher i Champions League säger en hel del. Ett mål varannan match. Trist.

**********

Första matchen spelas på Anfield den här gången och det kan bli avgörande. Stämningen på de två tidigare semi-finalerna på Anfield var helt otrolig – men då var det den avgörande matchen och hela Liverpool hatade Jose Mourinho.

Jag undrar om det blir samma tryck ikväll. En av Liverpools amerikanska ägare, Tom Hicks, kommer tydligen att vara på plats ikväll – för första gången i år – och The Kop kommer att vilja visa sitt missnöje mot honom med protester, burop och en massa visslande.

Är det verkligen bra för hemmalaget?

Jag tror att Hicks närvaro kommer att förstöra för Liverpool. Förstår han inte det själv, jänkaren? Tydligen inte och detta är ytterligare ett bevis på att både Hicks och den andra ägaren, George Gillett, inte har en aning om hur engelsk fotboll fungerar.

**********

Frank Lampard tillbaka för Chelsea och Steven Gerrard frisk för Liverpool.

De engelska tidningarna tror på de här uppställningarna:

Liverpool (4-2-3-1): Reina – Arbeloa, Carragher, Skrtel, Aurelio – Mascherano, Alonso – Kuyt, Gerrard, Babel – Torres

Chelsea (4-3-3): Cech – Ferreira, Carvalho, Terry, A Cole – Makelele, Lampard, Ballack – Kalou, Drogba, J Cole

Jag tror i och för sig att Rafa Benitez kan spela med Yossi Benayoun istället för Ryan Babel och jag är lite förvånad att John Obi Mikel inte får spela nu när Michael Essien är avstängd. Men å andra sidan – vem av Claude Makelele, Michael Ballack och Lampard skulle han peta?

**********

David Pleat är the Guardians taktiska kommentator och han har betygsatt de två lagen i dagens tidning.

Tränarna:
Benitez 9
Grant 7

Målvakterna:
Reina 8
Cech 9.5

Försvaret:
Liverpool 8
Chelsea 9

Mittfältet:
Liverpool 8
Chelsea 8

Anfallet:
Liverpool 8
Chelsea 9

Totalt:
Liverpool: 41/50
Chelsea: 42.5/50

Jag håller inte riktigt med. Är Peter Cech verkligen bättre än Jose Reina i dagsläget? Inte så säker. Och är Chelseas anfall verkligen bättre än Liverpools?

Vad tycker ni?

**********

Många bilder på en gapskrattande Didier Drogba under gårdagens träning. Intressant. Jag som trodde att han var en halvskadad, olycklig anfallare på väg bort från Chelsea…

Han har gjort många ligamål på Liverpool – ett av dem en fantastisk volley på Stamford Bridge. Slår han till i Champions League mot Liverpool ikväll?

Nyckelspelarna för Chelsea är dock Joe Cole och Claude Makelele. Cole kan göra det oväntade, något som kommer att behövas ikväll, medan Makelele måste ta hand om Steven Gerrard.

Om några timmar brakar det loss – det kommer att bli ruskigt spännande.

**********

Några rader om League Two (alltså fjärde divisionen) här i England. Två lag är redan klara för uppflyttning: MK Dons (fd Wimbledon) och Peterborough.

Båda lagen har intressanta tränare: Paul Ince och Darren Ferguson.

Ferguson är mycket riktigt Sir Alex Fergusons son och anledningen till att Fergie Snr inte längre pratar med BBC (som hade fräckheten att påstå att Darren inte hade varit helt ärlig som spelaragent).

Paul Ince är en av bara två svarta tränare i hela det professionella engelska ligasystemet (92 klubbar). Klubbarna kan säga vad de vill men när det kommer till tränarfrågan så är de rasistiska (inte alla naturligtvis, men många).

Det skulle betyda en hel del för unga, svarta tränare i det här landet om det gick bra för Ince. Och även om han verkade oerhört osympatisk som spelare så verkar det som om han verkligen har växt upp nu. Han har gjort ett fruktansvärt bra jobb som tränare, först med Macclesfield och nu med MK Dons.

Jag hoppas verkligen att det går bra för Ince i League One nästa säsong.

Att MK Dons är en plastklubb som inte har något att göra i ligasystemet är en helt annan femma men den diskussionen kan vi ta en annan dag.

**********

Och så kan vi väl alla be en stilla bön i hopp om att Wolves anfallare Sylvain Ebanks-Banks inte gör mål mot Cardiff City ikväll i the Championship.

Han har tydligen blivit kallad "tjock" av motståndarfansen och har hotat med att slänga av sig hela matchstället och springa omkring naken på Molineux om han gör mål…

Oerhört viktig match för Wolves ikväll. Vinner man inte mot Cardiff så är jag övertygad om att denna anrika klubb för tillbringa ytterligare en säsong i andra divisionen.

**********

Och så svaret på gårdagens fråga: Vem är sämst i hela Premier League på att tackla? Det vill säga: vem har vunnit minst procent av sina tacklingar den här säsongen?

Svaret är Svennis anfallare Benjani – som ingen gissade på – men jag måste säga att jag är förvånad hur många som gissade rätt på vem storstjärnan på andra platsen var: Wayne Rooney.

Jirki88, Ansari, Gunner, kanddddddddididdi, Wazza, jonny, ola, Shankly, John, Jåni och FredriK hade alla nämnt Rooney. Imponerande.

Men boxar-sonen? Mannen som jobbar så hårt under matcherna? Kan inte tackla?

Ja, tydligen.

Och "toon" får ramla av stolen eftersom Alan Smith inte är med på topp fem:

1. Benjani (har vunnit 29.41 procent av alla närkamper)
2. Wayne Rooney, United, 30.63 procent
3. Carlton Cole, West Ham, 31.22 procent
4. Tuncay Sanli, Boro, 31.87 procent
5. Jeremie Aliadiere, Boro, 32.66 procent

Marcus Christenson

Jag hoppas att Uniteds målskillnad avgör

Så Manchester United – som vanligt får vi väl säga – tappade poäng mot Blackburn och förlorar man borta på Chelsea på lördag så kommer de två giganterna lika många poäng inför de två sista omgångarna.

Och tänk på att Chelsea inte har förlorat en ligamatch hemma på Stamford Bridge på fyra år…

Så det kan bli målskillnad som blir avgörande till slut. Och även om det skulle vara oerhört tufft för Chelsea-spelarna (och supportrarna) att smälta så skulle det trots allt betyda att det lag, United, som gjort flest mål i ligan den här säsongen (73 stycken) och det är ju trots all det som fotboll går ut på.

**********

Jag skrev för några månader sedan att det är lite av 1999-känslan över United den här säsongen, sena mål och allt det där.

Och en av kommentatorerna sa i lördags att det sena målet mot Blackburn i lördags var det 22:a målet United har gjort med mindre än 10 minuter kvar av matcherna den här säsongen.

22 stycken! Helt otroligt.

**********

Tänk att de fortfarande spelar The Final Countdown på Ewood Park före matcherna. Jösses. Joey Joakim, hur man nu ser det måste vara stolt.

**********

Några ord bara om straffsituationerna på Ewood Park. Wayne Rooney skulle haft straff i första halvleken (men fick det troligen inte eftersom han ramlade flera sekunder efter tacklingen) men inte i den andra då Ryan Nelson rensade bollen före han träffade Rooney.

Ingen straff när Johann Vogel tacklade Cristiano Ronaldo men däremot straff när Ryan Nelson använde armbågen för att blockera en straff.

**********

Så två troliga straffar för United men huvudanledningen till att Sir ALex Fergusons gäng tappade poäng var utan tvekan Brad Friedel. Vilken fantastisk målvakt.

Ibland är han nästan omöjlig att göra mål på och hade nog hållt nollan om inte Brett Emerton hade fått hjärnsläpp och glömt av att markera Carlos Tevez med två minuter kvar av matchen.

**********

De två derbymatcherna igår (Villa-Birmingham och Newcastle-Sunderland) blev ganska tråkiga tillställningar eftersom hemmalagen var alldeles för överlägsna.

Den mest intressanta incidenten hände före Aston Villas första mål. Mehdi Nafti och Ashley Young var på väg att börja bråka på mittplanen och domaren Mark Clattenburg kunde ha blåst av spelet för att varna spelarna.

Men han ville att Villa skulle få chansen att avsluta sitt anfall, så han sprang upp till de två spelarna, knuffade bryskt iväg Nafti och sprang vidare.

Nafti såg ganska förvånad ut men vad skulle han göra? Han kunde ju inte gärna knuffa tillbaka Clattenburg i bröstet.

Bra dömt!

**********

Nu åker Fulham ut. Man hade inte en chans mot ett reservbetonat Liverpool i lördags. Derby är redan borta och jag tror att Reading kan ryka nu också.

**********

Obafemi Martins hyllade Kevin Keegan i en intervju under helgen. Han säger att alla spelarna har roligare sedan Keegan tog över från Sam Allardyce och berättade vad som hände efter att han började gråta efter att ha blivit utbytt mot Birmingham City. Småroligt.

‘He [Keegan] said to me, "Oba, if you do that again you’re gonna pay a fine." And I said to him, "If you do that kind of thing again me, you’re gonna pay a fine too." So we started laughing about it.’

**********

West Ham slog Derby med 2-1 och Fredrik Ljungberg spelade i 89 minuter. Och jag måste bara få ta med en Derby-supporters omdöme om Alan Stubbs insats i Derbys mittförsvar:

"Stubbs gjorde en fantastisk insats. En polare som håller på West Ham anser att han är tjockast i Premier League och i lördags spelade han i stort sett med ett ben på grund av en skada – men han höll ändå ihop vårt försvar."

Snygg framspelning av Ljungberg till Carlton Coles mål. Såg lovande ut.

**********

På tal om vad fansen här i England tycker: så här skrev Manchester City-supportern Danny Pugsley om Svennis:

"Despite a disappointing second half to the campaign: it would be a disaster if Eriksson had to leave. Such a move would set back the progress made since his arrival – progress that could advance that bit further towards a European place at the end of this season."

**********

Ska bli intressant att se vad det engelska fotbollförbundet gör med Alexander Hleb, som gav Readings Graeme Murty en örfil i lördags. En riktigt örfil, inte en klapp på kinden som gav Jeremie Aliadiere fyra matchers avstängning.

Jag utgår från att det blir fem eller sex matcher för Hleb då…

Troligt.

**********

Bara två omgångar kvar i the Championship och ett av dessa sju lag kommer att åka ur: Sheffield Wednesday, Southampton, Leicester, Barnsley, Norwich, Coventry och Blackpool. Vilken rysare.

När man hör vissa av tränarna prata om situation så låter det som om de pratar om ett krig och för vissa av dem känns det säkert som om de är ute och krigar.

Så här sa Leicesters Ian Holloway efter 1-0 segern mot Barnsley:
-Nowhere to escape, nowhere to run, we know what we have to do out there.

**********

Och som vanligt så avslutar jag med en fråga så här på måndagsmorgonen: Vem är sämst i hela Premier League på att tackla? Det vill säga: vem har vunnit minst procent av sina tacklingar den här säsongen?

Jag kan säga att det är fem anfallsinriktade spelare i topp fem och att Premier Leagues näst sämsta tacklare är en av ligans största stjärnor.

Marcus Christenson

Chelsea vann - barnslig Grant förlorade

Först av allt: en eloge till Chelsea-spelarna som hämtade sig från 1-1 besvikelsen mot Wigan i måndags och spelade ut Everton igårkväll och vann med 1-0.

Problemet är bara att ingen här i England pratar om insatsen idag. Alla pratar om hur tränaren Avram Grant uppträdde efter matchen: som en sju-åring.

Jag måste bara få ta med hur hans konversation med pressen gick. Helt otroligt.

The Suns rubrik var "Av you gone mad?" och the Guardians respekterade fotbollsskribent Andy Hunter kallade Grant "pathetic".

Jag har aldrig sett en av kvalitetstidningarna kalla en tränare patetisk.

**********

Here we go:

What particularly pleased you about the performance? "I’m pleased."

What in particular pleased you? After a delay: "I don’t know."

Is it a relief to win here? "Yes."

Do you have a message for the Chelsea fans? "You represent the Chelsea fans?"

They must believe you are still in the title race, do you have a message for them? "No message."

You are saying that you don’t know if you are still in the title race? "No."

Is it easier to say nothing, Avram? "I don’t what to answer. It is a good question. I don’t know what to answer."

Is it a protest against newspapers? "No. Why?"

Why else would you come in and refuse to answer our questions? "I answer every question."

You are two points behind Manchester United and you don’t know if you are still in the title race? "No."

Have you told the players that you don’t know if you are back in the title race? "What I tell the players is something else. You want me to tell you what I say to the players?"

We just want you to answer the question. Are you in the title race? "I don’t know."

Would you not like to gain some positive publicity for the result rather than this bizarre silence? "I’m sorry. You can write whatever you want and I can answer what I want."

**********

Man kan inte, som Grant har gjort, gå omkring och gnälla om att man inte får tillräckligt med respekt i flera veckor och sedan uppträda så barnsligt.

Visst, pressen här i England kan vara minst lika barnslig som Grant – och ofta till och med barnsligare – men vad tänkte Grant att han skulle vinna på att uppträda så där – efter en viktig vinst?

Och jag kan inte tänka mig att Roman Abramovitj är nöjd med Grants uppträdande eftersom hela England skrattar åt tränarens uppträdande idag.

**********

Det verkar som om Wes Brown kommer att få sitt nya kontrakt med Manchester United trots allt.

Sir Alex Ferguson har klagat på Browns agent, Paul Martin, men det verkar som om Brown kommer att tjäna runt 600 000 kronor i veckan i framtiden. Inte alls pjåkigt men det kanske inte är så lätt för Brown att svälja att kollegan Rio Ferdinand kommer att tjäna dubbelt så mycket.

Vad vet jag? Det är så sjuka summor att det är svårt att föreställa sig hur de tänker.

**********

United spelar borta mot Blackburn på lördag kväll. Borde vinna men… en vinst på de fem senaste matcherna på Ewood Park bådar inte gott.

Nov 2006 – Premier League – Blackburn-United 0-1

Feb 2006 – Premier League – Blackburn-United 4-3

Jan 2006 – Ligacupen – Blackburn-United 1-1

Aug 2004 – Premier League – Blackburn-United 1-1

Maj 2004 – Premier League – Blackburn-United 1-0

**********

Svennis chef Thaksin Shinawatra kommer att vara på plats på City of Manchester Stadium på söndag när Manchester City möter Portsmouth.

Han har tydligen inte sett en match live på en månad.

Ett ypperligt tillfälle för Svennis att visa vad hans City går för.

**********

Juande Ramos släppte den här bomben igår: -Jag vet inte om Ledley King kommer att vara här nästa säsong.

Ska han sälja sin kapten? Kan King inte spela fotboll längre på grund av sina skador (som ryktena här i England har tytt på ganska länge)?

Synd i så fall. King är en fruktansvärt bra fotbollsspelare, men nu kan karriären redan vara över alltså.

Hoppas att det inte är så.

**********

Dags för Tyne-Wear derby på söndag också. Matcherna mellan Sunderland och Newcastle brukar alltid vara fantastiska, tempo-galna matcher.

Michael Chopra, före detta Newcastle spelare som nu spelar för Sunderland, lär inte bli speciellt varmt välkommen på St James’ Park, om vi säger så.

Men vad är det som har hänt med Roy Keane? Han har gått från att ha varit en vild, ofta morbjudande, spelare till värsta charmören – på bara några månader.

Har han gått på världens bästa anger management-kurs?

Men jag måste säga att jag blir lite trött på hur media här i England verkar älska honom för tillfället.

Först pratar han om att vi måste respektera domarna mer – what???? Är det här samma Roy Keane som spydde galla över domarna i stort sett varenda match för bara några år sedan? – och nu pratar han om hur han älskar Newcastles tränare Kevin Keegan.

Ja, han använde ordet "love".

I dagens tidningar pratar Keane om hur positivt det är med Keegans entusiasm och kärlek för fotbollen.

Konstigt. Det hörde vi ingenting om när United och Newcastle slogs om ligatitlarna på 90-talet och United psykade sönder Keegan.

Det är inte så att jag inte håller med Keane – det är härligt för fotbollen här borta att Keegan är tillbaka – men det som irriterar mig är att pressen har gått ner på knä framför Keane och okritiskt hyllar honom i stort sett varje gång han öppnar munnen.

Marcus Christenson

Den riktiga skurken i Liverpool-härvan

Mycket har sagts, och ännu mer har skrivits om Liverpools pinsamma fiasko med de amerikanska ägarna men det är väldigt få – även här i England – som har pekat ut den riktiga skurken.

Låt oss odck först ta en titt på vad den före detta ordföranden David Moores sa i veckan med tanke på cirkusen runt klubben för tillfället:

"It’s heartbreaking. I’m almost lost for words about the damage that’s being done to the club at the present time. As a fan, and as someone who loves the club, it is totally unacceptable to see this being played out in the public arena.

"When things are played out like they are at present it virtually makes the club a laughing stock. This is most certainly not what the club is about. It is embarrassing and it is not an acceptable way of doing things. I’ve never known anything like it and I’m just absolutely shell-shocked."

Hans kommentarer har gjort många Liverpool-supportrar här borta i England rasande – och jag kan förstå varför.

Det var ju Moores som sålde klubben till George Gillet och Tom Hicks.

Inte nog med det. Det såg länge ut som om han skulle sälja till Dubai Capital Investment, DIC, men helt plötsligt så kom Hicks och Gillett in i bilden.

På pappret såg DIC ut att vara en mycket bättre ägare med ett förflutet som stabila ägare av olika brittiska sportprojekt. Så varför valde Moores att sälja till Gillett och Hicks?

Det verkar bara finnas ungefär åtta miljoner orsaker… Det var nämligen så många miljoner pund (120 miljoner kronor) mer som Moores tjänade på att sälja till jänkarna istället för DIC.

Det låter som mycket pengar men då måsta man betänka att Moores skulle få 1.2 miljarder från DIC.

Ville mycket ha mer? Blev han för girig? Ingen vet och Moores har aldrig förklarat varför han sålde till Hicks och Gillett.

Hur som helst så kan vi konstatera att det inte gick som Moores hade tänkt sig.

Det råder ingen tvekan om att han älskar Liverpool Football Club.

Men kanske är han "shell-shocked" och "heartbroken" eftersom han vet att det var hans girighet som är orsaken till Liverpools pinsamma situation.

**********

Chelsea ska tydligen bötfälla klubbbens israeliska försvarare Tal Ben Haim 1.2 miljoner för att ha sagt att han visste att "nothing good would come with Avram Grant as Chelsea coach".

Får man inte ha en åsikt längre?

**********

Kommer Svennis att få sparken i sommar?

Omöjligt att säga just nu. Thaksin Shinawatra är en svårberäknelig man. I höstas sa han att Svennis kunde stanna i klubben så länge han ville och mer eller mindre erbjöd svensken ett livstidskontrakt.

För bara en månad sedan sa han att en plats på övre tabellhalven vore en bra start på Svennis City-karriär och igår, när han blev frågad om han hade funderat på att sparka Svennis, så svarade han:

-Jag har inga sådana planer för tillfället, vi får värdera situationen efter säsongen.

**********

Everton-Chelsea ikväll och frågan är om Chelsea orkar resa sig. Det borde bli en bra match i varje fall. Båda lagen måste i stort sett vinna. Everton för att komma ifatt Liverpool på fjärde-platsen och Chelsea för att minska gapet till Manchester United.

Värt att notera:

Everton har förlorat varenda match mot de fyra toppklubbarna den här säsongen. Faktum är att man bara gjort fyra mål på sex matcher mot toppklubbarna.

Tre av dessa gjordes av Tim Cahill och det fjärde var ett självmål av Sami Hyypiä.

Och Tim Cahill som är skadad och inte kan vara med ikväll…

**********

De engelska tidningarna skriver idag att Alex Ferguson planerar att köpa Miguel Veloso och Joao Moutinho från Sporting Lissabon och… Wilson Palacios och Luis Antonio Valencia från Wigan.

Bara rykten naturligtvis men det kanske stämmer. Valencia och Palacios skulle vara utmärkta spelare att kunna kasta in då och då medan Veloso och Moutinho ska vara riktigt bra.

Frågan är bara vilka tre-fyra spelare Ferguson kommer att släppa i sommar? För han kan väl inte vara ute efter en ännu bredare trupp nästa säsong?

Marcus Christenson

Go natt, go natt Chelsea

Go natt Chelsea. Igår avgjordes ligan – men det var inte alls på det sättet som vi alla här i England hade väntat oss.

Vi hade sett fram emot en sprakande tillställning mellan Chelsea och Manchester United den 26:e april, men istället var det Emile Heskey som släckte lampan och stoppade om Avram Grants killar i deras sängar.

Jag tycker att Heskey är en utmärkt spelare men han har ofta blivit hånad här i England för att han inte gör tillräckligt med mål.

Smeknamnet Frank Bruno säger väl en hel del om vad "experterna" och fansen tycker om honom här.

På tal om Frank Bruno så har han tyvärr blivit intagen på ett mental sjukhus.

Hur har det gått för Anders "Lillen" Eklund?

Anyway, I digress.

Heskey har faktiskt gjort en av de mest imponerande insatserna jag någonsin sett i engelsk ligafotboll.

Wigan behövde slå Sheffield United borta i sista omgången förra säsongen för att klara sig kvar i Premier League och Hesley var i stort sett överallt. Han jagade bollar framåt, vann den avgörande straffen (om jag inte missminner mig) och kämpade som ett djur i försvaret efter Lee McCulloch hade blivit utvisad.

**********

Hur som helst, gårdagskvällen handlade mer om Chelsea än om Heskey. Hur mycket påverkade det Chelseas spelare att Frank Lampard tvingades lämna laget under uppvärmningen för att besöka sin mamma på sjukhus?

Kanske en del men det är omöjligt att säga. Jag måste säga att det faktum att Joe Cole började matchen på bänken nog hade större betydelse.

Jag fattar inte varför Avram Grant inte spelar med Cole från start i varje match med tanke på mittfältarens enorma form.

**********

Grant sågade nästan sig själv när han sa efter matchen: "Our second half performance was one of our best this season."

Det säger en hel del om den fotboll Chelsea har spelat under Grant.

**********

Ni kan ju tänka er vad den engelska pressen skriver om Grant idag. De har aldrig gillat honom och nu skriver de att han kommer att få sparken om Chelsea inte vinner Champions League.

Och det värsta är nog att de har rätt.

**********

Fantastisk räddning av Chris Kirkland på Nicolas Anelkas nick i den första halvleken.

Vem vet vad som hade hänt om den hade gått in. Räddningen på Salomon Kalous skott före 1-0 målet var också fantastisk.

**********

Jag trodde att Anelka skulle bli ett kanonköp för Chelsea men titta på den här statistiken:

Två mål på 18 matcher för Chelsea

Elva mål på 22 matcher för Bolton Wanderers

Fransmannen har inte gjort mål sedan den 2:a februari.

**********

Wigans resultat i matcher mot the Big Four före gårdagens match? Två oavgjorda och 20 förluster på 22 matcher, med andra ord ett lag som Chelsea bara ska slå på Stamford Bridge.

**********

Nu några rader om något helt annat.

Idag är det 19 år sedan 96 Liverpool-supportrar dog på Hillsbrough. De yngsta som krossades till döds i Sheffield var 14 år gamla. Herregud vad sorgligt.

May they rest in peace.

**********

Manchester City vill tydligen köpa Diego från Werder Bremen. En gudabenådad spelare men vad jag har förstått så är han också den spelare som filmar mest i hela Bundesliga. Undrar vad de engelska fansen kommer att tycka om det?

**********

Och så till slut svaret till gårdagens fråga. Vilka målvakter har varit bäst och sämst i Premier League (sett till hur många procent av alla skott de har fått på sig som målvakten har räddat)?

Och efter att ha tittat igenom svaren så finns det bara en vinnare. Signaturen "Pepe", som levererade ett koncist, initierat och, framför allt, helt rätt svar.

"Bäst: James, Sämst: Robinson, Näst sämst: Given."

Signaturen Anders K var väldigt nära också.

Tänka sig att Shay Given har så dålig räddningsprocent. Jag hade uppfattningen att han är en suverän målvakt och kanske är han också det. Det är ju trots allt inte så lätt att vara målvakt för Newcastle… Imponerande av Swedish Mag (och "Torsten", "Fab4" och "chelsea fc 4 ever", "Enad" och "labev") att plocka ut Given som så dålig, men han kan ju sitt Newcastle.

Signaturerna "ola", "block", "AQL" prickade in att James var bäst och Robinson sämst.

Johan S hade ju också rätt när han skrev: "Bäst David James sen tror jag Edwin Van Der Sar är tätt efter!".

Nicke var inte heller långt borta men å andra sidan lyckades han nämna hela sju målvakter… 🙂

Tänk att så många trodde att Pepe Reina skulle vara med på sämsta-listan.

Bäst:

1. David James, Portsmouth 80.36 procent av alla skott räddade

2. Edwin van der Sar, Man United 80.00

3. Petr Cech, Chelsea 78.46

4. Tim Howard, Everton 77.48

5. Joe Hart, Man City 75.42

Sämst:

1. Paul Robinson, Spurs 56.48 procent

2. Shay Given, Newcastle 56.98

3. Stephen Bywater, Derby 60.19

4. Craig Gordon, Sunderland 62.02

5. Jussi Jääskeläinen, Bolton 64.10

**********

Till slut måste jag bara fråga signaturen Jesper Edlund hur han räknade ut det här?

Hans sämsta-lista:

1. Robinson 55,1
2. Given 59,3%
3. Bywater 60,2%

Marvellous.

Marcus Christenson

Van der Sar hjälte när United (troligen) säkrade ligaguldet

Det fanns många potentiella matchvinnare på Old Trafford igår när United slog Arsenal med 2-1 och tog ett jättekliv mot ligatiteln (slår man Blackburn och Chelsea i de två kommande matcherna så är det klart).

Owen Hargreaves kunde beskrivas som en hjälte efter sin magnifika 2-1 frispark. Cristiano Ronaldo ditto med nerver som stål när han fick ta om sin straffspark som till slut resulterade i kvitteringsmålet.

Till och med Anderson – som bara spelade i 35 minuter efter att ha ersatt en sällsynt ineffektiv Scholes – bidrog starkt till United-segern med sitt spel i ett viktigt skede av matchen.

Men jag fastnade ändå för Edwin van der Sar som matchhjälte och då tänker jag framför allt på ett avgörande läge. Arsenal hade just tagit ledningen genom hands-Adebayor när Togo-mannen skickade in ett hårt, lågt inlägg som Rio Ferdinand av misstag sparkade mot det egna målet.

Han var inte mer än två meter ut och Van der Sar kan knappast ha varit förberedd på att hans egna mittback skulle styra bollen mot målet. Men han gör en alldeles fantastisk reflex-räddning lågt ner till höger – och några minuter senare gör United 1-1.

2-0 till Arsenal där och jag är övertygad om att man inte hade vunnit. Oavgjort kanske men Sir Alex Fergusons gäng hade inte tagit de tre poängen som till slut kanske blir avgörande i slutändan.

**********

Men Chelsea kommer givetvis inte att ge upp. Jag utgår att man plockar sex poäng mot Wigan (hemma på Stamford Bridge ikväll) och ett brutalt uddlöst Everton (borta på torsdag).

Men om United vinner borta mot Blackburn nästa helg så räcker det kanske inte ens för Chelsea att slå United hemma med tanke på Uniteds överlägsna målskillnad.

För inte kan West Ham skrälla igen och vinna på Old Trafford i näst sista ligaomgången den 3:e maj?

Förra året vann man ju faktiskt säsongens sista match på Old Trafford men då hade ju United redan vunnit ligan. En annan skillnad är att Carlos Tevez spelade för West Ham då…

**********

Återigen synd om Arsenal som dominerade kraftigt i första halvleken. Jag tyckte Alexander Hleb var lysande då.

Gnäll-Jens Lehmann var faktiskt också riktigt bra i målet men Emmanuel Adebayor har sumpat för många chanser på sistone.

Visst, det är hårt att kritisera en kille som har gjort 26 mål den här säsongen men jag undrar om han är tillräckligt bra för att vara Arsenals ledande anfallare.

**********

David Beckham kunde inte ha slagit den där frisparken bättre än Hargreaves. Lysande.

**********

Det är jättelätt att vara ärliga och stora när man just har vunnit en viktig match men både Sir Alex Ferguson och Carlos Queiroz erkände i varje fall att Arsenal hade varit det bättre laget och att United hade haft en hel del tur.

**********

Inga tårar, inga sparkade reklamskyltar från William Gallas igår… Kanske var det för att det var han – och inte Gael Clichy som mot Birmingham – som kastade bort poängen med sin hands strax efter Arsenals ledningsmål.

**********

Arsene Wenger såg ut att kunna börja gråta under intervjun med BBC igår. Och jag förstår honom. Att ha spelat så fantastiskt under nästan hela säsongen och sedan inte vinna någonting måste vara hårt.

Men det verkade också som om han har börjat misstänka konspirations-teorier som jag bara trodde fanns i Italien.

Kolla in den här konstiga dialogen mellan Wenger och BBC-reportern. Jag gillar framför allt när reporten frågar "Vad menar du med det?" och Wenger svarar "Inget" och försöker stirra igenom stackars killen.

Men å andra sidan så börjar ju killen intervjun med ett konstaternande istället för en fråga så han får kanske skylla sig själv.

BBC: A real pivotal week for you after so much work this season.

Wenger: Yes, but I cannot blame the players because in both games Liverpool and United we turned up, we played at our level and every single thing had turned against us since March. We have got a clear, clear message as well on many decisions which went against us. We understand it. We are not stupid.

BBC: What do you mean by that?

Wenger: Nothing silence for 10 seconds

BBC: Indeed. Well, let’s other people read into that comment shall we?

Wenger: You do what you want.

Och där tog intervjun slut liksom.

**********

Tottenham har tydligen slängt bort 31 poäng från att ha varit i ledningen eller haft oavgjort i matcherna. Överlägset i flest i Premier League den här säsongen.

I helgen blev det 1-1 mot ett trevligt spelande Middlesbrough.

**********

Liverpool-cirkusen fortsätter. Tydligen var verkställande direktören Rick Parry med på ett möte med Jürgen Klinsmann vilket sannolikt betyder att han har ljugit för Rafael Benitez.

Starkt jobbat Liverpool. Det är så man ska gå till väga när man har en av europas allra bästa tränare.

**********

På tal om Liverpool-Blackburn (3-1). Morten Gamst Pedersen hade ingen lyckad match igen och radiokommentatorn på BBC sa att han har varit "universally disappointing" den här säsongen.

Ouch. Det var inte världens roligaste omdöme precis.

**********

Nej, nu är jag på väg att drabbas av skrivkramp…

Mer om de andra lagen i morgondagens blogg och, naturligtvis, Chelseas match mot Wigan.

Avslutar dock med en fråga: vilken målvakt tror ni är bäst och sämst i hela Premier League den här säsongen (räddningsprocent på alla skott som de har fått på sig)?

Kanske inga jätteöverraskningar men den målvakt som är näst sämst i Premier League är en riktig rysare. Jag trodde han var en av ligans absolut bästa målvakter.

Marcus Christenson

Arsenal-spelarna kanske inte ens orkar kasta pizza

Manchester United-Arsenal på söndag. En klassiker. Vilka duster vi har sett på Old Trafford mellan de här två lagen genom åren.

Ingen i Sverige (eller England för den delen) har väl glömt när det brakade loss mellan Anders Limpar och Denis Irwin på Old Trafford i början på 90-talet.

Hittar tyvärr inga bilder på den incidenten men ni har väl inte glömt när Ruud van Nistelrooy missade en straff i slutminuten av en annan match på Old Trafford och apmannen Martin Keown hånade honom direkt efter missen. Sportsligt… Kolla in det
.

Och så hade vi pizza-kastningen på Sir Alex Ferguson för några år sedan. Läs mer
. Det är en hel del personer här i England som har påstått att det var Fredrik Ljungberg som kastade den där pizzan på Ferguson men det är ingen av spelarna som har berättat vad som egentligen hände.

Jösses, de här lagen kan verkligen hata varandra.

Tyvärr tror jag inte vi får se den 100-procentiga intensiteten på söndag. Det känns som om luften har gått ut Arsenal-spelarna.

Jag hoppas jag har fel för det vore fantastiskt om vi fick uppleva ytterligare en klassiker efter Arsenals insats mot Liverpool på tisdag.

**********

Och är det något som kan motivera Arsenal så är det en match mot United. Så här så Robert Pires för några månader sedan:

What exactly motivated this rivalry in the first place is not totally clear to me, but I believe towards the end it was all to do with Manchester United’s excessive arrogance and their excessive physical play.

With each triumph, Ferguson would insist that his team was the best and that never went down well at Arsenal. These things irritate players.

At the start of my time, United had been the traditional champions for a decade and believed they held some kind of power over London clubs. Because of that, any victory over United was sensational and one to savour. That is still the case today.

**********

Är det inte dags för amatörerna som äger Liverpool att kamma till sig? Nu har Tom Hicks begärt att verkställande direktören Rick Parry avgår – för att han stöttar rivalen George Gillet.

Herrejösses… Sandlåde-nivå…

**********

Vem tror Jens Lehmann att han är? Hur kan han gå ut och kritisera Arsene Wenger efter en av de tyngsta förlusterna som tränaren har råkat ut för under sin karriär.

Så här sa den arroganta tysken till Kicker: -Jag sa åt Wenger att han behövde fler rutinerade spelare i laget. Han höll inte med och jag tycker inte han [Wenger] har varit framgångsrik – resultaten talar emot hans laguttagningar.

Vilken diva.

**********

Chelsea är bara tre poäng efter United i ligan och i semi-final i Champions League. Så man kan ju tycka att det är dags att klubben kommer ut och stöttar Avarm Grant.

Men så här sa ordföranden Bruce Buck (kan ett namn bli mer amerikanskt än så?) när han fick frågan om Grant kommer att vara kvar nästa säsong:

-I think it is a yes or no question and I am not going to give you a yes or no answer. Avram has a multi-year contract and he’s our manager. Having said that – and don’t take this the wrong way – every manager, at every club, is judged by results. That’s the name of the game, results, and right now Avram’s results are very, very good, so he’s our manager.

Det låter som om Grant kommer att få sparken så fort Chelsea börjar gå lite dåligt.

**********

Helt fantastisk diskussion efter gårdagens blogg då jag undrade hur många Barcelona-spelare skulle platsa i United. De mest intressanta förslagen kom från signatuerer som "Emelys kille" (Ben Foster i mål), " tuneman ", som hittade en plats åt Yaya Toure och "Jose Mourinho", som satte ner Owen Hargreaves på högerbacken.

Faktum är att "Jose Mourinho"s lag var skamlöst offensivt, men jag måste säga att jag gillade det.

Henry Rooney Eto

Messi Ronaldinho Ronaldo

Abidal Vidic Ferdinand Hargreaves

Valdes

Hur som helst så såg jag inte många förslag som hade fler Barca-spelare än United-spelare.

Vilka fantastiska matcher det förhoppningsvis kommer att bli.

**********

Grattis Rangers som tog sig till Uefa Cup semi-final igårkväll.

Tänka sig att Walter Smith, som hade det så tungt som Everton-tränare, nu har gjort succé som skotsk förbundskapten och återigen med Rangers.

Men Jean-Claude Darcheville som avgörande målskytt i en Uefa Cup kvartsfinal? Säger inte det en del om kvaliteten på Uefa Cupen just nu?

**********

Niklas Norén mejlar både det
och
som bevis att Hulls Dean Windass inte är mycket av en hjälte och det ligger väl lite i det han skriver när man tittar på de där två klippen.

**********

Och
har inget med engelsk fotboll att göra men jag kan inte låta bli att ta med det ändå. Ni kanske redan har sett det men det här måste vara årets självmål.

Kan ni tänka er att vara målvakt i den där situationen. Efter att ha räddat en straff får man se sin egen försvarare stänka upp bollen i krysset…

**********

Ha en trevlig helg

Marcus Christenson

Hur många Barca-spelare skulle platsa i United?

United lätt vidare efter 1-0 mot Roma igår kväll och 3-0 sammanlagt. Överlägset.

Det faktum att Sir Alex Ferguson kunde vila Cristiano Ronaldo och Wayne Rooney (tills den 74:e matchminuten) i en Champions League kvartsfinal säger väl egentligen allt.

Jag är inte säker på att Roma hade haft en chans även om de hade satt sin straff efter 29 minuter.

Var Daniele De Rossis straff den sämsta på länge?

Kommer inte ihåg någon sämre på väldigt, väldigt länge. Kanske skulle det kunna vara David Beckham borta mot Turkiet i en kvalmatch för några år sedan, men han kunde i varje fall skylla på att han halkade.

Och nej, det var ingen straff på Old Trafford heller.

**********

Gary Neville fick nio minuter på slutet också – första gången han spelade för a-laget sedan den 17:e mars 2007.

Owen Hargreaves får mycket beröm i tidningarna idag. Bland annat av Eric Cantona, som var på plats igårkväll.

Säger en hel del om Uniteds bredd. Han har ju inte ens fått spela från start i de viktiga matcherna den här säsongen.

**********

Själv redigerade jag och tittate på Barcelonas match mot Schalke igår för the Guardian. Och jag måste säga att Barcelona inte imponerade.

Nervösa i försvarsspelet och utan självförtroende i anfallsspelet. Och nu är Carles Puyol avstängd i första matchen mot United. Det ser inte bra ut.

Nej, om nu Deco och Ronaldinho verkligen inte kommer att spela mer för Barca den här säsongen, så kan spanjorerna bara hoppas att Lionel Messi hinner bli frisk till matcherna mot United. Det ser ut att vara deras enda chans (och tydligen så ska han vara tillbaka om en vecka-10 dagar).

Thierry Henry och Samuel Eto’o verkar helt ur slag. 17-årige Bojan Krkic var bäst på plan igårkväll.

**********

Igårkväll diskuterade vi på the Guardian vilka Barcelona-spelare som skulle ta en plats i Uniteds lag och om man möjligtvis skulle kunna mäta lagens styrka på det sättet.

En av engelsmännen på kontoret hävdade att bara Samuel Eto’o skulle platsa i hans lag (även om han erkände att det helt berodde på vilken taktisk uppställning man valde).

Det här skulle nog bli mitt lag om jag fick välja spelare från de två klubbarna (om alla var friska och med tanke på hur de har spelat den här säsongen, inte över deras karriärer).

Det blev 4-3-3 med Rooney i en offensiv roll på mittfältet.

Ronaldo Eto’o Messi

Rooney

Iniesta Hargreaves

Evra Vidic Ferdinand Zambrotta

Van der Sar

Jösses vad svårt. Bara fyra Barca-spelare alltså och ingen Anderson…

Och han som har varit så bra för United den här säsongen…

Vad säger ni? Hur skulle era lag se ut? (och kan vi ta en mogen diskussion om fotboll och taktik idag till skillnad från några av kommentarerna efter gårdagens blogg. Thank you very much).

Marcus Christenson

Det var ingen straff på Anfield

Vilken fantastisk match på Anfield igår kväll. Jag var ledig från the Guardian så jag kunde koncentrera mig på matchen och bara njuta.

Arsenals inledning var "breathless". Tänk att åka till Anfield och spela ut Liverpool i över 20 minuter. Och jag är säker på att Arsenal hade gått vidare om Emmanuel Adebayor hade gjort mål på sin chans vid 1-0.

Men istället gavs Philippe Senderos chansen att visa att han inte håller på den här nivån när han gick bort sig vid 1-1 målet.

Och skulle han inte ha legat tätare på Fernando Torres vid 2-1 målet?

**********

Men i slutändan var marginalerna så små att centimetrar avgjorde – och domsluten naturligtvis.

Liverpool har nu "fått hjälp" av domarna i fyra av fyra slutspelsmatcher. Två utvisningar på två matcher mot Inter varav Marco Matarazzis var väldigt, väldigt tufft.

Liverpool skulle dessutom ha haft en straff mot sig på the Emirates och igår fick man en straff som skulle ha varit en frispark.

Har tittat på repriserna av straffincidenten i slow motion på Sky Plus massor av gånger och det visar sig att Cesc Fabregas – inte Kolo Toure – drar i Babels tröja precis utanför straffområdet. När Babel sätter in foten i straffområdet så har Fabregas släppt.

Men det är på grund av Fabregas dröjdragning som Babel ramlar. Inte Toures tackling. Och om man tittar på vad som händer efteråt så undrar Toure vad som har hänt när han blir varnad medan Fabregas inte ens klagar på domslutet.

Men herregud, hur ska Fröjdfeldt kunna se det? Det tog mig ungefär tio slow-motion repriser för att vara säker på att Babel var utanför straffområdet och inte innanför. Och när han väl har tappat balansen och ramlat så är han ju halvvägs till kortlinjen.

**********

Det var ganska talande efter matchen när Steven Gerrard fick frågan "Vann det bästa laget?" så svarade han:

-Jag vet inte om man kan säga det. Det vore ganska orättvist mot Arsenal. De spelade ut oss stundtals med deras passningsspel och skapade många chanser.

**********

Gerrard erkände också att det var nog en av hans sämsta matcher någonsin för Liverpool och jag tror sällan jag har sett honom sämre. Men så fick han ju spela vänsterytter också…

**********

Tyckte synd om Theo Walcott. Hans 50-meter sprint före 2-2 målet förtjänade mer och om Arsenal hade gått vidare så hade den kommits ihåg i säkert 20 år. Nu kommer många att ha glömt den före det är dags Champions League final i Moskva i maj.

Men, som jag har skrivit förut, vi kommer att få se mycket mer av Walcott nästa säsong.

**********

Signaturen "Siuda" undrar vad som har hänt med Daniel Agger. Han har haft ytterligare en operation på sin skadade fot och kommer inte att kunna spela förrän nästa säsong.

Det är det som är så konstigt med de här metatarsal-skadorna. Några, som Wayne Rooney och Steven Gerrard (för några säsonger sedan), kan vara tillbaka efter två månader.

För Agger och Gary Neville till exempel, har det tagit nästan över ett år.

Tydligen har det – bland annat – att göra med vilket ben i foten man bryter.

**********

Och så kan vi se fram emot 180 minuter (minst) av fotboll mellan Chelsea och Liverpool då…

Och, ja, den kommentaren var ironisk.

**********

Kommer ihåg att Rafael Benitez hade ett rykte om att vara "född med matjord i fickorna" när han kom från Valencia. Han har sannerligen haft det i år i Champions League.

Och vilket härligt uttryck, "född med matjord i fickorna". Vad kommer det ifrån? Är det någon där ute som vet?

**********

Avram Grant överlever krismatch efter krismatch och Chelsea spelade ut Fenerbahce igår. Inget snack om saken.

Men tungt naturligtvis att tappa Carlo Cudicini nu när Petr Cech är skadad också. Vi får troligen veta hur länge Cudicini är borta senare idag.

Och nu kan det bli Hilario i mål mot Liverpool i Champions League och United i ligan. Men han har hoppat in förut och gjort bra ifrån sig. Han har faktiskt stått 22 matcher sedan han kom till klubben sommaren 2006.

Men trots detta såg han inte alltför stabil ut med bollen vid fötterna igår kväll. Where is Magnus Hedman when you need him?

**********

Största skillnaden mellan semi-finalerna mellan Chelsea och Liverpool i år och de från 2005 och 2007, då Liverpool vann?

Andra matchen kommer att spelas på Stamford Bridge – inte Anfield – kan bli avgörande.

**********

Blev otroligt imponerad igår när John Linblad mejlade typ fem minuter efter jag hade lagt upp min blogg med rätt svar på följande fråga:

I vilken match någonstans i Europa förra helgen gjorde en före detta Liverpool-spelare mål på en före detta Liverpoolmålvakt i ett lag där en tredje, före detta Liverpool-spelare – en försvarare – också spelar numer?

Svaret var Bordeauxs Alou Diarra som gjorde mål på Rennes Patrice Luzi. Djimi Traore spelar dessutom för Rennes (och det gör också Bruno Cheyrou, vilket jag inte visste).

Benjamin Sewón från Åland, Saher Thawabteh, "Insider" och "Slim" prickade också rätt. Imponerande.

**********

United-Roma ikväll. Ganska ointressant. United redan vidare.

I europacupens historia har det spelats 31 returmatcher efter det att bortalaget har tagit en 2-0 ledning (United i det här fallet).

I 31 av de 31 matcherna har hemmalaget i den andra matchen gått vidare. Alltså 100 procent.

Kan inte tänka mig att det är 31 av 32 matcher ikväll. Inte en chans.

Marcus Christenson

Kan Rafa rotera bort Arsenal från CL ikväll?

Ikväll smäller det på Anfield. Champions League kvartsfinal mellan Liverpool och Arsenal. Battle of Britain. Tredje mötet på en vecka – och äntligen ska vi få se en vinnare.

Matchen är nästan helt omöjlig att tippa. Jag tyckte visserligen att några av Arsenals nyckelspelare, som till exempel Cesc Fabregas och Mathieu Flamini, såg riktigt trötta ut i slutet av ligamatchen på the Emirates i lördags.

Och visst måste det ha tagit mer på krafterna för Arsenal att jaga United och Chelsea i toppen av ligan istället för Liverpool, som "bara" försöker hålla undan för Everton i kampen om fjärdeplatsen.

Och kanske är det så att Rafael Benitez kritiserade rotationspolitik ger utdelning ikväll, att hans spelare är fräschare än Arsene Wengers i det här skedet av säsongen.

Och då kanske Liverpoolfansen inte längre kan kritisera Benitez så mycket. För vem kommer ihåg en förlust mot Barnsley eller ett kryss mot Wigan i ligan om man slår Arsenal och når en tredje Champions League semi-final på fyra år?

Arsenal saknar dessutom Bacary Sagna och Tomas Rosicky medan Benitez har en skadefri trupp att välja och vraka från.

**********

Men å andra sidan så tror jag att Arsenal gör mål på Anfield ikväll. Det är väldigt, väldigt sällan som Arsenal går mållöst från planen.

Och Liverpool verkar ju inte kunna försvara frisparkar och hörnor för tillfället. Tar Arsenal ledningen så kan de mycket väl kontra in mål nummer två och tre också.

Hur som helst, det ska bli fantastiskt roligt att se matchen ikväll.

**********

Vi visste att det finns många målvakter som är lite småtokiga men det här tar väl priset. Så här sa Manuel Almunia för ungefär en månad sedan.

Arsenal goalkeeper Manuel Almunia’s house is being haunted by the ghost of a monk. The star’s wife spotted the ghoul at their swish pad on the site of an old asylum.

Almunia, 30, has also heard chains rattling and had stereos turning on at full volume on their own. He is so spooked boss Arsene Wenger has given him permission to go home for lunch to avoid leaving wife Ana alone at the house in Abbots Langley, Herts.

Terrified Almunia said: "My house is small but there is a lot of history to it and it seems there are ghosts. It’s in a place where there was a psychiatric hospital. They sent mental patients there and people who were sick after the Second World War.

"When we first moved in we heard a lot of strange noises like chains being dragged around. Then when we were sleeping the stereo came on at full volume. Some very strange things were happening.

"One night, we were sleeping and my wife suddenly woke me up with a shout. She said there was this monk-like figure with a candle in his hand. She was in bed, next to me. I didn’t see him but I was shit scared.

"We’ve spoken to neighbours, and they said this was normal. Perhaps it’s black magic, I don’t know. But some weird things were definitely going on."

Kan det verkligen vara sant?

**********

Petr Cech krockade med Tal Ben Haim igår under träningen och kan nu missa resten av säsongen.

Men jag tror inte det spelar någon roll mot Fenerbahce ikväll. Chelsea borde vinna ändå.

Kul dock att det går bra för min favoritspelare, Zico, som Fener-tränare. Han var fantastisk under 80-talet. Vilken lirare.

Har ni tid så läs gärna
med honom från helgens Observer. Intressant läsning om hans filosofi och vad hans spelare tycker om honom.

Utmärkt förhandsläsning inför kvällens match.

**********

Intressant statistik inför kvartsfinalreturerna i tidningarna i England idag.

Tja, intressant och intressant, det ger i varje fall en fingervisning om hur svåra uppgifter Chelsea och Liverpool har efter resultaten i de första matcherna.

Procent av lag som har gått vidare efter att ha förlorat 2-1 på bortaplan i den första matchen av en Europacupomgång (Chelsea): 56 procent.

Procent av lag som har gått vidare efter att ha spelat 1-1 på bortaplan i den första matchen av en Europacupomgång (Liverpool): 71 procent.

Tänk vad viktigt Chelseas bortamål kan visa sig ikväll. Bara 16 procent av de lag som förlorat med 2-0 i första matchen har gått vidare i Europacupens historia.

Å andra sidan så skulle ju Chelsea lett med 4-0 i halvtid i Istanbul.

**********

Och så hade vi historien om Harry Redknapp och hans felparkerade bil som han fick gå och flytta mitt under en match. Vi tar den på engelska:

Red-faced Redknapp was sitting in the dug-out when the Havant & Waterlooville announcer warned the owner of a Mercedes that it was illegally parked.

It gradually dawned on poor old Harry that the motor was his and he would have to sprint through the crowd to stop it being towed away.

"As the announcer started to read out the registration number, I sank lower and lower into my seat on the bench, cringing," Redknapp confessed. "I realised it was my car and I had to stand up in front of 3,000 fans and leg it. They were all clapping and cheering, but there was nothing I could do."

**********

Avslutar med en svår, svår fråga:

I vilken match någonstans i Europa förra helgen gjorde en före detta Liverpool-spelare mål på en före detta Liverpoolmålvakt i ett lag där en tredje, före detta Liverpool-spelare – en försvarare – också spelar numer?

Marcus Christenson

Knäcker skadorna United?

Först av allt: vilken fantastiskt fotbollsmatch vi fick se mellan Middlesbrough och Manchester United igår. Det blev 2-2 till slut och matchen hade i stort sett allt: bra tempo, massor med målchanser, fantastiska individuella prestationer och fyra mål.

"End-to-end stuff" som de säger här i England.

All heder åt Boro-tränaren Gareth Southgate.

Han har ett ungt lag som fortfarande kan åka ur Premier League.

Han hade en – som det såg ut före matchen i går i varje fall – överviktig 160-miljoner kronor anfallare som inte gjort mål i Afonso Alves.

Och ändå så ställer han upp med 4-3-3 mot ett United som spelade ut Roma på bortaplan i veckan.

Stort.

**********

Jag har ofta klagat på hur förutsägbar Premier League har blivit de senaste åren men en sådan här match ger mig hopp.

**********

Oavgjort var nog rättvist i slutändan. Men knäcker skadorna i försvaret United nu? Vidic borta i två-tre veckor och Ferdinand skadad mot Boro.

Hur länge blir han borta? Svaret får vi nog senare idag.

Men vinner United verkligen ligan med Wes Brown, John O’Shea, en rostig Mikael Silvestre och Gerard Pique som tänkbara mittbackar? Tveksamt.

Manchester United-Arsenal på söndag. Vilken härlig titelkamp vi har här i England i år.

**********

Och äntligen fick vi här i England se vad Afonso Alves kan göra på en fotbollsplan. Han ser ut att ha gått ner några kilon också.

Han kan nog göra en 10-15 mål nästa säsong om han håller matchvikten nere.

Mycket gnäll på Uniteds försvarsspel i de engelska tidningarna idag och mycket är motiverat kritik men faktum var att de inte fick mycket hjälp av mittfältet.

Boro spelade med Jeremie Aladiere, Alves och Stewart Downing framåt och då menar jag verkligen framåt. De låg och pressade Uniteds backlinje hela tiden med Julio Arca offensiv på mittfältet också.

Jag undrar om Boro hade gjort två mål om Owen Hargreaves hade spelat från start?

**********

Jag tycker att George Boateng är en enormt duktig – och underskattat – spelare.

**********

United må bara vara tre poäng före Chelsea men deras målskillnad är så mycket bättre att det nästan är fyra poäng.

**********

Chelsea fortsätter att gå fram som en ångvält i ligan. 2-0 borta mot Svennis Manchester City och det kunde ha varit mer.

Avram Grant vilade sex spelare från startelvan mot Fenerbahce och det säger väl egentligen allt om klasskillnaden mellan City och Chelsea just nu.

De engelska journalisterna är ganska roliga (även om "pinsamma" kanske är ett bättre ordval) .

De har skrivit spaltmeter om hur Avram Grant inte är någon Jose Mourinho och kritiserat israelen så fort han gör något litet misstag.

Och så i lördags fick han frågan: -Hade Chelsea lett ligan om du hade tränat laget hela säsongen istället för Jose Mourinho i början?

Grant vägrade svara på frågan…

Helt rätt. Det hade blivit stora rubriker vad han än hade sagt.

**********

Så det blir Portsmouth-Cardiff City i FA Cup finalen i maj. Känns kul och nytt och det kommer att bli en härlig stämning – och säkerligen en mycket bättre match än om United, Chelsea, Liverpool eller Arsenal hade varit inblandade.

Lite synd dock att semi-finalerna spelades på Wembley också. En stor del av charmen med FA Cup och Ligacup-finalerna är ju att det är en "once in a lifetime opportunity" att få spela på Wembley för de här spelarna.

Men med tanke på att Wembley blev så försenat och kostade så mycket mer pengar än beräknat så har fotbollförbundet lagt så många matcher de kan på arenan, inklusive semi-finalerna.

Ganska sorgligt att förbundets inkompetens ska förstöra något magiskt i engelsk fotboll.

**********

Mest imponerande supporter-insats i helgen? Igår åkte 97-årige David Morgan genom snön till Wembley för att titta på sitt kära Cardiff City när de slog Barnsley.

Senast han var på Wembley? 81 år sedan, då han som 16-åring såg Cardiff slå Arsenal i 1927 års FA Cup final.

Imponerande som sagt.

**********

En eloge också till Harry Redknapp som nu har en rejäl chans att vinna FA Cupen med Portsmouth. Efter segern mot West Brom så berättade han vad som hade hänt när han kom tillbaka till Pompey för att ersätta Alain Perrin:

"When I left in 2004 falling out with Mandaric I left a really good team behind, and came back a year later and took over a terrible team. They’d bought a load of odd-marks since and Dejan Stefanovic came up to me at training on the first day back and said, ‘Gaffer, you’ve got no chance here. This is the worst team I’ve ever seen. You must be mad coming back.’ He was right. I couldn’t tell you where they’d found some of the players.

Skön kommentar från Stefanovic.

**********

Signaturen "Mattias" undrade efter fredagens Pompey-blogg om Redknapp hade varit tvungen att flytta sin felparkerade bil under en träningsmatch för några år sedan.

Visst var det så. Otroligt vad ni läsare vet mycket om engelsk fotboll ibland. Hade inte en susning själv.

Mer om den incidenten i morgon. Smårolig.

**********

1-1 mellan Arsenal och Liverpool igen i lördags. För tredje gången den här säsongen. Får vi se en vinnare på tisdag efter 90 minuter? Jag är inte helt säker.

Det har varit mycket Liverpool och Arsenal i mina bloggar på sistone (och mer blir det imorgon, tisdag) så jag nöjer mig med att konstatera att Arsenal borde ha haft en straff igen och att Liverpools debutant, den 20-årige Damien Plessis gjorde en utmärkt insats på mittfältet.

Han kanske bäst kan beskrivas som en Momo Sissoko med bra bollkontroll.

Han köptes från Lyon i augusti och det får mig att undra: hur många matcher hade han fått spela i Lyon den här säsongen? 10-15 kanske? Och om han hade spelat för Bordeaux eller Rennes eller något liknande lag? 20-25 kanske.

Hade inte det varit bättre för spelaren och alla åskådare som hade fått se honom spela istället för att spela reservlagsfotboll för Liverpool?

**********

Men så är det ju tyvärr med dagens fotboll och storklubbarnas enorma trupper.

Tror ni att Steve Sidwell är speciellt nöjd med sin flytt till Chelsea förra sommaren?

Förra säsongen med Reading: 35 ligamatcher från start, 4 mål

Den här säsongen med Chelsea: 7 ligamatcher från start, 0 mål

**********

Antal lagkamrater som kom fram och gratulerade Nicklas Bendtner efter 1-1 målet mot Liverpool?

En. Armand Traore (som det såg ut på tv-bilderna i varje fall).

Något som tyder på att dansken inte är den mest populära personen i omklädningsrummet.

**********

Vad är det som håller på att hända med Newcastle? Kan King Kev verkligen styra skutan åt rätt håll? Det verkar kanske så efter 3-0 mot Reading och en högerback, Habib Beye, som matchens lirare…

Ska bli mycket inressant att se vad som händer borta mot Portsmouth på lördag.

**********

Det här har ingenting med fotboll att göra men måste ta med det ändå. I år är det 40 år sedan Bob Beamon satte sitt fantastiska längdhoppsrekord på 8.90 meter i Mexico City.

Man antar att hans uppladdning var perfekt för att göra ett sådant jätte-hopp, men så här sa han till the Guardian nyligen.

-I was all nerves before the final so I had some shots of tequila.

Ha ha ha. Lysande. Själv kan jag knappt stå på benen efter ett par tequila, än mindre hoppa 8.90…

Marcus Christenson

Harry Redknapp och Pompeys skumma ägare

Per Olofsson mejlade för ett tag sedan och undrade hur det kommer sig att Portsmouth plötsligt har blivit så bra. Och eftersom Pompey spelar FA Cup semi-final på lördag förmiddag på Wembley mot West Bromwich så tyckte jat att det var dags att svara på den frågan.

Två huvudorsaker till att Pompey kan vara på väg mot klubbens första pokalvinst sedan 1950:

Tränaren Harry Redknapp

och (naturligtvis)

en rik ägare i Alexandre Gaydamak.

**********

Redknapp är nästan unik i engelsk fotboll: han är en engelsk tränare som gör bra ifrån sig i Premier League. År efter år.

Han har varit med länge – och nästan alltid imponerat. Han slog igenom här i England redan 1984 då hans lilla Bournemouth stod för en jätteskräll i FA Cupen och slog ut självaste Manchester United (som var regerande FA Cup-mästare).

Han var grymt bra i West Ham där han skapade ett riktigt bra lag med en massa lovande engelska ungdomar (Rio Ferdinand, Michael Carrick, Frank Lampard, Joe Cole med flera) och den lysande Paolo Di Canio som spets.

Han var lysande första rundan han tränade Portsmouth (2002-2004) och det var han som tog upp Pompey i Premier League. Och det var Redknapp som räddade kvar Pompey i högsta divisionen efter en katastrofal början på 05-06 säsongen under Alain Perrin.

**********

Och det var då Alexandre Gaydamak dök upp. En rik ryss-israel (som dock inte har pengar i Roman Abramovitj-klass).

Det som är otroligt är att Gaydamak bara är 31 år gammal. 31!

Vi vet också att hans pappa äger Beitar Jerusalem men kanske inte är världens mest hederligaste man (enligt de franska myndigheterna ska han bland annat ha sålt illegala vapen till Angola). Läs mer om den märkliga familjen
.

Hur som helst så går ryktena här i England att familjen Gaydamaks pengar börjar ta slut och att han tänker sälja klubben snart.

Och faktum är att Pompey var tvungna att sälja Benjani till City för att få pengar till att köpa Jermain Defoe (som bara har lånats in hittills, men som kommer att skriva på permanent för Pompey i sommar).

Kan Portsmouth utmana de fyra stora klubbarna nästa säsong? Ja kanske, om Redknapp för en 20-30 miljoner pund att handla för i sommar.

Tyvärr tror jag inte han får det.

**********

Redknapp kan faktiskt vara riktigt rolig också. En gång, när han var assisterande tränare för West Ham, så blev han så trött på en fet, skallig supporter som klagade på allting under en träningsmatch att han frågade supportern om han kunde spela bättre än spelarna på planen.

När den förvånade supportern sa ja, så slängde Redknapp in honom på planen.

Lysande, jag önskar att fler tränare kunde göra något sådant.

Så här kommer Harry ihåg incidenten:

"Lee Chapman was playing for us at the time and all through the first half some tattooed skinhead behind me was giving Lee terrible stick. At half-time I turned to this bloke who had West Ham etched on his neck and asked ‘Can you play as good as you talk?’

He looked totally confused. So I told him he was going to get his dream to play for West Ham. We sent him down the tunnel and he reappeared 10 minutes later all done out in the strip.

He ran on to the pitch and a journalist from the local Oxford paper sidled up and asked ‘Who’s that Harry?’ I said ‘What? Haven’t you been watching the World Cup? That’s the great Bulgarian Tittyshev!’ The fella wasn’t bad – actually, he scored!"

**********

Några saker om Champions League matcherna i onsdags:

Jag ver helt fel ute när det gällde Ryan Babel (som några skadeglada kommentarer påpekade). Han var usel och Kolo Toure plockade ned honom totalt. Var på the Emirates och fick ett sms från en polare 15 minuter in på matchen som sa: Går du ner till Rafa och säger åt honom att plocka av Babel.

Det kanske hade hjälpt…

Jag tror inte att Steven Gerrard hade gått förbi Bacary Sagna så enkelt om han hade varit frisk och spelat högerback istället för Kolo Toure.

Har klagat mycket på Dirk Kuyt hela den här säsongen men han var faktiskt riktigt bra (och då tänker jag naturligtvis inte på straffincidentent). Herrejösses vad mannen sprang.

Mateja Kezman, den före detta Chelsea-anfallaren som nu spelar för Fenerbahce, säger i dagens engelska tidningar att Jose Mourinhos Chelsea aldrig skulle ha släppt en 1-0 ledning i en bortamatch i Champions League.

Jag tror faktiskt han har rätt.

Nemanja Vidic "bara" borta i två eller tre veckor med sin knäskada. Nyttigt för United att ha honom tillbaka för matcherna mot Barcelona.

Och en sak till bara om Cristiano Ronaldo: Det som kanske imponerade mest på mig i tisdags mot Roma var när han förlorade bollen i den 83:e matchminuten och började jaga hemåt som en vilde, trots att han hade sprungit otroligt mycket under hela matchen. Så gör bara en lagspelare.

**********

Till alla er läsare som mejlat (ungefär 0 personer) och undrat vad den före detta Leicester-yttern Steve Guppy gör nu för tiden så kan jag berätta att han driver ett företag som bygger ladugårdar som folk kan bo i…

Från helgens Observer:

How did you end up building barns?

Three of us – me, my brother and a friend – started up the business three years ago and it’s worked out brilliantly. I just had some money to invest. But it quickly moved beyond that. I took on the marketing and development side of the job and I’ve really enjoyed it.

Are you any good with wood?

No, I am absolutely useless.

Ha ha ha.

Tänka sig att han spelade en landskamp för England. Men å andra sidan har ju engelsmännen haft problem med vänsterkanten sedan John Barnes la av (och inte ens Barnes spelade speciellt bra i landslaget förutom det där klassiska målet mot Brasilien).

Kommer ni ihåg det? Kolla
.

**********

Vaknade till Radio Four i morse och det var någon som pratade om någon ny show som snart ska börja på radiokanalen.

-It is going to be a mix of comedy and sport, a bit like Rio Ferdinand’s hairstyle, sa han.

Småfyndigt.

**********

Vissa karriärer går spikrakt uppåt. Vissa karriärer går spikrakt nedåt. Vad sägs om den här? Kiki Musampa var en holländsk U21 landslagsman som spelade för Ajax, Bordeaux och, här i England, Manchester City.

Nu spelar han för… FC Seoul i Sydkorea.

Hur hamnar man där?

Det är imponerande, men inte fullt lika imponerande som Bruno N’Gotty. Serie A titel med Milan och Cupvinnarcupenvinst med PSG på 90-talet.

Nu? Mittback i Leicester City som tvingas att sitta på bänken ibland…

**********

Min favoritspelare i the Championship, Dean Windass, skrev på ett nytt kontrakt med Hull City igår och kan därmed spela Premier League fotboll nästa säsong – som 40-åring.

Magnifikt. Hull igger trea i Championship, bara två poäng efter ledarlaget Bristol City. Bara fem matcher kvar nu.

Spelledigt i helgen för Hull medan Bristol City möter nedflyttningshotade Southampton på bortaplan.

Kom igen Hull.

**********

På tal om Hull så spelar den före detta Bolton-anfallaren (och då och då hytterbacken) Henrik Pedersen där nu.

Tydligen kallas han för "Tømrer" eftersom han en vacker dag dök upp till en träning i Silkeborg i ett par gräsliga snickarbyxor…

Snacka om oviktigt vetande. Ha ha ha.

Herregud, frugan kanske har rätt när hon säger att jag försöka att intressera mig för något annat än fotboll.

Läser dock vidare på danska wikipedia:

Han var også manden der opfandt jubelrutinen "Pipfuglen"

Någon där ute som vet hur den ser ut?

**********

Massor med intressanta matcher i helgen.

Arsenal-Liverpool (vilar Rafa sina nyckelspelare?)

Manchester City-Chelsea (dags för Svennis att visa att hans City fortfarande kan hota topplagen på hemmaplan)

Wigan-Birmingham (laget som vinner den matchen klarar sig troligen kvar, förloraren kan mycket väl åka ur)

Middlesbrough-United (Boro har skrällt mot topplagen på hemmaplan förut. Dags igen?)

Ha en trevlig fotbollshelg.

Marcus Christenson

Har Benitez slagit sig?

På ett sätt var det ganska trevligt, ett trendbrott i all "pre-match hype" som vi kan läsa om före varje Champions League-match, speciellt när det handlar om matcher mellan lag från samma land.

Vi ska vinna, vi ska krossa dem, de har inte en chans, de spelar tråkig fotboll, vi är ett bättre lag, bla, bla, och så vidare, och så vidare.

Rafael Benitez tog till podiet igår – och öste beröm över Arsenal och Arsene Wenger.

-Inte bara en fantastisk tränare men också en fantastisk person, sa spanjoren.

-Vi i Liverpool måste titta på Arsenal för att se hur vi kan bygga en bra grund inför framtiden.

Herregud. Benitez har visserligen rätt – Wenger har gjort ett fantastiskt jobb – men det låter som om spanjoren kommer att be om Wengers autograf ikväll.
kan ni läsa vad vi på the Guardian skrev om Benitez kommmentarer. Intressant läsning.

**********

Jag försöker mig på att tippa utgången av vissa individuella duster på the Emirates ikväll (det ser ut som om det blir regn och ungefär en sex-sju grader ikväll. Härligt engelskt vårväder…)

Adebayor-Carragher: Adebayor vinner.

Torres-Senderos (det verkar som om han ska spela mittback): Torres vinner.

Toure-Babel: Babel vinner.

Flamini-Gerrard: Oavgjort.

Fabregas-Mascherano: Oavgjort.

Vad tror ni?

Om jag ska vara riktigt ärlig så tror jag, tyvärr, att det mycket väl kan bli 0-0 (om vi inte för se ett tidigt mål).

**********

Inte bara Arsenal-Liverpool ikväll men det måste sägas att Chelseas match mot Fenerbahce har hamnat lite i skymundan.

Några intressanta spelare i Fener:

Kazim Kazim – hette Colin Kazim-Richards förut och spelade för Sheffield United.

Roberto Carlos – enough said.

Mateja Kezman – anfallare som inte lyckades hos Chelsea. Ute efter revansch nu.

Alex – duktig brasse som kanske är det största hotet mot Chelsea (om man nu bortser från att Carlo Cudicini spelar igen…).

**********

Ni har säkert redan läst det mesta om Uniteds seger mot Roma.

Jag kan väl bara rapportera några av sakerna som har diskuterats eller konstaterats här i England:

Cristiano Ronaldo visade att han kan göra avgörande mål i stora matcher – och på bortaplan. Före gårdagskvällens match hade han "bara" gjort två mål på de senaste 20 bortamatcherna i Champions League.

Gårdagens nickmål var dock grymt.

Att United kanske fick betala ett väldigt högt pris för vinsten. Nemanja Vidic gick sönder och det är frågan hur allvarlig skadan är. Det såg inte bra ut. Missar han resten av säsongen så kanske inte United vinner någon Premier League-Champions League double.

Att Sir Alex Ferguson återigen inte litade på Owen Hargreaves i en viktig match. Englands bästa spelare under VM 2006 kostade 240 miljoner att köpa loss från Bayern. Och ändå så platsar han inte. Ytterligare ett bevis på vilken bredd Uniteds trupp har just nu.

Paul Scholes passning till Ronaldos mål var lysande. Såg han honom verkligen? Helt otroligt i så fall. Ronaldo fick ju lubba tio meter för att komma med perfekt tajming till bollen.

Att Schalke skapade en massa chanser hemma mot Barcelona. Och om ett lag med en före detta Djurgårdare på topp kan skapa så många chanser mot Barca så lär ju United ha en bra chans i semi-finalen (jag kan inte tänka mig att varken Roma eller Schalke vänder underlägena på bortaplan).

Att Wayne Rooney inte ser riktigt klok ut med det där skägget.

**********

Vad är det som händer i the Championship?. Det här kunde ha varit ett mittenskikt på en Premier League-tabell på 90-talet. Men istället är det alltså nedflyttningskampen i the Championship – med fem matcher kvar av säsongen.

Norwich 49p (41 matcher spelade)
Coventry 49p (41)
Leicester 47p (41)
Sheff Wed 46p (40)
Barnsley 46p (40)
—————————
Southampton 46p (41)
Scunthorpe 38p (41)
Colchester 33p (41)

Tre lag åker ur. Dra åt skogen vad jämnt det är. Och om inte Barnsley ryker så kommer alltså ett före detta stabilt Premier League lag åka ur till tredje divisionen.

Det visar återigen hur svårt det är att hämta sig efter att man har åkt ur Premier League, trots fallskärmsbetalningar.

Nästa klubb? Bolton kanske.

**********

Måste säga att Birminghams nye anfallare Mauro Zarate verkligen har imponerat på mig. Han har gjort tre mål på de tre senaste matcherna och det har varit snygga mål också.

Inte att det har någon större betydelse förutom det faktum att han har bevisat att han har nästan perfekt teknik, inte helt oviktigt för en fotbollsspelare.

Måste erkänna att jag inte hade hört talas om killen för några veckor sedan, men det visar sig att han vann U20 VM-guld för Argentina för några år sedan.

Jag tror ju att han kommer att stanna bland rubrikerna lite längre här i England än en viss Rade Prica…

Men han är bara utlånad av en klubb i Qatar så det kan sluta med att han skriver på för en annan, lite mer glamorös klubb, nästa säsong.

Hur som helst, en eloge till Birminghams scouter som plockade upp honom i ett så viktigt skede av säsongen.

**********

Signaturen Nicke mejlade det här
i måndags. En klassiker. Det är en jättetackling från Thierry Henry och kommentatorn säger "it could have been red".

Nuförtiden hade kommentatorn definitv sagt: "It has to be red".

Påminner lite om Peter Crouchs hjärnsläpp mot Chelsea den här säsongen – och han blev ju mycket riktigt utvisad.

Det visar hur attityden till farliga tacklingar har ändrat sig i England under de senaste åren, och kanske framför allt det senaste halvåret.

Det roligaste med klippet är dock att Henry ser förvånad ut och försöker säga till domaren att han träffade bollen.

Ha ha ha. Han var ju inte ens i närheten. Kolla igen.

**********

Så till svaret på gårdagens fråga då. Jösses vad många olika svar som ramlade in.

Många svarade Sebastian Larsson men han är inte med på listan.

Många svarade Bacary Sagna och han är mycket riktigt med, på en fjärde plats.

Nolberto Solano, Steve Finnan, Stewart Downing, Mikel Arteta, David Bentley och (but why?) Tom Huddlestone var andra gissningar.

Ingen av dem var med.

Andra bra gissningar var Ryan Taylor, Wayne Bridge, Martin Petrov, Patrice Evra och James McFadden – men dessa spelare är inte heller med på topp fem.

Det fanns faktiskt några läsare som fick in Gareth Barry (som leder listan) men det kan bara finnas en vinnare bland gårdagens kommentarer: signaturen Frazze!

Jag lyfter på hatten. Inte nog med att han eller hon prickade in Gareth Barry men han satte även George McCartney.

Otroligt. Vem är denna Frazze? En hemlig Premier League scout? Högt betald sportjournalist? En statistikens mästare med tillgång till Optas databas?

Hur som helst. Jag kan bara säga en sak: jag hade aldrig gissat på Barry och McCartney.

Här är topp fem:

1. Gareth Barry, Aston Villa – 31.87 procent
2. Phil Neville, Everton – 30.56 procent
3. George McCartney, West Ham – 27.88 procent
4. Bacary Sagna, Arsenal – 27.78 procent
5. Eddie Lewis, Derby – 27.47 procent

Phil Neville var rysaren jag tänkte på, men det kunde lika gärna ha varit George McCartney.

Marcus Christenson

Kan Joe Cole verkligen vara så usel?

Stor kampanj i the Sun nu för att få Premier League-spelarna att uppföra sig bättre mot domarna och det är inget dumt initiativ.

Till och med Gordon Brown har gått med i kampanjen och jag kan förstå det. Trots allt så ser så många ungdomar upp till Premier League-stjärnorna att det kan påverka hela samhället.

Om ungdomar och barn ser sina föredömen uppträda som de gör mot domarna så kan de mycket väl ta till samma attityd mot samhällets ordningsmakter, som till exempel poliser.

Igår så publicerade the Sun hur vissa Premier League-spelare "diskuterade" vissa domslut med domarna. Här är några exempel.

Emile Heskey, Wigan: Fucking hell, what the fuck is going on? What the fuck?

Nicky Shorey, Reading: Fucking giving it out. Fucking hell. Fucking murder. Fucking give us this straight out.

Tony Hibbert, Everton: Linesman, hey, you cheeky twat – he was the last man to touch the ball (twat betyder fit.. på svenska).

Anton Ferdinand, West Ham: How is that a fucking foul ref? Fucking shit.

Och jag vet att många i Sverige tycker det är jättetufft att använda "fuck" i var och varannan mening och att det inte är så farligt men för en engelskspråkig person så är det det.

**********

Nej, det är dags att fotbollsspelarna att lära sig från rugbyn här i England. Där tillåts helt enkelt inte att spelarna klagar på domaren.

Det är så skönt att se. Stora, tuffa rugbyspelare som blir tillsagda av domarna vad de har gjort fel och till och med svarar med ett försynt "sorry" ibland.

Man kan vara tuff utan att kalla domaren för fucking this and fucking that.

**********

The Sun berättar också att polisen på Merseyside håller på att undersöka en rapport om att några Liverpool-supportrar slog till Phil Neville under matchen.

Dessutom så skrek Everton-fansen "hatfyllda" sånger om Steven Gerrards ett-åriga dotter.

Jag vet inte exakt vad de sjöng men det verkar som om det handlade om att hon skulle dö.

Jag menar: Hur mycket ska spelarna tåla?

Och ta en titt på det här uttalandet från Evertons talesman Ian Ross. Hur f-n kan man jämföra en kommentar om storleken på en klubb med supportrars hatsånger om en ettårig tjej?

"In calling for Everton supporters to respect his players, Mr Benitez should, perhaps, remember his comments of 12 months ago when he sought to belittle one of world sport’s oldest and most respected institutions by describing us as a ‘small club’. Respect is a two-way street."

Idiot.

**********

Tyvärr är jag inte överraskad att det händer just på Merseyside. Liverpool och Everton har ibland världens kanske bästa och fyndigaste fans – men också de mest brutala.

Tydligen så pissar Liverpool-fansen ofta i en plastmugg och kastar på motståndar-fansen, speciellt när United kommer på besök.

Och kommer ni ihåg när Alan Smith råkade ut för den där hemska skadan på Anfield? När han var på väg till sjukhuset så stoppades ambulansen av Liverpool-fans som började putta på ambulansen och satte den i gungning och kastade öl på den.

Helt sjukt.

**********

På tal om supporter-bråk: Roma-United ikväll och jag hoppas verkligen att det inte blir något bråk.

Och kanske finns det hopp. Tydligen ska det vara ett enormt säkerhetsuppbåd på plats för att skydda United-fansen.

Men bara det faktum att det behövs ett enormt säkerhetsuppbåd är ju ganska sorgligt, eller hur?

**********

Enligt de engelska tidningarna är United i stort sett ordinarie (förutom Nani och Gary Neville). Edwin van der Sar är tillbaka och det lär bli Rooney, Giggs och Ronaldo på topp (eller Rooney ensam på topp och Giggs och Ronaldo på kanterna beroende på hur man ser det).

Carlos Tevez på bänken. Intressant.

United borde vinna. I december spelade man 1-1 borta mot Roma med ett reservlag och säsongen före så förlorade man bara med 2-1 borta trots att Paul Scholes blev utvisad tidigt.

Och med Francesco Totti skadad…

Men å andra sidan så slog väl Roma bland annat Milan borta utan Totti och med Mirko Vucinic framåt (och då bortser jag ifrån det faktum att lag som Atalanta och Empoli också har vunnit mot Milan på San Siro i ligan den här säsongen).

**********

Ett ganska säkert tecken på att Liverpools ägare Tom Hicks och George Gillett inte kommer speciellt bra överens om just nu: De vill inte ens sitta bredvid varandra mot Arsenal på onsdag.

Ganska komiskt egentligen (om man bortser från det faktum att de äger en av Englands mest traditionella klubbar, och det är ju inte så lätt att bortse från).

Vilka clowner. Och jag kan ju inte tänka mig att något händer med klubbens nya arena medan de håller på att bråka med varandra.

**********

I gårdagens blogg undrade jag vilken Premier League spelare som har högst felprocent när det gäller att slå inlägg.

Och för en gångs skull så gissade ingen rätt.

Många gissade på Gael Clichy men han är inte ens med i topp-fem (eller sämsta-fem beroende på hur man ser det).

Andra gissade på Wes Brown, Olof Mellberg, Aaron lennon, James Milner, Dirk Kuyt, Jamie Carragher, Emmanuel Eboue, John Arne Riise, Pascal Chimbonda med flera (till och med Stan Lazaridis blev påhoppad av signaturen "Mackano").

Samtliga bra förslag men överlägset sämst (av de som slagit minst 70 inlägg i Premier League den här säsongen) är Joe Cole.

Han har bara hittat rätt 9.32 procent av gångerna.

Sämst i Premier League på att slå inlägg den här säsongen:

Joe Cole, Chelsea 9.32 procent
Paul Konchesky, Fulham 12.50 procent
Grant Leadbitter, Sunderland 14.29 procent
Gary McSheffrey, Birmingham 14.44 procent
Ryan Giggs, Manchester United 14.77 procent (som signaturerna Johan, Magnus och Nicke faktiskt gissade på)

**********

Helt otroligt dålig procent. Men det kanske inte är så lätt att hitta rätt med inläggen för de som är bäst i Premier League har bara strax över 30 procent.

Vem tror ni är bäst på inläggen då? Det finns en riktig rysare i topp-fem som jag inte kan tänka mig att någon gissar på.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå