POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Tony Adams har redan vunnit sin tuffaste match

”Welcome to hell” sa Arsene Wenger till Tony Adams när han i veckan blev utsedd till ny Portsmouthtränare. ”Välkommen till helvetet”.

Wenger syftade givetvis på stressen och pressen på dagens Premier League-tränare men jag tror inte Adams är speciellt bekymrad. Han har ju redan varit i helvetet – och lyckats komma tillbaka.

**********

Jag har enorm respekt för Tony Adams. Han var en fantastisk fotbollsspelare (titta bara på det här youtubeklippet) men det jag reserverar min största respekt för är hans kamp – och seger – mot alkoholismen.

Adams vann alltså ligan – som kapten – under tre olika decennier. Vilken enorm bedrift. Att han vann de första titlarna medan han drack kopiösa mängder av alkohol är häpnadsväckande.

**********

Det var som Arsene Wenger sa en gång: -Tony, jag kan inte fatta hur du har åstadkommit det du har gjort trots att du har misshandlat din kropp så. Du kan ju inte ha spelat på mer än 70 procent av din förmåga.

**********

Adams debuterade för Arsenal som 17-åring 1983 och utsågs till kapten när han var 21 år gammal. Men redan då drack han för mycket.

I Tony Adams fantastiska självbiografi, Addicted, skriver han öppet om sina problem och hur långt det gick på mitten av 90-talet – innan han sökte hjälp 1996.

**********

Det hela började med att han, som ung, kände sig ensam och blyg och trodde han kunde bli populär genom att dricka mycket. Han ville imponera på de äldre spelarna, som till exempel Graham Rix.

Det fortsatte med att han drack kopiösa mängder alkohol nästan varenda söndag (på den tiden var i stort sett alla matcher på en lördag) och han berättar att han kunde dricka fyra pints Guinness på en timme och brukade dricka 20 pints varje söndag.

Det gick till och med så långt att han ofta var så full att han kissade på sig i sömnen

**********

Så här skriver Adams i sin bok: -Ofta var jag så full att jag kissade på mig i sängen. Jag tyckte det var ok att kissa på sig eftersom alkoholen inte låg och ruttnade i min mage då. Istället så hade allt kommit ut och jag var redo för måndagsträningen.

-När jag kissade på mig under EM 1988 var den pinsammaste gången. Efter förlusten mot Holland i andra matchen så bestämde sig kaptenen Bryan Robson att vi behövde dränka våra sorger med några öl.

-När jag vaknade morgonen därpå sa var min säng genomvåt och städerskan stod och höll för sin näsa och sa ”pee pee” (kiss kiss). Det blev ännu pinsammare när ryktet spred sig och när jag kom ner till frukosten så sa alla ”pee pee” hela tiden. Jag försökte skratta bort det men djupt inne så skämdes jag något så fruktansvärt.

**********

Tänk att kunna resa sig från en sådan situation och ta sig ur det mörkret. Då måste man var väldigt, väldigt stark.

Tony Adams har inte druckit en droppe alkohol sedan 1996.

Jag lyfter på hatten och önskar Adams lycka till med Portsmouth.

**********

Den oemotståndlige journalisten David Lacey slog till igen häromdagen med den här inledningen på en artikel.

Perhaps Rob Styles needs a break from football. Maybe football needs a break from Rob Styles.

Lysande.

**********

Här är en mening jag aldrig trodde jag skulle få skriva: Robbie Blakes röda kalsonger säljer som smör i solsken i Burnleybutiken just nu…

What?

Tydligen så drog anfallaren ner sina shorts och visade filsingarna efter att ha gjort sitt första mål på sju månader mot Coventry nyligen och nu vill alla fans ha ett par röda kalsonger med texten Bad Beat Bob.

We live in a strange world…

**********

För alla er som undrar var Jonathan Macken (ex-Palace och Man City) har tagit vägen (det måste väl finnas en eller två av er) så kan jag meddela att han gjorde enda målet när Barnsley vann för första gången borta mot Doncaster på 41 år.

**********

Bråket mellan Real Madrid och Sir Alex Ferguson håller på att trappas upp med tidningarna Marca och The Sun mer och mer involverade.

Tydligen har Marca kallat Ferguson för ”senil” efter Realpresidenten Ramon Calderon sa att skotten ”börjar bli gammal”. Marca hade också ett montage i tidningen som förvandlade Ferguson till General Franco.

Tänk om det blir United-Real i Champions League i vår. Vilka härliga matcher.

**********

Var tvungen att skratta när jag såg signaturen Johns kommentar efter mina lovord till Boromålvkaten Ross Turnbull:

”eeeh… såg du turnbull mot chelsea för ett par veckor sen?”

Ha ha. Boro torskade med 5-0.

**********

Legenden Dean Windass (som en gång fick tre röda kort i en och samma match) har tackat nej till en låneflytt till Leeds United och blivit lovad mer speltid, kanske redan mot Manchester United på lördag.

**********

Nu går jag på semester i två veckor. Jag vet, oerhört lyxigt.

Under tiden så tänkte jag låta några av mina läsare gästblogga och har fortsatt att gå igenom de mejl som skickades till mig förra gången det var dags (jag har redan frågat sex personer).

Vore kul om ni höll bloggen vid liv under den tiden med kommentarer om grabbarnas insats (och tjejer, var är ni? – inga mejl från tjejer som vill skriva hittills) och andra livliga diskussioner.

Jag är tillbaka med nyladdade batterier den 17:e november.

Marcus Christenson

Tottenham lever - men är Arsenals titelchanser borta?

4-4 mellan Arsenal och Spurs i en av de bästa Premier Leaguematcher jag sett någonsin. Den konkurrerar med Chelsea-Aston Villa (4-4) förra säsongen och de galna Liverpool-Newcastle matcherna (4-3) om att vara den bästa någonsin.

Eller kan ni tänka på några andra som varit bättre?

**********

Det är fascinerande att se hur mycket självförtroende betyder i fotboll. Det enda Hary Redknapp sa före matchen mot Bolton i söndags var att han spelarna skulle tro på sig själva.

Och nu verkar det som om alla (förutom Heurelho Gomes i varje fall) tror på sig själva. Jag kan inte tänka mig att varken David Bentley eller Luka Modric hade försökt sig på sina långskott igår under Juande Ramos.

**********

Att spela Modric bakom en ensam anfallare (Roman Pavlyuchenko spelade från start igår) är ett taktiskt drag som är lika enkelt som genialiskt.

Kroaten har nästan varit dubbelt så bra som han var i en tillbakadragen roll med defensiva uppgifter tidigare under säsongen.

Man undrar ju varför inte Juande Ramos provade det…

**********

Nu ska vi ju inte glömma att Arsenal trots allt ligger trea och Spurs fortfarande ligger sist…

En anledning till att Arsenal har gått bättre än Spurs det senaste decenniet? Kontinuitet. Arsene Wenger har nu mött nio olika Spurstränare sedan han tog över Arsenal 1996… Nio!

**********

Men Arsenal kan inte hålla på att tappa poäng så här på hemmaplan om man ska vinna ligan den här säsongen. Man ligger sex poäng efter Liverpool och är det enda Big 4-lag som inte mött ett annat Big 4-lag.

Den 8:e november smäller det dock. Arsenal-United på the Emirates. Ska bli väldigt, väldigt intressant.

**********

Harry Redknapp sa efter matchen att det har varit så mycket den här veckan och att han knappt kunnat sova. Men igår natt var det nog Arsene Wenger som låg sömnlös…

**********

Lätt att hitta en syndabock för Arsenal – Manuel Almunia– men svårare att säga om resultatet var rättvist. Jag får nog hålla med Alan Shearer på BBC, som sa: -Oavgjort var rättvist. Varken Arsenal eller Tottenham förtjänade att förlora en sådan matchen.

Wenger – förstås – tyckte Arsenal var – inte ett – utan två snäpp bättre än Spurs…

**********

Premier League-ledarna Liverpool dominerade kraftigt mot Portsmouth och förtjänade 1-0 segern, även om målet kom på en sen straff.

Jag vet inte om ni såg incidenten men vad f-n höll Papa Boupa Diop på med? Han boxade bort bollen med händerna i det egna straffområdet i en manöver som David James eller till och med den gamle Ray Clemence hade varit stolt över.

Mycket märkligt.

**********

Tony Adams första drag som Pompeytränare för matchen borta mot Liverpool? Att peta lagets målkung, Jermain Defoe.

Que?

Rafael Benitez valde att spela med Sami Hyypiä i försvaret för att tämja Peter Crouch. Det gick utmärkt. Crouch skapade inte mycket.

**********

Liverpool leder fortfarande ligan med tre poäng men experterna och vadslagningsfirmorna är fortfarande svårflörtade. Både Shearer och Alan Hansen hävdade igårkväll att Liverpool fortfarande bara är tredjefavoriter.

Och nu väntar Tottenham borta på lördag. En riktig värdemätare, speciellt med tanke på vad Redknapp sa igårkväll: -Bring on Liverpool. They will come to the Lane looking for a result but will find my team giving it a real go at them.

Skulle tro det.

**********

Manchester United slog West Ham med 2-0 men det kunde ha varit 5-0. Utklassning. Dimitar Berbatovs framspelning till Cristiano Ronaldo (som såg glad och arg ut vid första målet och bara sur ut vid det andra, om ni nu undrar…) var magnifik.

Jag vet inte riktigt hur jag ska förklara det. Han sprang i full fart mot kortlinjen, stoppade bollen med högerfoten och i samma moment så lyfter han bollen över försvararen och jäms med kortlinjen. Avancerar sedan mot mål och spelar fram till Ronaldo.

Ett geni.

Några intressanta laguttagningar av Sir Alex Ferguson igår. Tomasz Kuszczak i mål, Rafael Da Silva som högerback och Wayne Rooney på bänken. Bäst på plan (i varje fall i första halvleken): Nani.

Fyra raka förluster för West Ham men Gianfranco Zola var ganska skön när han pratade om Berbatovs mästerverk. –Jag visste inte om jag skulle skälla på mina spelare eller applådera. Det han gjorde var fantastiskt. Kanonbra för fotbollen… men inte så bra för mig.

**********

Chelsea krossade Hull med 3-0 men Hullfansen borde inte känna sig alltför ledsna denna torsdagmorgon. För tio år sedan låg man sist i fjärde divisionen och spelade 1-1 hemma mot Southend inför 3500 åskådare.

Lite annat på KC Stadium igår – även om det blev förlust.

En annan sak som hände för tio år sedan: John Terry debuterade för Chelsea.

**********

Frank Lampards chippade mål var en delikatess. Ett suveränt mål. Efter tre minuter. Inte undra på att luften gick ur Hull.

-Det var ett av de bästa målen jag sett någonsin. Lamps är den bästa spelaren i världen, sa Phil Scolari, som måste ha blivit lite ”carried away” igår kväll. Hur som helst, Lampard är suveränt bra just nu.

Joe Cole var tillbaka för Chelsea och han betyder mycket för dagens Chelsea. Kanske lite för mycket faktiskt.

Daniel Cousin träffade visserligen stolpen för Hull men sedan tog det roliga slut för hemmalaget. Nu stunder United borta…

**********

Aston Villa vann igen – den här gången med 3-2 hemma mot Blackburn – och ligger nu på en Champions League-plats. Imponerande – eller vad tyckte tränaren Martin O’Neill?

–Vi var inte bra idag. Vi såg trötta och slitna ut och hittade ingen rytm i spelet. Jag var inte alls nöjd och det sa jag till spelarna, sa han…

**********

Ytterligare en assist för Stokes Rory Delap i vinstmatchen mot Sunderland. Hur gick det till? Ett långt inkast, såklart. Han gör väl inget annat…

Sunderland skapade i stort sett ingenting. En usel insats. Kenwyne Jones är inte tillbaka 100 procent efter sin skada och han är väldigt viktig för Sunderland.

**********

Tim Cahill satt på bänken inledninvgsvis när Everton bortaslog Bolton med 1-0. Intressant.

Johan Elmanders Bolton har gjort åtta mål på 10 matcher. Sämst i hela Premier League tillsammans med West Brom. Något måste hända där, annars får nog Gary Megson gå snart.

**********

Klarar Manchester City ens en Uefa Cup-plats i år? 0-2 borta mot Middlesbrough igår. Inte bra för Mark Hughes.

Och jag måste säga att Boros målvakt Ross Turnbull är grymt bra. Han har varit en av ligans mest positiva överraskningar den här säsongen.

**********

Äntligen lossnade det för Andy Johnson också. Två mål för Fulham i 2-0 vinsten mot Wigan.

**********

Många läsare vill att frågorna som jag ställde då och då förra säsongen ska komma tillbaka och jag lovar att de ska göra det efter min semester (som börjar på lördag).

Marcus Christenson

En hyllning till AFC Wimbledon

Ibland känns det som om den engelska fotbollen har förlorat sin själ. Knappt några engelska spelare i startelvan, bortskämda spelare utan någon som helst klubbkänsla, utländska ägare som ser klubbarna som instrument för att tjäna pengar.

Listan kan, tyvärr, göras ganska lång.

**********

Men det finns en annan sida av fotbollen i England. Runtom i landet har supportrar – som har tröttnat på kommersialiseringen inom fotbollen – startat sina egna klubbar.

FC United of Manchester och AFC Liverpool är två exempel på klubbar som har grundats och varit väldigt framgångsrika (framför allt FCUM som såg dagens ljus 2005).

**********

Men den mest imponerande insatsen har AFC Wimbledon stått för. De flesta av er kommer ihåg Wimbledon från 80- och 90-talet. Det var FA Cupvinst mot Liverpool, det var Lawrie Sanchez, det var Vinny Jones och Gazzas krossade pungkulor, det var Plough Lane och mycket, mycket mer.

**********

Men sedan kom Egil ”Drillo” Olsen, nedflyttning och till slut katastrofen som innebar en flytt till Milton Keynes norr om London.

Det ska ju inte få ske. Det skulle vara som om någon köpte Hammarby och flyttade klubben till Uppsala.

Ni kan ju tänka er hur Wimbledonfansen kände sig. Några grät, några demonstrerade – alla var de knäckta.

**********

Det hade varit lätt att ge upp, att gå ner sig, att överge fotbollen. Men några eldsjälar gjorde något fantastiskt. De skapade en ny klubb: AFC Wimbledon.

Klubben är nästan en fotbollsutopi. Den sköts helt av supportrar (som nu visserligen har blivit klubbdirektörer och sekreterare och mediaansvariga med mera) men ändå.

**********

Klubben grundades 2002 av Kris Stewart och sedan dess har man klättrat i ligasystemet. Man började i den föga attraktiva Combined Counties League och gick nästan upp direkt första säsongen.

Och sedan 2003/04-säsongen har man lyckats gå upp tre gånger och ligger just nu tvåa i Football Conference South. Man har sett rekordet för matcher utan förlust i hela Storbritannien: 78.

Ett helt fantastiskt facit. Football Conference South är alltså ligan under Blue Square Premier, den halvprofesionella ligan vars lag ofta skräller i FA Cupen.

Tvåa! Man kan alltså gå upp igen den här säsongen och då är man bara en uppflyttning från professionellt ligaspel i League Two.

Och ni förstår ju alla vad målet är: att nå samma serie som Milton Keynes Dons spelar i (för tillfället League One) och slå dem. Vilken triumf det skulle vara.

**********

Jag pratade nyligen med en supporter som var med och startade klubben och han erkände att det är en svår balansgång just nu: klubben grundades ju så att alla supportrar skulle ha råd att gå på matcherna, men samtidigt måste man höja biljettpriserna då och då för att kunna betala hyfsade spelarlöner så att laget går bra.

Den här säsongen får man betala 120 kronor för en vuxenbiljett och 35 kronor för en ungdomsbiljett (under 16). Inte jättebilligt men definitivt värt det. Ölen är billigare och stämningen är ofta mycket, mycket bättre än i Premier League.

Det är, enligt mig, helt enkelt en bättre fotbollsupplevelse.

**********

Nästa gång ni kommer till London för att titta på fotboll så kan jag verkligen rekommendera en tur ut till Kingsmeadow – eller The Fans Stadium, som den också kallas.

Arenan ligger i Kingston-upon-Thames, en inte alltför lång tågresa från London. Kapaciteten är 4,500 och snittet ligger på över 2,900.

Fantastiskt. Är det bättre än vissa allsvenska klubbar? Jag vet inte.

Här är klubbens hemsida om ni vill läsa mer.

**********

Det här är riktig fotboll.

**********

Ikväll har vi kanonmatcher i Premier League, bland annat Arsenal-Tottenham, Hull-Chelsea, Liverpool-Pompey och United-West Ham. Mer om dem i morgondagens blogg.

**********

Fick en hel del kritik för bloggen igår och kan mycket väl hålla med om att Ronaldogrejen inte funkade att översätta. Shit happens.

”You are never better than your last article,” som en känd journalist sa till mig när jag började arbeta här i England.

Han hade rätt.

Marcus Christenson

Han heter John Anthony Portsmouth FC Westwood

Jag tar en paus i det hektiska ligaprogrammet (full omgång här i England tisdag/onsdag) för att fokusera mig på Englands märkligaste supporter samt titta på möjliga anledningar till att Cristiano Ronaldo ser så sur ut för tillfället.

I morgon tänkte jag skriva om det fantastiska laget AFC Wimbledon.

**********

Ibland kan man bara häpna. Som när man läser om John Westwood.

**********

Förra veckan meddelade Portsmouth att de kommer att flytta ”the supporter from hell”, John, till ett podium nära bortafansens läktare där han kan dominera med sin trumma och trumpet.

John är en märklig man. Han har ändrat sitt namn till – och jag skämtar inte – John Anthony Portsmouth Football Club Westwood.

Och faktum är att flytten inte bara beror på att han ska psyka motståndarfansen. Det är nämligen så att vissa av Pompeyfansen har fått nog av honom och bett honom flytta.

-Det fanns vissa fans som inte tyckte om oljudet och förhoppningsvis kommer det här att råda bot på det problemet, sa klubbens talesman Gary Double.

John Portsmouth Football Club Westwood sa: -Jag vet att inte alla tycker om trumman och klockorna och trumpeten men det känns lite dumt att flytta från The Fratton End efter 11 år. Men jag är en positiv kille. Jag vill skapa karnivalstämning.

Ha ha ha. Vilken lirare. Kolla in den här BBC-videon (tryck på "Watch this video") från några år sedan när Pompey var på väg upp i Premier League.

**********

Så här har han sagt (enligt Wikipedia): – It’s a bit Jekyll and Hyde. When I go to a local book fair, I cover up my tattoos and put on a suit. But more often than not, I end up talking to the book dealers about Pompey.

**********

Hans smeknamn bland vissa fans är mindre trevligt: ”The cunt with the bell”…

Ett trist smeknamn under vilka omständigheter som helst – men speciellt när man bara försöker stödja sitt lag…

**********

Jag undrar vad hans nära och kära sa efter namnbytet.

Jag kan tänka mig att de sa: "Kul idé John" medan de tänkte "Karln är inte klok".

Ha ha ha.

**********

Cristiano Ronaldo ser inte alls glad ut för tillfället. Efter att ha gjort 2-0-målet mot West Bromwich såg han till och med sur ut.

BBC gjorde en intressant jämförelse med förra året efter ett sent mål på straff som betydde 4-0 i en ligamatch. Då såg han överlycklig ut.

Vi på the Guardian funderade på varför Ronaldo kan tänkas vara så sur just nu… (en någon skämtsam analys som ni kommer att se)

1. Han är grinig för att Wayne Rooney och Dimitar Berbatov verkar göra fler mål den här säsongen…

2. Han är inte säker att Manuel Centenos silver i bodyboard räddade den portugisiska äran i surf-VM häromveckan…

3. Han är rasande för att den portugisiska regeringen inte garanterar mer än 100 000 euros. Det är ju mindre än en veckas lön…

4. Han är orolig och nervös efter nyheten att man har hittat fotavtryck från en snöman i Nepal: -Tänk om han plötsligt står där i min trädgård i Cheshire, tänker han…

Marcus Christenson

Liverpools jätteläge och Spurs härliga överraskning

Liverpool bräckte Chelseas enorma rekord på 86 ligamatcher utan förlust på Stamford Bridge på söndagen men vadslagningsfirmorna tror fortfarande inte att Rafael Benitez lag kommer att vinna lagen.

Trots att man är obesegrat den här säsongen och har slagit United hemma och Chelsea borta så har ”the bookies” de här oddsen:

Chelsea 2.1 gånger pengarna
United 3 gånger pengarna
Liverpool 5 gånger pengarna
Arsenal 8 gånger pengarna

Lite hårt mot Benitez gäng kanske… Eller på vilket lag skulle ni lägga era surt förvärvade pengar i det här läget?

**********

Ett oavgjort resultat hade nog varit mest rättvist men å andra sidan så behövde inte Jose Reina göra en enda svettig räddning. Det säger egentligen allt. Och med tanke på Xabi Alonsos stolpskott och Ryan Babels raket strax utanför så var väl inte Liverpools seger helt orättvis.

**********

Det var, sammantaget, en mycket imponerande insats av Liverpool. Jag har inte sett laget uppträda så mentalt starkt borta mot ett annat topp 4-lag någonsin under Benitez. Och Albert Riera är väl Liverpools bäste vänsterytter sedan John Barnes eller?

Och Javier Mascherano. Wow. Har sällan, eller aldrig, sett Frank Lampard vara så anonym.

Tyckte dessutom att John Obi Mikel spelade väldigt bra och moget för Chelsea.

**********

Jamie Carragher blev välförtjänt utsedd till matchens lirare men hans dialekt blev för mycket för Ruud Gullit i Sky-studion. –Jag vet inte vad jag ska säga, sa Ruud. –Jag behöver se den där intervjun textad för att kunna förstå vad han sa.

Ha ha ha.

**********

Och så till Harry Redknapp. Vilken härlig chansning av Spurs. Daniel Levy har inte gjort mycket rätt som ordförande i mina ögon men – med tanke på den situation man hamnat i – så var anställningen av Redknapp ett genidrag.

Och måndagens tidningar är fulla av kommentarer från Redknapp som säger att han aldrig kommer jobba under en sportdirektör (och lär väl inte behöva göra det heller eftersom Damien Comolli fick sparken samtidigt som Juande Ramos och Gus Poyet.

I söndags kom Spurs första ligaseger för säsongen – 2-0 hemma mot Bolton – men allt hade gått så snabbt att Juande Ramos kommentar fortfarande stod kvar i matchprogrammet.

Så här hade spanjoren skrivit: -Om ni tror på allt som det har spekulerats om (angående min position) så är det ni tror ganska långt ifrån verkligheten. Vi står alla tillsammans i våra försök att få ordning på vår placering i ligan.

Hmmm. Det visade sig att det var spanjoren som inte hade speciellt mycket koll på verkligheten.

**********

Tydligen tränade Redknapp med Spurs som 11-åring i hopp om att få ett kontrakt. Han fick inget.

**********

Arsenal fick slita mot West Ham men förtjänade 2-0 segern och är nu bara en poäng efter Chelsea. Tänk vad det svänger snabbt.

**********

Robinho fick naturligtvis det mesta av berömmet efter hans hat-trick sänkte Stoke City med 3-0, men det intressanta var att två tonåringar hade en stor del i vinsten. Ched Evans – före skadan – och Daniel Sturridge. Kul att se att lokal, ung förmåga kan spela bra tillsammans med brasilianska världsstjärnor.

City kanske inte behöver alla de där pengarna om man har så där bra ungdomsspelare…

**********

Om ni undrar vad det var för tröjor som Premier League-lagen värmde upp i under helgen så kan jag meddela att det var anti-rasism tröjor från organisationen Kick It Out. Bra initiativ.

**********

Härliga Hull vann igen – den här gången med hela 3-0 borta mot West Brom. Jonas Olsson skulle ha gjort mål för WBA – det var svagt att nicka i ribban från det läget – men en av de mest imponerande spelarna på planen var Hulls anfallare Marlon King.

King var på väg till Fulham i januari i år men Roy Hodgson blev tillsagd av klubbdoktorerna att hans knän var för trasiga.

Hodgson måste ha tittat på Match of the Day igårkväll och svurit tyst för sig själv. Tre mål och två assists hittils den här säsongen från King. Som jämförelse kan man konstatera att Fulhams anfallare Bobby Zamora och Andy Johnson har gjort ett mål sammanlagt.

En annan spelare som Fulham inte ville köpa på grund av dåliga knän för flera år sedan var John Carew. Och han går ju hyfsat för Villa just nu…

Och var det inte så att Fulham fick ned priset på Andy Johnson med ganska många miljoner på grund av några påstådda knäproblem?

Jag anar en trend här…

**********

Det blir lite tuffare för Hull nu. Chelsea hemma på onsdag och United borta på lördag. Aj aj aj.

**********

United var en besvikelse (framför allt i den andra halvleken) mot Everton och fick bara 1-1.

Ryan Giggs passningsspel verkar dock bli bättre och bättre. Hur är det möjligt?

Har Darren Fletcher – efter Wayne Rooney – varit Uniteds bästa spelare den här säsongen?

**********

Mycket snack om Rooney efter matchen eftersom han provocerade Everton-fansen genom att kyssa United-märket flera gånger efter att ha blivit varnad.

Ja visst, han blev utbuad under matchen, men har han ingen kärlek kvar för klubben som gav honom hans fotbollsuppfostring och som var hans favoritklubb när han växte upp?

Ska man inte visa lite mer respekt då? Eller är jag fel ute?

**********

Hur som helst så ska Everton ha en gigantisk eloge för lagets insats. Jag tycker Everton börjar se mer och mer stabilt ut. Marouane Fellaini är en gigant i mitten, Yakubu och Louis Saha är svårstoppade framåt medan spelare som Mikel Arteta, Steven Pienaar och Tim Cahill (när han är skadefri) är utmärkta, kreativa mittfältare.

Nu när David Moyes har skrivit på sitt nya kontrakt så lär laget börja klättra. Men det var anmärkningsvärt att matchen – som inte visades på tv här i England – inte var utsåld. 4,000 biljetter såldes inte. Otroligt egentligen med tanke på att United var på besök.

Det var likadant mot Liverpool. Har Evertonfansen börjat tröttna?

**********

Nästan 50 000 fans på plats på Stadium of Light när Sunderland vann hemma mot Newcastle för första gången på 28 år. Jösses, vilka känslor som visades upp bland supportrarna.

Newcastle-legenden Malcolm MacDonald var där som radiokommentator – och han hamnade i bråk med Sunderlandfans medan båda lagens supportrar kom in på planen efter matchen.

Kieran Richardson avgjorde matchen med sitt senaste frisparksmål. Just nu är han en hetare frisparksskytt än självaste Cristiano Ronaldo.

Han hade en frispark mot Fulham förra veckan som träffade stolparna tre gånger och en annan som gick in men som blev bortdömd på grund av knuffar i försvarsmuren.

Joey Barton fick sex minuter och blev utbuad i sex minuter. Föga överraskande, om vi säger så…

**********

Marcus Christenson

När Chelseas maskot lurade Steven Gerrard

Jag har fått lite kritik de senaste dagarna för att jag fokuserar mig på storlagen och det ligger väl lite i det får jag erkänna.

Å andra sidan försöker jag mest att rapportera det som det snackas och skrivs mest om här i England och idag finns det bara en match att inleda med: Chelsea-Liverpool på Stamford Bridge på söndag. Ettan mot tvåan i ligan. Härligt.

Jag inleder med det här klassiska youtube-klippet av Chelsea-maskoten som lurar Steven Gerrard i spelartunneln före en match. What a cheek!

Så barnsligt – men ändå så roligt.

**********

Det kommer att bli en härlig kamp på söndag. Men notera att jag skriver kamp istället för match. Räkna inte med många mål – trots Luiz Felipe Scolaris härliga attityd till anfallsfotboll med galopperande ytterbackar.

Efter Romamatchen sa han att ”ibland är det bättre att vinna 1-0 än 5-0” och jag tror det är den attityden som kommer att gälla på söndag.

Och – vad ni än gör – så ta inte med den här matchen på måltipset. I de fyra ligamötena på Stamford Bridge sedan Rafael Benitez tog över Liverpool 2004 har vi fått se fyra mål – ett per match alltså. Och Liverpool har inte gjort ett enda.

Därför blir man väl lite förvånad när Xabi Alonso säger att Liverpool har en bra chans att vinna, speciellt med tanke på att Chelsea inte har förlorat en ligamatch på Stamford Bridge på helt otroliga fyra och ett halvt år…

**********

Senast Liverpool vann på the Bridge var i januari 2004. Men kommer ni vem som gjorde målet? Just det, ”the new Zidane” som Gerard Houllier kallade honom. Ha ha ha.

**********

Ny katastrof för Spurs igår med 2-0 förlust mot Udinese med ledley King i laget och David Bentley inte ens i truppen. Målisen Heurelho Gomes gjorde bort sig och nu måste man bara vinna mot

Portsmouth förlorade mot Braga med 3-0 (Harry Redknapp sa att domaren var en katastrof och David James vägrade att skaka hand med Bragaspelarna eftersom han tyckte att de filmade).

Engelsk fotboll kanske inte är så bra trots allt…

**********

William Gallas fotograferad med en cigarett i munnen.

Eduardo redo för a-lagscomeback om tre veckor, enligt Arsene Wenger!

**********

En kuwaitisk miljonär kan komma att köpa Newcastle. Ja, något måste ju hända där före januari så att klubben kan köpa några nya spelare.

En bra nyhet igår: fotbollförbundet har slopat Habib Beyes avstäning.

En dålig nyhet igår: Michael Owens ljumskskada vill inte ge med sig och han missar matcherna mot Sunderland och West Brom hemma på söndag.

**********

The Suns tipsexpert Andy Totham tror sig ha hittat det värsta oddset någonsin: endast åtta gånger pengarna att Alan Pardew (Charlton), Iain Dowie (QPR) och Colin Calderwood (Forest) får sitta kvar som tränare säsongen ut.

Ha ha ha. Jag tror han har rätt. Kolla in tabellen här, Calderwood och Pardew måste ju ryka snart, om inte ett mirakel inträffar.

**********

Kan bara häpna när jag ser att Bernie Morgan, 67, har blivit utsedd till "Toilet attendant of the year"

What?

Jag vet inte mycket om offentliga toaletter (förutom att George Michael nyligen blev arresterad i en inte långt därifrån jag bor) men om jag besökte en sådan så skulle jag gärna se Mr Morgan där. Vilken man!

**********

Till slut kan jag bara tacka Isak, som har skickat den här listan på härliga svenska Premier League- och FA Cup-mål (klicka på länkarna så får ni se). Nu är frågan: vilket är det bästa?

Skriv bland kommentarerna vilket mål ni föredrar så utser jag en vinnare efter helgen.

1. Erik Edman mot Liverpool

2. Sebastian Larsson mot Tottenham

3. Anders Limpar mot Liverpool

4. Fredrik Ljungberg mot Chelsea

5. Skulle varit ett Marcus Allbäck mål mot Sunderland – men länken fungerar inte längre. Någon som har en ny länk?

<a href="https://ie.youtube.com/watch?v=MuYbCXurtg4&NR=1
6″ target=”_blank”>Och när vi är i farten kan vi väl ta med Olof Mellbergs ”självmål” mot Birmingham också

Marcus Christenson

Champions League för enkelt för England? Hopp för Barton?

OK, jag erkänner, en något provocerande rubrik, men ändå: Finns det verkligen någon där ute som tror att ett enda av de fyra engelska lagen åker ur sin grupp?

Surely not?

Arsenal, United, Liverpool och Chelsea leder sina grupper – detta trots att Chelsea har spelat sin sämsta fotboll just i Champions League.

Och med tanke på att inget engelskt lag förlorade mot ett lag från ett annat land förra säsongen (Arsenal förlorade mot Liverpool och Liverpool förlorade mot Chelsea och Chelsea förlorade mot United) så undrar jag på fullt allvar om Champions League-gruppspelet är för enkelt för de engelska lagen.

Var är spänningen?

**********

Men det betyder visserligen inte att ett engelskt lag kommer att vinna Champions League den här säsongen. Andra grupper känns lika avgjorda redan, som till exempel den med Juventus och Real Madrid. Och inte kommer Inter eller Barcelona att bli trea i sina grupper heller. Inte en chans.

Champions League gruppspelet brukade vara en spännande höjdpunkt på säsongen men nu känns de flesta grupperna nästan avgjorda på förhand. Trist.

**********

Joey Barton kan göra comeback för Newcastle mot Sunderland i helgen och han har nu pratat om när han satt i fängelse. Jag kan villigt erkänna att jag tycker Barton är – eller åtminstone har varit – ett totalt svin med noll respekt för sina medmänniskor.

Jag har hört "I’m a changed man" hit och "I’m a transformed character" dit och har aldrig trott på det.

Men nu har han – säger han i varje fall – inte druckit en droppe alkohol sedan den 27:e december förra året och kanske, kanske finns det hopp.

Här är en bra artikel om Barton från dagens the Guardian

**********

Liverpool fick 1-1 borta mot Atlético Madrid igår i en match där danske domaren Claus Bo Larsen och hans linjemän, tyvärr, spelade huvudroller.

Jag får ett argt midnattsmejl från Viktor Lindgren:

10 offside: Varav minst 5 var felaktiga, och därav 2 felaktigt dömda vid mål, samt 1 vid Forlans friläge i andra halvlek.

34 frisparkar: 21 för Atletico och 13 för LFC. Här var han riktigt ojämn i sin nivå, och det var många rent felaktiga domslut. Benayoun fick en frispark mot sig i motståndarens straffområde i första minuten, när han blev fasthållen, och backen tappade balansen, t.ex. Liknande incidenter inträffade upprepade gånger under matchen.

Jag orkar inte rabbla allt, men 44 avblåsningar+8 hörnor+6 skott utanför och X antal inkast = en väldigt hackig match… men 44 avblåsningar, och många av dem skulle ha släppts, och kunde ha släppts då det inte var en hård match. Intressant är också att jag såg minst 2 bensaxar som inte renderade några gula kort.

Jag kan bara hålla med. Synd när domarna tar över en sådan viktig match.

**********

Annars tyckte jag väl att 1-1 var ganska rättvist. Mest oroväckande för Liverpool var väl att Robbie Keane fick kliva av med en ljumskskada. Det är osäkert om han kan vara med mot Chelsea och Rafael Benitez sa igår att Fernando Torres inte lär spela heller.

Jag antydde i gårdagens blogg att Andrea Dossena är usel – men måste erkänna att han spelade ganska bra igår (av det jag såg i varje fall).

**********

På tal om Chelsea. 1-0 mot Roma var väl också ganska rättvist. Chelsea har inte spelat speciellt bra i Champions League hittills, men leder ändå gruppen med två vinster och en oavgjord. Det säger en hel del om deras lägstanivå och den viktiga förmågan att vinna trots att man inte spelar på topp.

Bara fyra dagar kvar nu till Chelsea-Liverpool!

**********

Så Jose Mourinho säger att han nu kan erkänna att Didier Drogba filmar ibland. Nähä, det säger du inte Jose.

Det har väl resten av världen vetat i flera år. <a href="https://uk.youtube.com/watch?v=FAATMG91KUU
” target=”_blank”>Här är ett youtube-klipp på några svanhopp av anfallaren.

Men vem är holländaren han tar på snoppen?

Men det här klippet kanske är ännu bättre. Ha ha ha. Vilka lustigkurrar.

**********

Så här spelar de engelska lagen i Uefa Cupen ikväll:

Udinese-Tottenham
Braga-Portsmouth
Aston Villa-Ajax

**********

Intressant match i Udine naturligtvis och jag undrar om Juande Ramos verkligen kommer att spela med Ledley King. Vore ganska konstigt i så fall. Varför spelar han inte i ligan i så fall.

Det är inte ofta man träffar på fotbollsspelare som är ärliga men David Bentley gjorde sitt bästa igår. Så här sa han: -Vår säsongsöppning har varit chockerande. Den har varit skit. Det har gått riktigt dåligt, speciellt för mig.

-Vi har inte spelat tillsammans (som ett lag), vi har inte vetat var vi ska springa eller vad vi ska göra. Det har inte varit roligt.

Ord och inga visor.

**********

Ni kan ju förstå att det cirkulerar en hel del skämt om Tottenham här i England just nu. Jag tar med två här trots att frugan håller på – och jobbar för – Spurs medan polaren Micke Andersson ligger och gråter i Märsta.

Dina föräldrar då?, frågar socialsekreteraren. – Nej, de slår mig, svarar pojken. – Din mormor och morfar då? – De slår mig ännu mer. -Men, vad vill du bo då? – Hos Tottenham, de slår ingen alls."

I met this really kinky girl last night. ‘Humiliate me,’ she said … So I bought her a Tottenham shirt.

Fler Spurs-skämt här (mest för Arsenal-fans eller sadomasochistiska Spurs-fans).

Marcus Christenson

Arsenals utskåpning var en njutning

Wow! I gårdagens blogg skrev jag att vi skulle lära oss mycket om säsongens Arsenal i Istanbul – och vilket svar Arsene Wengers grabbar gav!

5-2 borta mot Fenerbahce är ett nästan osannolikt bra resultat. Och det alltså utan William Gallas, Bacary Sagna och Kolo Toure i försvaret (även om Fener kunde gjort två eller tre mål till).

Remarkable, som engelsmännen skulle säga.

Och en taktisk triumf av Wenger. Arsenal ägde mittfältet med bara Adebayor på topp (med Abou Diaby som släpande). Och vinner man med 5-2 kan ju ingen anklaga en för att ha spelat negativt.

**********

Det är bara att lyfta på hatten. Walcotts 2-0 mål var ytterligare bevis på hur den mannen har mognat de senaste månaderna.

Kul också för Abou Diaby. Fick spela från start, gjorde mål och slutade aldrig att springa. Han har inte alltid haft det lätt i England Diaby – speciellt med skador – men det är inget snack om att han är en högklassig spelare.

Och jag tror att Diabys närvaro var en av anledningarna till att Wenger släppte Lassana Diarra till Portsmouth.

Manuel Almunia kapten. Intressant.

17-årige Aaron Ramsey gjorde sitt första Champions League-mål – endast 15 månader efter det att han spelade sin första match i det engelska ligasystemet – Cardiff Citys hemmaförlust mot Hull City. Imponerande.

Till och med Wenger log när Ramsey stänkte in femman. Och jag har nog aldrig sett honom så nöjd som när han pratade med ITV efter matchen och diskuterade Diabys insats. Det såg ut som om han gick på lustgas.

**********

United var också grymt bra men deras 3-0 vinst mot Celtic kom lite i skymundan här i England efter Arsenals resultat (mot ett bättre lag – och på bortaplan).

Aidan McGeady OCH Gary Caldwell kunde visserligen givit Celtic ledningen – och Dimitar Berbatov såg ut att vara offside för båda sina mål – men i slutändan var det klasskillnad på lagen. Och Rooney fick ett mål felaktigt bortdömt.

Berbatov – fyra mål på fyra senaste matcherna.
Rooney – nio mål på de sju senaste matcherna.

Liverpool and Chelsea – look out!

**********

Celtics tränare Gordon Strachan – som ju inte är Sir Alex Fergusons bäste vän – erkände efter matchen att gårdagens United var det bästa lag han och hans spelare någonsin mött i Europa. Och då har ändå Celtic spelat mot lag som Barcelona och Milan nyligen.

**********

Intressant att höra Fergusons reaktion när han blev frågad om United hade haft tur med domsluten.

-That makes a change.

Ha ha ha. Vilken planet lever han på? Lysande kommentar.

**********

Kul att se att två före detta Premier Leaguespelare – Alex Manninger och Momo Sissoko – göra bra ifrån sig i Champions League. Juve slog ju Real Madrid med 2-1.

Men tänk vad nära det var att den där ögonskadan förstörde Sissokos karriär för två år sedan. Han fick en smäll mot ansiktet i matchen mot Benfica och hade den smällen tagit några futtiga millimetrar åt ena sidan hade han förlorat synen på det ögat.

Tänka sig att en karriär kan avgöras i sådana moment. Nästan skrämmande.

**********

Signaturen ”Jay Jay” undrar hur det går för Fernando Torres och jag kan meddela att han tackade nej till att åka med Liverpool till Madrid och matchen mot Atletico – där han definitivt hade blivit hyllad – för att istället försöka bli frisk till matchen mot Chelsea på söndag.

Det verkar dock som om den matchen kommer för tidigt. Jag tror att det är mer troligt att han kan spela mot Portsmouth nästa onsdag.

Har också en känsla av att Rafa Benitez kommer att vila Steven Gerrard mot Atletico. Han har gjort så förut i Europa ibland.

**********

Hur dålig är Andrea Dossena?

**********

Måste bara få avsluta med två ”intron” (inledande stycken) från måndagens The Guardian. Ber om ursäkt till er vars engelska kanske inte är tillräckligt bra men jag kan inte översätta dessa eftersom jag vill visa det bästa med engelsk kvalitetsjournalistik.

Finns det någon i Sverige som skriver lika bra och målande (vilket ibland är svårt på svenska eftersom det är ett ordfattigare språk)?

Jag tycker det finns en berättarglädje, fantasi och beskrivelseförmåga som de flesta svenska sportjournalister (tyvärr även undertecknad) ofta saknar. Eller vad säger ni?

Det första är från den fantastiske David Lacey från matchen Aston Villa-Portsmouth (som ju innehöll myntkastningsincidenten):

Those examining CCTV footage of the incident in stoppage time when a linesman was hit by a coin thrown from the crowd should be grateful for small mercies. At least they did not have to watch a re-run of the match. Some games simply refuse to catch fire and this one clicked away hopelessly like a faulty cigarette lighter during 90 minutes of near-total nothingness.

Öppningsstycket säger allt man behöver veta om matchen och liknelsen med tändaren som inte fungerar är utmärkt.

Det andra är från Liverpool-Wigan och är skriven av en av våra bästa skribenter just nu, Andy Hunter:

The Grafton, that notorious Liverpool pick-up joint and birthplace of the "Grab A Granny" night, closed its disreputable doors for the final time last week. The spirit of spending the final minutes in nervous anticipation of a guaranteed end result, however, lives on at Anfield.

Liverpool have flirted with danger so often this season it is no surprise The Grafton succumbed to its fierce competitor, whose track record lent an almost inevitable air to the latest conquest against a wronged Wigan Athletic.

Ha ha ha. Grab a granny! Säger också allt.

Marcus Christenson

Tar Wenger revansch för Aragones rasistiska påhopp?

Det må ha gått fyra år sedan Luis Aragones kallade Thierry Henry ”a black shit” flera gånger under en spansk träning (han trodde – underligt nog – att det skulle motivera Jose Antonio Reyes att spela bättre mot Frankrike) men i England glömmer man inte sådana påhopp.

Aragones, Spaniens EM-guldtränare i somras, tränar nu Fenerbahce, som möter Arsenal i Champions League grupp G ikväll, och tidningarna här i England har målat upp det som en match mellan Aragones och Wenger.

Fransmannen, som vanligt, har behållit lugnet, och sa igår: -Kommer jag skaka hand med honom? Ja, varför inte? Jag har pratat med flera spelare som säger att han inte är en rasist. Det han sa var väldigt klumpigt men det som gjorde mig ännu argare var att det spanska fotbollförbundet inte var tillräckligt hårda (Aragones fick böta 30 000 kr) mot honom.

**********

Arsenal lär ha råd att förlora ikväll och ändå gå vidare – men jag tror faktiskt att kvällens match kan berätta en hel del för oss om årets Arsenal.

Wenger saknar William Gallas, Kolo Toure och Bacary Sagna i backlinjen och nu är det upp till spelare som Cesc Fabregas, Denilson och Samir Nasri att bevisa att man är tillräckligt tuffa för att dominera en bortamatch mot Fenerbahce och det turkiska lagets fantastiska supportar.

Ska bli mycket intressant.

**********

Vad sa Wenger om skadorna i försvaret förresten?

–Det ska inte vara något problem. Vi är att lag som anfallar, inte försvarar.

Ha ha. Störtskönt.

**********

Vissa tidningar – inklusive vi på the Guardian – har försökt att skriva upp kvällens Manchester United-Celtic som ”The Battle of Britain”…

Men när man tittar på lagen och inser att Celtics bäste anfallare den här säsongen är Georgios Samaras – som kalladas ”Tragedy” när han spelade för Man City – och är dessutom skadad medan Sir Alex Ferguson kan välja mellan Ronaldo, Rooney, Berbatov och Tevez för sitt tremanna-anfall…

**********

Igår höll Ferguson på att ramla av sin stol på presskonferensen när han fick frågan av en skotsk journalist om ”han och (Celtic-tränaren) Gordon Strachan) är så lika eftersom de spenderar så mycket tid tillsammans?”

Ferguson kunde knappt hålla sig för skratt. Strachan och Fergson hatar nämligen varandra.

Till slut tog han sig samman och sa: -All the time spent in his company? Where have you been all these years?”

**********

Jag förstår inte riktigt varför vi på the Guardian skickar tre av våra skribenter till Old Trafford ikväll – jag tror United kommer att vinna lätt – men å andra sidan så blev det bara 3-2 till United för två år sedan och dessutom vann Celtic med 1-0 på Parkhead.

**********

Newcastle-Man City 2-2 igår kväll på St James’ och Newcastle höll på att ta andra ligasegern den här säsongen före Stephen Ireland kvitterade med fyra minuter kvar.

Jag tyckte Newcastle förtjänade att vinna med tanke på den tuffa utvisningen på Habib Baye efter 12 minuter. Väldigt starkt att resa sig efter att ha legat under med 1-0 och fått en man utvisad så tidigt.

**********

Joe Kinnear har lovat att han ska göra Shola Ameobi – som gjorde sitt första ligamål på två år igår – till en ”ny John Fashanu”. Intressant.

Annars har diskussionen om Newcastle mest handlat om Sir Bobby Robsons kommentarer i veckan. Newcastle-legenden, som tog klubben till Champions League, sa så här.

1. Anställningen av Dennis Wise som arbetande från London störde allting. De köpte spelare som Xisco och Igancio Gonzalez och när jag såg dem tänkte jag: Herre Gud, hur ska de klara sig i Premier League.

2 Angående Joe Kinnears svordomsutbtrott mot journalisterna: det var inte rätt. Hur ska lärare förklara något sådant för sina elever? En Newcastle-tränare som pratar på det sättet? Det ska aldrig behöva hända. Att vara tränare för Newcastle är ett jobb som innebär värdighet, integritet och ansvar.

Bra sagt, Sir Bobby!

**********

Max Sjöblom mejlar med det här You Tube-klippet som är helt lysande (en scouse-kille som härmar Benitez, Gerrard, Carragher, Owen och Crouch). Helt fantastiskt.

**********

Ett annat klipp jag måste bara ta med är det här från Christopher Kviborg angående diskussionen om vilken som är den värsta målmissen någonsin. Går det att slå den här? Ha ha ha.

**********

Championship-laget Doncaster Rovers har lovat att bidra med 130 000 kronor till Doncaster Belles, det äldsta damlaget i England.

Doncaster Belles håller på att gå under om man inte kan hitta 50 000 kronor per månad – men kommer nu åtminstone att klara sig fram till det stundande 40-års jubileumet.

Solidaritet mellan dam- och herrlag: mer sånt tack.

**********

MR Bet bad om mina tips inför veckans Champions League-duster så jag tar mig an matcherna med engelska lag.

Fenerbahce-Arsenal 1-1
Manchester United-Celtic 3-0

Atletico Madrid-Liverpool 2-1
Chelsea-Roma 4-1

**********

Signaturen "Jools" påpekar mycket riktigt att Jermaine Jenas är ett uselt val som Spurs vice-kapten (Ledley är ju klubbkapten) – men å andra sidan: vem ska vara vice-kapten?

Gomes? Knappast. Bentley? Aldrig. Bent? Inte en chans. Bale? För ung.

Ni ser ju. Det finns inga ledargestalter i laget.

Woodgate är väl enda rimliga kandidaten, eller vad säger ni?

Marcus Christenson

Nu kan Tottenham åka ut

Ny förlust för Tottenham igår mot Stoke (2-1) och nu börjar jag undra om inte Juande Ramos obalanserade lag kan åka ur.

Intressant statistik att läsa i tidningarna här i England. Av de tio lag som legat sist efter åtta matcher de senaste 10 åren så har bara tre klarat sig kvar (Southampton 1999, Derby 2001 och Everton 2006).

Sheffield Wednesday 2000, Leicester 2002, West Ham 2003, Wolves 2004, Norwich 2005, Charlton 2007, Derby 2008 åkte alla ur.

Visst, många skitlag på den listan men West Ham 2003 hade minst lika bra spelare som Tottenham den här säsongen – och åkte ändå ut.

**********

Vedran Corluka fick en otäck smäll men Tottenham meddelade igårkväll att han är ok.

**********

Tänka sig att Stoke, med spelare som Dave Kitson, Rory Delap, Danny Higginbotham och Salif Diao slår ett förmodat topplag. Spelare som petats från en rad andra klubbar. Imponerande insats av tränaren Tony Pulis.

**********

Vi har vant oss vid flimsiga hårband a la Dimitar Berbatov men Gareth Bale är den första spelaren jag någonsin sett med ett hårspänne på planen. Nej, jag skämtar inte.

Typ ett sådant här (skrolla ner så får ni se).

Han kunde ju blivit utvisad bara för det igår men nu räckte det ju med att fälla Tom Soares i straffområdet efter 17 minuter.

Och vad är det med Tottenham-spelarna nuförtiden? David Bentley verkar också mer intresserad av att fixa håret än att spela.

**********

Chelsea krossade Boro med 5-0. Helt otroligt egentligen med tanke på att man saknade Petr Cech, Michael Essien, Didier Drogba, Deco, Ricardo Carvalho och Ashley Cole.

Chelsea spelar grymt bra just nu och Luiz Felipe Scolari har lyckats med något Jose Mourinho och Avram Grant misslyckades med. Han har fått reserverna att känna sig delaktiga och spela väldigt bra när de får chansen.

Jag tänker på spelare som Salomon Kalou, Florent Malouda och Juliano Belletti till exempel.

Det var som BBC-kommentatorn sa i lördags: -Chelsea ser ut som em miljonär vars Ferrari är inne på verkstan så han hoppar in i Alfa Romeon istället. Det är en väldigt, väldigt väloljad maskin…

**********

Chelsea-Liverpool på söndag. Jag längtar redan.

**********

Liverpool vände och vann ytterligare en match i helgen (3-2 mot Wigan) men Wigans tränare, Steve Bruce, hade rätt när han sa att Liverpool aldrig hade vunnit om inte Antonio Valencia hade blivit utvisad.

Valencias första varning var oerhört tveksam (BBC visade att han stod 8.75 meter från muren istället för 9 eller 9.15 meter eller vad det nu är) men den andra kan han inte klaga på då han kapade Xabi Alonso mitt framför ögonen på Alan Wiley.

Och vad skulle Benitez ha gjort utan Alonso den här säsongen? Inte nog med att han har spelat bra – han har också, som signaturen Nicke påpekar i ett mejl – fått fyra spelare utvisade på fem matcher.

”Fått” är kanske fel ord eftersom han inte – enligt mig – har filmat i en enda av incidenterna men Nemanja Vidic, Tim Cahill, Pablo Zabaleta och nu Valencia har alla åkt ut efter att ha tacklat spanjoren.

**********

Amr Zaki är kanske Premier Leagues bästa anfallare just nu. Han var enorm på Anfield och skadade Emile Heskey saknades inte alls. Nu måste väl Wigan köpa loss honom (han är bara utlånad för tillfället) även om det kommer att kosta dem 80 miljoner kronor.

**********

När Rafael Benitez fick frågan om Liverpool kunde fortsätta att vinna matcher på det här sättet så svarade han: -Om min doktor tillåter det så… det här är inte bra för mitt hjärta.

**********

Manchester United vann också (4-0 hemma mot West Brom) och Wayne Rooney fortsätter att storspela. Åtta mål på sex matcher är imponerande men hans spel har nästan varit ännu bättre. Fullständigt dominant.

Intressant också att Sir Alex Ferguson valde att spela med Rafael da Silva från start igen som högerback med Gary Neville på bänken.

Snack i en del tidningar att Ferguson kommer att sälja Owen Hargreaves och köpa Gareth Bale från Tottenham. Jag tar båda ryktena med en stor nypa salt.

**********

Arsenal vände och vann och är bara fyra poäng bakom Chelsea och Liverpool. Detta trots massor med skador och Mikael Silvestre i mittförsvaret och målsumparen Emmanuel Adebayor framåt.

Nästa tre matcherna för the Gunners är mot West Ham, Tottenham och Stoke. Kan man räkna med nio poäng och tätkänning efter de tre matcherna?

**********

Robbie Fowler spelade från start för Blackburn borta mot Bolton (0-0). Jag måste säga att jag aldrig trodde att han skulle spela i Premier League igen efter att ha tackat nej till ett kontrakt med Cardiff City i somras.

Och tänka sig att Bolton – som har slagit storlag som United, Liverpool och Arsenal på The Reebok – inte har slagit Blackburn hemma i ligan på åtta år.

**********

Jag älskar det faktum att Hull fortfarande ligger på en Champions League-plats. Fantastiskt.

Och där ser man vad en liten, välskött klubb kan åstadkomma jämfört med en ”stor” klubb i utländsk ägo (West Ham). Igår slog man West Ham med 1-0 och tidningarna här i England hade gjort en liten jämförelse med hur klubbarna sköts.

Skulder:
West Ham: 310 miljoner kronor
Hull: 310,000 kronor

Bäst betalde spelare
West Ham: Craig Bellamy (810 000 kr i veckan). Ha ha ha.
Hull: Geovanni och George Boateng (350 000 kr i veckan).

Biljettintäkter per match
West Ham: 12.5 miljoner kr
Hull: 7.5 miljoner kr

Rekordköp
West Ham: Craig Bellamy från Liverpool (94 miljoner kr)
Hull: Anthony Gardner från Spurs (31 miljoner kr)

Tröjsponsorer
West Ham: 0 kronor från XL (har gått i konkurs)
Hull: 31 miljoner kr från Karoo över tre år

**********

0-0 mellan Villa och Portsmouth på Villa Park var inte mycket att skriva hem om förutom att en Villa-supporter slängde ett mynt mot Harry Redknapp – som träffade linjedomaren Phil Sharp.

Redknapp visade både ilska humor efter matchen.

Först sa han: – Vad har jag gjort för att förtjäna det här? Vem förtjänar något sådant? Att få ett mynt kastat på sig av en idiot och en fegis – för det är väl inte speciellt modigt gjort? Man kommer ut från arenan och så står där en farfar med en unge och skriker obscena saker och sträcker ut mittfingret mot en. Skrämmande.

Sedan sa han: -Vad ska man göra med idioterna? Inte vet jag, häng dom.

Ha ha ha. Han är för skön ’Arry.

**********

Började bloggen med Spurs och avslutar bloggen med Spurs. Så här skrev en läsare till söndagstidningen the Observer FÖRE SÄSONGEN BÖRJADE (jag tar det på engelska):

I have read a few columnists now talking about how depressing it is that the Premier League is nearly back in all its bloated, hyped-up glory, but it’s worth bearing in mind that once again Spurs are giving neutrals something to look forward to.

Like last summer, they have spent millions on “world-class” talent, their fans are clogging up phone-ins saying that this is the season they’re going to finish above Arsenal and romp into the Champions League and, once again, this is the time when finally, after all the underachievements and disappointments of the past, they’ll be up where they belong, with the other “big clubs”.

And yet the rest of us know that they’ll be bottom after six games and the fans will boo them off after a home defeat to Hull in October. It’s going to be great…

Kevin Gardner, August 2008.

Marcus Christenson

Johan om livet i de lägre divisionerna

Idag är det dags för vår andra gästbloggare här på Englandsbloggen, Johan Nordqvist.

Jag återkommer på söndagkväll eller måndagmorgon med ny blogg när jag är tillbaka i London.

And once again, be nice to him!

Marcus

**********

Best football of my life…" konstaterar den äldre herren ett par rader bakom oss högljutt. Igen. Under andra halvlek har han upprepat det som något slags mantra och han lyckas dessutom låta en smula mer bitter för varje gång.

Han är missnöjd med precis allt – domaren, motståndarna och kanske framförallt det egna laget. Vid ställningen 1-1 och med tio minuter kvar av matchen brister det för honom. Han muttrar en sista gång, reser sig sedan sakta och rör sig med bestämda steg mot utgången.

Arenan är Brisbane Road, eller Matchroom Stadium som den officiellt heter nu, i östra London och hemmalaget Leyton Orient tar sig an Port Vale en kall dag i Februari 2007.

Welcome to the Football League.

**********

Var det någon annans hjärta som började slå lite snabbare när ni hörde att Burnley FC hade värvat Diego Penny i somras? Inte? Att tränaren Owen Coyle hade lyckats locka till sig en målvakt med landslagsmeriter för Peru tyckte iallafall jag lät spännande, speciellt med tanke på att klubben haft en del problem på just den positionen tidigare.

Bara att övertala en ung sydamerikan att flytta till en liten, grå fläck på kartan i Lancashire får man ju se som något utav en bedrift i sig. Gud spenderade inte allt för mycket tid på Burnley, om vi säger så.

Inför säsongen var Penny uttalat förstaval, men efter fyra insläppta mål i premiären mot Sheffield Wednesday ersattes han till nästa match av dansken Brian Jensen och så har det förblivit sen dess.

Brian Jensen, eller Beast som han kallas i folkmun, har otroligt nog petat tre landslagsmålvakter i rad nu. Under sina år i Burnley har han tidigare konkurrerat ut både walesaren Danny Coyne och Ungerns Gabor Kiraly – ni vet han med mjukisbyxorna.

**********

15 år och 45 dagar. Exakt så gammal var Reuben Courtney Noble-Lazarus (vilket namn!) när han gjorde debut för Barnsley för några veckor sedan och han satte då rekord som den yngste spelaren i ligan någonsin. Det återstår att se om han blir en Theo Walcott eller en Leon Knight, men det kommer onekligen bli intressant att följa hans utveckling.

**********

Om ni nu undrar så var Leon Knight en lovande ung spelare i Chelsea i början av tvåtusentalet. Han har varit runt i ett antal olika klubbar sen dess, med blandad framgång, och denna säsongen spelar han för Rushden &amp; Diamonds i Blue Square Premier, eller Conference som ligan hette innan. Attitydproblem sägs det.

**********

Snart kan han få sällskap i BSP av den gamle Ajax talangen Kiki Musampa. Rykten i norra Wales gör gällande att han är på väg att skriva på ett korttidskontrakt med Wrexham FC i hopp om att få ett anbud från en klubb lite högre upp i seriesystemet.

Wrexham som, efter sin knackiga inledning i serien, nyligen sparkade rutinerade Brian Little för att istället installera Dean Saunders som manager. För er som följt brittisk fotboll ett längre tag behöver förstås den mannen ingen introduktion, för er som inte gjort det rekommenderar jag sökmotorn Google.

Han är en legend i dom trakterna och om inte förväntningarna var höga på laget innan, så är dom det nu.

**

När vi ändå är inne på legender från Wales (och jag vet att jag använder ordet legend lite lättvindigt nu) så kan jag förstås inte låta bli att nämna Robbie Savage. Det är lätt att håna en spelare som honom och visst, han har aldrig varit någon lirare av stora mått, men när han var som bäst var han oerhört nyttig för lagen han representerade och fotbollen som sport hade varit så oerhört mycket tråkigare utan den typen av karaktärer.

Inte ens utanför planen undvek han kontroverser. Min favorithistoria är nog när han vädjade till dåvarande klubben Birminghams ledning om att få gå till Blackburn Rovers, som då tränades av polaren Mark Hughes, på grund av familjeskäl.

Hans föräldrars hälsa hade börjat svikta och den gode Robbie menade på att han ville komma närmare sitt barndomshem i just Wrexham. Sympatiskt kan man tycka, tills man inser att Birmingham och Blackburn ligger nästan exakt lika nära (eller långtifrån) Wrexham. Det gjorde Birminghams styrelse också, men efter många om och men fick han igenom sin önskan ändå.

Hans senaste flytt väckte inte riktigt lika mycket uppståndelse. Efter en misslyckad sejour i Derby County lånades han för några veckor sedan ut till Fatboy Slims favoritlag Brighton &amp; Hove Albion, på Englands sydkust. Kan bara anta att mor och far Savage är begravda sen länge, för det ligger inte direkt i grannskapet. Bless you, Robbie.

**********

Såg att Marcus nämnde Lee Hughes häromdagen och tyckte nog att han lät honom komma undan lite lätt när han skrev att han suttit inne för fyllekörning. Vi pratar inte om någon Dusan Djuric rattfylla här, utan om en gravt överförfriskad Hughes som på fyllan körde in sin splitternya Mercedes i annan bil och i processen tog livet av en man och skadade en annan allvarligt. Dessutom flydde han platsen och ringde inte efter ambulans. Vem ska Oldham signa härnäst? Luke McCormick?

**********

Lee Hughes gamla anfallspartner i West Bromwich Albion, Geoff Horsfield, har nyligen diagnostiserats med testikelcancer och tvingats lägga skorna på hyllan. The Horse var ärketypen av en klassisk centertank och gick från att spela fotboll på deltid och försörja sig som "bricklayer" till att ta sig an världsstjärnor i Premier League. Om han har den viljan intakt bör han förhoppningsvis ha goda chanser att övervinna sjukdomen också.

Behöver han inspiration kan han alltid vända sig till en gammal lagkamrat från tiden i Halifax, nämligen Peter Jackson. Han vann tidigare i år sin kamp mot cancern och är nu tillbaka på heltid som tränare för Lincoln City i League Two.

Att de släppt in ett par fler mål än de gjort den här säsongen säger väl sig självt när Frank Sinclair, som ju gjorde en del klassiska självmål i Leicester under deras Premier League-era, är ett utav namnen man hittar i backlinjen.

Anledningen till att jag tar upp just Lincoln är dock inte för att håna stackars Frank, det har gjorts tillräckligt många gånger redan, utan det är förstås för att berätta den fantastiska historien om deras nya anfallare Adrian Patulea.

**********

En dag i somras knackade den unge rumänen på hos Peter Jackson och lämnade sitt CV i hopp om att bli inbjuden till provspel. Jackson tänkte inte mer på det, tills han och den övriga tränarstaben en morgon när de anlände till träningsanläggningen möttes av synen av Patulea som springer varv efter varv runt en av planerna…. med sin fru på ryggen.

Efter den något bisarra styrkedemonstrationen bjöds han till sist in för att träna med laget och imponerade tillräckligt mycket för att få chansen i en träningsmatch. Han tackade för förtroendet med ett hattrick, gjorde fortsatt bra ifrån sig på försäsongen, blev erbjuden ett permanent kontrakt och har nu inlett ligaspelet med tre mål på sex matcher. Vilken saga.

**********

Leyton Orient – Port Vale slutade förövrigt 2-1. Ett par minuter innan slutsignalen nickade Jabo Ibehre (numera i Walsall) in vad som skulle visa sig vara vinstmålet. Kan bara förmoda att den äldre herren som hade lämnat oss strax innan svor sig precis lika förbannad över det som allt annat.

**********

Apropå ingenting så hittar man sedan ett par år tillbaka John Terrys storebror Paul i Leyton Orients trupp. Han är en rätt hyfsad mittfältare, på den nivån. Och om man nu vill gå vidare i kategorin ‘mindre talangfulla bröder’ så är det förstås värt att nämna John Rooney också.

I onsdags när storebror Wayne var med om att besegra Vitryssland med sina kollegor i engelska landslaget, så gjorde John 90 minuter för Macclesfield Towns reservlag i förlusten borta mot Mansfield. Han stänkte tydligen in en frispark i krysset, så allt hopp kanske inte är förlorat än.

**********

Att bröderna Gallagher håller på Manchester City är ju allmänt känt, och jag läste så sent som igår att Morrissey har synts i en Millwalltröja, men varför har jag överhuvudtaget någon vetskap om hos vilket lag Fatboy Slims lojalitet ligger?

Just det, hans skivbolag sponsrade klubben för ett antal år sedan, med logga på tröjan och allt. Skint Records. Det är ju närmast allmänbildning och förklarar allt. Up the Seagulls.

**********

Och ja, jag förstås medveten om att Blue Square Premier inte är en del utav the Football League, utan en fristående organisation, så det behöver ingen påpeka. Jag hade förmodligen själv kommenterat det, så det är lika bra att gardera sig direkt med tanke på kalenderbitarna i den här läsarkretsen.

**********

Historier som den om Patulea får mig att undra varför vi inte ser fler svenska spelare i ligorna under Premier League. Det är uppenbarligen inte så svårt att tjata till sig ett provspel och har man inte hunnit skaffa familj än borde det väl vara mer lockande att verka som professionell i fotbollens hemland än att harva runt på deltid i Superettan? Eller?

Är det självförtroendet som saknas? Kontakterna? Kunskapen? Eller är det rent av så att de svenskar som har varit över på senaste har gett sina landsmän ett dåligt rykte bland tränarna? Jag tittar på dig, Bojan Djordic. Skämt åsido, har vi någon fotbollsspelare på elitnivå bland läsarna som kan ge oss lite insikt i frågan? Nej, inte du Bojan.

Jag menar, om en spelare som Ibrahim Atiku kan ordna en veckolång provperiod med Inverness CT i skotska högstaligan, så måste det väl finnas lång rad spelare i Sverige som kan göra detsamma?

**********

På tal om Djordic, så står ju hans gamla tränare i Plymouth, Ian Holloway, utan jobb fortfarande. Men den senaste veckan har det snackats en del om att han är aktuell för att ta över Swindon Town när (för det är väl bara en tidsfråga) styrelsen tappar tålamodet med Maurice Malpas.

Inget illa om Malpas, men i en värld där de flesta tränare nöjer sig med att konstatera att bollen är rund så saknar man verkligen Holloways målande retorik.

Nu har iallafall Grimsby Town anställt Mike Newell, som ju också bjudit på en del bra citat genom åren. Vid närmare eftertanke så är kanske "bra" inte det rätta ordet om man ska vara politiskt korrekt, men jag tror ni förstår vad jag menar.

**********

När vi ändå är inne på ämnet frispråkiga tränare, så skulle jag vilja avsluta med det här klippet där John Sitton får Joe Kinnear att framstå som sansad i sina ordval.

Så ska det gå till när man ligger under i halvtid. Ett ärligt meningsutbyte tränare och spelare emellan har väl aldrig skadat?

**********

Med det vill jag tacka för mig. Tack Marcus för möjligheten och er läsare för visat intresse.

Marcus Christenson

Värsta målsumparen någonsin - och mer Zlatankritik

I lördags stod Skottlands anfallare Chris Iwelumo för årets miss. Titta bara här – de sista repriserna är de bästa.

Han har naturligtvis blivit hånad i hela Storbritannien sedan dess och vår (the Guardians) rubrik i måndags var ganska fyndig tycker jag: "I played great apart from that two-yard miss, says Iwelumo."

Ha ha. Så här sa mannen som plötsligt har blivit en legend: – Förutom missen så spelade jag ganska bra. Jag vann mycket i luften och kombinerade bra med mina lagkamrater.

Jag kan inte annat än att tycka synd om Wolves-anfallaren. Det var hans första landskamp. Nu kommer han troligen, likt Scott Carson, att bli ihågkommen för ett enda misstag. Tungt.

**********

Men är det verkligen den värsta målmissen någonsin? Jag vet inte.

Här är några andra alternativ.

Ronny Rosenthal för Liverpool. Jag tror ta mig f-n att den är ännu värre.

Nwankwo Kanu för West Bromwich. (missen kommer efter 22 sekunder) Kolla även in lagkamraten som sliter sitt hår. Det finns några andra höjdare i den samlingen också.

van Vossen för Rangers. https://uk.youtube.com/watch?v=ILt3vg7oCzY

Jean-Claude Darcheville för Rangers (och kommentatorn är minst lika rolig). Ha ha ha.

Finns det några andra?

Vilken tycker ni är värst?

**********

Sorg i Skottland efter Dundee Uniteds ordförande Eddie Thomson dog i morse.

Om jag fick välja så skulle min favoritklubb ha en ordförande som Thomson.

Han älskade klubben. Han spenderade sina egna pengar på klubben. Han arbetade för Dundee United i hela 40 år! Helt otroligt.

På senare år har han brottats med sin cancer-sjukdom – men har fortsatt att jobba för United. –Det är ju det här jag älskar, sa han nyliven. –Så varför ska jag sluta med det?

Läs mer här på BBC om ni vill.

En hjälte. May he rest in peace.

Och stackars hans familj. Thomsons svärson dog i en motorcykelolycka i söndags.

**********

Jag skrev häromdagen att det knappt finns några spelare som lämnat Old Trafford och Sir Alex Ferguson och blivit bättre.

Som många läsare påpekade så var ju det en ganska enfaldig kommentar med tanke på vad Diego Forland och Giuseppe Rossi har åstadkommit i Spanien. Och jag måste erkänna att Ruud van Nistelrooy har varit långt ifrån dålig i Real. Långt ifrån.

**********

Linhem undrar om det är någon som slår Alan Smith – före detta Arsenal och Leicester-spelaren som tydligen inte drog på sig ett enda gult kort på hela karriären.

För det första måste jag erkänna att jag inte vet om Smith någonsin varnades men jag vet att spelare som Gary Lineker, Sir Stanley Matthews, Sir Tom Finney, Billy Wright, Billy Liddell och Eddie Gray inte blev varnade en enda gång.

**********

David Bellion. Blommat ut? Skämtar du Wazza?

Då kan man väl säga att Luke Chadwick ”the next Beckham” blommat ut också. Han är just nu utlånad från Norwich till… MK Dons.

**********

Sergej Odström, var är du? Har tappat bort din kommentar om the Owls.

**********

Tänkte avsluta med ett brev som vi på the Guardian fick efter vår krönikör, Rob Bagchi, hyllat Zlatan Ibrahimovic.

Vi behöver ingen diskussion om Zlatan den här gången – den tog vi förra gången – men jag tänkte bara jag skulle ta med det här brevet (det får bli på engelska).

Det här är från Neal Jillings i Exeter:

I have to take issue with Rob Bagchi’s ridiculous assertion that Zlatan Ibrahimovic isn’t overrated on the basis that he’s scored a couple of jammy (turliga) goals with his heel. A few years ago, while on a trip to Amsterdam, I stopped to watch a training session at Ajax being run by Ronald Koeman.

During a furious game of five-a-side on a very small pitch, with no time to think on the ball, the Ajax team, Rafael van der Vaart etc, displayed amazing athleticism and skill in a game of one-touch football.

Ibrahimovic took part and couldn’t control the ball for toffee (överhuvudtaget). In the words of George Best, Big Ron or somebody, talking about Carlton Palmer: he can’t control the ball further than I can pass it.

**********

England spelar mot Vitryssland ikväll men tyvärr åker jag bort tidigt i morgon bitti så kan inte uppdatera bloggen efter den matchen.

På fredag blir det en gästbloggare igen. Har gått igenom mejlen jag fick förra rundan och har frågat Johan Nordqvist om han kan skriva en blogg tills på fredag. Ska bli spännande.

Marcus Christenson

Phil Neville – en hjälte på sitt sätt

Jag trodde aldrig jag skulle skriva ordet ”hjälte” i en mening som också innehöll namnet Phil Neville.

Men om man tittar på hur Everton-kaptenen uppför sig jämfört med vissa fotbollsspelare så är han definitivt ett föredöme. Han älskar fotboll, han bryr sig om fotboll – och han bryr sig om andra.

Everton-kaptenen och hans fru Julie arbetar för tillfället mycket för en välgörenhetsorganisation som fokuserar sig på cp-skadade barn och försöker dessutom samla in 65 miljoner kronor för ett nytt barnsjukhus i Manchester.

Jag kan ju inte tänka mig att spelare som Jermaine Pennant, Ashley Cole, John Terry eller Rio Ferdinand skulle göra något liknande.

Men jag kan ju ha fel.

**********

Är Neville dessutom den spelare som gjort bäst i från sig efter att ha flyttat ifrån Old Trafford under Sir Alex Ferguson? Visst, han har inte vunnit något men han är trots allt Everton-kapten och spelar lika bra som han gjorde under United-tiden.

Nicky Butt ser vilsen ut i Newcastle, David Beckham spelade visserligen stundtals bra för Real Madrid – och Ruud van Nistelrooy likaså – men spelare som Dwight Yorke, Andy Cole, Paul Ince, Jaap Stam med flera, tycker jag i varje fall, tappade oerhört när de lämnade United.

Eller vad tycker ni?

**********

Tänka sig att Stam tydligen är tillbaka i United och arbetar som scout för Sir Alex Ferguson. Vem hade trott det efter boken han skrev och Fergusons hastiga beslut att sälja honom till Lazio?

J-lar vad Stam var bra när han spelade för United. Kommer ni ihåg matcherna mot Juve och Inter (på den tiden italienska lag var bra…) i Champions League? Anfallarna studsade ju bort från hans bringa om de försökte tackla honom. Mäktigt.

**********

På tal om före detta Premier League-spelare. Kommer ni ihåg Patrick Kluivert? Suverän för Ajax i mitten av 90-talet, bedrövlig för Newcastle tio år senare.

Vad gör han nu? Har tydligen slutat spela, vill be tränare och – under tiden – spelar in holländska röster till den tecknade filmen Madagascar 2.

How the mighty have fallen (även om han ska ha en eloge för att han ger pengarna han tjänar på Madagascar 2 till välgörande ändamål.)

**********

Det roliga med landskampsveckorna är att vi på the Guardian får chansen att skriva mer om League One och League Two.

Igår fastnade jag på vår rapport från matchen Oldham-Hereford United (4-0) i League One. Inte nog med att fd Coventry-anfallaren Lee Hughes (som ju suttit i fängelse för fyllekörning) gjorde mål efter fyra minuter – vem snurrade han upp före målet? Ingen mindre än Bruno N’Gotty.

Yes, THE Bruno N’Gotty, den före detta Milan-spelaren som spelade mittförsvar med Paolo Maldini och vann italienska ligan med Milano-laget 1999. Mannen som spelade i franska landslaget med Zinedine Zidane och Lilian Thuram.

Tydligen utlånad från Leicester. Jösses.

**********

I samma match tvingades Herefords avbytare Bradley Hudson-Odoi att kliva av eftersom hans röda fotbollskor gick sönder och han inte hade några reservdojjor. Ha ha. Lysande. Det är här ju ändå spelare som tjänar runt 50-80 000 kronor i månaden.

**********

Intressant statistik i dagens tidningar.

England har vunnit 76 procent av matcherna Steven Gerrard har spelat utan Frank Lampard i laget.

England har vunnit 47 procent av matcherna Frank Lampard har spelat utan Steven Gerrard i laget.

Med bara Gerrard i laget: ett målsnitt på 2.14 mål per match.

Med bara Lampard i liaget: ett målsnitt på 1.47 mål per match.

**********

Så vad kommer att hända mot Vitryssland i morgon kväll? Er, räkna med Lampard i mitten och Gerrard på vänsterkanten.

Peta Lampard säger jag.

John Terry, Ashley Cole och Robert Green skadade för England men eftersom Vitryssland saknar skadade Alexander Hleb så utgår jag från att det blir tre nya poäng för England.

**********

Det är väldigt lågt att göra sig lustig över hur någon ser ut men jag kan inte låta bli att avsluta med det här klassiska Neville-skämtet.

Victoria to David Beckham: David, it is one of those Neville brothers at the door.
DB: Which one?
VB: The ugly one.
DB: Which one?

**********

Jag vet. Lågt. Jag ber om ursäkt.

**********

I morgon blir det en diskussion om värsta målmissen någonsin. Räkna med att Ronny Rosenthal kommer att figurera.

Marcus Christenson

Ett enda misstag – sedan buades Ashley Cole ut

England slog Kazakstan med 5-1 men faktum är att Fabio Capellos lag kunde ha tappat poäng hemma på Wembley. Efter den magnifika triumfen i Zagreb så bjöds vi återigen på en medioker tillställning från Englands stjärnor. Jo, det blev 5-1 till slut men Kazakstan borde ha tagit ledningen och det stod 2-1 fram till den 76:e minuten.

Och troligen var det Steven Gerrards återkomst till laget som förstörde allt. Som vi alla vet vid det här laget – alla utom Capello verkar det som – så kan inte Gerrard och Lampard spela tillsammans. Det fungerar inte. Gerrard var skadad mot Kroatien och då hade England mycket bättre balans och rytm än i lördags.

**********

Annars var det mest anmärkningsvärda att Ashley Cole buades ut av stora delar av Wembley-publiken i den andra halvleken. Visst, han gjorde ett misstag, som ledde till Kazakstans mål, men – säga vad man vill om Ashley Cole – han gör alltid sitt bästa för England.

Han har spelat 68 landskamper för England och gjort – såvitt jag kommer ihåg – väldigt få misstag när han representerat sitt land. Så att bli utbuad av sina egna fans efter ett enda misstag måste vara lite tufft.

Visst, det är många som ogillar Cole för hans girighet och för att han var otrogen mot sin fru. Och visst, att motståndarfansen buar ut honom kan jag väl förstå.

Men jag tycker bara man kan bua ut en egen spelare om han inte ger allt för laget eller, på klubbnivå, om han vill lämna klubben.

**********

Kaptenen Rio Ferdinand var rasande på fansen efter matchen och det finns lite spänningar mellan fansen och spelarna eftersom Frank Lampard också blivit utbuad nyligen. Ferdinand kallade supportrarna ”skamliga” och ”ignoranta” och jag kan väl bara hålla med.

**********

Hur som helst, målen gjordes av Rooney (2), Ferdinand, Defoe och ett självmål.

**********

Lördagens startelva (4-3-3) med betyg från söndagens tidningar:

James (4) – Brown (6), Upson (5) (för skadade Terry), Ferdinand (7), A Cole (3) – Gerrard (5), Barry (6), Lampard (6) – Walcott (6), Heskey (6), Rooney (8).

Inga höga betyg där inte.

Ferdinand var kapten.

**********

Första halvleken behöver jag inte skriva hem om. Bedrövlig. Och det här alltså mot ett lag som hade petat i stort sett alla sina ordinarie spelare under nye tränaren, Bernd Storck, och ställde upp med en massa U21-spelare.

Svagt.

**********

Wayne Rooney har rakat huvudet och ser ganska grym ut (läskig alltså, inte cool) men det var kul att han fick göra två ganska enkla mål i lördags. Han jobbar alltid stenhårt för laget och nu har han gjort fem mål på de fyra senaste matcherna.

Och detta trots att han fick spela vänstermittfältare i första halvleken när Kazakstan hade bollen.

**********

Det blev mycket bättre i den andra halvleken då Shaun Wright-Phillips ersatte Gareth Barry och England spelade ett rakt 4-4-2 med Rooney och Heskey på topp.

**********
Theo Walcott då? Hat-trick hjälten från Zagreb som jämförts med Michael Owen (som ju gjorde ett fantastiskt hat-trick borta mot Tyskland 2001) – hur gick det för honom?

Inledde bra, men förutom ett par halvfarliga skott så skapade han inte speciellt mycket.

**********

Nu väntar Vitryssland i Minsk på onsdag.

Marcus Christenson

Spursfansen är ju helt sjuka

Jag har länge tänkt skriva en blogg om Tottenhamfansens hat och sånger mot Sol Campbell. Jag har inte vetat exakt vad de har sjungit tidigare men efter matchen mot Portsmouth nyligen så har många tidningar här i England diskuterat ämnet.

Så här sjöng fansen (och enligt några av mina läsare så har det här pågått sedan han flyttade från Spurs (eller åtminstone sedan han lämnade en Arsenalmatch i halvtid, vilket startade rykten om att han hade psykiska problem). Det har också cirkulerat rykten om att han är homosexuell.

Sol, Sol, wherever you may be,
Not long now ’til lunacy,
and we couldn’t give a fuck,
when you’re hanging from a tree,
Judas c*nt with HIV

**********

Sol, Sol, var du än är,
Inte långt till galenskap,
Och vi bryr oss inte ett skit,
När du hänger från ett träd,
Judas f*tta med HIV.

**********

Det är ju helt sjukt. Helt sjukt.

OK, jag kan förstå att fansen är arga för att han – efter att ha varit kapten för Tottenham och fått hela sin fotbollsutbildning där – skrev på för Arsenal utan att Spurs fick ett enda öre sommaren 2001. Så, tycker jag, gör man inte.

Då gör man som Steven Gerrard eller Wayne Rooney till exempel. Man väljer helt enkelt bort United och Liverpool som alternativ.

**********

Jag menar, det måste ju vara många av de här Tottenhamfansen som har syskon eller småbarn hemma som de går hem och umgås med/kramas med.

Skulle de tolerera att någon sjöng något liknande om deras närmaste? Skulle inte tro det.

Och det är möjligt att Sols fyra-årige son, Joseph, var på Fratton Park på den matchen och hur lång tid tar det före han frågar vad det betyder eller blir mobbad i skolan?

Men framför allt. Det handlar ju trots allt om en männsiska här. Människan Sol Campbell. Man kan helt enkelt uppträda så mot en medmänniska.

**********

Men nu är det ju inte bara Tottenhamfansen som är så här sjuka (och det ska dessutom påpekas att det är långt ifrån alla Spursfans som sjunger den här Campbellsången).

Manchester City fansen har sjungit, i varje fall tidigare, hemska sånger om the Busby Babes och Münchenflygkraschen. Unitedfansen har sjungit om Hillsborough- och Heysel-katastroferna när de har mött Liverpool och Liverpoolfansen sjöng om Alan Smiths hemska skada när de mötte United.

Summa summarum. Det finns idioter i de flesta klackarna och det är synd eftersom det är klackarna som får matcherna att leva här i England. Vad vore Anfield utan the Kop till exempel?

**********

Det har varit mycket snack om Premier League lagens skulder de senaste dagarna. Jag läste en mycket intressant artikel i The Daily Mail där de går igenom klubbarnas skulder (de flesta från finansiella året 2006-07 eftersom 2007-08 inte kommit ut än).

Ta en titt här så får ni se.

Det är intressant att lag som West Brom – som jag börjar gilla mer och mer – och Hull har minst skulder i hela Premier League.

Man kan väl också konstatera att United och Chelsea har överlägset mest skulder och skulle få det svårt att vara med i Champions League om Uefa ändrade reglerna (som det har varit snack om).

Men som det är just nu så har United och Chelsea inga större problem. Chelseas skulder är i stort sett ett ”vänligt” lån från Roman Abramovitj medan the Glazers inte lär lämna ifrån sig guldgruvan United i första taget.

Och även om de gjorde det så kommer det att finnas många, många affärsmän där ute som skulle vilja sätta klorna i klubben, skulder och allt.

**********

Värst är det naturligtvis för West Ham och klubbens isländska ägare Björgolfur Gudmundsson. Gordon Brown har i stort sett förklarat krig mot Island och isländska affärsman här. Han har till och med sagt att han vill frysa alla isländska tillgångar med antiterror-lagar här eftersom den isländska regeringen har vägrat att betala engelska sparare, kommuner och företag som hade pengar i Icesave (Landsbankinn) och Kaupthing.

Jag tor Gudmundsson kommer att få sälja West Ham väldigt, väldigt snart. Och om han inte klarar det så vet jag faktiskt inte vad som kommer att hända.

Det kan till och med så att klubben går bankrutt, som Fiorentina gjorde.

**********

Ja just det. Vi har ju VM-kval i morgon (lördag) också. Jag tänkte inte skriva så mycket om den matchen eftersom jag utgår från att England slår Kazakstan ganska enkelt på Wembley.

Det mest intressanta är väl att se hur det går för Frank Lampard och Steven Gerrard på mittenmitt. Dessutom tycker jag det är kul att Emile Heskey plötsligt är given i det engelska landslaget.

En hårt arbetande, ärlig, down-to-earth fotbollsspelare som faktiskt är fruktansvärt nyttig.

**********

Kan inte låta bli att ta med den här kommentaren från Angelica eftersom det var precis det här var ute efter när jag började skriva bloggen för ett år sedan

”Jag har börjat läsa din blogg och det har gjort att även utanför matchtider har mitt intresse (för fotboll) vuxit. Den är lättläst, lättförstålig och ändock på en nivå så att en nybörjare som mig själv kan diskutera med mer erfarna fotbollsfantaster. Och ibland till och med ha ett vinnande argument.”

**********

Signaturen ”OG”! Här är en artikel om Gabriel Agbonlahor från dagens tidningar. Själv kan jag väl säga att han är grymt bra, grymt snabb och grymt målfarlig men att han inte är en engelsk landslagman än. Han saknar mognaden och taktik-tänkandet för att platsa just nu. Men det kan ju komma.

Och till den anonyma läsare som skrev: ”Och blogga oftare och längre om du kan”.

Jösses. Jag skriver ju så att fingrarna blöder… Ha ha.

Ha en trevlig helg.

Marcus Christenson

Vad är det som händer? Zlatan hyllas i England?

Zlatan Ibrahimovic har ofta blivit sågad i den engelska pressen. Och eftersom han inte varit bra mot Arsenal (för Juventus) eller Liverpool (för Inter) i Champions League och dessutom var skadad när många granskade honom i VM 2006 så har jag kunnat förstå varför.

Det var bland annat under VM i Tyskland som Martin O’Neill kallade honom för ”världens mest överskattade spelare” och ni kommer väl ihåg The Daily Mails Des Kellys attack på Zlatan från februari i år då han anklagade svensken att spela som ”avloppsvatten”.

**********

Det är därför jag med stor lycka läser en krönika av min kollega på the Guardian, Rob Bagchi, där han hyllar Zlatans klackmål från i helgen. Han har till och med med ett citat från Björn Ranelid.

Läs hela artikeln här (första halvan handlar om Zlatan) men läs även, om ni orkar, kommentarerna. Väldigt intressant att se vad icke-svenskar tycker om vår fantastiska anfallare.

**********

Kan inte låta bli att ta med det här citatet från Karren Brady, Birmingham Citys verkställande direktör, som har sålt sin man Paul Peschisolido, inte bara en gång, men två gånger!

Hon fick frågan om hon någonsin har gratulerat Peschisolido när han gjort mål mot Birmingham.

–Nej, Herre Gud. Jag var riktigt arg varje gång. Jag har sålt honom två gånger (som verkställande direktör) eftersom klubben har behövt pengarna, men det har inte påverkat vårt förhållande.

-Han är från Kanada så han fattar inte bättre. När jag sålde honom till Stoke så sa jag åt honom att det var närmare London och att han skulle få en fantastisk tid där…

**********

Jag undrar om inte alla pengarna har stigit Mark Hughes till huvudet trots allt. När han träffade Martin Jol på en stekhet dag förra sommaren och den svettandes före detta Tottenhamtränaren frågade varför han inte tog av sig kostymen så svarade Hughes: -Nej, det kan jag inte. Den tillhör min image.

Que? Varför behöver man ha en ”image” som tränare?

**********

England-Kazakstan på Wembley på lördag och som vanligt har diskussionen före matchen fokuserats på om Steven Gerrard och Frank Lampard ska spela innermittfält tillsammmans.

Jag förstår inte detta. Det har ju inte fungerat hittills och de har fått så många chanser tillsammans att de båda till och med erkände den här veckan att det var deras fel att England inte nådde EM i Schweiz och Österrike.

Men vem av dem ska man peta? Nästan omöjligt att svara på eftersom Lampard har varit så grymt bra för Chelsea den här säsongen.

Nu blir det väl som vanligt eftersom Fabio Capello konstigt nog vägrade ta med Joe Cole (som troligen hade blivit spelklar till på lördag): Gerrard får flytta ut på en kant (vänstern den här gången eftersom Walcott inte lär petas).

Man förstår ju om Gerrard tröttnar snart.

**********

Intressant att se hur det går för Jürgen Klinsmann – som Liverpool-ägaren Tom Hicks ville se som ny tränare istället för Champions League vinnaren Rafael Benitez – och Martin Jol, som ju sparkades av Spurs efter två femteplatser i ligan.

Jols Hamburg leder ligan med 16 poäng efter sju matcher (trots att man sålde Rafael van der Vaart och Vincent Kompany i somras) medan Klinsmanns Bayern München har tagit nio poäng på sju matcher och förlorat hemma mot Werder Bremen med pinsamma 5-2.

**********

Det var många, efter förra bloggen, som frågade efter en genomgång av de engelska klubbarnas ekonomi och den får jag ta på fredag tillsammans med de sjuka ramsorna om Sol Campbell.

Men det är inte bara skulderna som oroar. Det faktum att Premier League är så dyrt att gå på nu gör att en hel generation saknas på matcherna nuförtiden. Unga fans har helt enkelt inte råd att gå längre. Det gör att genomsnittsåldern på Premier League-åskådarna bara blir högre och högre.

Det går väl an nu men tänk när de nuvarande fansen blir 55-60 år och inte orkar gå längre?

**********

Och lägger man till sämre ekonomiska tider för de flesta så får man dessa skrämmande siffror från några av den här säsongens matcher (siffran efter visar antal åskådare jämfört med samma match förra säsongen).

Sunderland v Arsenal -7603
Everton-Newcastle -5787
Newcastle-Blackburn -5861
Villa-Sunderland -4234
Blackburn-Man U -2995
Fulham-West Ham -1334
West Ham v Bolton -152
Chelsea-Villa -93
Man City-Liverpool -41

Man Utd-Bolton +8
Bolton-Arsenal +263
Wigan v Boro +2799

**********

Tack för ris och ros den senaste veckan. Jag blir hemskt glad när någon skriver att de till och med ser bloggen som dagens höjdpunkt eller jämför den med ett Uwe Rösler mål för City (vilken ära!). Det får mig att fortsätta med stor glädje.

Ris kan dock vara lika viktigt och jag hoppas det var färre särskrivningar i den här bloggen än tidigare, Oba? 🙂

Så här skrev Oba igår: ”Nog för att inte bloggar korrekturläses särskilt noga, men i ditt fall verkar det snarare handla om genuin okunskap. Du är väl ändå någon form av journalist till yrket, och borde veta att man inte skriver isär i svenska?”

Hmmm. Jag får nog erkänna att det har smygit in en och annan särskrivning i min svenska efter 12 år i England men faktum är att det inte håller som ursäkt. Skärpning.

**********

”Du är väl ändå någon form av journalist till yrket?”

Ouch.

**********

Och Ryan Nelsen ska det naturligtvis vara.

**********

JBBergman: Jag antar att jag inte riktigt ser Joe Cole som en kantspelare trots att han ofta spelar där.

Behövde jag dock välja mellan Cole och Ashley Young just nu så tror jag faktiskt att jag skulle välja Cole.

Marcus Christenson

Villa, West Brom och Wolves – Midlands-fotbollen lever!

Jag har länge velat skriva några rader om Aston Villa som jag tycker är ett av Premier Leagues absolut skönaste lag just nu.

Bra anledningar att gilla Villa just nu:

1. Villa har en amerikansk ägare, Randy Lerner, som låter sin tränare sköta allt när det gäller själva fotbollen och transfers. Han lägger sig inte i.

2. Villa har, likt Barcelona, en välgörenhetsorganisation som huvudsponsor (Acorns i Villas fall). Man kunde fått mer pengar från andra sponsorer men valde Acorns ändå.

3. Villa har en av Storbritanniens mest sympatiska och bästa tränare i Martin O’Neill.

4. Villa spelar trevlig, anfallsinriktad fotboll.

5. Martin O’Neill har skapat en härlig mix av unga engelska spelare (Ashley Young, Gabriel Agbonlahor) och rutinerade rävar (Gareth Barry, Brad Friedel, Martin Laursen). En utmärkt blandning.

6. Villa har tradition i massor. Kom ihåg att man till och med vann Europacupen 1982 och har dessutom sju ligatitlar och sju FA Cup-titlar.

7. Mittfältaren Nigel Reo-Coker är en av de mest ödmjuka spelarna i hela ligan. Är bland annat grymt stolt över sin ”singelmamma” som arbetade dygnet runt i London för att ha råd att köpa mat och kläder till de tre syskonen efter att ha flyttat dit från Sierra Leone när Reo-Coker var sex år.

8. Man har en försvarare, Curtis Davies, som var ärlig nog att beskriva sin första match för Villa med kommentaren: ”Jag spelade som en publags-spelare”.

**********

Flera läsare har velat läsa mer om Ashley Young. Vem är han? Var kommer han ifrån?

Ashley Young är bara 23 år gammal men är i mitt tycke Englands bäste kantspelare. Ja, bättre än David Bentley, bättre än Aaron Lennon, bättre än Stewart Downing, och så vidare.

Men än så länge får han inte chansen i landslaget. Jag vet faktiskt inte varför. Han har visserligen spelat tre landskamper för England – men alla har varit träningslandskamper.

Han växte upp i Stevenage – amatörlaget som skakade Newcastle i FA Cupen för runt 10 år sedan – och gick på samma skola som Lewis Hamilton.

Det roliga är att det var många i England som tyckte att Martin O’Neill betalade alldeles för mycket för Young (ca 100 miljoner kronor) när han köpte yttern från Watford sommaren 2007. Nu verkar det väldigt, väldigt billigt.

Vill ni veta mer om Ashley Young så läs den här utmärkta intervjun från the Independent (det visar sig att han höll på att bli nobbad av Watford, att han inte gillar Lewis Hamilton och att han inte längre håller på Arsenal).

**********

Men det är inte bara Villa som går bra i the Midlands-området just nu. West Bromwich Albion går också fantastiskt bra i Premier League och det är värt att notera att tränaren Tony Mowbray har vägrat spela negativ fotboll.

Han säger inte åt sina spelare att spela brunkar-fotboll utan har sagt att han hellre spelar attraktiv fotboll och åker ut än att vara negativ.

Dessutom har klubben sänkt biljettpriserna så att det är fullsatt och härlig stämning på The Hawthorns varje vecka (jämför med stormrika QPR som har halvfullt på Loftus Road efter att ha höjt priserna nyligen).

Dessutom tycker jag Mowbray har köpt oerhört klokt. Som svensk undrade man ju om Jonas Olsson skulle hålla i Premier League, men det har han verkligen gjort. Jag ifrågasatte också beslutet att låta Kevin Phillips gå till Birmingham – men Ishmael Miller och, framför allt, Roman Bednar, ser urstarka ut framåt.

Scott Carson är en av ligans fem bästa köp den här säsongen (40 miljoner kronor) och hur kunde Mowbray övertyga en av Spaniens mest talangfulla spelare, Borja Valero, att bosätta sig i West Bromwich? Lysande.

**********

Till slut har vi då Wolves. A sleeping giant. Nu har man visserligen två raka förluster och skadeproblem men jag tror ändå att man går upp i år.

Just nu ligger man tvåa i tabellen, en poäng efter Birmingham.

Mick McCarthy – mannen som blev utskälld av Roy Keane under VM 2002 – har fått tillräckligt med tid på sig att bygga ett lag som ska gå upp i Premier League.

Min favoritspelare i laget är Michael Kightly, mannen som är beviset att man kan ta steget från amatörligan the Conference till the Championship om man är tillräckligt bra. Han gjorde nämligen just det i november 2006.

Han kallades ”The Ryan Giggs of non-league football” före han skrev på för Wolves och – efter ett skadedrabbat 07-08 – kan vara spelaren som tar Wolves till Premier League.

Sedan har man också en walesisk landslagsmålvakt i Wayne Hennessey och en målspruta i före detta United-anfallaren Sylvain Ebanks-Blake. Jag tror både Hennessey och Ebanks-Blake skulle hålla i Premier League.

Tyvärr kan man nog inte säga det samma om veteranen Jody Craddock (kommer ni ihåg honom, före detta Sunderland-backen?) eller före detta Liverpool-reserven Darren Potter…

**********

Gårdagens fråga har vi ju också: Vilka tre försvarare i Premier League tror ni är bäst på att rensa undan bollen från den egna backlinjen (vilket på ett sätt gör dem till de tre bästa backarna i Premier League statistiskt sett)?

Jag måste säga att jag tycker det är mycket trist när läsarna svarar rätt på en fråga som jag tycker är omöjlig. Hur som helst, som Wazza, twingen, t2 och Martin skrev: Titus Bramble är med i topp-tre.

Yxan, Martin, Inter, Peter Crouch, Bulla och Okk fick med Martin Laursen.

Gästbloggare Óli, grymt imponerande, fick med både Michael Turner och Laursen.

Här är listan:

1. Martin Laursen, 99 rensningar
2. Michael Turner, Hull City, 98 rensningar
3. Titus Bramble, Wigan, 97 rensningar

4. Ryan Nelson, Blackburn, 92 rensningar
4. Yospeh Yobo, Everton, 92 rensningar
6. Curtis Davies, Aston Villa, 85 rensningar
7. Chris Samba, Blackburn, 79 rensningar
8. Jonathan Woodgate, Tottenham, 77 rensningar

Marcus Christenson

Nu kan Liverpool vinna ligan

Först av allt ett stort tack till Oli Juliusson som gästbloggade i fredags. En imponerande insats. Till och med lite för bra faktiskt. Har själv aldrig fått lika mycket beröm bland kommentarerna…

Om redaktör Lundh ringer och erbjuder dig jobb som englandsbloggare Oli så får du f-n tacka nej… Har inte råd att förlora det här jobbet. Ha ha.

Skämt åsido, jag tycker det här experimentet fungerade riktigt bra. Om det nu är så att jag inte ska skriva en dag – som i fredags då jag var på semester i Sverige – så finns det ju ingen anledning att bloggen ska stå tom när det finns så många kunniga läsare som kan skriva något intressant.

**********

Liverpool presterade ytterligare en sådan där vansinning comeback igår mot Manchester City. 0-2 i halvtid blev 3-2 till slut trots att Vincent Kompany plockade bort Steven Gerrard.

Grymt imponerande och det som nu får mig att tro att Liverpool kan vinna ligan den här säsongen var att de hade en hel del tur mot City – och det behöver man om man ska gå hela vägen fram.

Robinho – med hjälp från en halvblind linjedomare – skulle ha gjort 3-1 i den andra halvleken och då tror jag inte att Liverpool hade vunnit, trots Pablo Zabaletas utvisning. Och ett vinstmål på övertid, tycker jag, är alltid lite turligt.

Men allt var inte tur naturligtvis. Liverpool spelade riktigt bra i den andra halvleken. Och alla de här vändningarna den här säsongen(Middlesbrough, United, Marseille, City) visar att det finns en ruskig vilja i laget. Det påminner lite om United i slutet av 90-talet faktiskt.

Chelsea-Liverpool den 26:e oktober. Ska bli mycket intressant.

**********

På tal om Chelsea. Dominerade totalt mot Aston Villa. Utan Didier Drogba, Deco och Ricardo Carvalho. Och med Branislav Ivanovic från start! Mannen, myten, legenden! Premier League debut nio månader efter en 120 miljoner kronors-flytt från Lokomotiv Moskva.

Skötte sig bra, men å andra sidan så hade han ju inte så mycket att göra.

**********

Alan Hansen på BBC:s Match of the Day sa att Chelsea hade stått för en av de mest imponerande insatserna han har sett i Premier League de fem senaste åren. Wow! Det vill inte säga lite.

Bäst på plan enligt Hansen? Inget snack: Frank Lampard. Och kollegan Mark Lawrenson tycker att Lampard och Gareth Barry ska spela innermittfält för England och att Steven Gerrard ska petas.

Så bra är alltså Lampard just nu. Det verkar som om det nya kontraktet har fått honom att slappna av och han verkar vara överallt på planen. Grym energi – och det smittar av sig på medspelarna.

**********

Målskytten Joe Cole skadad och nu missar han nog VM-kval matcherna mot Kazakstan och Vitryssland. Nåja, det ska väl England vinna ändå.

Fortfarande ingen Michael Owen i truppen. Petad igen. Märkligt tycker jag. Vem skulle ni vilja ha på bänken om det står 0-0 borta mot Vitryssland med 20 minuter kvar? Peter Crouch, Michael Owen, Emile Heskey eller Jermain Defoe?

För mig är svaret självklart.

**********

Kan Tottenham Hotspur åka ur? Nej, det tror jag inte det. Man har bara fyra poäng upp till säker mark med 31 matcher kvar. Däremot så tror jag Spurs-fansen har all anledning att bli oroliga om kräftgången fortsätter in i november.

Igår, mot Hull City, inledde Juande Ramos med United-lånet Fraizer Campbell och den chansningen gick verkligen inte hem.

Aaron Lennon sa igår att han inte vill gå ut på stan eftersom han skäms så mycket och i tidningarna cirkulerar massor med Spurs-skämt, som till exempel det här från The Sunday Times:

”The local council refuse Spurs permission to build a new ground. A council official says: -A fun fair once a year is one thing but a permanent circus is out of the question…”

Hull upp på Champions League-plats igen. Fullkomligt lysande.

**********

Bolton-tränaren Gary Megson såg ganska missnöjd ut när Johan Elmander missade en jätte-chans i matchen mot West Ham (som Bolton vann med 3-1). Sedan gjorde Elmanders ersättare (Matthew Taylor) 3-1 målet.

Elmander behöver ett andra Premier League mål snart om det inte ska sätta sig i skallen.

**********

Everton-Newcastle 2-2. Riktigt starkt av Newcastle att komma tillbaka efter 0-2 underläge och jag hoppas faktiskt att det går bra för Joe Kinnear (och inte bara för att hans favoritpub ligger i närheten där jag bor i norra London).

Nej, den här mannen har blivit totalsågad av lokalpressen uppe på Tyneside – utan att egentligen har gjort något fel.

Och detta ledde till at than förra veckan höll den mest extraordinärt svordomsladdade presskonferens jag någonsin sett. Den börjar så här (och jag gillar journalisten som säger ”tack” efter att han har blivit kallad en f*tta)

JK Which one is Simon Bird (Daily Mirror’s north-east football writer)?

SB Me.

JK You’re a cunt.

SB Thank you.

JK Which one is Hickman (Niall, football writer for the Express)? You are out of order. Absolutely fucking out of order. If you do it again, I am telling you you can fuck off and go to another ground. I will not come and stand for that fucking crap. No fucking way, lies. Fuck, you’re saying I turned up and they players fucked off.

Och orkar ni med fler svordomar så finns resten av presskonferensen här.

**********

Var som sagt hemma i Sverige i helgen. Älskar att läsa svenska tidningar när jag är hemma. DN:s Mera Sport var en mycket trevlig överraskning igår men Aftonbladet är fortfarande bäst i mitt tycke. Simon Bank skulle platsa på en engelsk kvalitetstidning.

Hajar dock till när jag ser två Aftonbladet-skribenter på Lasse Anrells lista på ”veckans 5 hetaste svenska sportprofiler”. Kan det vara möjligt?

Det här programmet ”Laul Calling” måste ju vara direkt lysande om två journalister tar plats bland alla Sveriges idrottsutövare. Erik Niva är trea och Robert Laul femma. Fantastiskt.

I samma tidning ägnar dessutom Peter Wennman sina två sista stycken åt programmet.

Objektiva bedömningar när de är som bäst. För det kan väl inte vara så att de har fått direktiv (alternativt har valt) att haussa Laul Calling i sina spalter? Nej, så är det självklart inte.

Vad cyniskt av mig. Jag ber om ursäkt.

**********

Avslutar med en fråga: vilka tre försvarare i Premier League tror ni är bäst på att rensa undan bollen från den egna backlinjen (vilket på ett sätt gör dem till de tre bästa backarna i Premier League statistiskt sett)?

Marcus Christenson

Oli om Ebbsfleet, Ince och Cockney-maffian

Eftersom jag vet hur mycket fotbollskunskap det finns där ute bland mina läsare så låter jag idag en av dem, Oli Juliusson, gästblogga.

Be nice to him!

Marcus

Då sitter man helt plötsligt här med ett tomt ark framför sig och möjligheten att skriva om fotboll för många fler läsare än vad jag förtjänar.

Jag har funderat lite på hur en blogg ska formas. Alla bloggar om italiensk fotboll innehåller ett visst element av matupplevelser till exempel. Jag kan visserligen förstå varför de engelska bloggarna inte svänger åt samma håll och själv har jag inte möjligheten att namedroppa stjärnor – men jag skall ändå göra mitt bästa för att inte göra Marcus eller läsarna besvikna.

Det är alltså torsdagkväll och flickvännen har åkt iväg på ett litet knytkalas för att lämna mig ensam med Rydström, UEFA-cupen och en fin liten mögelost. Den här gången skriver jag inte homoerotiska mail till den gode Kalmarkaptenen utan koncentrerar mig på den engelska fotbollen istället och följer Tottenham och Everton från datorn. Tottenham har lyckats ta sig vidare genom 1-1 och föga övertygande spel och i skrivandets stund ligger Everton under med 2-1 mot ett starkt Standard Liege.

**********************************

Det har diskuterats mycket i England om fult spel (Pogatetz, Barton, Guthrie), dåliga domare (Styles och linjedomare Nigel Bannister) och filmningar (Ronaldo och Palacios). Dessutom såg det mest kortdrabbade av alla engelska möten, Merseyside-derbyt, ännu ett rött kort förra helgen. Just därför tänkte jag gå mot strömmen (jag är så alternativ, jag vet) och presentera några exempel på tillfällen där fair play och sportsmanship har frodats istället.

Första nedslaget i denna eminenta trilogi är en incident som hände förra säsongen i ligacupen mellan Leicester och Nottingham Forest. I första mötet lagen emellan så kollapsade Leicesterspelaren Clive Clark i omklädningsrummet i halvtid när Forest ledde 1-0 vilket ledde till att matchen avbröts. När den sedan skulle spelas om tre veckor senare så tilläts Forest målvakt Paul Smith att promenera in med bollen i mål direkt på avspark för att återställa ledningen för sitt lag.

En annan minnesvärd episod är när Robbie Fowler mot Arsenal föll när han försökte runda David Seaman, fick en straff, och försökte sedan förgäves övertala domaren om att det inte var straff. Domaren gav sig inte och Fowler lade en usel straff som Seaman räddade.

Nu kommer säkert många att undra hur nästa spelare kan platsa på en fair play-lista. Jag finner det också högst intressant hur den karismatiske fascistsympatisören och domarknuffaren Paolo Di Canio kan agera hjärtligt och trevligt ibland.

Det var 2001 i ett match mot Everton som Toffees målvakt Paul Gerrard vrider knät och skadar sig illa när han skall springa ikapp en förlupen boll mot hörnflaggan. En West Ham-spelare får tag på bollen och slår ett inlägg till Di Canio som får ett utmärkt läge att näta ifrån. Men istället för att avsluta så fångar han bollen med händerna så att Gerrard kan få hjälp.

**************************************

Gudfadern Mike Ashley försöker ju desperat att sälja Newcastle genom diverse promotionresor och utspel i media. Han verkar inte vara alls lika bra på att sälja saker som sänka en pint, han har nu tvingats sänka sitt pris med 100 miljoner pund till cirka 300 miljoner, och kommer säkert att gå ännu lägre.

Det är ändå en hyfsad förtjänst med tanke på att han köpte klubben för 133 miljoner pund. Vad jag inte förstår är varför Newcastle-fansen tror att någon annan skulle sköta klubben så värst mycket bättre. Inte så att jag tycker Mike Ashley är ett geni men beslutet att sparka Big Sam och anställa King Kev tycks aningen förhastat och framtvingat av supportrarna.

Efter det har allt gått utför och när de äntligen får tag på en managar så får han inte ens styra laget i de två första matcherna. Om det beror på att han är gammal Wimbledontränare eller ej vet jag inte riktigt. Detta är dock mannen som fick en hjärtattack av att träna Wimbledon, hur skall det då gå när han väl får coacha Newcastle från bänken?

*****************************************

När vi ändå är inne på ämnet ägare så tänkte jag presentera mig själv som sådan. Jag äger en liten del i Conference League-klubben Ebbsfleet United. Jag har varit med i projektet ända från början och måste säga att även om jag inte är den mest aktive medlemmen så förvånas jag över hur snabbt klubben växer.

Hemsidan är otroligt proffsig, klubben har fått ett ordentligt tillskott i kassan och medlemmarna är riktigt vettiga vilket jag inte hade trott. Hittills så har medlemmarna bestämt att tränaren bestämmer spelsystem och laguttagning men möjligheten finns inför varje match att ändra på det.

Förra säsongen vann vi FA Trophy (FA-cupen för lag utanför The football league) men hamnade tyvärr en bit ifrån playoffplatsen om uppflyttning. Nu ser det bättre ut och laget parkerar på en stabil sjätteplats vilket är en poäng ifrån playoff. En besvikelse den här säsongen är dock att vi tappat fem poäng på stopptid.

Hittills har vi röstat fram nya snygga tröjor, stöttat juniorlagen och damlagen genom olika projekt. Det är verkligen ett projekt i sin vagga men fungerar bättre än vad jag hade vågat hoppas på och om några år när vi verkligen känner spelarna och laget blir det nog ännu roligare. På lördag möter vi Altringham vilket borde innebära tre säkra pinnar.

*********************************

På lördag ställs också Paul Ince mot sin gamle tränare Sir Alex Fergusson. Den gamle skotten köpte Ince från West Ham och lyckades med den energiske mittfältaren i laget vinna sina första ligatitlar med Man U.

Ince tvingades sedan därifrån eftersom han enligt Fergusson och många andra tog sig själv på lite för stort allvar. Ince tyckte själv att han var en av Englands bästa spelare och det mest spektakulära uttrycket för detta var när han ville bli kallad Governor av sina lagkamrater. Att gamle Ince har humor får vi dock anta eftersom han numera har den personliga nummerplåten "Gov" på sin bil.

********************************

I veckans Champions League har det äntligen lossnat för både Dimitar Berbatov och Robbie Keane. Vem av årets hittills hickande nyförvärv står på tur att glänsa? Andy Johnson kanske? Haha, nej, inte det nej.

*******************************

Nu har Everton åkt ut ur UEFA-cupen också. Undrar om de kommer ha lika roligt åt att Pool hade svårt mot Standard Liege efter det här?

******************************

Till slut tänkte jag rätta mig i ledet och gå igenom nästa omgång med lite kommentarer:

Sunderland – Arsenal
Jag fick ett tips om att diskutera varför Arsenal endast spelar bra när de lyckas ta ledningen. Det föll dock lite på att de rasade ihop mot Hull efter att ha tagit ledningen där. Däremot anser jag att Van Persie tillhör absolut världsklass när han får vara frisk och som svärfar Lasse säger så skakade nog Craig Gordon mer än målet efter holländarens frispark mot Sunderland förra säsongen. Vinst för Gooners alltså.

WBA – Fulham
En sån där match som jag har svårt att bli upphetsad över. Men jag har Scott Carson i mitt fantasy football-lag och hoppas han håller nollan. Fulham håller säkert nollan också. Nu har jag varit cynisk nog.

Wigan – Boro
Jag trodde faktiskt på Boro före den här säsongen. De har en hyfsad trupp och började säsongen bra. Nu ser det inte alls lika lovande ut och Wigan är riktigt starka tycker jag. En etta blir det här.

Blackburn – Man Utd
Sir Alex har vunnit 75% av matcherna när han mött sina gamla adepter (vilket borde vara Robson, Keane, Bruce och Hughes hittills). Jag tror inte Ince kan hota heller.

Hammers – Bolton
West Hams isländska ägare kommer kanske att drabbas riktigt hårt av det usla ekonomiska läget på Island. Lägg till att de kanske måste böta 30 miljoner pund till Sheffield United och att de redan hunnit göra sig av med en tränare och man kan tro att det inte ser så värst ljust ut. Spelet däremot sitter hyfsat och på hemmaplan är de ganska starka. Jag skulle dock gardera med ett kryss.

Chelsea – Aston Villa
Jag gillar verkligen Aston Villa just nu och kan inte låta bli att förtjusas av Ashley Young. Lägg till att Chelsea har skadeproblem och jag börjar tro på att Villa har en chans att skrälla. En intressant sak är att Aston Villa använt sig av samma startuppställning i alla Premier League-matcher den här säsongen. Kontinuitet kanske lönar sig mot Chelseas skadeskjutna gäng? Jag tror på kryss men garderar med en tvåa.

Man City – Liverpool
Hade det gällt förra säsongen hade jag trott på hemmaseger. Men Liverpool ser riktigt starka ut just nu och spelar med en pondus jag inte sett på många år. Deras tyngd borde räcka till seger mot ett City vars mittbackar lackar efter rejält. Richard Dunne verkar helt under isen och Micah Richards har stagnerat i sin karriär. Om det sedan beror på at City spelar annorlunda än under Svennis går nog inte riktigt att avgöra förrän de spelat några fler matcher.

Pompey – Stoke
Det känns spontant som att ett av de bästa sätten att hota Pompeys backlinje är med fart. Därför var det lite speciellt att Tottenham envisades med att spela med den relativt långsamme ryssen på topp för att sedan slänga in Darren Bent (tänk att jag satte en hundring på honom som skytteligavinnare före säsongen, det säger ju allt om mina tips egentligen). Jag har svårt att se Fuller sprinta allt för mycket i djupled och Campbell borde kunna nicka undan Delaps inkast hur länge som helst.

Tottenham – Hull
Det sägs ofta att det snart måste vända för Tottenham och att detsamma gäller för Hull. Varför då undrar jag? Jag har inte sett några tendenser på att Tottenham är på väg att rycka upp sig och Hull spelar faktiskt ganska bra. Jag tror på Hull! Hoppas bara Windass får spela.

Everton – Newcastle
Everton har ju lekt transfermarknadens blyga pojke som inte riktigt vågar bjuda upp tjejer på dansen förrän alldeles i slutet då de flesta redan har danspartners eller så har det blivit så sent att de måste åka hem. Newcastle däremot är en riktigt läskig bilolycka som det ändå inte går att låta bli att titta på. Även om Everton gått uselt på hemmaplan så borde de kunna fixa det här.

****************************

Jag tänkte till slut lägga in en fråga:
Vilken spelare har representerat flest United-lag? Alltså klubbar med suffixet United?
Den är kanske lite svår men lycka till.

Marcus Christenson

Tänk om Solskjaer hade gått till Spurs 1998

Hade tänkt att skriva ett långt inlägg om varför det är enkelt att älska Aston Villa och Ashley Young för tillfället men med tanke på att klockan är två på natten och att jag ska upp klockan fem i morgon bitti så känns inte det lika aktuellt längre…

Istället får ni hålla till godo med blandade tankar och nyheter från gårdagen – samt givetvis också beslutet om vem ska gästblogga på denna sida på fredag.

**********

Gjorde lite reaserch på the Guardian om varför tidigare Spurs-tränare fått sparken och fastnade för en artikel som skrev att Ole Gunnar Solskjaer var nära att skriva på för London-klubben i augusti 1998. Solskjaers agent, Rune Hauge, träffade tydligen Tottenham för att diskutera en flytt för 65 miljoner kronor.

Varför Solskjaer stannade på Old Trafford i slutändan vet jag inte, men tänk vad fotbollsvärlden är full av liknande – helt karriäravgörande – beslut.

Solskjaer kunde ha gått till White Hart Lane och blivit ”en ny Iversen” men nu stannade han och blev United-legend istället…

Hade United vunnit Champions League den säsongen utan Solskjaer? Naturligtvis omöjligt att säga men jag skulle nog gissa på ett ”nej” på den frågan.

**********

En annan sak som slog mig när jag tittade på Tottenham-tränarna var att Jacques Santini var en grym felsatsning. Karln verkar ju inte riktigt klok. När han sa upp sig så uppgav han det faktum att han inte hade hunnit tittat tillräckligt mycket på OS som en av anledningarna till att det inte fungerat.

"I am leaving for personal reasons. I am always working and I don’t have Sky or anything in the hotel. I am disappointed because I have no time for the Olympic Games – can you tell me who won the 200 metres?

"I finish the day at 10pm or 11pm and I start at 7am. This is all Tottenham. My wife and I do not have an apartment after two months here. We are still in a hotel, because I’ve not had the time to look for a house.

"Even after meeting the press I’ve got a meeting with my assistant coaches, then there is training, then a meeting with my advisers about my national insurance. I’m far too busy to watch television."

Vilken lirare.

**********

Och vad säger ni om den här rubriken som vi hade i the Guardian den 29:e mars 2001:

Players are treated like horses, says Houllier

What?

Liverpool-tränaren var tydligen upprörd att hans lag skulle spela för många matcher i April 2001. Konstigt nog så hörde jag aldrig Houllier säga något efter Liverpool hade vunnit FA Cupen, Uefa Cupen och kvalificerat sig för Champions League en och en halv månad senare…

**********

Stuart Pearce sa tydligen till Fabio Cappelo att han kunde tänka sig att låna Theo Walcott till de viktiga U21-kvalmatcherna mot Wales om några veckor medan A-landslaget spelade mot Vitryssland och Kazakstan.

Capellos svar? Han skrattade rakt ut.

**********

Liverpool var helt överlägset mot PSV och tänka sig vad snabbt det kan vända. I början av säsongen fick Rafael Benitez en hel del skit – bland annat från mig – men faktum är att hans lag nu är obesegrat i 21 matcher. Ingen dum statistik.

**********

På tal om statistik och Liverpool. I tisdags så hävdade Benitez att Dirk Kuyt sprang 30 procent mer än någon annan spelare i matchen mellan Liverpool och Manchester United. 30 procent mer ÄN NÅGON ANNAN: Helt otroligt. Kan det verkligen stämma?

**********

Tunga avbräck för Chelsea i och med Drogbas knäskada mot Cluj och problem för Alex och John Terry också. Och på söndag väntar Aston Villa – ett lag som förtjänade att vinna på Stamford Bridge förra säsongen.

Bryts Chelseas Stamford Bridge-dominans på söndag? Omöjligt är det inte.

**********

Och till slut så har jag då bestämt mig för mig som ska vara gästbloggare på fredag. Jag fick över 30 förslag till slut och helst av allt skulle jag vilja att alla fick skriva – så hög var kvaliteten på förslagen – men det är ju omöjligt på samma dag.

Däremot, om det går bra, så tänkte jag upprepa experimentet flera gånger under säsongen så ge inte upp om ni inte blev utvalda den här gången.

Jag ber om ursäkt för att jag inte hunnit svara på alla förslag men jag kommer att spara dem tills nästa gång vi kör en gästblogg.

**********

På fredag tänkte jag att Óli Juliusson ska skriva bloggen.

Lycka till, ska bli spännande att se.

Marcus Christenson

Vilka utlänningar ville Svennis värva till engelska landslaget?

David Davies arbetade för det engelska fotbollförbundet i 12 år och var en av de viktigaste kuggarna när Sven-Göran Eriksson anställdes som förbundskapten.

Nu har han beslutat sig för att tjäna lite extra pengar vid sidan om och har just släppt en bok med titeln: FA Confidential: Sex, drugs and penalties – the inside story of English football.

Mycket av det som The Daily Mail har haft med i sina utdrag från boken visste vi redan men att Svennis ville ”värva” utländska spelare till det engelska landslaget var nytt (för mig i varje fall).

Tydligen så var Svennis mycket intresserad av att få Carlo Cudicini, Steed Malbranque, Edu och Louis Saha att ansöka om engelska pass för att få spela för landslaget.

Men han fick inte igenom sin vilja eftersom målvaktstränaren Ray Clemence trodde att ett sådant drag skulle knäcka de engelska målvakternas självförtroende medan Saha och Edu fick göra sina debuter för Brasilien och Frankrike i den vevan.

**********

Är det verkligen rätt att försöka ”värva” spelare till ett landslag? Själv tycker jag inte det. Jag har visserligen inget emot att Mauro Camoranesi spelar för Italien eller Marcos Senna spelar för Spanien men om alla börjar ”värva” spelare så kommer ju landslagen att förlora sina identiteter.

**********

Och fanns det verkligen inga bättre spelare i Premier League som Svennis kunde ha värvat?

**********

Arsenal var tillbaka i gammal god form igår kväll mot Porto och krossade de portugisiska mästarna med 4-0. Självförtroendet var tillbaka och spelarna var fokuserade.

Vilket Arsenal får vi se mot Sunderland borta på lördag?

**********

United krossade Ålborg med 3-0 och det var stundtals rena lekstugan. Ålborg-fansen hade slängt upp en banderoll med texten ”Welcome to Hell” men vår (the Guardians) reporter på plats antog att den var ironiskt menad. United blev nämligen behandlade som kungar.

Två mål för Dimitar Berbatov och även om det var ganska stressigt på jobbet så tror jag tamigfan att jag såg bulgaren le när han hade gjort sina mål. Var det verkligen så?

**********

Mycket intressant att Sir Alex Ferguson lät 18-årige brassen Rafael da Silva spela från start istället för Wes Brown som högerback med kommentaren ”this boy has got something special”

**********

Tunga skadenyheter för United dock. Paul Scholes är borta i två månader med en knäskada medan Wayne Rooney och Rafael Da Silva också utgick.

**********

Vår grävande reporter Matt Scott hävdar att Uniteds väntelista på säsongsbiljetter har krympt med oroväckande fart de senaste åren. Kan det verkligen vara så att vanliga United-fans inte längre har råd att köpa säsongsbiljetter?

Och hur länge dröjer det före United inte säljer ut en hemmamatch? Kommer det någonsin att hända igen?

**********

Portsmouth är rasande på Tottenhams fans efter de förutmjukade fd Spurs-spelaren Sol Campbell med homosexuella nidvisor under i stort sett hela matchen i söndags. Polisen här i England beklagade att man inte kunde arrestera någon eftersom man inte såg vem som sjöng vad – men jag tror inte att vi har hört det sista om det här.

**********

Sir Alex Ferguson sågade pressen jäms med fotknölarna i tisdags och sa att han ”aldrig mer kommer att hjälpa journalisterna i det här landet”. So what is new in that?

Ferguson pratar fortfarande inte med BBC så på lördagkvällarna får vi nu Mike Phelan istället för Carlos Queiroz, Herre Gud. Däremot så har Harry Redknapp avslutat sin bojkott av BBC.

**********

Starka rykten här i England om att Spurs kommer att säljas inom kort. Evertons ordförande, Bill Kenwright, letar också efter en köpare eftersom klubben har växande skulder, men har hittills haft problem att hitta intresserade parter.

**********

Två artiklar från onsdagens the Guardian som jag tycker ni ska läsa om ni har tid.

Den första handlar om Javier Mascherano och vad som driver honom på planen.

Den andra handlar om Chelseas motståndare i Champions League ikväll (onsdag), rumänska CFR Cluj, som slog Roma i första matchen.

**********

Till slut är jag alltså ute efter en läsare som kan/vill skriva fredagens blogg. Har redan fått en hel del förslag men mejla gärna några rader om vad ni vill skriva om före klockan åtta onsdag kväll till marcus.christenson@guardian.co.uk så ska jag välja en gäst-bloggare före kvällens slut.

Krönikan vill jag sedan ha vid midnatt på torsdag kväll så lägger jag upp den på fredag vid lunchtid.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå