POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Dags att hylla United

Så här är det ju med fotboll. En tursam 1-0 seger är ofta (nästan) lika mycket värd som en fantastisk 4-0 utskåpning eller en remarkabel 3-2 vinst efter att ha legat under med 2-0.

Och så var det i England i helgen. United och Arsenal gjorde strålande insatser medan Chelsea hade enorm tur och vann med 1-0 hemma mot Middlesbrough.

Men ändå är det alltså oförändrat i toppen:

United leder
Chelsea – fem poäng efter
Arsenal – sex poäng efter

**********

Stämningen på Stamford Bridge var dålig och det var tamigfan inte ens utsålt. Vad är det för fel på Chelsea-supportrarna? Sju matcher kvar på säsongen, man kan fortfarande vinna ligan – men ändå så fyller man inte lilla Stamford Bridge. Märkligt.

**********

På ett sätt tycker jag dock synd om Chelsea. Idiotgubbarna i ligaföreningen har gått med på tv-bolaget Skys begäran att få flytta Chelseas bortamatch mot Everton från den 19:e till den 17:e april.

Det kanske inte låter så farligt men begrunda då det faktum att Chelsea möter Wigan på måndagen så kommer Chelsea-spelarna bara ha tre dagars vila före en tuff bortamatch mot Everton.

United och Arsenal-spelarna däremot kan se fram emot sex dagars vila den veckan.

**********

Man kan ju undra varför Everton inte anföll mer på Anfield igår. Liverpool vann med 1-0 och Everton hade inte ett enda skott på mål.

Och idag skriver de engelska tidningarna att Liverpool i stort sett har säkrat fjärdeplatsen.

Jag är inte så säker dock. Kolla på matcherna nästa helg:

Arsenal-Liverpool och Everton-Derby.

Vi kan ju utgå från att Liverpool förlorar och att Everton vinner och då är David Moyes lag bara två poäng bakom. Game on!

En fråga bara: Hur f-n kan Dirk Kuyt fortfarande få spela från start för Liverpool?

**********

Två revolutioner som går åt motstatt håll just nu.

The Ramos revolution: allt går snett just nu.

The King Kev revolution: allt har börjat stämma.

Tottenham-Newcastle 1-4. Jösses.

Jag vågar inte skriva något negativt om Spurs för då kommer väl armén av bittra Tottenham-fans sättande. Vi kan väl bara kort konstatera att den här säsongen i stort sett är över.

Vi kan också konstatera att Newcastle nu är bara fyra poäng efter Tottenham i tabellen. Otroligt med tanke på hur mycket skriverier det har varit om krisen i Newcastle och snacket om att de kunde åka ur.

**********

Darrent Bent gjorde ett fantastiskt mål på nick för Spurs mot Newcastle och jag hävdar fortfarande att det hade gått bättre för England i VM 2006 om Svennis hade tagit med honom istället för Theo Walcott.

Bent hade gjort 18 Premier League mål den säsongen. För Charlton! Han var i lysande form.

**********

Nu till lördagsmatcherna:

Det kändes som om United kunde ha gjort tio mål mot Villa.

Cristiano Ronaldo inledde festen med att klacka in 1-0. Det summerar väl matchern ganska bra. Det blev 4-0 till slut.

Dessutom klackade Ronaldo fram Rooney till tredje målet och man får väl säga att han såg mirakulöst pigg ut med tanke på att han var "skadad" och inte kunde spela för Portugal i onsdags…

**********

En otrolig statistik: United har gjort fyra mål eller fler i tio (!) matcher den här säsongen. Helt fantastiskt och det är nästan så att United förtjänar att vinna ligan på grund av alla mål laget har gjort.

**********

Det var som Mark Lawrenson sa på Match of the Day på BBC: -Today Manchester United were frightening, ruthless.

**********

Otroligt imponerande av Arsenal att vända 0-2 till 3-2 mot Bolton. Med Abou Diaby utvisad i den första halvleken.

Två nyckelmoment:

Manuel Almunia räddar Gary Cahills nick i 2-0 underläge.

Theo Walcott kom in och utnyttja sin snabbhet.

Jag tror nog vi får se mer av Walcott nästa säsong.

**********

Bra att höra att Arsene Wenger – för en gångs skull – inte klagade på domaren och hans beslut att visa ut en Arsenal-spelare. -We can have no complaints, sa han.

**********

Visst, Bolton fick lite pengar när de sålde Nicolas Anelka till Chelsea men har bara tagit 6 av 33 poäng sedan dess.

Och så här i efterhand kan man ju tycka att pengarna kanske skulle ha spenderats lite visare än att låna in Grzegorz Rasiak…

**********

Säsongens löjligaste straffspark fick vi se på St Andrew’s där Gary McSheffrey sprang in i Citys Sun Jihai och Birmingham fick straff…

Undrar vad Birminghams rivaler runt nedflyttningsstrecket tyckte om det beslutet? Det är ju sådant som till slut kan avgöra om ett lag klarar sig kvar eller inte.

-Den värsta straffen vi har någonsin sett, sa man på BBC, och jag kan inte annat än att hålla med.

**********

Ibland tycker jag inte om att skriva om svenskarna här i England eftersom övriga svenska medier gärna överdriver deras insatser. Men vad sägs om det här omdömet om Seb Larsson i The Observer, en av de största och mest seriösa söndagstidningarna:

"Mauro Zarate gets the headlines for the two goals but it was Larsson who pulled the strings. His industry and supply of crosses for an hour earned Birmingham their two-goal advantage. When reduced to 10 men he slipped into left-back like an old pro and ran the show."

Inte illa.

**********

Slår man inte Derby när man måste så förtjänar man inte att stanna kvar i Premier League. Bye bye Fulham.

**********

Sunderland fortsätter att gå bra. Tredje raka Premier League-segern mot West Ham. Det var 126 matcher sedan man vann tre i rad i högsta division. Det är ett tag sedan…

Kenwyne Jones var också skadad i onsdags. I lördags gjorde han mål och firade på ett mycket gymnastiskt sett. Mycket märkligt.

Måste dock säga att Craig Gordon i Sunderland-målet ser bättre och bättre ut. Jag tyckte att 120 miljoner kronor verkade alldeles för mycket att betala för skotten men nu när han har acklimatiserat sig kanske han kan utvecklas vidare och bli en av Premier Leagues bästa målvakter.

Räddningen på Carlton Coles skott var fantastisk.

**********

Åtta mål på sju matcher för Jermain Defoe. Man kan ju fråga sig, som många gjorde i kommentarerna efter bloggen i torsdags, varför han inte är med i landslagstruppen.

Men man kan ju också undra vad som försiggår "upstairs" som engelsmännen säger, dvs i huvudet. Hur kan man – ungefär tre år sedan regeln infördes – fortfarande ta av sig tröjan som målgest när man vet att man blir varnad. Jag fattar det inte.

**********

Andreas Häggström mejlar och påpekar att det faktiskt heter "Blue Square Premier", femte-division i England där Ebbsfleet United spelar, och inte "Blue Square Premier League".

**********

Vi avslutar med en fråga. Vilken är den sämste spelaren i hela Premier League när det gäller att slå inlägg? Det vill säga vilken spelare har högst felprocent med sina inlägg?

Marcus Christenson

Ebbsfleet - en fantastisk dröm eller bara töntig utopi?

Tyckte det var dags att köra en uppföljning på vad som egentligen har hänt med Ebbsfleet United FC.

Kommer ni ihåg att det var en massa artiklar om en engelsk sajt som heter myfootballclub.co.uk för några månader sedan? Det är en sajt där där vanliga fotbollssupportrar kan bli medlemmar i en organisation som har köpt en fotbollsklubb. I den klubben kan nu medlemmarna bestämma allt själva: vem som är tränare, vilka spelare som ska köpas och så vidare.

På ett sätt är det väl en utopi, drömmen att skapa ett engelskt Barcelona som kan ta upp kampen med jänkarna i Liverpool och Manchester United och Abramovich – men alltid lyssna på klubbens supportrar.

Hur som helst. Jag blev medlem för några månader sedan (det kostar 35 pund (typ 500 kronor). Inte billigt men inte heller jättedyrt (en sådan summa gör man ju lätt av med ute en kväll och då lägger jag hellre pengarna på en fotbollsklubb, tänkte jag).

I februari så slog organisationen till och köpte… Inte Leeds, inte Nottingham Forest och inte heller Cardiff City, som hade varit på förslag.

Istället blev det… Ebbsfleet United FC. What the fu..? Where? Why?

Det visar sig att Ebbsfleet ligger i Kent i sydvästra England och att laget spelar sina hemmamatcher på Stonebridge Road, en arena som ligger närmare London, nära Gravesend (som ni naturligtvis vet var det ligger…). Kolla in på Google maps.

Klubben spelar i the Bluesquare Premier League, vilket är det vi brukade kalla The Conference, alltså femte divisionen i England (tänka sig att några sponsorer kan gå in och ändra ett namn på en liga och sedan lägga till Premier League trots att det är en femte division. Störtlöjligt).

Men femte divisionen i England håller en mycket, mycket högre klass än en division fem-serie i Sverige. Några lag är till och med hel eller halvprofessionella om jag inte missminner mig.

**********

Jag får en hel del mejl från klubben och man har redan kunnat rösta på om tränaren skulle få behålla sitt jobb (det fick han), hur matchställen skulle se ut, klubbloggan och en massa andra saker.

Jag ska erkänna att jag inte har haft tid att rösta så många gånger sedan jag gick med men jag ska försöka bättra mig de närmast månaderna.

Jag tycker trots allt att det är en bra idé. Fotbollssupportrar är inte dumma och förstår mycket väl att de ofta blir utnyttjade av sina klubbar, som ofta inte bryr sig om något annat än supportrarnas pengar som kommer in i klubbkassan.

Det ska inte hända med den här klubben. Ett beslut om till exempel biljettpriser skulle tas av medlemmarna och det är möjligt att

a) vi röstar för att behålla låga biljettpriser

eller

b) vi höjer priserna för att hjälpa till att finansiera en ny arena eller köpa in några nya spelare

Men då vet vi i varje fall varför biljettpriserna har gått upp och var pengarna ska gå.

**********

Tränare är Liam Daish, som tydligen spelade 31 matcher för Coventry City från 1996 to 1998. Kommer tyvärr inte ens ihåg karln (och jag som ändå bodde i Coventry då och ofta gick på matcher på Highfield Road).

**********

Den viktigaste frågan är naturligtvis: kommer det att fungera?

Just nu går det hyfsat och man ligger på en tiondeplats i tabellen. Det kommer nog inte att bli en play-off plats den här säsongen men man har i varje fall kvalificerat sig till en final på Wembley i FA Trophy turneringen.

Kommer jag gå dit? Självklart. Vilken höjdare.

**********

Fast jag måste säga att jag inte har några större känslor för klubben än så länge. Men sådant tar ju tid.

Dessutom är det mycket möjligt att mitt intresse aldrig ökar och att jag inte betalar in medlemsavgiften nästa år. Det får framtiden utvisa.

Ebbsfleet United har faktiskt redan 35 000 medlemmar och jag har sett en hel del svenska namn på listan och jag är ganska övertygad om att kollega Ekwall gick med i höstas också.

**********

Är inte helt säker på vad de andra, lite mer tradionella klubbarna i BlueSquare Premier League tycker om den "ny-rika" klubben i ligan.

Det är ju inte alltid så roligt om konkurrenten helt plötsligt har mycket mer pengar att handla för, som alla Chelsea-hatare så ofta påpekar.

**********

Här är en länk till
där ni kan läsa allt om projektet och bli medlem.
är länken till klubbens hemsida.

Vad tycker ni? Är det här en bra idé? Hur långt tror ni klubben kan gå?

Marcus Christenson

Var det rost eller guld på Beckhams skor?

England förlorade mot Frankrike med 1-0 igår kväll och bevisade något vi egentligen redan visste: England har inget bra landslag just nu.

Franck Ribery gjorde matchens enda mål i den 31:a minuten.

**********

Det blev 4-2-3-1 för England till slut efter Frank Lampards krampkänslor i magen under gårdagseftermiddagen.

Här är laget:

David James; Wes Brown (Glen Johnson, 64), Ashley Cole, A, Rio Ferdinand, John Terry (Joleon Lescott, 46), Gareth Barry, David Beckham (David Bentley, 64), Joe Cole (Stewart Downing, 46), Steven Gerrard (Michael Owen, 46), Owen Hargreaves, Wayne Rooney (Peter Crouch, 46).

Jag tror vi kommer att få vänja oss med två defensiva centrala mittfältare med Capello som förbundskapten.

Trist.

**********

Kul för David Beckham att spela sin hundrade landskamp. Men kan han verkligen vara den femte bäste spelaren som någonsin spelat för England? Knappast va? Här är de spelarna som ligger före honom i landskampsstatistiken:

Peter Shilton 125
Bobby Moore 108
Bobby Charlton 106
Billy Wright 105
David Beckham 100

**********

Capello sa före matchen: Englands spelare är rädda för att spela just nu, de saknar självförtroende.

Han lär inte ha ändrat sitt omdöme efter gårdagens match.

**********

Ganska sorgligt att se Michael Owen så dålig. Tänk vad suverän han var för tio år sedan när han slog igenom just i Frankrike.

**********

Tänka sig att Sir Alex Ferguson har sådan makt. Ingen Cristiano Ronaldo eller Nani för Portugal. "Muscular problems" var anledningen, enligt de engelska tidningarna.

Kan sätta tusen spänn på att de är spelklara till helgen.

Kan bli avgörande i kampen om ligatiteln i slutändan.

Jag undrar vad Ferguson sa till Big Phil Scolari.

**********

Shaun Custis i The Sun summerade kanske David Beckhams kväll och guld-jubileumsskor bäst:

Was it gold on his boots or rust?

David Bentley är bättre än Beckham på högerkanten just nu.

**********

7,000 engelska supportrar på Stade de France. Imponerande.

**********

Tyst minut för den franske tv-kommentatorn Thierry Gilardi som dog i veckan före matchen i Paris. Han blev 49 år gammal. Det är fan ingen ålder.

**********

Gareth Barry är en ruskigt underskattad spelare.

**********

David James tabbade sig vid straffen igår men är fortfarande Englands bästa målvakt. Kanske kan Ben Foster konkurrera om ett tag men just nu är James bäst – och det kanske säger en del om kvaliteten på det engelska landslaget.

**********

Tur för Andriy Shevchenko – och Jari Litmanen – att det finns landskamper. Shevchenko gjorde sitt första mål för året när Ukraina slog Serbien 2-0.

**********

Fernando Torres fick en smäll av Marco Materazzi – vem annars? – under Spaniens match mot Italien. Osäkert hur allvarlig skadan var men det verkar inte som om han blir borta alltför länge. Kanske till och med kan vara med mot Everton på söndag.

**********

Alvaro Arbeloa debuterade för Spanien igår kväll. Det finns hopp för Sverige i EM trots allt.

Marcus Christenson

Ferdinand som kapten - driver Capello med oss?

För några år sedan skulle tanken att Rio Ferdinand en dag skulle utses till lagkapten för set engelska landslaget framkalla skrattsalvor bland befolkningen här i landet.

Men igår kom den dagen och även om det fnittrades på håll så var det ingen som vek sig av skratt. Faktum är att Ferdinand har mognat med åren och det ligger lite i Fabio Capellos tankar om att "det som hänt tidigare i livet är inte så viktigt utan det som betyder någonting är det som händer nuförtiden".

Ferdinand har utses till kapten för en match – mot Frankrike på onsdagskvällen i Paris – så att Capello kan titta på hans ledaregenskaper innan han väljer en permanent kapten före första VM-kvalmatchen i höst.

Capello sa igår att han inte hade några problem med Ferdinands förflutna.

Och tur är väl det.

Låt oss ta en titt:

1997. Utslängd från sin första landslagstrupp efter en fyllekörning.

2000. Filmar en sex-orgie med Frank Lampard, Kieron Dyer och "a clutch of young girls", enligt News of the World.

2003. Missar ett dopningstest och blir avstängd i åtta månader.

2005. Förhandlar om nytt kontrakt med United och försöker få upp lönen till 120 000 pund i veckan. Äter lunch med Peter Kenyon, verkställande direktör i Chelsea, och agenten Pini Zahavi i samband med detta, säkerligen för att få upp lönen ytterligare. Och detta mot en klubb som betalade hans lön i åtta månader utan att han spelade en enda match två år tidigare.

**********
kan ni läsa vad en av Englands absolut bästa skribenter, Henry Winter från the Daily Telegraph, har att säga om Capellos metoder hittills.

**********

Beckham är naturligtvis med i truppen – om ni nu hade missat det… Fat chance! – och Capello har lovat att han ska komma in som avbytare. Och för att ni ska få en uppfattning om hur stor Beckham fortfarande är här i England så kan jag berätta att hans sko (!= var på framsidan av dagens The Sun.

Säga vad man vill om the Sun men de vet i stort sett alltid vad merparten av nationen vill läsa om. 10 miljoner personer läser tidningen dagligen och tydligen vill de läsa om Beckhams jubileumssko (kvällens landskamp blir hans hundrade).

**********

Trolig startelva för England och Frankrike i Paris ikväll:

Skadedrabbat Frankrike (4-4-2): Coupet – Clerc, Thuram, Gallas, Abidal – Ribery, Makelele, Toulalan, Malouda – Anelka, Trezeguet

I stort sett ordinarie England: (4-4-1-1): James – Johnson, Ferdinand, Terry, A Cole – Bentley, Barry, Lampard, J Cole – Gerrard – Rooney

**********

Ska bli intressant att se Gerrard och Rooney på topp tillsammans.

**********

Franske presidenten Nicolas Sarkozy är på väg till London för ett toppmöte med Gordon Brown. Och var tror ni de ska träffas för att diskutera trupper i Afghanistan och Irak?

Buckingham Palace kanske? Downing Street? Nej då. Istället blir det på The Emirates Stadium. Helt otroligt.

Sarkozy ska också träffa drottningen och… Arsene Wenger. Det säger lite om hur stor den franske tränaren är här i England och i Frankrike.

Och jag kan inte låta bli att ta med de här kommentarerna, som The Guardian har översatt till franska och uppmanat Gordon Brown att säga till den kortväxte Sarkozy under toppmötet:

Would you agree the Gunners were robbed at the weekend
(Les Gunners se sont fait voler au score ce week-end, non?)

Och en riktigt klassiker.

Don’t worry, Napoleon wasn’t very tall either.
(Ne vous inquietez pas, Napoleon n’etait pas tres grand non plus)

Ha ha ha.

**********

Hoppas det blir en bra match i Paris ikväll. Själv går jag till the Emirates och tittar på Sverige-Brasilien medan SkyPlus spelar in Frankrike-England åt mig.

**********

Och så svaret på gårdagens fråga (och jag kan inte annat än att hålla med Swedish Mag och några andra som påpekar att det inte är så himla roligt om något letar upp svaret på nätet och publicerar det fem minuter efter frågan lagts ut).

Många intressanta förslag på frågan om vem som är fulast i Premier League den här säsongen (eller i varje fall vem som har dragit på sig mest frisparkar).

Liam Ridgewell, Wayne Rooney, Michael Brown (och där måste jag hålla med, en fruktansvärt ful spelare), Nicky Butt, El Hadji Diouf, Michael Carrick, Steven Gerrard, hela Blackburn, Robbie Savage, Cesc Fabregas, Sulley Muntari, John Obi Mikel.

Men rätt svar är… Kevin Davies i Bolton med 81 frisparkar mot sig. Och Signaturerna "Nima", "Wikarn", "Olof", "block", "S.Z", "Siuda", "AnMO" var några av dem som hade rätt. Imponerande.
**********

Många hade gissat på Alan Smith och det var inte alls dumt. Han har dragit på sig 75 frisparkar men också åtta gula och ett rött kort, vilket innebär att han har samlat på sig flest "ful-poäng" i hela Premier League, 105. Davies är tvåa på den listan och Nigel Reo-Coker trea.

Marcus Christenson

Vad lärde vi oss i England under påskhelgen?

Påsken har kommit och gått och som vanligt kan den ha blivit avgörande för ligatiteln i England. Men det har redan skrivit spaltmeter om Uniteds vinst, Javier Mascheranos suspekta temperament och Didier Drogbas kunskaper som anfallare.

Så dagens blogg tänkte jag ägna åt andra saker som vi lärde oss här i England under påskhelgen…

**********

Att Francis Benali, den före detta Southampton-försvararen, numer är chef för en buggnadsfirma. Tänka sig att han spelade 17 år för Southampton och bara gjorde ett mål…

**********

Att David Moyes har fått 2.5 miljoner kronor från Wayne Rooneys bokförlag för felaktiga påståenden i United-anfallarens självbiografi.

Man tycker ju att Moyes förtjänar bättre efter allt det han gjorde för Rooney i Everton.

**********

Att väldigt få Premier League spelare verkar mogna nog att acceptera att han blir utbytt. I helgen var det bland annat Ivan Campo som dundrade förbi sin tränare, Gary Megson, på väg till omklädningsrummet.

**********

Att Manchester City inte är bättre än "mid-table" och att det troligen inte blir bättre nästa säsong.

**********

Att det finns hopp för Newcastle och att Fulham inte klarar att vinna på bortaplan och därför lär åku ur.

**********

Att Robert Earnshaw, tyvärr, inte håller i Premier League.

**********

Att jag tycks vara den enda journalisten på the Guardian som bryr sig att Sverige möter Brasilien på the Emirates på onsdag.

**********

Att Juande Ramos vill ha Sju (!) nya spelare inför nästa säsong (om man får tro tidningarna). Kan det vara slutet för Teemu Taino på White Hart Lane?

**********

Att Sunderlands Michael Chopra kan göra mål igen. Tänk vad viktigt det målet mot Villa kan betyda i slutet av säsongen.

**********

Att Aston Villa vill köpa Fulhams Jimmy Bullard. Kan nog bli ett kanonköp. Men flyttade han inte till Fulham från Wigan för att han ville bo i London? (Å andra sidan så lämnade ju Iain Dowie Crystal Palace för att vara närmare familjen i norra England men skrev på för…, er, Charlton.

**********

Vi avslutar med en liten fråga eftersom de verkar vara ganska populära. Vem är den fulaste spelaren i Premier League den här säsongen? (dvs vem har dragit på sig flest frisparkar?)

Marcus Christenson

Chelsea enda hotet mot United

Det är påskdagskväll och jag ska fatta mig ganska kort.

Två toppmatcher och en av dem var i varje fall spännande. Liverpool imploderade på Old Trafford och gav United tre lätta poäng medan Chelsea och Arsenal kämpade till sista övertidsminuten på Stamford Bridge.

United-Liverpool 3-0
Chelsea-Arsenal 2-1

I min värld så innebär det att Arsenal är avhängda. Poängmässigt är de naturligtvis inte det men allt sedan Birmingham-matchen har allt gått snett för Arsene Wenger och hans lag.

Men laget är ju egentligen inte färdigbyggt. Egentligen är det en enorm prestation att ha varit med så här länge i jakten om ytterligare en ligatitel.

Det var ju den här säsongen som Arsenal skulle tappa lagets Champions League-plats – till Tottenham eller Everton – och istället har man varit med och slagits i toppen i stort sett hela säsongen. En eloge.

Och tänk vilka små marginaler det handlar om. Hade Arsenal hållit ut 20 minuter till så hade tre poäng varit bärgade och allt självförtroende hade kommit tillbaka. Då hade man kanske kunnat åka till Old Trafford och slagit United i april. Nu tror jag inte det händer. Det kan till och med bli så att Arsene Wenger koncentrerar krafterna på Champions League.

**********

Och detta Chelsea (som jag räknade bort i oktober) som aldrig ger upp. Jag kan inte annat än att applådera deras inställning. Jag vet inte vem som bestämmer vad när det handlar om Abramovitj, Grant, Ten Cate, Lampard eller Terry men who cares? Om man fortsätter i samma stil så spelar det ju ingen roll.

**********

Jag hade trott att United-Arsenal den 13:e april skulle bli avgörande i ligan men nu känns det som om vi kan sikta in oss på Chelsea-United den 26:e april.

**********

Men United är naturligtvis favoriter. Ta en titt på lagets resterande matcher. Programmet är varken lätt eller svårt men finns det någon därute som vågar tippa emot United nu?

Man Utd vs Aston Villa 29-03-2008
Middlesbro vs Man Utd
Man Utd vs Arsenal 13-04-2008
Blackburn vs Man Utd 19-04-2008
Chelsea vs Man Utd 26-04-2008
Man Utd vs West Ham 03-05-2008
Wigan vs Man Utd 11-05-2008

**********

Proffsigt uppträdande av Javier Mascherano. Det är sådant man betalar 250 miljoner kronor för.

**********

Jag är inte helt säker men jag tror att Mascheranos avstängning träder i kraft om sju dagar och då missar han det nu livsviktiga derbyt mot Everton. Snyggt.

**********

Jag måste erkänna att jag blev glad när jag såg att Darren Bent gjorde ett av Tottenhams mål i lördags. Han har haft en oerhört tung säsong. Han är en utomordentlig fotbollsspelare och det var ju inte hans fel att Spurs betalade 240 miljoner kronor för honom.

**********

En spelare för Manchester United fans att hålla koll på i framtiden: anfallaren Fraizer Campbell, som är utlånad till Hull. 20-åringen gjorde två mål mot Colchester i veckan och har nu gjort 13 mål på 27 matcher. Visst vore det kul att se en ung, engelsk anfallare – och en egen produkt, inte inköpt som Wayne Rooney – lyckas i United. Men om jag ska vara ärlig så lutar det väl åt att han blir en ny Danny Higginbotham (nu hos Sunderland) eller Luke Chadwick (Norwich).

**********

Ryan Giggs säger att han vill bli tränare när han lägger skorna på hyllan. Han verkar nästan för tyst och blyg för att lyckas, men man vet ju aldrig. Mark Hughes var ju inte världens mest högljudda spelare och det har ju gått riktigt bra för honom med Wales och Blackburn.

Marcus Christenson

Avgörs ligan på söndag?

Här i England, som ni förstår, så snackas det i stort sett bara om Grand Slam Sunday. United-Liverpool och sedan Chelsea-Arsenal på samma dag. Wow! Det är på sådana här dagar som ligatiteln kan avgöras.

Sky Sports – som äger rättigheterna till matcherna här i England – har gjort reklam för matcherna i flera veckor och tidningarna har hakat på.

Själv så ser jag verkligen fram mot matcherna men i bakhuvudet finns det en misstanke om att matcherna inte kommer att bjuda på någon bra fotboll.

Visst, det kommer troligen att bli spännande men United-Liverpool riskerar att bli ett riktigt sömnpiller. När såg vi senast en riktigt bra match mellan de här två lagen?

De här är matcherna mellan de två lagen sedan Rafael Benitez tog över:

2007/2008
Liverpool-Manchester United 0-1

2006/2007
Liverpool-Manchester United 0-1
Manchester United-Liverpool 2-0

2005/2006
Liverpool-Manchester United 1-0
Manchester United-Liverpool 1-0
Liverpool-Manchester United 0-0

2004/2005
Liverpool-Manchester United 0-1
Manchester United-Liverpool 2-1

**********

Faktum är att, om jag inte missminner mig, så var det över 12 år sedan vi såg en riktigt bra match mellan de här två lagen och det var när Eric Cantona gjorde sin comeback från den långa avstängningen och matchen på Old Trafford i oktober 1995 slutade 2-2.

Kolla och njut
. Vilka mål från Robbie Fowler! Men är det Neil Ruddock, Phil Babb och Michael Thomas jag ser skymta förbi i början? Jösses vilka mediokra spelare Liverpool har haft under de senaste 20 åren.

**********

En annan klassiker var ju 3-3 matchen på Anfield i januari 1994. Nigel Clough gjorde två mål och jag tror att Liverpool hämtade in ett 1-3 underläge. Eller var det 0-3 till och med?

**********

När det gäller Chelsea och Arsenal så kanske vi kan vara lite mer hoppfulla (dels för att Benitez inte är inblandat och dels för att Chelsea har varit inblandat i två 4-4 matcher i år…).

Dessutom har jag för mig att 1-1 matchen mellan Chelsea och Arsenal i december 2006 var en riktig höjdare. Stämmer det?

Målskyttar: Flamini (78) och Essien (84).

Lagen (notera Hedman på Chelseas bänk).

Chelsea: Hilario, Geremi (Wright-Phillips, 66 ) ,Carvalho, Terry, Ashley Cole, Essien, Ballack, Makelele, Lampard, Shevchenko (Robben, 67), Drogba

Subs not used: Hedman, Boulahrouz, Obi

Arsenal: Lehmann, Eboue, Djourou, Senderos, Clichy, Hleb, Fabregas, Gilberto, Flamini, Van Persie (Ljungberg, 83), Adebayor

Subs not used: Almunia, Julio Baptista, Justin Hoyte, Walcott

**********

Eller vad sägs om den här klassikern, från oktober 1999 när Chelsea tog ledningen med 2-0 (There’s only one Tore Andre Flo!) men Arsenal vann med 3-2 efter ett fantastiskt Kanu hat-trick.

Det är bara att hålla tummarna att vi får se något liknande på söndag.
är Kanus tredje mål. Det är bara att njuta.

**********

Kul för Liverpool-supportrar: Fernando Torres verkar omöjlig att stoppa just nu.

Mindre roligt för Liverpool-supportrar: Banitez har tagit en av 30 möjliga poäng av toppkonkurrenterna på bortaplan sedan han tog över.

**********

Cristiano Ronaldo dominerade som kapten för Manchester United mot Bolton och gjorde två nya mål. Han har nu gjort fler mål än George Best gjorde under en säsong och jag saknar nästan adjektiv för att beskriva hur bra han är just nu.

Men alla här i England är inte lika imponerande. Det
är en artikel från the Daily Mail som kritiserar Ronaldo för att han sällan gör bra ifrån sig i matcher mot storlagen.

Det ligger lite i det. Det är lätt att göra mål mot Bolton, men för att bli en av de största någonsin, måste Ronaldo börja prestera i de viktiga matcherna.

Hur som helst, han är en underbar spelare.

**********

Intressanta kommentarer från Ashley Cole efter tacklingen mot Spurs Alan Hutton som definitivt skulle ha resulterat i ett rött kort.

-I’d like to apologise to anyone I offended and of course Alan Hutton who I tackled. I’m an emotional person, things can happen on the pitch very quickly but I didn’t mean to disrespect the referee. I recognise this is a part of my game that I need to work on and control.

"I didn’t mean to disrespect the referee"? Skämtar karln eller?

Alla som såg Coles utbrott mot Mike Riley såg att det inte fanns en gnutta respekt mot domaren. Och det är ju inte första gången Chelsea-spelare är aggressiva mot domarna och det är inte snyggt att se.

Men det värsta är väl det fungerar. Det är inte helt omöjligt att Riley tänkte visa ut honom men ångrade sig.

**********

Incidenten påminde mig om Spurs seger i ligan mot Chelsea förra säsongen. John Terry blev utvisad i den matchen men klagade aldrig, trots att det röda kortet var mycket tveksamt.

Flera av mina journalistkollegor här i England har länge hävdat att han åkte ut för att han sa något rasistiskt till Ledley King. Undrar om det stämmer. Hur som helst så var det ju himla konstigt att han inte protesterade.

**********

Lite FA Cup nyheter: Barnsleys målvaktshjälte Luke Steele (fd United) får trots allt chansen att spela på Wembley för sitt lag. Det var ju han som räddade dem flera gånger mot Liverpool och Chelsea.

Steele var utlånad från West Bromwich Albion och det såg länge ut som om klubbarna inte kunde komma överens om vad som skulle hända efter låneperioden. Men igår skrev Steele på för Barnsley.

Dessutom kan vi konstatera att Jimmy Floyd Hasselbaink kan spela för Cardiff City mot just Barnsley. Han blev nyligen avstängd i tre matcher men hinner alltså bli spelklar före semi-finalen.

En ännu viktigare nyhet för Cardiff: en domstol har bestämt att man inte behöver betala tillbaka ett mångmiljon lån nu utan kan vänta till 2016. Hade Cardiff behövt betala de 350 miljoner kronorna nu hade klubben nog gått under

**********

Becks tillbaka i landslagstruppen och Theo Walcott och Middlesbroughs unga back David Wheater också med. Kul. Becks förtjänar en chans att spela sin 100:e landskamp medan jag tycker det är bra att Fabio Capello ger spelare som Wheater chansen redan nu.

Det visar att han planerar inför framtiden. Jag gillar Middlesbrough faktiskt. Ordföranden Steve Gibson är troligen den mest rakryggade, ärliga ordförande i hela Premier League (tillsammans med John Madejski) och klubben satsar på unga, engelska talanger.

Jag hoppas verkligen att de inte åker ut.

**********

Trevlig påsk på er. Jag återkommer på söndag efter toppmatcherna.

Marcus Christenson

Ödesvecka för Chelsea och Grant

Avram Grant har inte gjort många misstag som Chelsea tränare sedan han tog över i september. Endast fyra förluster på 40 matcher är ett utmärkt facit.

Problemet är bara att åtminstone tre av de fyra förlusterna har kommit i viktiga matcher. Förluster i ligan mot toppkonkurrenterna Manchester United och Arsenal samt förlusten i Ligacupfinalen mot Tottenham (den fjärde förlusten kom mot Barnsley i FA Cupen).

Och faktum är att man inte imponerade mot Liverpool hemma heller då det blev 0-0.

Med Jose Mourinho som tränare kände man alltid att Chelsea hade något i bakfickan – att de alltid kunde komma tillbaka i matcher. Under Grant har det inte alltid känts så och tyvärr är det nog så för israelen att innan han vinner något så kommer han alltid att framstå som en blek Mourinho-kopia.

Det känns som om det är nu eller aldrig för israelen och det börjar med onsdagskvällens match mot Tottenham. Tappar men poäng på White Hart Lane så måste man helt enkelt slå Arsenal hemma på söndag.

En seger mot Spurs däremot skulle innebära att man går ikapp the Gunners och då är ett oavgjort resultat på söndag ingen katastrof.

**********

Petr Cech lär vara tillbaka i Chelsea-målet och det kan bli avgörande.

**********

Chelsea har förnekat att Grant har utsatts för ytterligare dödshot (den nyheten fick inte riktigt lika mycket uppmärksamhet av media som den första, fick den?)

**********

Jag utgår från att Manchester United slår Bolton men det har redan varit en bra vecka för Sir Alex Ferguson. Hans hatobjekt, domaren Mark Clattenburg, dömer nämligen Chelsea-Arsenal till helgen och inte United-Liverpool.

**********

Stuart Pearce, Englands assisterande förbundskapten, säger att Fabio Capello "skrämmer livet av honom". Intressant utgångspunkt för samarbetet.

**********

Fabrice Muamba kanske inte hade någon höjdarmatch för Birmingham City mot Newcastle men det är en av Premier Leagues mest intressanta spelare. Han växte upp i Kongo-Kinshasa under inbördeskriget och flera av hans kamrater omkom när de var små, men Muambas pappa flydde till England när Muamba var 11 år. Han pratade inte ett ord engelska men lärde sig språket snabbt och fick utmärkta betyg.

Vilken insats.

Nu har han bott så länge i England att han har ett engelskt pass och debuterade för U21-landslaget förra året.

Jag tror inte att han blir "en ny Patrick Vieira" som många förutspådde, men vem vet, om han fortsätter att utvecklas så kan han mycket väl bli en man för det engelska landslaget i framtiden.

Så här sa han om sin första dag i skolan i Walthamstow i nordöstra London:

"I was just puzzled. Everyone was speaking so quickly and it was horrible. All I knew was French. But football got me respect. When a ball appeared I ran the show. Everyone was asking, ‘Who is this kid?’ I never had any problems at school after that."

Ni kan läsa hela intervjun med the Guardians Daniel Taylor
(den är från januari).

**********

Tyckte aldrig att Nigel Pearson gjorde något sympatiskt intryck som assisterande tränare för Newcastle. Och nu verkar det inte som om han har gjort något positivt intryck på spelarna i Southampton heller.

Southampton ligger bara två poäng ovanför nedflyttningsstrecket i the Championship. Tänk om de åker ut. Jösses, då kommer det att bli tomt på St Mary’s nästa säsong…

En vinst på sju matcher under Pearson och hela 0-5 i baken mot Hull City senast. Aj, aj, aj.

**********

Så svaret på gårdagens fråga: vilka tre spelare (före söndagens och måndagens matcher) hade gjort flest mål från utanför straffområdet (om man får tro the Observer i varje fall).

Två ganska givna: Steven Gerrard och Cristiano Ronaldo.

En mindre given: Vår egen Sebastian Larsson.

Såg att någon hade gissat på Tom Huddlestone. Småroligt.

Signaturerna "S.Z.", "Hinken" och "block" plockade det rätta svaret direkt. Imponerande.

Signaturen Zacke hade i stort sett rätt (även om han fuskade lite och nämnde Elano också). Ernie Eagle var också rätt ute (trots att han la till David Bentley).

Anders K hade också rätt men tog med Jermaine Jenas i sitt först inlägg… Intressant.

**********

Spelarna med tre mål: David Bentley, Fernando Torres och Elano.

Några spelare med två mål: Nicolas Anelka, Juliano Belletti, Jimmy Bullard, Simon Davies, Stewart Downing, Cesc Fabregas och tro det eller ej… Craig Gardner från Aston Villa…

Marcus Christenson

Newcastle 45 minuter från avgrunden

Det såg mörkt ut för Newcastle på St Andrew’s igår. Man skapade inte mycket mot Birmingham och låg under med 1-0 i halvtid. Före andra halvleken kändes det som om det har var kanske Newcastles viktigaste 45 minuter någonsin.

Ytterligare en förlust och jag tror att spelarna helt hade tappat självförtroendet. Kevin Keegan kanske hade fått gå, vem vet?Men istället så reste man sig på nio. Man spelade bra fotboll i den andra halvleken, Michael Owen gjorde mål igen och det verkade som om spelarna började tro på sig själva igen.

Dessutom var det helt rätt att ha Alan Smith på bänken i 90 minuter…

Nu måste man bara vinna mot Fulham hemma på lördag. Ytterligare en riktig rysarmatch.

Och vad sägs om Reading-Birmingham samma dag. Ouch.

**********

Alex McLeish är inte den som slösar med lovord men han erkände att Birmingham "had lost their impetus" när Larsson tvingades kliva av. När det gäller McLeish så betyder det väl det i stort sett: "Larsson är en av våra absolut viktigaste spelare".

**********

Jag skrev i januari att Birminghams James McFadden var alldeles för dyr när han köptes från Everton för 75 miljoner kronor men måste erkänna att det ser ut som om jag var helt fel ute där.

Han har gjort några enormt viktiga mål för Birmingham och frågan är om inte David Moyes sitter och funderar på om han gjorde ett misstag när han släppte skotten (speciellt eftersom Andy Johnson, Victor Anichebe och James Vaughan är skadade nu).

**********

Vissa engelska tidningar har redan börjat skriva mer om bråken mellan United och Roma-fansen som troligen (med tanke på vad som har hänt de senaste matcherna) kommer att äga rum i Rom än om själva matchen.

Det är synd och jag hoppas verkligen att fansen sköter sig.

**********

The Sun skriver att Robbie Keane kommer att få böta 1.6 miljoner kronor för sitt vredesutbrott i söndags. Visst, han ska kanske uppträda mer moget som lagkapten men det verkar kanske lite väl magstarkt.

Nåväl, han har nog råd…

**********

Jag imponeras ofta av svenskars kunskap om engelska fotboll. Visst var det Matthew Ethrington som kom med Simon Davies till Spurs från Peterborough – som många mejlat och skrivit bland kommentarerna – och jag gillar det faktum att några av er kommer ihåg det på grund av Championship Manager. Lysande.

Andra exempel: Häromveckan skrev jag en rad om Swansea-tränaren Roberto Martinez och såg sedan en kommentar typ "var det inte han som spelade för Wigan på 90-talet?".

Visst var det det. Fullständigt lysande.

Efter en blogg som delvis handlade om Adrian Mutus intressanta taktik att suga blod från en poorstjärna så visste någon själ där ute att Mutu hade blivit lurad av rumänska tabloider.

Marvellous. Vilken enorm kunskapsbank det finns där ute. Keep up the good work.

**********

Många bra gissningar på frågan om vilken spelare som sprang mest under lördagens Premier League-matcher: Javier Mascherano, Steven Gerrard, George Boateng, Jimmy Bullard, Bacary Sagna, Gareth Barry, Morten Gamst Pedersen och Fredrik Ljungberg, Stephen Hunt och Cristiano Ronaldo.

Alla fel dock.

Mina två favorit-svar:

"Whitehead, Sunderland, han var blålila i hela huvudet sista tio. Han sprang säkert 11000 meter."

och

"Förre Arsenal-spelaren och nuvarande Reading-spelaran James Harper. Springer alltid kopiöst mycket med sina små benskydd."

Har han små benskydd? Vilken härlig iaktagelse i så fall. Bildbevis önskas dock…

Hur som helst. Signaturer som "Johan", "Peter", "hIGHBURY", "The Gooner" och "Fredrik" hade rätt.

Det var Mathieu Flamini som sprang imponerande 13 676 meter mot Middlesbrough. Inte undra på att han vill ha bra betalt för att skriva på ett nytt kontrakt med Arsenal.

Har förgäves försökt få tag på en topp-10 lista över de spelare som sprang mest i helgen men har inte lyckats.

**********

Signaturen Marcus undrar vilket lag som har bäst chans att se till att The Big Four blir The Big Five inom de närmaste åren. Jag tror att det bara kan handla om tre lag just nu: Manchester City, Everton och Tottenham och då tror jag nog mest på Spurs.

Men skulle David Moyes få lika mycket pengar att handla för som Svennis och Juande Ramos så skulle det lika gärna kunna bli Everton.

**********

Kollega Daniel Kederstedt mejlar från New York, där man kan köpa "British Soccer Star Robbie Elliott’s condo" för cirka två miljoner dollar.

205 East 59th Street, 10C
Upper East Side
$1,900,000
2-bedroom, 2-bath
1,314 square feet
Maintenance fees: $1,302
A 1,314-square-foot, two-bedroom, two-bath condominium in the newly-built 205E59 by The Zucker Organization. The current home of Hartlepool United star Robbie Elliott features 10-foot ceilings, remote-controlled gas-burning fireplaces, a private balcony, washer/dryer, wide-plank Berti Teak hardwood floors throughout.

Kitchen features custom Teak cabinetry with Viking and Dacor appliances. Master bath features Wenge wood cabinet and vanity, and Kohler Maestro bathtub and fixtures. The amenity-rich building features a private fifth-floor landscaped garden terrace and fitness center, a 24-hour doorman and resident manager, a 24-hour concierge, a secluded "puppy park" with custom-built playground, an outdoor "Stretching Studio" for yoga and furnished sundeck with a shaded veranda.

Puppy park, stretching studio. Ha ha ha, ibland är jänkarna oslagbara.

Och man undrar ju lite försiktigt hur många amerikaner som vet vem Robbie Elliott är…

**********

Annonsen påminner mig om den dagen i början av 90-talet då farsan köpte Dag Finns gamla bil. Jag tror det var en Toyota. En ganska kul grej tyckte jag men polarna höll inte med. Blev i det närmaste hånad, vill jag minnas…

Så här i efterhand kan man ju förstå varför…

Vad hände med Dag Finn och Sha-Boom egentligen. Hur kan ett band med låtar som Werewolf (hette den så?) och R.O.C.K bara försvinna?

**********

Eftersom gårdagens fråga var så populär så kör jag en till idag: Vilka tre spelare i Premier League (före söndagens och måndagens matcher) hade gjort flest mål från utanför straffområdet?

Fyra stycken mål från långdistans har det blivit för dessa herrar.

Marcus Christenson

Har domarna helt tappat greppet?

Ytterligare en intressant helg i Premier Leagues topp- och bottenstrid men tyvärr också ytterligare en helg då domarna gjorde bort sig.

Sunderland skulle fått en straff och John Terry skulle ha blivit utvisad när han drog ner Roy O’Donovan i straffområdet. Terry gjorde sedan matchens enda mål. Tre poäng till Chelsea och laget är fortfarande med i striden om ligatiteln.

Reading skulle ha haft en straff när Steven Gerrard blockerade ett skott med ena handen i slutminuterna av Liverpools 2-1 vinst. Det kunde lätt ha blivit 2-2 i den matchen och då hade Everton bara varit en poäng efter i jakten på den sista Champions League-platsen.

Arsenals skulle ha tagit ledningen mot Middlesbrough men Emmanuel Adebayor blev felaktigt avblåst för offside (bollen kom från en Boro-spelare). Men å andra sidan så skulle Arsenal aldrig ha haft en hörna före kvitteringen eftersom Emmanuel Eboue helt klart fällde George Boateng.

Tottenham fick ett helt regelrätt mål bortdömt mot Manchester City (och naturligtvis var det Darren Bent som gjorde målet… vilken tung säsong han har haft).

Bolton skulle haft åtminstone en straff mot Wigan borta (när Michael Brown tog med handen på mållinjen).

Så här kan det inte fortsätta. Jag vet att det är oerhört svårt att vara domare men några av de här besluten var så solklara att men inte kan prata om annat än inkompetens (eller rädsla att döma emot storlagen och stjärnspelarna – som i Terry och Gerrards fall).

**********

Fantastisk insats av Premier League-spelarna, tränarna och vissa ordföranden (som till exempel Readings John Madejski) den här helgen då de hjälpte till att samla in över 300 miljoner kronor för välgörande ändamål genom Sport Relief.

300 mille! Vilken insats!

**********

Igår var det sex år sedan David Moyes tog över Everton. 42 år sedan Everton vann på Craven Cottage…

**********

Två före detta Everton-spelare låg bakom vinstmålet på Craven Cottage mot Everton igår: Simon Davies slog inlägget och Brian McBride gjorde målet. McBride kan förresten bli avgörande om Fulham ska hänga kvar och han verkar vara på väg mot storformen efter sina skadeproblem den här säsongen.

Han är kanske en av Premier Leagues mest underskattade spelare. Jag tycker att han är riktigt bra.

**********

På tal om Simon Davies. Satt och funderade häromdagen på vem hans polare från Peterborough var när de skrev på för Tottenham för en massa år sedan.

Är det någon Spurs-supporter som kommer ihåg? De var ruskigt lovande då och skulle vara Spurs framtid (ungefär som Florent Sinama-Pongolle och Anthony Le Tallec för Liverpool).

**********

Fabio Capello tittade bland annat på Portsmouth-Aston Villa i helgen. David James var suverän igen medan Scott Carson hade en tung eftermiddag. Det lär bli James som står mot Frankrike nästa vecka om vi säger så…

Och om ni spelar fotboll och tycker det är ok att röka eftersom Zinedine Zidane och Gianluca Vialli kedjerökte så kan ni gärna läsa
artikeln, skriven av David James.

**********

Bolton var riktigt dåliga igår i förlustmatchen mot Erik Edmans Wigan. Jösses – man förlorade och blev utspelade trots att Wigans Jason Koumas blev utvisad efter fem minuter.

Jag tror att Chippen har det lite bättre i Deportivo La Coruna…

Bolton är i och för sig mycket bättre på hemmaplan normalt sett men nu kan laget mycket väl åka ut. Tänka sig att det var mindre än ett år sedan Sam Allardyce var lagets tränare och de hade kvalificerat sig för Uefa Cupen.

Och jag måste säga att jag fruktade det värsta när Sammy Lee (som tog över från Allardyce) sa så här om ett nyförvärv:

-I want to bring in quality signings over the summer to add to our already excellent squad, and Gavin has quality in abundance. He has all the attributes you need for the modern game – a good passing range, excellent touch on the ball and optimum energy levels to cope with the rigours of the domestic game and our European campaign.

Vem pratade han om? Er. Gavin McCann.

**********

Två Reading-notiser. Shane Long var tvungen att be om ursäkt till sina lagkamrater efter det att han slängde sin tröja på backen efter att ha blivit utbytt. Jag tror aldrig jag har sett Steve Coppell så arg…

Såg ni Marek Matejovksys mål mot Liverpool? Kolla in det
annars. Vilken kanon.

Hur som helst, det roliga var att han några dagar tidigare hade sagt att alla anfallare var själviska och borde passa bollen mer.

-Ibland blir jag riktigt arg när spelare försöker göra mål på ett själviskt sätt. Anfallare som skjuter när de borde passa och anfallare som skriker på bollen och blir sura när de inte får bollen, sa han.

Undrar vad grabbarna Long, Kitson och Doyle hade att säga om det.

**********

Viktig seger för Svennis Manchester City igår mot Spurs.

Imponerande 1: Richard Dunne spelade trots att han behövde sy ihop smalbenet med nio stygn förra veckan.

Imponerande 2: Jag gillar verkligen Manchester Citys unga innermittfältare Michael Johnson. Han kan bli hur bra som helst (även om han missade en ganska enkel chans igår).

Inte så imponerande 1: Robbie Keane, som inte uppträdde speciellt moget när han blev utbytt mot City igår, slet av sig kaptensbindeln och slängde träningsoverallsjackan på marken. Visst, han vill det bästa för klubben men så ska man väl inte agera om man är lagkapten?

**********

Nio lag kan fortfarande åka ur. Vilken rysare.

**********

På tal om rysare: Birmingham-Newcastle ikväll.

Swedish Mag, Toon, I pray for you.

**********

Bristol City – som jag höjde till skyarna i fredags – och som ledde the Championship då – förlorade i helgen, hemma mot Plymouth.

West Bromwich Albion fick en man utvisad och torskade mot bottenlaget Leicester City. På hemmaplan. Watford-Stoke slutade 0-0.

Det var som en lätt desperat radiokommentator sa under helgen: -Does any team want to win this league?

**********

Vilka matcher i veckan som kommer:

Onsdag:

Manchester United-Bolton
Tottenham-Chelsea

Söndag:

Manchester United-Liverpool
Chelsea-Arsenal

Det var som Arsene Wenger sa häromdagen: -Det här är den bästa toppstriden i Premier League på väldigt, väldigt länge.

**********

Signaturen Henrik har tydligen flyttat till Barnet (välkommen!) och undrar om det finns några pubar i området där man kan titta på Champions League kvartsfinalerna mellan Arsenal och Liverpool eftersom han "står fan inte ut med tanken att tvingas se cl-matcherna tillsammans med en massa pubertala arsenal-fans med alldeles for mkt guinness innanför västen…"

Henrik, det finns inga sådana pubar i norra London (inte vad jag vet i varje fall). Det bästa är nog att ta sig till en av de stora sportpubarna i stan (Sports Cafe vid Piccadilly Circus eller, min favorit, The Famous Three Kings i West Kensington).

**********

Intressant svar angående termen "bottler", från signaturen Dover:

"Här i södra England betyder bottler underhuggare en andra klass medhjälpare."

**********

Liverpools målskytt mot Arsenal när de vann på Highbury 2000 var – som flera läsare skrev under helgen – den gamle räven Titi Camara.

Vad gör han nu? Inte riktigt säker men tydligen så spelade han för Amiens i franska andradivisionen så sent som 2005-06 säsongen.

Så här står det på engelska Wiki om honom:

In December 2005 he was linked with the vacant manager’s job with his national side, Guinea.

Titi Camara is famous for playing at Anfield against West Ham the morning after the death of his father, scoring the winning goal and then dropping to his knees in front of the Anfield Road stand with tears flowing.

Despite his short spell at Liverpool he was seen as a cult figure amongst the supporters and was voted in at a more than respectable 91st position in the 2006 poll 100 Players Who Shook The Kop which was conducted by the official Liverpool Football Club web site. 110,000 Reds supporters worldwide voted for their favourite 10 players of all time. Camara’s 91st spot made him the 2nd highest placed African player on the list behind Bruce Grobbelaar, an honour in itself. Ironically, West Ham fans regard Camara as one of the worst players ever to play for the club.

**********

Till slut en liten frågesport (och jag tänkte att vi väntar med Swedish Mags fråga till påskhelgen eftersom den verkade ganska svår).

Här kommer dagens fråga:

Som en del av den här Sport Relief-välgörenhetsgalan så betalades det ut pengar för varje engelsk mil (1 609 meter tror jag) som spelarna sprang under lördagens Premier League-matcher.

Vem tror ni sprang mest av alla spelarna i hela Premier League som spelade på lördagen? Och hur långt tror ni han sprang under matchen?

Marcus Christenson

Lätt väg till Champions League-final för United

Så har vi haft Champions League lottning då och man kan väl konstatera att United fick en bra lottning, Chelsea en fantastiskt bra kvartsfinal-lottning samt att det blev en mardrömslottning för Liverpool och Arsenal.

**********

United möter Roma först och sedan, troligen, Barcelona i en semi-final. Och även om Roma har spelat otroligt bra stundals den här säsongen så tror jag sviterna från 7-1 förlusten på Old Trafford för 11 månader sedan sitter kvar.

Visst, det blev bara 1-0 till United den här säsongen men det var i en gruppspelsmatch och jag är övertygad om att United hade vunnit med en större marginal om de hade varit tvungna.

Och vad ska man säga om Barcelona? Ett otroligt lag, javisst men alla anfallsstjärnorna har problem för tillfället. Messi, Eto’o, Henry, Ronaldinho. Är det inte skador så är det privata problem. Börjar inte Barca likna Real Madrid för några år sedan när det blev för många stjärnor och för lite lagsammanhållning?

Det ser mycket bra ut för United.

**********

Vilka rysarmatcher det kommer att bli mellan Liverpool och Arsenal. Det känns som om Arsenal är favoriter med tanke på hur svårt Rafael Benitez har haft mot Arsene Wenger, speciellt på bortaplan, men å andra sidan så har ju spanjoren visat förut att han är bäst när det gäller Champions League-matcher (som Chelsea och Jose Mourinho har fått erfara).

Rafa har bara vunnit tre av nio matcher mot Arsenal sedan han tog över sommaren 2004.

2007/2008

Premier Liverpool 1-1 Arsenal 28-10-2007

2006/2007

Premier Liverpool 4-1 Arsenal 31-03-2007
League Cup Liverpool 3-6 Arsenal 09-01-2007
FA Cup Liverpool 1-3 Arsenal 06-01-2007
Premier Arsenal 3-0 Liverpool 12-11-2006

2005/2006

English Premier Arsenal 2-1 Liverpool 12-03-2006
English Premier Liverpool 1-0 Arsenal 14-02-2006

2004/2005

English Premier Arsenal 3-1 Liverpool 08-05-2005
English Premier Liverpool 2-1 Arsenal 28-11-2004

**********

Liverpool har inte vunnit borta mot Arsenal sedan 2000 – åtta år sedan. Vet ni vem som gjorde Liverpools vinstmål då?

En rysare med initialerna TC.

**********

Chelsea bör slå Fenerbache (för inte kan väl Mateja Kezman komma tillbaka och ta revansch på sina före detta arbetsgivare?).

**********

Kezman påminner mig om ett uttalande från Mourinho angående fansen i England och hur de kan stötta spelare som jobbar hårt även om det inte går bra för dem.

-Det var helt otroligt. Kezman gjorde nästan aldrig mål men ändå så hyllade fansen honom som om han vore en hjälte. Konstigt, sa Mourinho.

**********

Ett helt annat tema: Vad hände egentligen med Eric Djemba-Djemba, den fd United-mittfältaren?

United-fansen hoppades kunna sjunga "Djemba-Djemba, Djemba-Djemba, so good they named him twice" men spelaren som skulle bli den nye Roy Keane – eller var det Liam Miller eller Kleberson? – var en katastrof.

Nu visar det sig att det enda han var bra på var att spendera pengar. Tydligen hade han 30 bankkonton och 10 stora bilar. 30 bankkonton! Hur är det möjligt?

Man undrar ju hur en fotbollsspelare – som tydligen tjänade en miljon i veckan – kan dra på sig skulder… men det går tydligen.

Läs mer om Djemba-Djembas äventyr här – och speciellt synd är det nog inte om mittfältaren med tanke på att han tjänar 200 000 kronor i månaden i Qatar nuförtiden.

**********

Marcello Lippi – som Sir Alex Ferguson en gång beskrev som "förbannat snygg" – har pratat med the Daily Express och säger att Arsenal ser starkast ut av de engelska Champions League lagen. Inte United, Chelsea eller Liverpool.

Och han kan ju en del fotboll, den gamle världsmästarcoachen…

**********

Tottenhams assisterande tränare Gus Poyet har sagt att Juande Ramos kommer att ta ut laget för de 10 sista matcherna med nästa säsong i åtanke.

Ska bli mycket intressant att se vilka spelare som får spela på söndag borta mot Svennis City och vilka som får sitta på bänken eller läktaren.

**********

Bolton gjorde inte alls bort sig mot Sporting Lissabon igår kväll. En hedersvärd 0-1 förlust mot portugiserna och nu gäller det alltså att slå Wigan borta på söndag. Den matchen känns dock som en ganska säker etta för mig.

Boltons bortastatistik den här säsongen i Premier League: 14 spelade, en vinst, tre oavgjorda och nio förluster.

Målskillnad? 10-27

**********

Det verkar som om Rafael Benitez har givit upp när det gäller Harry Kewell (vars kontrakt går ut i sommar). Kewell har inte ens varit på bänken de senaste matcherna och – enligt de engelska tidningarna – vill han åka på ett träningsläger med Australian nästa vecka.

Liverpool möter Manchester United på Old Trafford den helgen…

**********

Steed Malbranque blir attackerad av The Sun idag eftersom han tydligen inte ville ta en av straffarna mot PSV Eindhoven.

Kolla in den här artikeln. Undrar var den härliga termen "bottler" kommer ifrån (det betyder att man är en fegis, någon som inte vågar ta strid)?

Någon där ute som vet varför det heter "bottler"?

**********

På tal om Malbranque. Signaturan Steed M undrade igår vad som egentligen håller på att hända i The Championship där nykomlingen Bristol City nu leder ligan.

Hela säsongen har experterna här i England hävdat att City kommer att kollapsa, att truppen inte är tillräckligt bra och att laget kommer att sluta "mid-table, at best".

Men med åtta matcher kvar så leder man fortfarande ligan. Tänk om det blir Premier League för Bristol nästa säsong. Det vore en mycket större skräll – och en mycket mer imponerande bedrift – än Barnsleys och Cardiffs insatser i FA Cupen.

Lite info om klubben: staden Bristol ligger nära gränsen till Wales. Hemmaarenan är Ashton Gate där man kan trycka in 21, 497 fans och tränaren är Gary Johnson.

Inte den Gary Johnson, tänker ni säkert men jodå… mannen som var förbundskapten för Lettland från 1999 till 2001 och som fick avgå efter ett föga smickrande 1-1 resultat mot San Marino.

Johnson tränade Yeovil Town före han kom till Bristol och var, enligt en av mina kollegar, den "mest pr-kåta tränaren i hela ö-riket".

Hur som helst. Det vore helt otroligt om Bristol City gick upp till Premier League. Men om man tittar på laget så blir man ju smårädd för hur de ska klara sig i Premier League.

De kommer naturligtvis att köpa in en hel del spelare om de går upp men några av nyckelspelarna den här säsongen är…

Lee Trundle – Swansea Citys före detta anfallshjälte (mer om honom på måndag)
Darren Byfield – anfallaren som inte var tillräckligt bra för Sunderland eller Aston Villa.
Lee Johnson – pappas pojke.
Adriano Basso – något så ovanligt som en bra brasiliansk målvakt
Michael McIndoe – skotsk mittfältare som inte ens platsade i Wolves

Jag säger bara: Help!

**********

I morgon, lördag, möter City Plymouth hemma. Borde vara tre poäng till och ytterligare ett steg mot Premier League.

Marcus Christenson

Var tog Djemba-Djemba vägen?

Vad hände egentligen med Eric Djemba-Djemba, den fd United-mittfältaren?

United-fansen hoppades kunna sjunga "Djemba-Djemba, Djemba-Djemba, so good they named him twice" men spelaren som skulle bli den nye Roy Keane – eller var det Liam Miller eller Kleberson? – var en katastrof.

Nu visar det sig att det enda han var bra på var att spendera pengar. Tydligen hade han 30 bankkonton och 10 stora bilar. 30 bankkonton! Hur är det möjligt?

Man undrar ju hur en fotbollsspelare – som tydligen tjänade en miljon i veckan – kan dra på sig skulder… men det går tydligen.

Läs mer om Djemba-Djembas äventyr
– och speciellt synd är det nog inte om mittfältaren med tanke på att han tjänar 200 000 kronor i månaden i Qatar nuförtiden.

**********

Marcello Lippi – som Sir Alex Ferguson en gång beskrev som "förbannat snygg" – har pratat med the Daily Express och säger att Arsenal ser starkast ut av de engelska Champions League lagen. Inte United, Chelsea eller Liverpool.

Och han kan ju en del fotboll, den gamle världsmästarcoachen…

**********

Tottenhams assisterande tränare Gus Poyet har sagt att Juande Ramos kommer att ta ut laget för de 10 sista matcherna med nästa säsong i åtanke.

Ska bli mycket intressant att se vilka spelare som får spela på söndag borta mot Svennis City och vilka som får sitta på bänken eller läktaren.

**********

Bolton gjorde inte alls bort sig mot Sporting Lissabon igår kväll. En hedersvärd 0-1 förlust mot portugiserna och nu gäller det alltså att slå Wigan borta på söndag. Den matchen känns dock som en ganska säker etta för mig.

Boltons bortastatistik den här säsongen i Premier League: 14 spelade, en vinst, tre oavgjorda och nio förluster.

Målskillnad? 10-27

**********

Det verkar som om Rafael Benitez har givit upp när det gäller Harry Kewell (vars kontrakt går ut i sommar). Kewell har inte ens varit på bänken de senaste matcherna och – enligt de engelska tidningarna – vill han åka på ett träningsläger med Australian nästa vecka.

Liverpool möter Manchester United på Old Trafford den helgen…

**********

Steed Malbranque blir attackerad av The Sun idag eftersom han tydligen inte ville ta en av straffarna mot PSV Eindhoven.

Kolla in den
artikeln. Undrar var den härliga termen "bottler" kommer ifrån (det betyder att man är en fegis, någon som inte vågar ta strid)?

Någon där ute som vet varför det heter "bottler"?

**********

På tal om Malbranque. Signaturan Steed M undrade igår vad som egentligen håller på att hända i The Championship där nykomlingen Bristol City nu leder ligan.

Hela säsongen har experterna här i England hävdat att City kommer att kollapsa, att truppen inte är tillräckligt bra och att laget kommer att sluta "mid-table, at best".

Men med åtta matcher kvar så leder man fortfarande ligan. Tänk om det blir Premier League för Bristol nästa säsong. Det vore en mycket större skräll – och en mycket mer imponerande bedrift – än Barnsleys och Cardiffs insatser i FA Cupen.

Lite info om klubben: staden Bristol ligger nära gränsen till Wales. Hemmaarenan är Ashton Gate där man kan trycka in 21, 497 fans och tränaren är Gary Johnson.

Inte den Gary Johnson, tänker ni säkert men jodå… mannen som var förbundskapten för Lettland från 1999 till 2001 och som fick avgå efter ett föga smickrande 1-1 resultat mot San Marino.

Johnson tränade Yeovil Town före han kom till Bristol och var, enligt en av mina kollegar, den "mest pr-kåta tränaren i hela ö-riket".

Hur som helst. Det vore helt otroligt om Bristol City gick upp till Premier League. Men om man tittar på laget så blir man ju smårädd för hur de ska klara sig i Premier League.

De kommer naturligtvis att köpa in en hel del spelare om de går upp men några av nyckelspelarna den här säsongen är…

Lee Trundle – Swansea Citys före detta anfallshjälte (mer om honom på måndag)
Darren Byfield – anfallaren som inte var tillräckligt bra för Sunderland eller Aston Villa.
Lee Johnson – pappas pojke.
Adriano Basso – något så ovanligt som en bra brasiliansk målvakt
Michael McIndoe – skotsk mittfältare som inte ens platsade i Wolves

Jag säger bara: Help!

**********

I morgon, lördag, möter City Plymouth hemma. Borde vara tre poäng till och ytterligare ett steg mot Premier League.

**********

Tänkte uppdatera bloggen efter dagens Champions League lottning.

Marcus Christenson

Varför förlorar engelska lag alltid på straffar?

Så slog det engelska straffläggnings-syndromet till igen. Everton och Tottenham tog igen underlägena från de första Uefa Cup-matcherna men när det väl kom till straffarna så gick det som vanligt för engelska lag: det blev förlust.

Jag satt på ett plan från Milano igår kväll så jag såg inte matcherna men faktum kvarstår att det finns någon mental spärr när det kommer till straffar och engelska lag (om man nu bortser från Liverpools två Europacup-triumfer efter straffar men då har man litat på två målvakter (Bruce Grobbelaar och Jerzy Dudek) som psykade motståndarna med sina "wobbly knees").

The Sun har idag en lista på de tyngsta straffsparksförlusterna (och det är en ganska diger lista).

1. England-Västtyskland, VM, semifinal 1990
2. England-Tyskland, EM, semifinal 1996
3. England-Argentina, VM, åttondelsfinal 1998
4. England-Portugal, EM, kvartsfinal 2004
5. England-Portugal, VM, kvartsfinal 2006

Tänka sig att Darius Vassell slog en av straffarna 2004…

Jag vet inte om ni känner till det men några av spelarna som missat en av dessa straffar – Gareth Southgate 1996 till exempel – har tjänat pengar på straffmissen genom att göra reklam för Pizza Hut.
kan ni se dramat från 1998. Tänk att Paul Merson tog en av de engelska straffarna…

Och det är nästan omöjligt att skriva om matchen mot Argentina och inte ta med ett klipp av
. Helt fantastiskt. Synd att han har drabbats av så många skador. Vilken spelare han var när han var 18-22.

Men så är det ofta med spelare som är mycket beroende på sin snabbhet.

Spelare som Robert Fleck till exempel… Ha ha ha. Kommer ni ihåg honom, den gamle Norwich-anfallaren? Det var väl han som snurrade upp Glenn Hysén varje gång de möttes.

**********

Juande Ramos hade aldrig förlorat på straffar förut (men så hade han ju aldrig tränat ett engelskt lag heller…).

**********

Bolton spelar returmatch mot Sporting Lissabon ikväll och Gary Megsons laguttagning säger väl allt om hur lågt turneringens värde har sjunkit sedan Uefa såg till att tre eller fyra lag från de stora ligorna får vara med i Champions League.

På 80-talet var det ju en enorm bedrift att vinna Uefa Cupen. Nu är turneringen nästan ett ointressant skämt.

Boltons troliga lag ikväll: Al Habsi; Hunt, Meite, Cahill, Samuel; Stelios, J O’Brien, Guthrie, Andranik; Vaz Te, Helguson.

Tränaren Gary Megsons kommentar säger väl allt om Uefa Cupen nuförtiden: -Vi möter Wigan på söndag. Den matchen är mycket viktigare.

Det är inte så att jag tycker Megson har fel eftersom ekonomiskt sett så är det mycket viktigare att slå Wigan och kanske hänga kvar i Premier League men det är ändå trist för Uefa Cupen.

**********

Storvinst för Chelsea mot Derby i ligan och nu är Avram Grants grabbar bara tre poäng efter United. Högst intressant med tanke på att de har kvar att möta Arsenal och Manchester United hemma.

Derby måste ju vara det sämsta laget som har spelat i Premier League. Någonsin. Stackars Paul Jewell. Och på lördag möter man Manchester United.

-I might not turn up, sa Jewell med mörk blick igårkväll.

**********

Några ord om Liverpools match mot Inter. Jag var på plats och kan bara säga att det enda som imponerade från hemmalagets sida var fansen. Grymt imponerande.

Tråkigt att se en gigant som Patrick Vieira se så seg och trög ut. Alltid tråkigt att se före detta storstjärnor som fått karriärerna förstörda på grund av skador.

Jag tyckte Vieira var rysligt dålig. Men det tyckte tydligen inte fransmannen själv: -Jag förstår inte varför jag blev utbytt, sa han efter matchen.

Men Roberto Mancini får ta på sig skulden också. Ett tag i andra halvleken spelade den sege Vieira som offensiv, central mittfältare. Helt sanslöst, speciellt med Luis Antonio Jimenez och Luis Figo på bänken.

Men att sedan, som Figo, vägra att hoppa in är ju patetiskt (som någon skrev i kommentarerna efter bloggen i tisdags).

**********

Liverpools 4-2-3-1 system ser verkligen stabilt ut just nu. Men när flera av spelarna redan börjar prata om en tredje final på fyra säsonger så tycker åtminstone jag att det verkar lite för kaxigt.

Tycker dock fortfarande att Dirk Kuyt inte är tillräckligt bra för att spela på den nivån.

Javier Mascherano – grym.

**********

Vad hände med Rade Prica? Roy Keane skulle ha köpt Kevin Phillips istället…

**********

West Bromwich tappade viktiga poäng mot Crystal Palace i toppen av the Championship igårkväll men vi kan i varje fall konstatera att Kevin Phillips fortfarande är en grym målskytt. På onsdagskvällen gjorde han liga-mål nummer 200. En enorm siffra.

Läste en rolig grej om Phillips härommånaden. Jonathan Greening berättade att ingen i West Bromwich tyckte speciellt bra om Phillips i början eftersom han klev in i omklädningsrummet när han hade skrivit på för klubben och sa: "You call me Super-Kev, nothing else".

Ganska arrogant.

Men Greening sa så här nyligen (och det finns väl ingen här i världen som vill bli kallad "knob-head" (penis-huvud):

-When he first came to the club he asked to be called Super-Kev. To be honest we thought he must be a bit of a knob-head but now we know why. He has been super.

**********

På tal om Greening. Tydligen så fick den före Manchester United-spelaren en Champions League medalj efter vinsten mot Bayern München i finalen 1999. Kan det verkligen stämma? Han satt på bänken mot Bayern och spelade faktiskt inte en enda minut under hela turneringen.

Men ändå fick han en medalj medan Paul Scholes och Roy Keane fick någon. Stämmer det?

I så fall borde väl Greening ha givit sin medalj till en av de andra?

Marcus Christenson

Rätt av Liverpools Alonso att stanna hemma?

Liverpool spelar avgörande Champions League åttondelsfinal mot Inter ikväll och igår kunde man läsa att lagets mittfältare Xabi Alonso inte kommer att vara med eftersom hans fru väntar barn.

Alonso har helt enkelt stannat hemma på Merseyside och om Javier Mascherano inte kan vara med – eller går sönder tidigt – så ser det lite tunt ut för Liverpool på mittenmitt (även om Lucas Leiva och Steven Gerrard inte är ett hemskt trist alternativ för Rafael Benitez).

Frågan är: är det rätt av Alonso att stanna hemma? Om man tjänar (minst) 750 000 kronor i veckan, ska inte klubben kunna begära att man inställer sig för en sådan här viktig match?

Kanske det. Men å andra sidan är jag glad att Alonso har beslutat sig för att vara med sin fru när hon ska föda parets första barn. Och att Liverpool har givit honom tillåtelse att göra så. Fotbollsspelare är trots allt inte robotar – hur mycket pengar de än tjänar (även om jag undrar lite cyniskt om han hade stannat hemma om det hade handlat om en Champions League final…?).

Det känns lite som när Lars Lagerbäck och svenska fotbollsförbundet stängde av de tre rebellerna inför… er, en match mot Liechtenstein.

Jag tror ju inte att de hade blivit hemskickade om vi hade haft en avgörande kvalmatch mot Danmark till exempel den onsdagen…

**********

Barnsley-Cardiff City och Portsmouth-West Brom i FA Cup semi-finalerna alltså. Tänkbart scenario: Robbie Fowler, som spelar för Cardiff nu, kommer tillbaka från sin höftskada, hoppar in i en final mot West Bromwich och avgör.

Undrar vad man skulle få för odds på det? Och det kanske inte är helt omöjligt. Visst, Fowler har varit mycket skadad men har ändå gjort sex mål på 16 matcher.

Och dra åt skogen vad Fowler var bra när han var som bäst. Han fick konsten att göra mål se väldigt, väldigt enkel ut. Titta bara
.

**********

Apropå Cardiff. Även om de vinner FA Cupen så kommer de inte att få representera England i Uefa Cupen nästa säsong (av den enkla anledningen att de härstammar från Wales) men när vi gjorde lite research på temat på the Guardian i söndags så kunde vi läsa
från Wales on Sunday.

Jag gillar speciellt kommentaren från den walesiska fotbolls-bossen David Collins om det faktum att Wrexham, Cardiff och Swansea inte kan spela i Europa:

Collins has described the unique situation as "grossly unfair" and "one of European football’s biggest challenges".

One of European football’s biggest challenges? Ha, ha, ha. Själv så tycker jag väl kanske att huliganism, rasism, uppgjorda matcher och typ 30 andra saker kanske är lite viktigare men…

Skönt att se att andra länder kan vara lika fokuserade på egna problem och egna spelare (läs Zlatan i Sverige) som vi svenskar.

**********

Den engelska söndagspressen blir bara värre och värre. De slänger vilken skit som helst på första sidan om det handlar om fotbollsspelare (och nu snackar jag om tabloiderna alltså – men tyvärr är det ju de som de flesta engelsmän läser).

Hur som helst. I söndags kunde vi läsa om två "fotbollsstjärnor" som hade snott pengar från en handväska som tillhörde en servitris som tjänade typ sex pund i timmen. Visst, inte snyggt men fanns det verkligen inget viktigare hela England behövde läsa om i söndags?

Vilka var "stjärnorna" då? Southamptons Bradley Wright-Phillips och Nathan Dyer…
Herregud. Var är vi på väg någonstans…

**********

Läser att Blackburns Benni McCarthy och Roque Santa Cruz pratar spanska med varandra på planen för att förvilla motståndarförsvararna.
Kan det verkligen fungera? Kan fotboll verkligen vara så enkelt?

**********

Har läst flera rapporter som säger att Arsenals Mathieu Flamini kan vara på väg till Juventus. Jag kan inte tänka mig att han går dit nu. OK för 10 år sedan då Juve och italienska ligan var attraktiva. Men nu? Inte en chans.

**********

Skrämmande läsning om Paul Gascoigne
Tänk när Gazza var som bäst. Kommer ni ihåg målet mot Skottland i EM 1996? Naturligtvis gör ni det. Men
kan man titta på det, om och om och om igen.

Kom igen Gazza. Hoppas du kan få den hjälp du behöver för att bli av med dina demoner.

Marcus Christenson

Då kanske vi får se en bra final i varje fall

Åh, vilken underbar cuphelg vi har haft här i England. Vi har Cardiff, Portsmouth, West Bromwich Albion och Barnsley i dagens semi-final lottning.

OK, inte så jätteroligt kanske om man håller på Manchester United eller Chelsea – eller Middlesbrough för den delen – men den enda finalen som som varit någorlunda sevärd de senaste sex åren är den mellan West Ham United och Liverpool 2006. Och det var eftersom West Ham bjöd till, inte på grund av Liverpool.

De så kallade big four – United, Arsenal, Liverpool och Chelsea – har varit så dominanta att många FA Cup finaler har blivit rena sömnpillren. Och det har varit ännu värre när de har mött varandra. Eller vad säger ni?

2007 och 2005 års finaler måste vara några av de sämsta i världshistorien?

Vilka av de här matcherna har egentligen varit bra?

1995 Everton Manchester United 1-0
1996 Manchester United Liverpool 1-0
1997 Chelsea Middlesbrough 2-0
1998 Arsenal Newcastle United 2-0
1999 Manchester United Newcastle United 2-0
2000 Chelsea Aston Villa 1-0
2001 Liverpool Arsenal 2-1
2002 Arsenal Chelsea 2-0
2003 Arsenal Southampton 1-0
2004 Manchester United Millwall 3-0
2005 Arsenal Manchester United 0-0 aet
Arsenal win 5-4 on penalties
2006 Liverpool West Ham United 3-3 aet
2007 Chelsea Manchester United 1-0

**********

Cardiff-tränaren Dave Jones förtjänar allt positivt som skrivs om honom just nu. En riktigt bra tränare som har lidit så mycket efter de påhittade pedofilanklagelserna när han var i Southampton.

**********

Men allt är inte positivt för Cardiff just nu. I veckan kommer en domstol besluta om när klubben behöver betala tillbaka en 240 miljoner kronor-skuld som den före detta ordföranden Sam Hammam (kommer ni ihåg honom från Wimbledon bland annat) drog på sig.

Beslutar domstolen att skulden måste betalas tillbaka nu så ser det riktigt mörkt ut. Kanske går klubben i konkurs. Beslutar däremot domstolen – som klubben hävdar – att skulden inte behöver betalas tillbaka förrän 2016 så finns det hopp.

**********

Och det var skönt att höra vad Jones sa efter matchen (speciellt med tanke på att vi ofta har fått höra Rafael Benitez skylla på ägarförhållandena när Liverpool har spelat dåligt).

Jones fick frågan: -Jag antar att de finansiella problem har påverkat spelarna den här säsongen?

Han svarade: -Nej, det har de inte faktiskt. Vad kan vi göra åt den situationen? Vårt jobb är att spela fotboll och mitt jobb är att träna det här laget och det är det jag har gjort.

**********

Den gigantiske Barnsley-anfallaren som avgjorde matchen mot Chelsea, Kayode Odejayi, hade tydligen inte gjort mål på 28 matcher och ofta buats ut av sina egna fans den här säsongen. Men så blev han också jämförd med Emile Heskey på BBC på lördagskvällen (även om Heskey aldrig buas ut av Wigan-fansen, han är snarare en hjälte).

**********

Jag har tidigare anklagat Chelsea och Avram Grant för att vara dåliga förlorade tidigare så det är inte mer än rätt att de för beröm för deras beteende efter förlusten mot Barnsley.

Två Barnsley-spelare berättade igår hur John Terry hade kommit in i deras omklädningsrum och sagt att de förtjänade att vinna och önskade dem lycka till i fortsättningen.

Avram Grant började sina kommentarer med: -First of all you have to give Barnsley credit, they played really well.

Stort.

**********

En annan tränare – likt Jones – som har haft det tungt är West Bromwichs Tony Mowbray. Jag visste inte att hans fru gick bort när hon var endast 26 år. Snacka om att fotboll känns ganska oväsentligt då. Hon dog åtta månader efter deras bröllop.

Så här sa Mowbray i en intervju med The Guardian i lördags.

-I don’t think you can go through something like that, losing a wife when she is only 26, without changing as a person. It’s given me a different perspective on life. I know now, for instance, that if we get beaten it’s not the end of the world. It’s my job, my game, something I care passionately about. But I can take a step back.

**********

Harry Redknapp är ju ganska skön också. Det här var hans kommentar efter det att Rio Ferdinand hade tagit över målvaktsysslan för Manchester United efter det att Tomasz Kuzczak blivit utvisad. Wayne Rooney ville tydligen ta över (har inte han stått i mål på någon träning förut och skadat axeln?) men Reknapp var tacksam för att det blev Ferdinand.

-Jag såg Rio stå i mål några gånger för West Ham när han var en liten pojke… och om jag ska vara riktigt ärlig så var han inte alls speciellt bra.

**********

Tidningarna här i England skriver naturligtvis mycket om Sir Alex Fergusons och Carlos Queirozs attacker på domaren Martin Atkinson efter matchen. Det finns inte många positiva ord om tränarduon om vi säger så.

Visst, United skulle ha haft straff när Cristiano Ronaldo knuffades omkull i den 5:e minuten men de här kommentarerna är bara löjliga, speciellt när Queiroz börjar dra paralleller med Martin Taylors tackling på Eduardo.

Det verkar som om tränarduon tappade allt perspektiv i lördags.

Hur som helst, här är vad de sa på engelska (mina favoriter är när Ferguson blir så arg att han inte hittar rätt ord för Clattenburg utan bara får fram "Jesus, God" samt när Queiroz föreslår att domaren ska visas ut efter fem minuter. Ha Ha Ha)

Ferguson: -If you’re going to come here and you know you’re going to get off with these things . . . I think Keith Hackett’s got a lot to answer for in this country. I don’t think he’s doing his job properly. He’s got his favourites, as everyone knows. You look at the refs we get away from home – Steve Bennett, Mark Clattenburg, Phil Dowd, all these people – we never get them at home, always away, and I think that tells you everything about him <a href="Hackett.” target=”_blank”>Clattenburg – oh, Jesus, God.

Queiroz: -I feel sorry that the game has moved to the situation where referees deserve red cards. This referee deserves somebody to come to the side of the pitch after five minutes, give him a red card and pull him out of the game. That is my opinion of this robber.

Queiroz om en armbåge från Lassana Diarra på Wayne Rooney. -Then Diarra becomes a saint," he said of the man of the match. This is why the [Martin Taylors of this game can survive and some of the best players are out of the game.

**********

Skulle gärna skriva mer om bland annat Arsenal, Liverpool och Newcastle men måste slänga mig i bilen och köra upp till Stansted för att hinna med ett plan till Milano. Återkommer i morgon.

Marcus Christenson

För varje Chelsea finns det ett Bournemouth

Dagens fotboll, som ni mycket väl vet, handlar mycket om pengar. För vissa klubbar, till exempel Chelsea, har den nya eran inneburit ett lyft. Massor med pengar, två Premier League-titlar och storstjärnor. Jättekul.

För andra har det varit en katastrof. Leeds United, Oxford United, Luton Town, Coventry City är bara några exempel på klubbar som har haft stora problem.

Klassiska klubbar som har varit på väg att gå under – som fortfarande kan gå under – och som i stort sett bara dyker upp i tidningarna när det handlar om finansiella problem, minuspoäng eller nya ägare.

Det tycks lika ofta handla om att jaga nya, rika ägare som om att jaga poäng.

Vi har 92 proffsklubbar här i England för tillfället. Hur länge orkar de mindre klubbarna följa med i guldrushen?

För Bournemouth, som spelar i tredje divisionen, håller det på att gå åt helvete. Och det är synd. Riktigt synd.

Man har redan blivit fråntagna 10 poäng på grund av finansiella problem och ligger nu på nedflyttningsplats. Bournemouth har skulder på cirka 50 miljoner kronor. I början av februari var ordföranden Jeff Mostyn tvungen att skjuta till flera miljoner själv – annars hade klubben gått i konkurs.

Gerald Krasner – som även "tog hand" om Leeds när de hade problem – ska nu hitta en köpare till Bournemouth och det ryktas om att Harry Redknapp, en legend i Bournemouth, kanske ska hjälpa till. Jag hoppas det blir så – han bryr sig i varje fall om klubben.

Den 7 april ska Bournemouths nya ägare presenteras. Blir det någon som vill hjälpa till att driva en fotbollsklubb – som har enorm betydelse för lokalbefolkningen och som har många anställda – eller blir det någon som vill försöka tjäna pengar.

Tyvärr så lutar det väl åt det sistnämnda.

**********

Spelarna i Bournemouth gör dock ett fantastiskt jobb (och vi hittar klassiker som Darren Anderton, Lee Bradbury och ingen mindre än Jo Tessem i truppen).

Senast blev det en 2-0-vinst mot Hartlepool och på lördag väntar the mighty Leeds på Elland Road. Man ligger fortfarande på en nedflyttningsstreck men har nu bara tio poäng upp till Gillingham och Crewe – ingen omöjlig uppgift.

Leeds har redan drabbats av ett 15-poängs avdrag och Luton och Bournemouth har blivit ifråntagna 10 poäng. League One-tabellen haltar som en skadeskjuten kråka och vem vet när det är dags för nästa klubb.

Hur som helst så kan vi konstatera att Swansea går enormt bra och lär vinna den ligan, mycket tack vare spanske tränaren Roberto Martinez.

**********

Och på tal om klubbar som har finansiella problem och som håller på att tas över så passar det väl bra att nämna Sergej Odströms Sheffield Wednesday.

Det ryktas nämligen att The Owls ska få klubbens egen Roman Abramovich – Vladimir Yevtushenkov – en rysk biljonär som tydligen ska köpa Wednesday och sedan anställa Alan Shearer som tränare.

Han ska tydligen – om man ska tro på tidningarna här i England – investera fyra miljarder i klubben de närmaste fem åren. Champions League-mästare 2013 – Sheffield Wednesday?

Ha ha.

**********

Nya FourFourTwo damp ned i brevlådan häromdagen med en bilaga om de 50 bästa spelarna utanför Premier League. Konstig nog var inte Alexander Östlund med…

Topp 10:

1. Kevin Phillips, West Bromwich
2. Andy Gray, Charlton Athletic
3. Michael Kightly, Wolves
4. Jonathan Greening, West Bromwich
5. Zheng Zhi, Charlton Athletic
6. James Beattie, Sheffield United
7. Clinton Morrison, Crystal Palace
8. Dean Windass, Hull City
9. Michael Mifsud, Coventry City
10. Zoltan Gera, West Bromwich

Jag undrar vilka av dem vi får se i Premier League nästa säsong.

**********

Ber om ursäkt för att inte ha nämt gårdagens Uefa Cup matcher eller helgens FA Cup och Premier League matcher men jag är övertygad om att ni redan vet det mesta om de matcherna ändå. Ska bli en kul helg.

**********

Avslutar veckan med ett klipp
som jag såg häromdagen (varning: tacklingen är ganska otäck och kan få vissa personer att må illa).

Inte för att jag alls är en förespråkare för våld på fotbollsplanen – och den här tackligen är farlig och helt förkastlig – men det är Jason McAteers kroppsspråk efter domaren har visat ut honom som är helt obetalbart.

"Honestly ref, I didn’t touch him!" tycks han säga.

Som tur var klarade sig motståndaren helt utan skador.

Är det den värsta tacklingen någonsin? Kanske inte om man tar med Roy Keanes på Alf-Inge Håland och hade inte Eric Cantona någon i midjehöjd på någon stackars motståndare i Frankrike?

Marcus Christenson

Kung Ballack - bättre än Lampard?

Michael Ballack må se oerhört arrogant ut ibland, han må ha bråkat med Jose Mourinho efter den där operationen i Tyskland förra året och han må kanske inte alltid jobba hem som alla andra.

Men jösses vilken fantastisk fotbollsspelare. Igår mot Olympiakos visade han återigen vad han kan göra och var bäst på plan (ok, Olympiakos var bland det sämsta jag sett i år, men ändå…)

Och kanske Avram Grant kan bli fotbollsvärldens alkemist om han kan få Frank Lampard att spela bra med en annan offensiv, central mittfältare i laget. Sven-Göran Eriksson, Steve McClaren och Jose Mourinho har i varje fall misslyckats på sistone.

Igår gick det riktigt bra (rubriken i the Sun: The Blues Brothers) men det kommer naturligtvis att bli svårare mot bättre lag. Ska dock bli oerhört intressant att följa.

Frågan är: om ni var tränare för ett lag och fick bara spela med en av Lampard och Ballack, vem skulle ni välja?

Jag tror nästan jag skulle ta med Ballack…

**********

Några av Chelsea-spelarna måste ha satt morgonkaffet i halsen när Ballack uttalade sig om John Terrys paintballs-äventyr häromdagen. Lagkapten Terry tog med hela truppen på paintball för att skapa bättre lagsammanhållning.

-En kanonidé, fungerade jättebra, sa Ballack.

Det var bara ett problem: Ballack var inte där. Han var och filmade någon reklamfilm (enligt Daily Mail i varje fall).

En annan spelare som inte var där. Just det. Andriy Shevchenko.

**********

Ballack beskrivs ofta som självisk men jag kommer ihåg en sekvens från VM semifinalen 2002 mot Sydkorea. Det var mindre än 20 minuter kvar av matchen när Torsten Frings slarviga passning gav Sydkorea en jättechans. Det stod 0-0 och Ballack valde att fälla sydkoreanen, trots att han visste att han skulle missa finalen om han fick ett till gult kort.

Ballack varnades och missade finalen. En självisk spelare hade undvikit tacklingen och hoppats på det bästa.

Och inte nog med det. Ballack gjorde segermålet några minuter senare så att Tyskland nådde finalen mot Brasilien.

**********

Stackars Sheva. Kolla den
bilden från en reservlagsmatchen. Helt öde på läktarna. Vad hände?

**********

Fenerbahce är med i Champions League kvartsfinalerna och jag antar att ni vet en del om laget. Som att Zico är tränare och att Robert Carlos är med i truppen.

Men vilken före detta Sheffield United-spelare är också med i truppen?

En rysare: Colin Kazim-Richards (som kallar sig själv Kazim Kazim nuförtiden, varför vet jag inte).

**********

Ska bli riktigt kul att se Fiorentina-Everton ikväll. Ett tufft test för Everton men om man slår ut Fiorentina kan man konstatera att Everton har kommit över de tunga smällarna mot Villarreal och Dinamo Bukarest för två år sedan (först åkte man ut lite oturligt mot Villarreal i Champions League men sedan torskade man med pinsamma 5-1 i första matchen mot rumänerna).

Fiorentina kommer tyvärr till spel utan Adrian Mutu, som jag tycker är en underbar fotbollsspelare.

Här i England är han tyvärr mest ihågkommen här i England för artiklar som
(inget för er under 18 år eftersom artikeln innehåller vampyr-sex (vad i hela friden är det för något?), droger och bilder på lättklädda kvinnor).

**********

Det var länge sedan nu men igår såg Rafael Benitez uppriktigt glad ut. Och kanske inte så konstigt kanske när man just har sett Fernando Torres göra ytterligare ett hat-trick.

För West Ham ser det riktigt mörkt ut. Vissa fans har redan börjat bua ut Alan Curbishley på hemmamatcherna och 0-8 i målskillnad på de två senaste matcherna lär inte hjälpa.

Men kommer ni ihåg när Curbishley tränade Charlton? De var alltid urusla under våren. Det verkade inte som om de var tillräckligt bra tränade fär att orka hela säsongen och det verkar nästan som om West Ham-spelarna har hamnat i samma siutation.

Lite som Bernd Schuster-syndromet i Spanien.

Hur som helst, det lär inte bli något spel i Champions League eller Uefa Cupen för Fredrik Ljungberg nästa säsong i varje fall. Om han inte byter klubb, vill säga.

**********

På tal om West Ham. Deras matchprogram frågade nyligen Dean Ashton: "If you had to live only on one type of food, what would it be?"

Den inte helt smale anfallaren svarade:

"Domino’s Pepperoni Pizza."

Kan det vara dags för West Ham att titta på vad Juande Ramos har infört i Spurs? Jag tror jag läste någonstans att de har en så strikt diet att de inte ens får äta ketchup.

Marcus Christenson

Premier League dominerar fotbollseuropa

Jag ska naturligtvis skriva om Champions League-fotbollen idag efter gårdagens matcher men först måste jag bara säga att det engelska fotbollförbundet måste vara det – ursäkta ordvalet – det fegaste jävla fotbollförbundet i hela världen.

Så fort något händer som involverar storklubbarna så viker man ned sig som en fällkniv och ber om ursäkt för sin existens.

Igår meddelade fotbollförbundet att man har godkänt Chelseas protest mot Frank Lampards röda kort mot West Ham i lördags och att mittfältaren nu inte kommer att missa tre matcher.

OK, det kan jag nästan köpa eftersom jag tyckte att det var en ganska billig utvisning och att Luis Boa Morte i så fall också skulle ha åkt ut.

Men trots allt var det väl så – om jag inte missminner mig – att Lampard blev lite tjurig och riktade en ganska patetisk spark mot Boa Mortes pungkulor?

Och det måste väl ändå vara mer våldsamt än Jeremie Aliadieres klapp på Javier Mascheranos kind. För det är det vi pratar om, "violent conduct".

Ändå la FA till en match på Aliadieres avstäning så att han missar fyra matcher medan Lampard är spelklar direkt.

Helt vansinningt. Och det här gäller inte bara Chelsea naturligtvis utan Liverpool, Manchester United och Arsenal också. Mascherano, till exempel, började bråket med Aliadiere men för honom blev det inte en enda minuts avstängning.

Toppklubbarna har redan en fördel när det kommer till de ekonomiska förutsättningarna – de behöver inte mer hjälp från ett patetiskt fotbollförbund.

Inte konstigt att engelska ligan blir mer och mer förutsägbar med sådana clowner som styr fotbollen.

**********

Efter att de franska och de regerande europeiska mästarna åkt ut mot engelskt motstånd igårkväll är det bara att konstatera att Premier League dominerar fotbolls-europa just nu.

Och även om Spanien mycket väl kan ha två lag i kvartsfinalerna till slut så tror jag England slutar med fyra. Jag utgår från att Chelsea slår Olympiakos ikväll och att Liverpool går vidare nästa vecka mot Inter.

Men det betyder inte att jag tycker det är bra. Visst, det skulle vara kul att se Manchester United möta Arsenal i två enorma kvartsfinaler men i den här takten blir ju Champions League bara en glorifierad FA Cup.

I en perfekt värld skulle jag vilja se att de franska, tyska, portugisiska och ryska lagen var mycket bättre så att vi fick internationella matcher i Champions League ända till slutet.

Och fotbollsmässigt vet jag inte om jag orkar genomlida 180 minuter till av Liverpool-Chelsea och Chelsea-Liverpool med en målchans på två matcher.

Men Uefa har valt att ge storlagen mer och mer pengar och då får vi en sådan här situation.

**********

Och man får väl säga att Arsenal visade sig vara "great" igårkväll på San Siro och inte bara "good". Mycket imponerande och, som någon påpekade i kommentarerna efteråt, så vann ju London-laget i stort sett alla matcherna i matchen.

Alexander Hleb och Cesc Fabregas var ju direkt lysande.

**********

Engelska tidningarna är kaxigare än vanligt idag och har bland annat (The Sun) betygsatt Fabregas och Kakas insatser.

Skill:
Fabregas: 5
Kaka: 4

Passing:
Fabregas: 5
Kaka: 4

Tackling
Fabregas: 4
Kaka: 2

Creativity
Fabregas: 5
Kaka: 3

Total:
Fabregas: 19
Kaka: 13

Verdict: Kaka is the World Player of the Year right now but it is only a matter of time before Fabregas has his crown.

Lite magstarkt efter bara en match va? Och med andra hyfsade spelare, som till exempel Leo Messi, runtom i världen.

Men ibland kan mina journalistkollegor här i England ha lite svårt att uppskatta talanger som inte spelar i Premier League.

Och det var kanske årets understatement…

**********

Hur som helst, allt jag kan göra är att gratulera Arsenal och alla Arsenal-fans där ute. Grymt imponerande.

**********

Jag såg inte lika mycket av Uniteds match mot Lyon men det verkade som en ganska stabil seger det också. Lyon hade nog behövt ta ledningen i den matchen för att det skulle bli riktigt spännande.

Och Ferguson skulle tydligen inte ha något emot ett möta ett engelskt lag i kvartsfinalen: -If Liverpool get through – and they have a good chance – and Chelsea, as I expect, it’s a 40 per cent chance of getting an English team.

-But I don’t think it matters who you play, they are all difficult in the last eight. The important thing is we’re through ourselves. Whoever we get, Old Trafford will be bulging. It’ll be a fantastic atmosphere.

**********

Det går ju inte speciellt bra för Newcastle just nu, som vi alla vet, och på lördag väntar Liverpool på Anfield. Och igår läste jag att Joey Barton inte får åka med laget till Liverpool eftersom det var där han blev arresterad efter ett bråk i december.

Inte mycket som stämmer för Kevin Keegan just nu…

**********

Om Keegan nu får sparken så kanske han kan bli modell? Eller kanske inte, av de
att döma…

Hur som helst. Premier League-spelarna får mycket skit för att vara så giriga men det där initiativet av Shay Given drog in över tre miljoner kronor i välgörande ändamål. Bra jobbat.

**********

Blackburn har meddelat att man inte kommer att höja priserna på säsongskorten för nästa säsong för de fans som förnyar sina nuvarande säsongskort före slutet av april. Jag tycker det är en bra ide och att fler klubbar ska haka på.

Jag tycker om Blackburn faktiskt. En av de mer sympatiska klubbarna i Premier League. Mark Hughes gör ett oerhört bra jobb och nu verkar det som om David Bentley och Benni McCarthy är på väg att skriva på nya kontrakt.

**********

Chelsea-Olympiakos ikväll alltså (och Liverpool-West Ham i ligan, inte att förglömma).

Jag brukar inte ofta läsa the Daily Mail här i England eftersom det är en fruktansvärt xenofobisk, engelsk-medelklass tidning som har åsikter jag bara inte orkar med.

Men tidningens sport kan vara riktigt bra – och på nätet är det ju gratis – och Paul Hayward är en av Englands bästa sportjournalister. Så här inleder han sin artikel om Chelsea (vem kan det vara han pratar om…?)

There are winners and losers in the latest Chelsea shake-down and some clear pointers to the future have emerged.

Like his Moscow ally, czar Vladimir Putin, Roman Abramovich always comes out on top in the Stamford Bridge elections. Just like Russia itself, his club is a capitalist hot-house and a one-party state.

The players, the business and the owner are the three tiers of government.

John Terry, largely, runs the first bit, solving internal disputes with his paint-firing expeditions.
‘The firm’ keeps itself busy, meanwhile, with talent-spotting drives in China and double-decker bus marketing blitzes in Los Angeles.

Presiding over both is an increasingly controlling oligarch who torched half-a-billion quid to turn from plunderer of Soviet state assets to mainstream global businessman.

Somebody has been left out. You might have spotted it by now.

**********

Avram Grant höll presskonferens igår men fick knappt en enda fråga om Olympiakos och kvällens match. Allt handlade om intriger, bråk och stjärnor som inte får spela.

Ibland tycker jag ganska synd om "the undertaker".

Marcus Christenson

Arsenal - good or great? Upp till bevis

Härlig match på San Siro ikväll mellan Arsenal och Milan. Carlo Ancelotti och Arsene Wenger verkar ha samma höga nivå självförtroende inför matchen men faktum är ju att en av dem kommer att stå utanför Champions League-glansen i morgon bitti. Bittert.

Ancelotti behöver vinna eftersom han troligen kommer att få gå om han misslyckas i Europa den här säsongen med tanke på hur dåligt Milan har gått i ligan.

Och Wenger behöver en Champions League-vinst för att kunna anses vara en av europas bästa tränare genom tiderna. En enda final på över 10 år är kanske inte tillräckligt bra för ett lag som konstant varit med och slagits i toppen av Premier League.

Och förra säsongens förlust mot PSV imponerade inte.

Och det var kanske därför Wenger sa igår att det är dags för Arsenals ungdomar att visa att de inte är ett "good, young team – but a great team".

Jag tror Arsenal har en utmärkt chans att gå vidare med tanke på att Milan inte gjorde något bortamål i första matchen (men å andra sidan trodde jag United skulle slå ut Milan förra säsongen efter första matchen. Vad hände?`Milan krossade United med 3-0).

**********

Häromdagen bad the Guardian mig skriva en artikel om de två lag (Empoli och Roma) som slagit Milan på San Siro i ligan den här säsongen. Jag pratade med Empolis före detta tränare Luigi Cagni på telefon – en mycket trevlig man – och han hade en hel del intressanta saker att säga. Ni kan läsa artikeln
om ni känner för det.

**********

Några matcher i matchen och mina tips:

Gattuso-Hleb – Gattuso vinner
Nesta-Adebayor – Nesta vinner
Pato-Gallas – Gallas vinner
Inzaghi eller Gilardino-Senderos eller Toure – Inzaghi eller Gilardino vinner om Senderos spelar
Pirlo-Fabregas – oavgjort

Hmmm, Milan kanske går vidare trots allt. Vad tror ni?

**********

Jag utgår från att United slår Lyon och går vidare. Men det är så små marginaler det hänger på. Kom ni ihåg när Jose Mourinhos Porto kom till Old Trafford och slog ut United? United ledde länge med 1-0, vilket hade räckt, men så kvitterade Francisco Costinha i slutminuten och så var Sir Alex Fergusons dröm om att vinna Champions League igen över för ytterligare en säsong.

Det kan hända igen ikväll med spelare som Karim Benzema och Hatem Ben Arfa, även om de – likt Adebayor och Bendtner – tydligen inte gillar varandra.

**********

Jag läste igår att Giorgios Samaras, nu hos Celtic, som möter Barcelona borta ikväll, har beskrivit lagkamraten Scott Brown som "en Joey Barton, fast något smartare". Är det beröm, är det en sågning? Who knows.

**********

Flera kommentarer påpekade efter bloggen igår att Alex Ferguson hade skämtat om Arsenals sju minuters tilläggstid. Tyvärr skrev inte den tidningen jag läste, The Observer, att han skämtade så jag drog fel slutsats igår.

Jag ber om ursäkt för detta. Inte för att jag tror Sir Alex Ferguson sitter och läser fotbollskanalen.se flera gånger om dagen men för att jag vilseledda er läsare.

**********

Bob Houghton intervju i The Observer var det ja. Var håller mannen på med just nu? Jo, han är indisk förbundskapten för tillfället och hade det här intressanta att säga om hur Premier League-lagen behandlar Indien och hur alla tv-matcherna påverkar den inhemska ligan.

Jag säger inte att han har rätt eller fel, jag tycker bara det är intressant. Och han bör ju veta vad han pratar om, den gamle MFF-räven.

‘Let me tell you something that was absolutely dreadful. Last October, Manchester United had 5,000 kids in the Nehru stadium here in Goa to select 11 boys to go Manchester for a week’s training. It was horrendous, because they were all believing that they’d end, after three days of judgement, playing for United. That sort of marketing thing is in nobody’s interests.’

‘The Premier League is responsible for the crushing of many successful leagues in Asia. In Thailand, Indonesia and Hong Kong the Premier League has engulfed them. When Star sister network owned by Rupert Murdoch decided to show matches in Asia, it had to be five. It was blanket coverage, and became so big, with so many repeats, that the sponsorship became huge. Now, if they start playing games here as well, I just can’t see anything that commends it other than the possibility for the Premier League to make more money. What else could it be to do with?’

**********

Göran Eriksson mejlade
med Trevor Brooking med tanke på "snygga mål"-temat efter Chelsea-West Ham i lördags. Målet mot Ungern 1981 – en och en halv minut in på videon – är en klassiker.

**********

Avdelningen: kan det verkligen vara sant? När Prestons anfallare Richard Chaplow frågades av matchprogrammet vilket lag han kommer att hålla på under EM i sommar så svarade han: England.

När reportern påpekade att Steve McClarens lag inte kvalificerat sig för slutspelet så svarade han: Argentina.

Driver karln med oss – eller har han nickat för många bollar under karriären?

Marcus Christenson

Uniteds fantastiska trupp lär avgöra ligan

Föreställ er det här scenariot: Ni är en Fulham-spelare som givit precis allt i 69 minuter och även om ni ligger under med 2-0 mot Manchester United så har ni haft några chanser och tror kanske att ni kan knipa en poäng till slut.

Men så signalerar domaren för byte och ni tittar mot Uniteds bänk. Ridå! För Sir Alex Ferguson är nämligen på väg att byta in Wayne Rooney och Cristiano Ronaldo, två av världens bästa unga spelarna (enligt Lyons stjärnskott Karim Benzema i varje fall. De andra tre? Lionel Messi, Samir Nasri och Sergio Aguero).

Sex minuter senare byter United in Anderson, en av Brasiliens mest lovande spelare som kostade 230 miljoner kronor när han kom från Porto förra sommaren.

Fruktansvärt imponerande – och inte undra på att Fulham-spelarna kroknade. Och United har så många spelare i bra form just nu att jag inte tror att Arsenal kommer att kunna behålla sin knappa ledning i ligan.

Paul Scholes var suverän i lördags och jag tycker även det var roligt att Owen Hargreaves fick göra sitt första United-mål. Han är naturligtvis en kanon-spelare men kommer ni ihåg hur den engelska pressen behandlade honom före VM 2006 i Tyskland?

Han var Englands Daniel Andersson – men eftersom de engelska tidningarna ofta är värre än de svenska så skrev de saker som att Hargreaves – som spelade för Bayern München då – var med som Svennis "tour guide" och att han hade "the public persona of a mass murderer".

Hargreaves var Englands bästa spelare under VM 2006 och det kommer nog gå bra för United om han får vara skadefri under våren.

**********

Fergusons kommentar om Arsenals sena kvitteringsmål mot Aston Villa var lite låg dock, speciellt med tanke på hur mycket tilläggstid United brukar få samt vad som hände i Birmingham förra veckan då det var en massa tilläggstid, i varje fall i den första halvleken, efter Eduardos skada.

Så här sa Ferguson: -I see it was the 5th minute of Arsenal’s usual seven minutes of injury time.

**********

Visst, Arsenal var inte på topp men jag tyckte Aston Villa var riktigt bra i 1-1 matchen på the Emirates. Martin O’Neill eller David Moyes måste ju bara vinna Manager of the Year-utmärkelsen.

Jag var visserligen skeptisk när O’Neill betalade nästan 120 miljoner kronor för Ashley Young men Young och Gabriel Agbonlahor är lysande för Villa.

Och Villa förtjänade nog att vinna med tanke på hur många chanser laget skapade. Och det var trots att Nigel Reo-Coker och Curtis Davies (säsongen är över för honom tyvärr) fick lämna planen skadade.

**********

Det verkar helt otroligt men tydligen var det några Villa-fans som sjöng nidvisor om Eduardo och hans skada. Jag menar, hur lågt får man sjunka?

Arsene Wengers kommentar efter matchen var skön i varje fall: -Intelligence and stupidity have no limits but stupidity is sometimes noisier.

Bra sagt.

**********

Emmanuel Adebayor och Nicklas Bendtner firade inte Arsenals sena kvittering tillsammans och det var väl ok eftersom de båda var inblande i målet och arbetade bra tillsammans.

Men jag kommer ihåg en incident från matchen från Birmingham då det nästan såg ut som om Adebayor hellre sköt än passade till Bendtner eftersom det var just Bendtner som var i ett bättre läge. Och det är ju inte alls bra i så fall.

**********

1-4 för Tottenham borta mot Birmingham – och då var ändå Paul Robinson bra. Men det spelar väl ingen roll för Spurs egentligen. Man har redan säkrat en Uefa Cup plats för nästa säsong genom Ligacupvinsten och Juande Ramos vilade flera spelare inför matchen mot PSV Eindhoven på torsdag. Helt rätt.

**********

Sebastian Larsson 4 Premier League-mål den här säsongen.

Fredrik Ljungberg 1 Premier League-mål den här säsongen

**********

Och till alla Spurs-fans där ute: jag kapitulerar. Spurs uppträdde väldigt rakryggat och snyggt när man anställde Juande Ramos och det var inte alls småaktigt att porta en tidning för att den kritiserade klubben.

Om Premier League bara hade fler ordförande som Daniel Levy så skulle England – för att inte säga hela världen – vara så mycket bättre…

**********

Ärligt talat, jag tror vi går om varandra. Jag tror att Daniel Levy är en bra ordförande för klubben och att han kommer att ta Spurs framåt. Det har han ju redan gjort. Jol-affären sköttes inte snyggt men det betyder inte att Levy inte är en bra ordförande.

**********

Chelsea var mäktiga mot West Ham. Att vinna 4-0 borta mot West Ham – som har slagit United och Liverpool på Upton Park den här säsongen – imponerar verkligen. Räkna inte bort Chelsea i kampen om ligaguldet (som jag tyvärr gjorde i september eller oktober…).

Joe Cole var överallt. Återigen måste jag bara undra: varför spelade han inte mot Tottenham i ligacupfinalen förra helgen? Hans mål var otroligt snyggt. Vilken perfekt teknik.

Ballacks mål var också en riktig pärla. Han visste exakt var han ville att bollen skulle hamna och sköt med sträckt vrist – med yttersidan – på halvvolley. Ett av de svåraste skotten man kan försöka sig på.

Claude Makelele kunde ha brytit benet på Julien Faubert med sin tackling. Och på det sättet så hade Birminghams Martin Taylor lite otur förra helgen. Sådana tacklingar förekommer hela tiden i Premier League men – tack gode Gud – så bryter inte motståndaren benet varje gång.

Men att sedan Lampard blir utvisad för sin knuff på Luis Boa Morte är ju ganska löjligt. Och Jeremie Aliadiere måste ha suttit och tittat på Match of the Day och undrat varför han är avstängd i fyra matcher när Morten Gamst Pedersen och Habib Beye bara fick gult när de höll på att bråka på St James’ Park i lördags.

**********

En flinande Gary Lineker på Match of the Day: -Good to see Ashley Cole score again…

Lite lågt tycker jag med tanke på vad Cole har gått igenom med sin fru de senaste veckorna.

Något man kan förvänta sig av tabloiderna här i England kanske men inget som hör hemma på BBC. Tycker jag i varje fall.

**********

Everton och Liverpool imponerade igår och kampen om fjärde platsen går vidare. Yakubu gjorde två mål för Everton mot Portsmouth men faktum är att jag tyckte att Andy Johnson var bäst på plan.

Everton kunde ha kryssat om inte Moyes hade bytt in honom i andra halvleken. Han jobbar ju som ett djur. Det var som kommentatorn på BBC Radio sa före Johnson kom in på planen: -It makes you wonder if Everton could benefit of having Johnson on the pitch just so that he could shame Yakubu into doing some more running.

**********

Tim Cahills målgest såg lite märklig ut då han la ena handen över den andra handleden och höll fast den där. Tydligen var det en "hyllning" till hans bror, Sean, som just har inlett ett sex-årigt fängelsestraff.

**********

Daved Moyes sa i helgen att Joleon Lescott kan bli lika bra som John Terry om han bara tror på sig själv och utvecklas till en riktig ledare.

Jag hade nog inte hållit med i början av säsongen men jag tror faktiskt att Moyes kan ha rätt.

**********

Newcastle borde ha vunnit mot Blackburn men nu blev det en ny förlust i slutminuten. Bara tre poäng ner till nedflyttningsstrecket nu… Det ser inte bra ut.

**********

Boros lovande försvarare David Wheater ser, tyvärr, ut som Iain Dowie.

**********

Oerhört intressant intervju med Bob Houghton i söndagens Observer. Mer om det i morgon (tisdag).

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå