POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Capellos avsky mot håriga ben - och andra utmärkelser

Det har varit en otroligt spännande säsong här i England. En av de bästa sedan jag flyttade hit 1995.

Alltid svårt att sammanfatta en säsong med utmärkelser men jag ska göra ett försök i varje fall (med hjälp av era kommentarer från igår)

Säsongens lag: Manchester United. Motivering egentligen överflödig. Totalfotboll ibland, fantasifotboll i bland.

Säsongens tränare: Sir Alex Ferguson. Handlade mycket, mycket klokt förra sommaren och United dominerade i England och Europa.

Säsongens tränare utanför topp fyra: David Moyes och Martin O’Neill. Fantastiska säsonger med limiterade budgetar.

Säsongens spelare: Cristiano Ronaldo. Inget snack. 42 mål? Nästan omänskligt bra.

Säsongens bästa nyförvärv: Roque Santa Cruz. Kostade ”bara” 50 miljoner kronor och gjorde 23 mål. Slår Torres, som kostade mycket mer. Bacary Sagna bör också nämnas här.

Säsongens målvakt: Bard Friedel. Säsongens försvarare: Nemanja Vidic. Säsongens mittfältare: Cristiano Ronaldo. Säsongens anfallare: Fernando Torres.

Säsongens sämsta nyförvärv: Jari Litmanen (spelade inte en enda minut), Darren Bent för 240 miljoner kronor och David Nugent för 90 miljoner kronor.

Säsongens mål: Kan inte välja mellan Cristiano Ronaldos frispark mot Pompey och Emmanuel Adebayors volley mot Spurs.

Säsongens största steg framåt: Mathieu Flamini. Utvecklades till en gigant på Arsenals mittfält.

Säsongens bästa och sämsta domare: Alan Wiley (bäst) och Steve Bennett och Mark Clattenburg (sämst).

Säsongens bästa nykomlingslag: Sunderland.

Säsongens sämsta tränare: Steve McClaren (men även Lawrie Sanchez måste nämnas här).

Säsongens comeback: Kevin Keegan. Ska bli oerhört intressant att följa Newcastle nästa säsong.

Säsongens sämsta klubbägare: Jämnt skägg mellan Tom Hicks och George Gillett och Thaksin Shinawatra.

Säsongens bästa klubbägare: Randy Lerner (Aston Villa), Niall Quinn (Sunderland) och Steve Gibson (Boro).

Säsongens sämsta lagkapten: William Gallas. Uppträdde som en sex-åring efter Gael Clichys misstag mot Birmingham. Måste bytas ut i sommar.

Säsongens bästa match: Chelsea-Aston Villa 4-4. Den hade allt i mina ögon (även om Liverpool-Arsenal i CL och Pompey-Reading 7-4 inte var dåliga heller).

Lite mindre seriösa kategorier:

Säsongens rubrik här i England: Swede 1 Beetroot 0. Ackompanjerat med en bild på Svennis och en högröd Ferguson efter Citys vinst med 1-0 (en uppföljare till en av de mest berömda sportrubrikerna någonsin i England: Swedes 2 Turnip 1 efter matchen i EM 1992 (Swede betyder kålrot).

Säsongens skägg: Olof Mellberg. Inget snack. Har snackat med förvånansvärt många supportrar och journalister som vill ha ett liknande skägg.

Säsongens kommentar: Fabio Capello: -Det värsta jag vet är för korta byxor tillsammans med korta strumper så att man kan se personens håriga smalben. En sådan syn upprör min ögon.

Säsongens läsare på min blogg: Nicke (jag tror tamigfan du har skrivit mer än vad jag gör ibland. Keep up the good work). (Men tror aldrig heller jag har stött på en så enögd supporter, ibland har jag smålett åt dina kommentarer. 🙂

**********

Nima: Under EM håller jag naturligtvis på Sverige men åker Lasses grabbar ut tidigt så tror jag nog att jag adopterar Ryssland som mitt lag. Gillar verkligen Guus Hiddink och den fotboll hans lag spelar.

**********

Slutligen. Det har varit otroligt kul att blogga på fotbollskanalen och ha kontakt och diskussioner med er läsere. Tack för allt beröm efter senaste bloggen.

Nu tar jag semester till den 1 augusti (semester och semester, jag har ju trots allt ett arbete här i England också) och ser redan fram emot nästa säsong.

Marcus Christenson

Nytt lågvattenmärke för engelska förbundet

Kort inlägg idag men tänkte i varje fall berätta lite om vad som hände på Wembley igår för er som inte såg matchen (och jag hoppas verkligen ni hade något bättre för er på en onsdagskväll i maj än att titta på en träningslandskamp mellan England och USA).

**********

Till att börja med kan vi konstatera att de engelska fotbollsskribenterna inte har en susning när det gäller Fabio Capellos laguttagningar. Under Steve McClaren hade de i stort sett alltid rätt – men igår var de inte i närheten.

Ingen Dean Ashton i startelvan, ingen Gareth Barry, ingen David Bentley.

Istället fick vi se följande lag: James – Brown, Ferdinand, Terry, Ashley Cole – Beckham, Hargreaves, Lampard, Gerrard – Rooney, Defoe.

**********

Rooney såg trött ut igen och skapade inte mycket. Steven Gerrard var bäst på plan tillsammans med Owen Hargreaves och John Terry.

Det ser ut som om Rooney kommer att ha sin höftoperation nu och det är bara att hoppas att han kommer tillbaka helt frisk till säsongsstarten i augusti.

**********

Med största sannolikhet släpper dessutom Capello de övriga Chelsea och United-spelarna inför matchen mot Trinidad och Tobago på söndag.

Då för vi nog se mer av Gareth Barry (som var inhoppare igår och vars framspelning till Gerrards mål måste ha fått Rafael Benitez att slicka sig om munnen), Dean Ashton, Gabriel Agbonlahor och Theo Walcott.

**********

Terry efter att ha gjort mål igårkväll: -Om jag ska vara ärlig så var det här, med så många United-spelare omkring mig, tamigfan det sista stället jag ville vara i hela världen den här veckan men det kanske var det bra för mig i slutändan.

-Jag fick vara kapten för England och göra mål istället för attligga och fundera på straffmissen.

**********

Det kan man ju förstå, men sedan sa han något märkligt med tanke på att han just har missat en straff i en Champions League-final och sedan gjort mål i en betydelselös vänskapslandskamp mot USA:

-Im a big-game player…

Nåja, jag tror jag vet vad han menar och han var ju faktiskt suverän i Moskva före straffmissen.

**********

Det engelska fotbollförbundet fortsätter att slå nya rekord i inkompetens.

De har upprättat en oberoende kommitté för att behandla disciplinära frågor.

So far, so good.

Men igår kom kommittén fram till att inte bestraffa Sir Alex Ferguson och Carlos Quieroz för deras utbrott mot domaren Martin Atkinson och domarbasen Keith Hackett.

Häpnandsväckande med tanke på vad tränare som David Moyes och Martin O’Neill har fått för straff för mindre offensiva kommentarer.

Så vad gör fotbollförbundet? Jo, man funderar på att överklaga sin egen kommitté.

Jag har aldrig hört talat om något liknande. Vilken bananrepublik. Kamma till er, gentlemen.

**********

Och på tal om inkompetens. Wembley kostade nästan 10 miljarder kronor att bygga. Smaka på det. Nästan 10 miljarder!

Och ändå så har man inte ett högtalarsystem som fungerar. Det fungerade inte under FA Cup finalen och gick sönder igår igen när Kelly Rowland skulle sjunga den amerikanska nationalsången.

Patetiskt.

**********

Lite silly season:

Steve McClaren kan vara på väg att ta över Champions League-klara Twente. Herregud, förstår inte holländarna vilket misstag de håller på att begå?

Cardiff har tackat nej till två bud på 65 miljoner kronor för underbarnet Aaron Ramsey från Liverpool och Arsenal.

Brian McBride har lämnat Fulham för att flytta tillbaka till USA. Tung, tung förlust för Roy Hodgson.Mcbride var kanske hans bästa spelare tillsammans med Jimmy Bullard.

Jose Mourinho vill köpa Frank Lampard, Didier Drogba och Ricardo Carvalho nu när han tar över som Inter-tränare.

Juventus säger att Xabi Alonso i stort sett är klar för spel i Serie A nästa säsong.

Marcello Lippi har sagt att han inte tänker ta över Chelsea – eftersom hans engelska inte är tillräckligt bra.

**********

I morgon kommer jag att skriva min sista blogg för säsongen och ta ett två månaders uppehåll före den nya säsongen starter.

I morgon tänkte jag köra en säsongssammanfattning med bästa mål, bästa nykomling, bästa köp, bästa fotbollskanalsläsare, mest gnälliga fans på fotbollskanalen osv.

Kom gärna med förslag på dessa utnämningar och andra katagorier som kan vara värda att ha med.

Marcus Christenson

Två man på topp för England? Kan det vara sant?

Dags för Fabio Capellos tredje match som engelsk förbundskapten och det verkar som om vi faktiskt ska få se två engelska anfallare från start den här gången. Wow!

Capello har ju experimenterat med 4-2-3-1 i sina tidigare matcher men har kanske redan insett att Wayne Rooney inte är någon målmaskin och att han kan behöva en partner på topp.

Kvällens lag mot USA på Wembley (om vi får tro tidningarna)

England (4-4-2): James – Brown, Ferdinand, Terry, Ashley Cole – Bentley, Lampard, Barry, Gerrad – Rooney, Ashton

Gerrard ute till vänster… Jag undrar vad Liverpool-kaptenen tycker om det?

Dean Ashton? Ska bli intressant.

**********

På tal om Rooney och hans målgörande. Statistiken säger att han bara gör mål i varje tredje match för United och England. 14 mål på 42 landskamper imponerar faktiskt inte.

Jämför det med klubbkamraten Cristiano Ronaldo…

**********

Kommer ni ihåg Rooney under EM 2004 före han skadade sig? En maskin! helt omöjlig att stoppa.

Är han redan på väg nedåt? Hoppas verkligen inte det. Han är en fantastisk spelare.

Och vem vet, kanske gör han ett hat-trick ikväll.

**********

Fabio Capello pratade engelska på presskonferensen igår. Fem månader för sent men ändå ganska imponerande.

**********

John Terrys tur att försöka imponera på Capello som lagkapten idag.

**********

Chris Kirkland har fått lämna landslagstruppen på grund av skada. Är det någon som är förvånad? Stackarn, alltid skadad.

**********

På allmän begäran, lite silly season:

Newcastle funderar på att köpa Johan Elmanders lagkamrat, mittfältaren Achille Emana, som har beskrivits som ”en bra Amdy Faye”.

Tottenham är nära att köpa Giovani Dos Santos från Barcelona för 120 miljoner kronor. Wow, vilken affär det skulle vara!

Aston Villas ägare Randy Lerner kommer att flytta till England från USA och kommer att arbeta som verkställande direktör i framtiden.
Utmärkta nyheter för Villa. Lerner är, tycker jag, den bäste av alla nya klubbägare i England när det gäller att förstå de engelska fotbollstradionerna. Dessutom håller han sig i bakgrunden och låter Martin O’Neill sköta sitt jobb.

David Bentley kan vara på väg till Liverpool men hans klubb, Blackburn, är rasande på spelaren som pratar om att flytta trots att han har tre år kvar på kontraktet.

Real Madrid funderer på att ge upp jakten på Cristiano Ronaldo och köpa…. Arsenals Alexander Hleb istället.

Bolton vill köpa Sporting Lissabons enorme defensive mittfältare, Miguel Veloso. Han kostar tydligen över 200 miljoner kronor och Manchester United är också intresserade.

Hmmm. Bolton eller United? Vad tror ni Veloso går om han får välja…

**********

Fredde Donc: Lugn i stormen. Det blir en hel del Doncaster före säsongsstarten i augusti. Klubben har, som du säger, gjort en fantastisk bedrift i och med uppflyttningen till the Championship.

**********

Signaturen ”Roggert” frågade efter förra bloggen hur britterna ser på EM och jag måste säga att turneringen knappts har nämnts i media.

OK, BBC och ITV kör lite reklam för att visa att man kommer att sända matcherna trots att England inte är med, men det enda jag sett i tidningarna var notiser om att David Trezeguet inte var med i den franska truppen samt att Henrik Larsson kom med i Lasse Lagerbäcks trupp. That’s it.

When Saturday Day Comes har i och för sig kommit ut med en bilaga som hjälper folk att hitta ett alternativt lag att stödja under turneringen och vi på the Observer (the Guardians systertidning) ska göra en bilaga till helgen.

Grabbarna jobbar på den här rubriken ”Euro 2008: Adopt a nation” och underrubriken: ”No Crouchy, no beer fights, no hopeless failure for England – it’ll be great! So who to support this summer? The Observer reports on the managers, the wonderkids and the WAGS competing for your love this summer.”

**********

Håller på att sammanställa guiden just nu. Om ni vet vilka de mest berömda spelarfruarna är i Turkiet, Ryssland och Rumänien är så skriv i kommentarerna nedan! För allt vad ni är värda…

**********

På the Guardian har läsarna röstat på vilket landslag de kommer att heja på under sommaren och topp fyra blev: Holland, Spanien, Tyskland (hur är det möjligt i det här landet) och… Sverige. Jajamensan. Kan det vara Freddies förtjänst?

**********

De engelska myndigheterna ska släppa 550 fångar efter halva fängelsestraffet eftersom fängelserna är för fulla. Herregud, var är det här landet på väg?

**********

Ny statistik om hur många engelsmän som egentligen spelar i Premier League. Under den just gångna säsongen så var det bara en tredjedel av alla spelare som var engelsmän.

Inte undra på att Fabio Capello var tvungen att inkludera en målvakt (Joe Lewis) från Peterborough.

Senast en spelare från tredje divisionen spelade för England var för 63 år sedan…

Marcus Christenson

Kan Hiddink förverkliga Abramovitjs våta Barca-dröm?

Tack då, Avram Grant, för att ha givit Chelsea – som klubb – lite respekt och sympati ute i fotbollsvärlden. Israelen har dock – föga överraskande – gjort sitt på Stamford Bridge.

Det enda jag inte förstår i den här historien är varför Chelsea gav honom ett fyraårs-kontrakt tidigare den här säsongen.

Men kanske var det bara för få spelarna att tänka: -Hmmm, han kommer att vara här i fyra år istället för nio månader, jag kanske får respektera honom lite mer…

Men varför valde Abramovitj Grant i första läget? Oförståligt med tanke på att ryssan från första början har sett Barcelona som sin förebild. Han vill inte bara att Chelsea ska vara framgångsrikt utan han vill även att neutrala supportrar ska älska hans lag.

Men Avram Grant var ju känd i Israel för att vara en extremt defensiv tränare. Abramovitj måste ju ändå ha vetat det när han anställde honom som tränare…

Kanske var tanken att Henk ten Cate, andretränaren med ett förflutet hos Barcelona under Frank Rijkaard, skulle se till att Chelsea spelade otyglad offensiv-fotboll, men i så fall har ju holländaren misslyckats.

Det var inte speciellt stor skillnad mellan Mourinhos och Grants Chelsea när det gällde offensiv-fotbollen.

**********

Så med tanke på Abramovitj Barcelona-fixering och hans dröm om att hans lag ska spela attraktiv fotboll så tror jag vi kan räkna bort några av de tänkbara efterträdarna till Grant: Svennis, Marcello Lippi och Jose Mourinho (som dessutom sa igårkväll att han inte tänker komma tillbaka även om Abramovitj frågar honom).

Då återstår i stort sett bara Guus Hiddink, Frank Rijkaard eller Roberto Mancini.

Jag tror det blir Hiddink…

**********

Så Hull City i Premier League nästa säsong. Otroligt kul för en stad som har toppat oändligt många "värsta-stället-att-bo-i-Storbritannien" listor.

Otroligt kul för en klubb som inte har spelat i högsta divisionen en enda gång – trots att de bildades för 104 år sedan.

Otroligt kul för Premier League med ett nytt lag? Återstår att se.

**********

Hjälten mot Bristol City, Dean Windass, hade helt rätt när han sa: -Är jag en legend? Jag tycker inte det. Jag gillar inte det ordet. Folk krigar för sina länder, vi har soldater i Irak. Jag är bara en fotbollsspelare som får oerhört mycket betald för att göra något som jag tycker om att göra.

**********

Doncaster-Leeds United 1-0. Oj, oj, oj vad tungt för Leeds.

Men jag är övertygad om att man vinner League One överlägset nästa säsong eftersom man inte kommer att ha de där 15 minuspoängen att dras med och det faktum att Gary McAllister kommer att vara tränare från säsongens början.

En otrolig statistik: 591,569 fans såg division tre-fotboll på Elland Road den här säsongen. Fenomenalt. Bättre än alla lag i the Championship. Respekt!

**********

Helgens bästa rubrik:

Oljepriserna har gått upp och det betyder att även priset på våra Fish and Chips här i England kan öka med 50 procent i år.

The Suns rubrik: Oh my Cod!

**********

Inget EM med deltagande hemmanation att se fram emot för oss här i England, men väl en träningsmatch mot USA på onsdag…

Marcus Christenson

Ödeshelg för Leeds och Hull på Wembley

Jag väljer att titta framåt istället för bakåt i den här bloggen idag. Det är långhelg i England till helgen och sista långhelgen i maj betyder alltid play-off finaler.

Lördag: Kval till Premier League – Hull-Bristol City
Söndag: Kval till Championship – Leeds United-Doncaster Rovers
Måndag: Kval till League One – Stockport County-Rochdale

**********

Så Hull City är alltså EN enda match från att spela Premier League nästa säsong. En helt enorm bedrift av tränaren Phil Brown och hans spelare.

Tänka sig att för tio år sedan höll Hull på att åka ur fjärde divisionen och hade det hänt så kunde klubben ha gått i konkurs. Ett tag, i början av 2000-talet, fick man inte ens komma in och träna på arenan Boothferry Park för att man inte hade betalat sina skulder.

Men bra tränare som Brian Little (ex-Aston Villa), Peter Taylor (ex-England och Leicester) och Jan Molby (ex-Liverpool spelare men inte lika lyckad som tränare. Stor som ett hus nu och radiokommentator på BBC. Han har den bästa Scouse-dialekt jag någonsin har hört från en utlänning) har sett till att Hull har klättrat i seriesystemet.

**********

Spelare i Hull som ni bör känna igen: Nick Barmby, Dean Windass, Jay-Jay Okocha, Bryan Hughes (fd Birmingham och Charlton-mittfältare), Frazier Campbell (anfallslånet från Manchester United som har gjort 15 mål den här säsongen), Henrik Pedersen, Andy Dawson (Michaels äldre brorsa) och Dean Marney (ex-Spurs).

En massa rutin alltså. Det roliga med Hull är att de har en massa spelare från Hull-området och det är ju ganska ovanligt i dagens engelska fotboll. Nick Barmby och Dean Windass är två exempel.

**********

Kolla in Windass i det här klippet. Jag menar, får man verkligen fira mål på det här sättet? Ha Ha Ha.

**********

Leeds United då? Ja, egentligen så borde man vara storfavoriter mot Doncaster i söndagens play-off final. Men nu är ju saker och ting inte sig likt med Leeds för tillfället.

Och det som gör alla Leeds-supportrar här borta i England så nervösa inför matchen är att motståndarna är lokalrivalerna Doncaster Rovers. De här två lagen hatar varandra och det värsta för Leeds är att Doncaster just nu har ett något bättre fotbollslag.

En förlust för Leeds skulle vara som om Sverige skulle möta Finland i en VM-final i fotboll – och förlora. Eller om AIK skulle möta Väsby United i ett avgörande kval till Allsvenskan – och förlora.

Det skulle ta åratal att hämta sig från en sådan förlust.

**********

Vet inte om matchen visas på TV i Sverige men om den gör det så håll utkik efter Leeds 19-årige mittfältare Jonathan Howson. Uppväxt i Leeds-området och en jättetalang. Gjorde två mål i avgörande play-off semi-finalen mot Carlisle.

**********

Ett skämt och en sång från United-fansen efter finalvinsten mot Chelsea… Småroligt.

Chelsea are to launch a new product "John Terry Vodka" – made in England, bottled in Moscow.

"He slipped, he missed, and now we are all pissed, John Terry, John Terry!"

**********

Jag fick mycket skit efter gårdagens blogg och kan konstatera två saker:

Att i stort alla som gnällde var United-fans och de som skrek högst om objektivitet och kallade mig för ”fem-åring” och ”osympatisk” var de som var minst objektiva.

Att min rubrik inte var lyckad. Jag skrev: Grattis United, men var det rättvist? Knappast.

En rubrik som bättre hade speglat hur jag kände det hade varit: Grattis United, men var det rättvist? Tveksamt.

**********

Alltid lika roligt att titta på vad experterna skrev i början av säsongen nu när allt har avgjorts. Här är tre favoriter:

Darren Bent är ett köp som leder Tottenham till gränsen av att bryta sig in bland de fyra bästa i ligan. Kanske kommer vi snart kunna kalla topplagen ”The Top Five” – Tony Cascarino i augusti

Newcastle är en ”dark horse” i år och kan till och med vinna ligan. Sam Allardyce har spenderat sina pengar klokt och är en tränare som vet hur man får det bästa från sina spelare – Terry Venables i augusti

**********

Det verkar mer och mer som om Chelsea kommer att sparka Avram Grant. Att göra sig av med en tränare som fått neutrala människor att äntligen respektera Chelsea som klubb kanske inte är världens smartaste beslut…

Men vem ska ersätta honom i så fall? Jag tror inte det blir Guus Hiddink. Jag tror inte det blir Frank Rijkaard.

Har ni några förslag?

**********

Goda nyheter för Arsenal: Jättelöftet Carlos Vela har äntligen fått klart med sitt uppehållstillstånd och kommer att spela för Arsenal nästa säsong. Jag har läst mycket om den 19-årige, mexikanske anfallaren men inte sett honom spela. Ska bli mycket intressant att följa.

**********

Läser också att Tottenham vill köpa Lyons målvakt Gregory Coupet och kan få honom för runt 40 miljoner kronor. Rena rea-priset. Bara att slå till om det verkligen stämmer.

**********

Mark Schwarzer har skrivit på för Fulham. En hyfsad värvning, men är han verkligen så mycket bättre än Antti Niemi?

Trevlig helg

Marcus Christenson

Grattis United, men var det rättvist? Knappast

Vilken match. De flesta av er såg säkert matchen igårkväll så jag ska inte upprepa alltför mycket av vad som hände på planen.

Jag kan bara konstatera att Chelsea – med knapp marginal – förtjänade att vinna matchen. Chelseas chanser var helt enkelt vassare än Uniteds.

Tänk att Chelsea träffade stolpen och ribban och United vann ändå. Precis som Bayern München 1999.

Och kanske var det ödet. Jag undrar faktiskt. 50 år efter Busby Babes-olyckan. 40 år sedan vinsten mot Benfica på Wembley…

**********

Sir Alex Ferguson sa efter matchen att han aldrig har vunnit en straffsparksläggning i en viktig match.

Verkar otroligt, men han borde ju veta.

**********

Cristiano Ronaldo sa direkt efter matchen till ITV att han definitivt kommer att stanna hos Manchester United. Och det lät som om han menade det.

Men det gjorde ju Steven Gerrard också efter vinsten 2005 och jag är ganska övertygad om att han hade skrivit på för Chelsea om inte Liverpool-maffian hade tagit över och hotat honom.

Undrar hur stark Manchester-maffian är…

**********

Kvällens fyra miitbackar var fantastiskt bra. Hur bra som helst. Och jag är så glad att det blev en bra match. En fantastisk match egentligen med tanke på hur mycket som stod på spel.

**********

Har Didier Drogba någonsin satt en frispark?

**********

Det var många av er som hade rätt på frågan om de 13 engelsmän som spelat i en Champions League final (BastiGunner, Marcus, Jansson, Mattias, CarrevosaSchermmar, Nicke, The Reds och Doncay. Svahn fick bara med 12…)

**********

Och så har vi då Joey Barton som fick ett fängelsestraff på sex månader i onsdags för ett bråk utanför en McDonald’s i Liverpool den 27 december förra året.

Tydligen hade han druckit 10 pints och fem flaskor öl. Han slog en person – som enligt vittnen inte provocerat honom – 15 gånger.

Och ändå får han bara sex månaders fängelse. För lite tycker jag, men i varje fall så frikände de inte honom bara för att han var en berömd fotbollsspelare.

Men, som signaturen ”Peter” påpekade, allt det där kan ändras när han åter står inför rätta för överfallet på den dåvarande Manchester City lagkamraten Ousmane Dabo före han gick till Newcastle förra sommaren.

Den rättegången inleds den 30 juni och – om jag får tro mina kollegor här i England – så kommer Barton att fällas i det målet också.

Då väntar ett ännu längre fängelsestraff och då tror jag Newcastle annulerar hans kontrakt (vilket de kan göra om en spelare har misskött sig till den grad).

**********

Vet faktiskt inte var Wes Browns föräldrar kommer ifrån. Svagt. Det retar mig. Jag får återkomma i den frågan.

**********

Och för alla er som undrat var Neil Mellor är nuförtiden så kan jag meddela att han spelar för Preston North End i the Championship. 10 mål den här säsongen. Inte illa i ett mittenlag.

**********

Liverpool vill tydligen köpa Udineses försvarare Andrea Dossena. Någon som har sett honom spela?

**********

Kul att se att Steve Coppell kommer att fortsätta som Reading-tränare. Gillar honom verkligen. Men the Championship är – som de säger här i England – "an unforgivable league".

**********

I morgon blir det en hel del Bristol City, Hull City, Leeds United och Doncaster Rovers. Play-off finaler i helgen…

Marcus Christenson

Äntligen dags för den stora finalen

Äntligen kan (snart i varje fall) kan allt snack sluta och Champions League finalen köra igång.

Jag hoppas det blir en fest men som sagt tror jag att det kan bli målsnålt.
United spelade ju faktiskt väldigt defensivt mot Barcelona (och med all rätt – de gick ju vidare) och jag kan inte tänka mig att Sir Alex Ferguson ändrar till någon galen offensiv-taktik.

Så här kommer startelvorna att se ut enligt de engelska tidningarna:

United: (4-3-3 eller 4-5-1 hur man nu ser det): Van der Sar – Brown, Ferdinand, Vidic, Evra – Ronaldo, Hargreaves, Carrick, Scholes, Park – Rooney

Chelsea (4-3-3): Cech – Essien, Carcalho, Terry, A Cole – Ballack, Makelele, Lampard – J Cole, Drogba, Malouda.

**********

Inga överraskningar där alltså men ett stort frågetecken för Ashley Cole som skadade vristen sent igår kväll efter en sen glidtackling av Claude Makelele.

Tänk om Cole missar finalen. Den största matchen i hans karriär. På grund av en klantig tackling från en lagkamrat. Kommer han någonsin att kunna förlåta Makelele om han inte kan spela? Jag vet inte om jag skulle klara att göra det.

Men å andra sidan kan man ju inte bara smyga omkring och inte tackla folk på träningarna.

**********

Vad har hänt med Sir Alex Ferguson? Så här beskrevs han av the Guardians Danny Taylor igår: warm, charming, convivial and extremely relaxed.

**********

England hoppas att fansen sköter sig ikväll. Om det blir massor med bråk kan England få problem med sin ansökan att organisera fotbolls-VM 2018.

Det blir säkert lite småbråkigt på ställen men jag tror – och hoppas – att merparten av fans sköter sig.

Det lär bli bättre än om United hade mött Liverpool i finalen i varje fall.
Då hade jag bävat för den ryska huvudstaden.

**********

Engelsk fotboll har dominerat de senaste åren men här kommer en skrämmande statisitk (i varje fall om man är engelsk förbundskapten): endast 13 engelsmän har spelat I en Champions League-final sedan turneringen tog över från Europacupen I början av 90-talet. Skrämmande som sagt. Kan ni nämna spelarna? Alla 13 tack

**********

Avslutar med lite intressent och ointressant fakta om årets finalister som ni kan imponera med i puben eller på kvällens träning före matchen. Här är några av sakerna ni kan slänga I ansikten på frugan/mannen/pojkvännen/flickvännen/polarn/morsan/farsan etc…

Patrice Evra har 23 syskon. Han hade 25 men två av dem har dött.

Cristiano Ronaldo fick sitt namn efter den amerikanske presidenten Ronald Reagan

Michael Essien provspelade för United på 90-talet och blev anklagad för att ha stulit ett gäng United-tröjor (vilket tydligen inte var sant).

Carlos Tevez fick sina ärr i ansiktet när han var 10 månader gammal och drog ner en varmvattenkokare över sig själv. Bocas Juniors erbjöd honom plastikkirurgi för att få bort ärren men han tackade nej.

Park Ji-Sungs pappa gav honom drinkar med grodblod när han var liten så att han skulle växa och bli längre.

Joe Cole blev adopterad. Jag tror det var när han var så liten som två år gammal.

Joe Cole är, på något sätt, besläktad med Mariah Carey.

Wayne Bridge älskar Star Wars och äger en Imperial Stormtrooper klädsel.

**********

Matcher i matchen, mina tips:

Cristiano Ronaldo mot Ashley Cole (eller Wayne Bridge): Ronaldo vinner om det blir Bridge

Drogba mot Ferdinand och Vidic: Ferdinand och Vidic

Michael Ballack mot Michael Carrick: Ballack

Patrice Evra mot Michael Essien: Evra

**********

Och så får jag väl tippa själva matchen då: 0-0 efter 90 minuter, 0-0 efter 120 minuter. United vinner på straffar.

Vad tror ni (och jag hoppas att kommentarerna fungerar idag. Det är alltid roligt att höra vad ni har att säga).

Marcus Christenson

Chelsea mest hatat och Rio vs JT

Champions League finalen smyger allt närmare och även om man kan bli trött på alla spelare som säger: ”det är sådana här matcher man måste vinna för att bli en verklig ’stor‘ spelare” så stämmer det ju.

Hur många chanser får en toppspelare att spela i en Champions League final? En? Två kanske om man spelar i ett av de europeiska topplagen. Tre max kanske. Och för att bli betecknad en verklig storspelare, en legend, så måste man nästan ha en Champions League-vinst på meritlistan.

Titta på spelare som Kaka och Zlatan Ibrahimovic. Fantastiska spelare båda två. Största skillnaden: Kaka har lett Milan till en Champions League-vinst (och vann därmed guldbollen etc) medan Zlatan och Inter har misslyckats.

Så därför kan jag förstå varför spelare som John Terry, Michael Ballack, Wayne Rooney, Cristiano Ronaldo m fl säger att de måste prestera i finalen.

Ronaldo och Rooney, till exempel, är så nära att vara legender redan att en matchvinnande insats i Moskva i morgon skulle innebära att de blir odödliga i framtiden.

Titta bara på Ole Gunnar Solskjaer.

**********

En stor fråga som dominerar diskussionerna i tidningarna och på pubarna är: vilket lag kommer alla neutrala fans hålla på i morgon (eller snarare: vilket lag är mest hatat?)

The Observer gjorde följande framställning (bara halvt på skämt):

Arrogance:
Chelsea (drowning in it) 9/10
United (Ronaldo) 10/10

The fans:
Chelsea (Mix of the old, angry hardcore fans who can still afford it and football’s worst type of newcomer: smug, well-heeled, couscous-eating, family day-outers) 9/10

United (Plenty of couscous-botherers here too but the hardcore fans are more ‘real’. Overall, a bit less annoying) 8/10

The captains:
Chelsea (John Terry: Nightclub-urinating, ref-abusing, millionaire lad’s lad club-definer. Sums up top-flight football) 10/10

United (Gary Neville (if fit): Proper captain – passionate, arrogant, articulate and hard to hate, unless you’re a Scouser. 5/10 (But if it’s Rio instead, see JT above 10/10).

Och så vidare.

Till slut vinner Chelsea den här ”tävlingen” med en dislikable-rating på 70/80. United kommer bara upp i 63/80.

Det hade aldrig hänt under Roy Keanes tid…

**********

Chelsea-fansens favorit-ramsa när de möter United: He’s fat, he’s red, he’ll take your gran to bed, Wayne Rooney, Wayne Rooney.

Ha ha ha. Fyndigt.

**********

Nästan lika fyndigt som ramsan mot turkiska Fenerbahce:

You’re shish and you now you are…

istället för You’re… ja, ni förstår nog.

**********

Fyra West Ham-spelare på planen i morgon. Jag undrar var West Ham hade varit idag om de hade kunnat behålla spelare som Rio Ferdinand, Michael Carrick, Frank Lampard och Joe Cole.

Vilket lag man kunde ha byggt…

**********

Carlos Tevez säger att Chelsea har ”psykologiska problem” med United efter Uniteds ligavinst.

Wayne Rooney säger att Didier Drogba tappar huvudet ibland.

Kan United-spelarna ha blivit lite för kaxiga?

**********

En hel del av er som ville ha med Anderson i era favorit Chelsea-United startelvor. Intressant. Kan inte riktigt hålla med.

Min favoritelva bland kommentarerna var nog FredriKs: Van der Sar – Essien Ferdinand Vidic Evra – Ronaldo Scholes Ballack Rooney – Tevez Drogba

**********

John Terry kommer att spela från start trots armbågsskadan han ådrog sig mot Bolton. Frågan är: spelar Florent Malouda eller Salomon Kalou från start: jag tror på Kalou, med Michael Essien som högerback och Claude Makelele som defensiv mittfältare.

United då? Kan tänka mig att Ji-Sung Park spelar från start med Ryan Giggs på bänken. Carlos Tevez? Troligen på bänken han också.

**********

Match i matchen: Rio Ferdinand mot John Terry. Båda vill vara lagkaptener för England. Ska bli mycket intressant att se hur de leder sina lag i morgon.

**********

Lite om de andra lagen här i England: Liverpool har skrivit kontrakt med schweiziska högerbacken Philipp Degen.

En ny, billig högerback… Låter oroväckande. Är det en ny Jan Kromkamp? En ny Josemi? En ny Alvaro Arbeloa?

Säga vad man vill om Rafa Benitez men han har inte varit så lyckosam när det gäller högerbackar…

**********

Arsenal funderar på att köpa Marseilles Samir Nasri (troligen bara om Alexander Hleb går till Inter). Nasri ska vara grymt bra. En liten Zinedine Zidane. Ska bli spännande att följa.

**********

Everton har äntligen givit David Moyes ett nytt, förbättrat kontrakt. På tiden.

Lee Carsley har skrivit på för Birmingham City men det är väl ingen jätteförlust.

**********

Tro det eller ej, men det blir mer United och Chelsea i morgon. Det börjar närma sig…

Marcus Christenson

Venables: United vinner med 7-4

FA Cup-finalen mellan Portsmouth och Cardiff City blev en OK affär men matchen tog tyvärr aldrig riktigt fart. Kul för att Kanu att avgöra och jag tyckte att Niko Kranjcar och Lassana Diarra spelade bra på mitten.

Diarra har imponerat under våren och jag kan bara erkänna att jag hade fel när jag trodde att han skulle bli en flopp. Han har varit utmärkt och kommer säkert att bli ännu bättre i framtiden.

Men vad är han för en typ av spelare? Är han en Claude Makelele eller en Cesc Fabregas? Ingen verkar veta, allra minst han själv. I lördags mot Cardiff så spelade han hyfsat bra defensivt, mycket bra offensivt men slarvade också bort bollen flera gånger. Det skulle aldrig Makelele ha gjort. Inte ens en ung Makelele.

**********

Hur som helst, jag såg igår att Diarra är med i den franska 30-mannatruppen inför EM. Sju man ska bort, men ändå. Också intressant: Ingen David Trezeguet i truppen men väl den fd-Liverpool anfallaren Djibril Cisse.

What?

**********

Och så till onsdagens Champions League final då. Ni kan tänka er att det snackas en hel del om matchen här i England. Alla tidningarna är fulla med intervjuer, kommentarer, analyser med mera.

Var ska jag börja? Varför inte med Terry Venables, den fd engelska förbundskaptenen, som har tagit ut ditt drömlag från de två finalisterna: och United vinner med 7-4.

Venables lag: Cech – Brown, Vidic, Ferdinand, Evra – Lampard, Essien, Scholes – Ronaldo, Drogba, Rooney.

**********

Måste säga att jag inte riktigt håller med. Min elva skulle vara: Cech – Essien, Carvalho, Vidic, Evra – Makelele, Ballack, Scholes – Rooney, Drogba, Ronaldo.

6-5 till Chelsea alltså. Hur skulle era drömelvor se ut?

**********

Kan det ha någon betydelse hur många landslagskaptener man har i laget? Kanske, eftersom det antyder att man har många ledare i laget, och det kommer sannerligen att behövas på onsdag.

Chelsea har hela sex (om man räknar John Terry): Terry, Drogba, Shevchenko, Ballack, Cech och Pizarro.

Pizarro. Ha ha ha. Lever han? Jag kommer ihåg att jag skrev en stor artikel för the Observer förra sommaren om att Pizarro skulle kunna bli årets kap eftersom han kom gratis till Chelsea… Hur fel kan man ha?

Det senaste jag läste om Pizarro var det här:

Chelsea striker Claudio Pizarro could have played his last game for Peru after allegedly taking part in an “orgy of women and drink”.

Juvenal Silva, from the Peruvian Federation, said: “For those who are involved, this will be the last time they will wear the national shirt if the allegations are proved.”

**********

Chelsea är det näst fulaste laget i hela Champions League, i alla fall om man ser till antalet frisparkar laget har dragit på sig: 193. Bara Schalke är fulare.

**********

Dags för Paul Scholes att vinna Champions League, nio år efter det att han missade finalen mot Bayern på grund av avstängning?

Före detta lagkamraten Roy Keane hoppas det. Så här beskriver han Scholes: No celebrity bullshit, not self-promotion – just an amazingly gifted player who remained an unaffected human being.

**********

Det kan tyckas märkligt men vi har ju några andra lag än United och Chelsea att rapportera om också. Jag fick ett intressant mejl från signaturen Nicke angående Gareth Barry nyligen:

”Han har ju tagit en plats i landslaget nu, och enligt tidningarna så jagas han av Arsenal, Liverpool och Chelsea. Att "svika" Villa skulle nog bli svårt, samtidigt som en flytt till en stor klubb naturligtvis är en jättechans för honom att ta sin karriär till en ny nivå.

Han är ju 27 år nu. Hur tror du att han resonerar, och vilken av de tre intresserade toppklubbarna tror du skulle passa honom bäst?”

Jag är övertygad om att Barry kommer att lämna Villa i sommar. Vi har sett samma utveckling hur många gånger som helst: en toppklubb annonserar deras intresse, spelaren börjar fundera, den säljande klubben säger att de inte tänker släppa spelaren för att få upp priset.

Sedan skriver spelaren, i början av augusti, trots allt på ett femårs-kontrakt med storklubben för alldeles för mycket pengar.

Just nu ser det ut som om det kan bli Liverpool för Barry. Det vore ju fantastiskt för Barry men jag förstår inte riktigt vad Liverpool ska med honom till?

Rafa Benitez har redan spenderat 230 miljoner kronor på en defensiv mittfältare i Javier Mascherano i år – har han verkligen råd att spendera ytterligare 230 miljoner kronor på Barry?

**********

Spekulationer här i England vilket lag av United eller Chelsea som är mest hatade här i landet av neutrala fans… Mer om i det i morgon. Kan Chelsea verkligen ha gått om United?

Marcus Christenson

Hoppas gammelgubbarna Campbell och Kanu vinner

Dags för FA Cup-final här i England i helgen och det är alltid en härlig dag. Det här, som ni vet, är inte som den svenska cupen där ingen bryr sig, utan här i England är fortfarande Cupen riktigt stor.

Tidningarna har redan skrivit massor om de båda lagen – Portsmouth och Cardiff – och i morgon kommer jag gå ut och köpa alla tidningarna på morgonen, läsa dem framför först Soccer AM på Sky och sedan Football Focus på BBC och sedan gå ner på High Roaden här i East Finchley och lägga in mina tips på Ladbrokes eller William Hill.

Det enda som oroar mig för tillfället är det ihållande regnet och hur det ska påverka de årliga FA Cup-burgarna som ska grillas vid två-tiden…

**********

Lite om lagen: Jag kommer nog att hålla på Pompey i morgon. Dels tycker jag att Harry Redknapp är värd att ta hem en buckla efter alla dessa år och dels är Sol Campbell och Kanu två av mina favoritspelare inom engelsk fotboll.

Kanu är helt enkelt en fantastisk fotbollsspelare. Jag läser att han är 31 år gammal men jag undrar… Hur som helst, han är inte lika snabb som förut så jag tror att det här är en av hans sista chanser att vinna något stort.

Och det här är alltså 12 år efter läkarna upptäckte att han hade ett allvarligt hjärtfel och tvingades till operation och nästan ett års vila från fotbollen.

Starkt av Arsene Wenger att köpa honom från Inter efter det.

Kom igen nu Nwankwo!

**********

Sol Campbell är en annan fighter. Kommer ni ihåg när hans självfötroende kollapsade till den grad att han bytte ut sig själv i halvtid och stack från Highbury innan matchen mot West Ham ens hade slutat efter två misstag i den första halvleken?

Jag kan lova er att de fanns få personer i hela England som trodde att han några år senare skulle ha en chans att vinna FA Cupen igen.

Han kommer att vara oerhört revanschsugen i morgon lördag. När Arsenal slog United 2005 petades han i sista minuten och fick inte spela.

**********

Jag undrar om inte hans försvarskollega Sylvain Distin är en av Premier Leagues mest underskattade spelare.

**********

Cardiff då? Jo det finns en massa härliga personer i det laget också.

Tränaren Dave Jones (de falska pedofilanklagelserna som har jagat honom i flera år har jag redan nämnt här på bloggen tidigare) är en reko, rakryggad och ärlig engelsk tränare. Det är inte så vanligt här i England nuförtiden.

Robbie Fowler kan sitta på bänken för Cardiff. Han varit skadad stora delar av säsongen men har sett riktigt pigg och – tro det eller ej – smal och snärt ut på träningspassen den här veckan.

Jimmy Floyd Hasselbaink är en klassiker. Gillar verkligen honom. Han hade en katastrofal säsong med Charlton förra säsongen men har spelat bra för Cardiff.

Här i England kommer folk mest ihåg honom för att ha haft Premier Leagues största diamantörhängen genom tiderna men faktum var att han vann skytteligan i Premier League två gånger – 1999 och 2001. Imponerande.

Och tror ni att han kommer att vara laddad inför matchen mot Pompey? Så här sa han tidigare i veckan:

“I have lost a Champions League semi-final, I have lost the final the FA Cup, the cup in Spain, the semi-final with Middlesbrough in the FA Cup, the Uefa Cup final, you know? The World Cup against Brazil. This final means everything to me. Everything.”

**********

En annan spelare att hålla utkik efter på lördag är Cardiffs 17-årige underbarn Aaron Ramsey. Tydligen är Chelsea, Liverpool och Manchester United ute efter honom.

Lagkamraten Trevor Sinclair, den före detta West Ham och engelska landslags-spelaren, säger att Ramsey är den bästa spelaren han sett någonsin.

Stephen McPhail, en annan Cardiff-spelare som ju spelade Champions League-fotboll med Leeds i flera säsonger, lovar att han kommer att bli en superstjärna.

Ska bli intressant att se hur han klarar sig mot Portsmouth (om han nu får spela, Dave Jones har antytt att pressen kanske blir för stor på 17-åringen och att han kan få inleda på bänken).

**********

Och på lördag kommer vi äntligen att få se en engelsk tränare leda ett lag till seger i FA Cupen. Vet ni vilken engelsk tränare det var som senast vann FA Cupen, och när?

**********

Grattis till Leeds United också som nu har nått League One play-off finalen. Jag skrev en hel del om Gary McAllister och hans Leeds häromdagen men den bloggen försvann tyvärr när den nya designen dök upp här på fotbollskanalen.

Marcus Christenson

Crystal Palaces hatmatch i Bristol

Kval till Premier League ikväll då Crystal Palace möter Bristol City på bortaplan efter 1-2 förlusten på Selhurst Park i lördags. Vinnaren får möte Hull eller Watford i play-off finalen på Wembley.

Duellen har utvecklats till en hatmatch. Palace-tränaren Neil Warnock har kritiserat Bristol City-spelarna för att ha firat avancemanget till finalen redan – efter slutsignalen på Selhurst Park.

-Jag ser fram emot att möta Bristol-spelarna och 20 000 fans som redan tror att de har gått vidare. De var väldigt arroganta efter första matchen och jag tror inte vi behöver mer motivation än så, säger Warnock i dagens tidningar.

**********

Jag vet inte om matchen visas i Sverige ikväll men jag utgår från det. Och då kan det vara värt att titta lite extra på två Palace spelare.

Victor Moses är en av Englands mest lovande unga spelare. Född i Nigeria men uppväxt i södra London. Han är bara 17 år gammal men redan snackas det här i England om att han kan skriva på för Chelsea i sommar.

Palace-fansen har till och med tillägnat en sång till honom (notera att finnen Shefki Kuqi får sig en släng samt antydan till att nigerianer ofta är äldre än vad de utger sig för att vara):

Nobody knows how old he is, Moses, Moses
He saved us from the lump Kuqi, Moses, Moses,
We’ve got the lad from Norbury,
Said no to Barca and Chelsea,
Victor Moses, Palace’s 43

Den andra intressanta Palace-spelaren är John Bostock, som bara är 16 år. Tottenham är favoriter att köpa tonåringen i sommar och han är ett jättelöfte. Han kan kosta Spurs hela 80 miljoner kronor.

Det är dock möjligt att han sitter på bänken ikväll eftersom som han har en massa viktiga prov i skolan för tillfället och inte har tränat för fullt på sistone.

**********

Bristol Citys tränare Gary Johnson är ett fenomen. Det är i mångt och mycket hans förtjänst att City är så här nära Premier League-spel. Helt otroligt.

När han tog över Bristol City i september 2005 låg klubben på en nedflyttningsplats – i League One (tredje divisionen). Johnson (som ni kanske kommer ihåg var Lettlands förbundskapten i början på 2000-talet) sa till klubbens ordförande att spelarna inte var lika ambitiösa som Johnson själv var.

Och Johnson fick lite pengar att nya köpa spelare för men inte i närheten lika mycket som storlagen i the Championship. Och det som gör hans insats än mer imponerande är att hans lönekostnader är bland de fem lägsta i hela divisionen.

**********

Intressant rykte i tidningarna idag: United vill köpa Sevillas Dani Alves och Luis Fabiano och kan tydligen få Fabiano för endast 110 miljoner kronor. Bara att slå till i så fall.

**********

Roligaste ryktet här i England idag: Hull City kommer att köpa Christian Vieri om de går upp till Premier League.

**********

Birminghams ordförande David Sullivan vill sälja sin del i klubben och jag kan förstå varför. Han har spenderat hundratals miljoner kronor på Birmingham de senaste 14 åren och som tack blir han – och hans två söner – verbalt attackerade efter nedflyttningen till the Championship.

Så här sa han igår: -These people don’t know anything about business and nothing about football. I’ve had enough. I don’t want to be here next season. Please buy me out, David [Gold. There’s five or six clubs out there who would welcome me with open arms. It’s time to move on to another club."

För övrigt, Sullivan har tjänat sina pengar, likt AIK-Milton, på porr.

Kanske Sullivan kan övertalas att ta över från Milton i Solna?

**********

Robert Pivac mejlar och säger att jag var helt fel ute när jag skrev att Luka Modric nog kostade lite för mycket när Tottenham betalade nästan 200 miljoner kronor för honom.

"Efter Modric dominerat mot England(2 möten) och egentligen igenom hela kvalet till EM så finns det inget tvivel längre. Han dominerade även när Dinamo Zagreb spelade i Uefa cupen/champ.league kval mot Ajax, Bremen och Hamburg.

"Han kommer bli årets kap utan diskussion. Killen är hur bra som helst redan och kommer inom 2 år vara världens bästa centrala mittfältare!"

Stora ord Robert. Jag är fortfarande inte helt övertygad men det ska bli mycket intressant att följa Modric nästa säsong.

**********

Och som många skrev bland kommentarerna igår: hur f-n kan Tom Huddlestone vara med i den engelska landslagtruppen och inte Michael Carrick. En gåta.

Har Fabio Capello smuttat lite för mycket på limoncellon de senaste månaderna?

**********

Avslutar med några rader från Martin Kelner, the Guardians tv-recensent som försökte titta på så många matcher som möjligt i söndags:

"Excellent team, Manchester United, of course, but seeing Sir Alex Ferguson haranguing åt the fourth official in the first half when almost every decision had gone his way, made me yearn for the quiet dignity of Roy Hodgson."

Mr Kelner var inte ensam om att känna på det sättet i England under förra helgen, om vi säger så.

Och till alla er som undrade om jag såg kapningen på Paul Scholes i andra halvleken så såg jag den – och visst var det straff – men jag tycker det är helt ointressant eftersom Scholes skulle ha varit utvisad långt före den incidenten.

Marcus Christenson

United värdiga ligavinnare

Så United vann klubbens tionde Premier League titel igår. Ett otroligt facit och det är bara att gratulera. I mitt tycke har United varit det bästa laget i England den här säsongen.

Nu var det lite tråkigt att man fick hjälp av domaren Steve Bennett mot Wigan i den avgörande matchen igår. Wigan skulle ha haft en straff och Paul Scholes skulle ha blivit utvisad i den första halvleken. Scholes utvisning var solklar, inget snack som saken.

Och jag tror inte att Chelsea hade tappat poäng hemma mot Bolton (nu blev det ju 1-1 efter sen Bolton-kvittering) om det till exempel hade stått 2-2 i Wigan under slutminuterna.

**********

Men som sagt: United har varit bäst under hela säsongen och jag tycker vi ska gratulera både Chelsea och United – båda lagen har levererat otroligt imponerande insatser under hela säsongen.

Jag kommer ihåg att jag skrev i september förra året att Chelsea inte hade en chans att vinna ligan när Avram Grant tog över. Men Chelsea-spelarna och Grant har överraskat alla och på ett sätt skulle det kännas rättvist om Chelsea vann Champions League-finalen om 10 dagar nu.

Men allt handlar naturligtvis – som det sig bör – om hur lagen presterar i Moskva om nio dagar.

Och Chelseas uppgift har ju inte gjorts lättare med tanke på att John Terry slagit armbågen ur led. Chelseas lagkapten säger i dagens tidningar att han tror att han kommer att kunna spela mot United i Moskva men jag är skeptisk.

**********

Kul för Ryan Giggs att han fick komma in, göra mål och tangera Sir Bobby Charltons rekord för antal United-matcher.

758 matcher för United är en helt otrolig siffra. Många drömmer om att bara få spela en. 758! Helt otroligt. Jag lyfter på hatten.

Giggs har fått en hel del oförtjänt kritik den här säsongen men jag tror att han är viktigare för United än vad vissa personer tror.

Jag kommer ihåg en match nyligen då Giggs inte spelade från start men ändå så stod och förklarade taktik för Nani och Cristiano Ronaldo (som spelade yttrar i den matchen) i säkert tio minuter under uppvärmningen.

**********

Efter vinsten mot Wigan fick Giggs frågan om hur den här United-upplagan kan jämföras med andra upplagor och jag tror han slog huvudet på spiken när han sa:

-Jag tror den här truppen har potentialen att bli bäst av alla lag. Vi har så många bra spelare som är så unga just nu.

Inte direkt vad konkurrenterna vill höra…

**********

Expertkommentatorn Alan Hansen hade också rätt när han sa: -Det som gör United så starka är att de alltid kommer tillbaka starkare när de har förlorat en match. Alex Ferguson har en otrolig förmåga att se till att sina spelare reser på sig direkt efter en förlust.

**********

Gastkramande drama i bottenstriden igår också. Fulham (som jag sågade totalt efter det oavgjorda resultatet mot Derby för några veckor sedan) klarade sig kvar och ett stort grattis till Roy Hodgson som har gjort ett fantastiskt jobb i västra London.

Han tog över en svag trupp från Lawrie Sanchez och – i mitt tycke – köpte konstigt med spelare som Erik Nevland, Brede Hangeland och Leon Andreasen i spetsen. Men ändå spelar Fulham alltså Premier League fotboll även nästa säsong.

Kul för Hodgson som naturligtvis är en otroligt duktig tränare – det har han visat i över 30 år nu – men som fram tills igår var mest ihågkommen här i England för några katastrofala månader som Blackburn-tränare.

Det ska bli mycket intressant att se vad Hodgson köper under sommaren.

**********

Snacka om små marginaler: Danny Murphy, som gjorde Fulhams avgörande mål, var på väg att bli utbytt sekunder före målet. Och dessutom höll han på att missa matchen helt eftersom hans lilla dotter behövde åka in till sjukhus på lördagsmorgonen.

**********

Jag tycker synd om Reading, som är ett trevligt lag med en fantastisk tränare, Steve Coppell, men fotboll handlar ju om att göra mål och Reading hade inte gjort mål på sju matcher före gårdagens vinst mot Derby. Det är nästan en fjärdedel av säsongen.

Birmingham rök också igår men jag tycker inte varken Reading eller Birmingham kan klaga. De tog bara 35 respektive 36 poäng trots allt.

**********

Undrar var Sebastian Larsson går nu? Han har varit en av Birminghams absolut bästa spelare den här säsongen och har gjort flera viktiga mål. Jag utgår från att han stannar i England och då kan det väl bli ett lag just under topp-fyra skiktet: Everton, Blackburn eller Spurs?

**********

På tal om Spurs. Har vi några Spurs fans där ute? Vad f-n hände med eran säsong? Visst, ligacupvinsten var härlig men en elfte plats i ligan?

**********

Afonso Alves gjorde ett hat-trick när Middlesbrough krossade Svennis Manchester City med 8-1 och även om det var en betydelselös match så tror jag det kan finnas några klubbägare ute i Europa som tittar på det resultatet och tänker: -Hmmmm, Svennis kanske inte är vår man trots allt.

Blir Svennis arbetslös igen nästa säsong? Helt otroligt är det inte. Han tar ju inte vilken skitklubb som helst heller.

**********

Värt också att notera att Arsenal åkte till svårspelade Sunderland ett framtidslag med Denilson på mittenmitt och Lukasz Fabianski i mål och vann med 1-0 och slutade ynkliga fyra poäng efter United i ligan. Imponerande.

Man kanske ska lägga in tio pund på Arsenal som ligavinnare nästa säsong samt att Afonso Alves gör fler än 10 eller till och med 15 ligamål nästa säsong…

**********

Sunderland ja. Roy Keane spenderade mycket mer pengar än bottenkollegorna (Fulham undantaget) den här säsongen men skrapade ändå bara ihop 39 poäng. Många felköp av Keane.

Och lyckas man behålla Kenwyne Jones? Jag hoppas det men lätt blir det inte.

**********

Fabio Capello har tagit ut Phil Jagielka, Tom Huddlestone och Stephen Warnock i en gigantisk 31-manna trupp till matcherna mot Trinidad och Tobago och USA.

Phil Jagielka i en engelsk landslagstrupp… Säger kanske allt om engelsk landslagsfotboll just nu.

Marcus Christenson

Ljungberg hånad och dåliga omen för United

Pressen här i England har hela veckan försökt bygga upp förväntningarna inför helgens ligaavgörande (notera att alla matcherna spelas på söndag).

Manchester United borde ju slå Wigan och därmed vinna klubbens 17:e ligatitel men flera tidningar har fokuserat på den säsong då ligan var lika tajt inför sista omgången (1967-68).

Då var United också favoriter men förlorade hemma mot Sunderland medan Manchester City slog Newcastle borta och vann titeln.

Dessutom: matcherna spelades den 11:e maj och United hade även det året en Europacupfinal att tänka på…
kan ni läsa mer om dramat från 1968.

**********

Allt detta har naturligtvis ingen inverkan på resultaten på söndag men det visar att allt kan hända.

Wigans tränare Steve Bruce sägar att han är "förolämpad" efter påståenden att hans lag kommer att lägga sig mot United bara för att han är polare med Sir Alex Ferguson.

Och helt omotiverade kan ju inte Wigan-spelarna och Bruce vara. Faktum är att skillnaden mellan vinst och förlust kan vara så stor som 30 miljoner kronor i prispengar på grund av var Wigan slutar i ligan.

Mycket pengar för en klubb som Wigan.

Att Chelsea slår Bolton hemma utgår jag ifrån.

**********

Fredrik Ljungberg och Harry Kewell blir idag hånade av en av Englands ledande fotbollskommentatorer, Steven Howard i the Sun.

Så här skriver han

Under the headline ‘Money for old rope’: Freddie Ljungberg and Harry Kewell.

Ljungberg, who joined West Ham from Arsenal for £3million, is being offered a £3m pay-off to get his club out of a four-year, £85,000-a-week contract.

The Swede made just 16 starts for Arsenal last season. He has – believe it or not – managed a magnificent 24 this campaign and has scored just twice. Which I suppose is an improvement on Craig Bellamy and Kieron Dyer.

Then we have Kewell, who is on the look-out for more mugs to keep him in the style to which he is accustomed. On the basis of a £5million transfer fee and £60,000 a week, his 138 games cost Liverpool around £160,000 each.

Ljungberg’s 26 starts would work out at about £390,000 each. And those two goals? £5m a throw.

AND he didn’t have to buy his own underwear.

**********

Joe Cole har utsetts till årets Chelsea-spelare av klubbens egna fans och jag kan bara hålla med. Han har varit grymt bra.

Intressant också att Chelsea-spelarna utsedde Ricardo Carvalho, inte Cole, till årets spelare.

**********

Vad f-n är det som håller på att hända med Arsenal. Har hela truppen helt plötsligt blivit enormt penga-kåta? Enligt dagens Daily Mail så kommer Emmanuel Adebayor att sticka om han inte får över en miljon kronor i veckan medan Alexander Hlebs agent säger att det inte finns "en chans" att vitryssen spelar för Arsenal nästa säsong.

**********

Tänka sig att David May spelade för United i nio år… Hur lyckades han med det (1994-2003)?

**********

Otroligt spännande bottenstrid också. Bolton är i stort sett klara men Fulham (33 poäng, -27 i målskillnad), Reading (33 poäng, -29) och Birmingham (32 poäng, -18).

Här är matcherna på söndag: Portsmouth-Fulham, Birmingham-Blackburn och Derby-Reading.

Två av lagen ryker och jag tror att det blir Birmingham och Reading som ryker.

Jag grundar det på att Fulhams motståndare Portsmouth redan nu har börjat koncentrera sig på FA Cup finalen mot Cardiff City nästa helg.

Jag kan inte tänka mig att det finns många Pompey-spelare som riskerar att skada sig med tuffa tacklingar på söndag.

**********

Det har varit mycket snack om krismöten mellan Kevin Keegan och Newcastles ordförande Mike Ashley den här säsongen efter tränarens kommentar om att Newcastle är "million miles away" från att konkurrera med topplagen i Premier League.

Jag tar inte rapporterna på allvar dock. Det var inte länge sedan Ashley anställde Keegan och efter en tung inledning har det ju gått bättre och bättre för Newcastle.

**********

Roy Keane har sagt att det inte blir några nya Sunderland-kontrakt för Andy Cole, Stanislav Varga, Ian Harte och Stephen Wright.

Sätter tio pund på att Rade Prica inte heller är kvar när ligan drar igång igen i augusti. Någon som vågar sätta emot?

**********

Signaturen Steed M vill ha med den absurda tränarduon Tomas Brolin/Attilio Lombardo från Crystal Palace och även Paul Gascoigne på listan över sämsta tränarna någonsin.

Kan bara hålla med. Gazza floppade med Boston United, Algarve United och… Kettering Town. Suck.

Det är deprimerande att se Gazza nuförtiden. Stackarn.

Tar med ett klipp på
fotbollsspelaren för att påminna oss alla om hur bra han var som spelare.

**********

Blev överraskad av att Luigi De Canio lämnade superrika Queens Park Rangers i veckan. Tidningarna har spekulerat i vilken kändis Flavio Briatore och grabbarna tänker ersätta De Canio med men det ser inte ut att bli Marcello Lippi, Gianluca Vialli, Roberto Mancini eller Zinedine Zidane…

Istället kan det bli, er, Iain Dowie.

What? Det kan väl inte stämma.

**********

Har fått några mejl av läsare vars kommentarer angående sämsta tränaren någonsin togs bort trots att språket var vårdat.

Vet inte varför detta hände men ska kolla med redaktionen hemma i Stockholm.

**********

Nu svar till onsdagens fråga: Vem träffar oftast mål med sina skott från utanför straffområdet i hela Premier League?

Många av er gissade på favoriter som Michael Ballack, Paul Scholes, Steven Gerrard och Cesc Fabregas – men de är inte ens med på topp fem.

Bara ett fåtal av er tog med vinnaren, Wayne Rooney: Schanne, roooo, Mike, ! och Molin.

Imponerande också av Klaman som nämnde Dimitar Berbatov och You’ll Never Walk Alone, K och gooner4life som tog med Robbie Keane.

chelsea fc 4 ever prickade in Joe Cole.

Här är listan:

1. Wayne Rooney, Man Utd, 55.17 procent
2. Cristiano Ronaldo, Man Utd, 50 procent
2. Robbie Keane, Tottenham, 50 procent
4. Dimitar Berbatov, Tottenham, 47.62 procent
4. Joe Cole, Chelsea, 47.62 procent

**********

Alltid trevligt när Steffen Freund nämns bland kommentarerna.

**********

Marcus Christenson

Souness sämste tränaren någonsin?

Souness den sämste tränaren någonsin?

The Observer hade i helgen en intressant och ganska rolig lista på vem som varit den sämste tränare någonsin här på ö-riket. De kom fram till den här listan:

1. Graeme Souness (Förstörde Liverpool och sa till Deco att han inte var tillräckligt bra för Benfica… Sedan köpte han Brian Deane istället…)

2. Egil Olsen (kul med skandinaviskt på listan…)

3. Hristo Stoichkov (‘I don’t believe in tactics’, sa han vid ett tillfälle)

4. Ossie Ardiles (vald framför Christian Gross, vilket säger en hel del)

5. David Platt (tog Samp till Serie B och köpte spelare som Gianluca Petrachi och Salvatore Matrecano för dyra pengar till Nottingham Forest. Numera tv-kommentator…)

6. Glenn Roder (håller inte med, har alltid gillat Roder)

7. Alan Ball (lovely man, lousy manager)

8. Engelska VM-laget 1986 (Peter Shilten, Peter Reid, Terry Fenwick, Alvin Martin, John Barnes och sist men inte minst: Bryan Robson).

9. Claude Anelka (Nicolas brorsa erbjöd 4 miljoner till en klubb som anställde honom som tränare. Raith Rovers nappade men han fick gå efter en poäng på åtta matcher…)

10. Jim Fallon (Dumbartons facit säsongen 1995-96 med Fallon: en vinst, två oavgjorda och 31 förluster. Otroligt nog fick han behålla jobbet till nästa säsong. Nu är han dock sjukgymnast…)

**********

Vad tycker ni? Saknas det några namn där? Jag håller nog med om att Souness ska ligga etta men kanske skulle sätta 1986-laget på andraplatsen. Robson och Barnes var verkliga katastrofer.

**********

Läser i the Sun att alla icke-EU spelare måste lära sig engelska före de kan spela för en engelsk klubb. Så om inte Denilson, Carlos Tevez och Lucas Leiva mfl tar engelskan på allvar kan de alltså bli utskickade ur landet.

Intressant – men lär aldrig hända. Premier League-klubbarna har för mycket makt.

**********

Tyckte dessutom att jag såg Pepe Reina prata spanska till sin försvarsmur under matchen mot City i söndags. Kan det verkligen stämma?

Kanske var det till Insua, Torres eller Leiva, men ändå…

**********

Till signaturen "Pepe": ska nog titta på bästa och sämsta uppställningar efter säsongens slut.

**********

Det står i the Guardian idag att Kevin Keegan inte vet hur mycket pengar han har att handla för i sommar. Lite oroväckande kan tyckas om han ska få ordning på Newcastle. Man vill ju inte vänta för länge.

**********

Men jag tror inte att Rafa Benitez vet hur mycket han har att handla för heller, trots att den nya stadion nu ska bli klar till 2011-12 säsongen, om man får tro dagens tidningar.

**********

Bästa rubriken i England igår fanns att hitta i the Daily Telegraph (om ni läste gårdagens story om Patrik Berger, Gareth Barry och Liverpool så förstår ni nog vad de menar):

O’Neill fries Berger over Barry comments

**********

Everton vill köpa Steve Sidwell. Vore nog inget dumt köp och det verkar som om Lassana Diarra kan vara på väg till Tottenham.

Och om Portsmouth släpper honom då undrar jag verkligen hur det ligger till med klubbens finanser. Oroväckande.

**********

Så till gårdagens fråga:

Vilken spelare tror ni är sämst på att skjuta från utanför straffområdet (dvs vem lyckas inte träffa målet med sina projektiler)?

Ledtråd, det finns en skandinav och en spelare som har spelat (spelar) för det engelska landslaget med bland de fem sämsta i hela Premier League.

Många gissade på Morten Gamst Pedersen som skandinaven med felinställt sikte men det var alltså John Arne Riise. Många hade rätt så kanske ledtråden var lite för enkel.

Signaturerna Marwe, Habesh, Kristofer Husbjörk HBG, Lukas, Stenen, kff, Douglas, Jean-Baptiste, linhem, The Kid, Orre, Izzy, UnitedtowinPL!, Linus, twingen (rätt igen!), DittNamn, Besserwisser, Pepe, Akka, Stanley Park, Bet, 8, Bati, Sataffan, Fab4, Schanne, The J Unit, Anders K, Maku, pool fan, yousif, TFF 4-lajf, Affe, deefs, D, Rick, YNWA hade samtiliga rätt på den frågan.

Sämst av alla är Tottenhams engelske landslagsman Jermaine Jenas. Att bara 13.64 procent av hans skott hittar rätt är en bedrövlig statistik.

Imponerande av OG (som dock fuskat lite), att pricka in det men gårdagens vinnare måste nog vara S.Z som hade Jenas på förstaplatsen.

Bottom five:

1. Jermaine Jenas, Tottenham, 13.64 procent
2. John Arne Riise, Liverpool, 14.81
3. David Dunn, Blackburn, 16.00
4. Lee Carsley, Everton, 19.05
5. Gary McSheffrey, Birmingham, 25.00

Ryan Babel, Anderson, Papa Boupa Diop och Sulley Muntari var också riktigt bra gissningar. Hade nog gissat på dem om jag inte suttit inne med svaret.

**********

Vilka spelare tror ni är bäst då? (dvs vem lyckas träffa målet mest med sina projektiler)?

Inga ledtrådar den här gången…

Återkommer på fredag.

Marcus Christenson

Hur kan United gå 690 miljoner back?

Chelsea imponerade återigen när man slog Newcastle borta med 2-0 på måndagseftermiddagen. Nu har man 84 poäng tillsammans med Manchester United i toppen av Premier League med en match kvar att spela.

Min kollega Kevin McCarra på the Guardian summerar stämningen här i England efter den matchen:

Chelsea yet again paced themselves beautifully to stay in step with Manchester United. The reigning champions cannot exactly dread Sunday’s trip to Wigan Athletic when a victory will secure the title on goal difference, but they will go there with a discomfiting sense of claustrophobia because of Avram Grant’s team.

Breathing space ceased to exist when Sir Alex Ferguson’s squad lost at Stamford Bridge 10 days ago.

Vackert skrivet – och det är ju precis så det ligger till. United har nästan inga marginaler. Kommer United att få cellskräck näst söndag?

Inte speciellt troligt men vad händer om man råkar ut för en tidig utvisning mot Wigan nästa helg, säg i den femte matchminuten?

Visst, Wigans tränaren Steve Bruce må vara en av Sir Alex Fergusons adepter men tror ni Emile Heskey, en före detta Liverpool-spelare, kommer att ta det lugnt? Troligt…

It is not over until the fat lady sings…

**********

I stort sett varenda tidning hyllar Michael Ballack idag. Undrar när det inträffade med en tysk senast i det här landet?

Engelsmännen älskar ju inte direkt tyskarna.

Men Ballack har varit suverän och The Suns rubrik var (självklart): We’ve got the BALLACKS (Vi har stake!)

**********

Kevin Keegan sa efter matchen att Premier League är världens tråkigaste liga och med det menade han " världens mest förutsägbara" liga.

Och han har ju rätt på ett sätt: Arsenal, United, Liverpool och Chelsea lär bilda topp-4 även nästa säsong.

Vad tycker ni? Har King Kev rätt?

**********

Livet leker under Malcolm Glazer för Uniteds alla supportrar? Just nu kanske – men allt skryt om att vara världens rikaste klubb kanske var lite övermodigt.

Idag rapporterar tidningarna här i England att United gjorde en förlust på hela 58 miljoner pund förra finansiella året (690 miljoner kronor).

Det är ganska sorgligt faktiskt. Vet ni vad räntebetalningarna på Glazers lån låg på under det året? 964 miljoner kronor…

Inte konstigt att man inte går med vinst då.

Men det mest skrämmande är att United bara betalade hälften av den summan. Resten av pengarna fortsättar att kosta United massor med pengar i obetald ränta.

Läs hela David Conns artikel
.

**********

Går Arsenal en liknande framtid till mötes? Det ser ju inte bra ut, om vi säger så.

Vi vet alla att Alisjer Usmanov funderar på att göra en stöt och köpa klubben. Kommer det att hända? Jag tror faktiskt det.

Det som oroar mig är att Arsenal – den enda toppklubben som är engelsk-ägd – ofta har givit ett intryck av att vara en stabil klubb.

Inte längre. Ledningen har splittrats mellan de personer som vill sälja till en utländsk ägare för att kunna spendera samma pengar som United och Chelsea – och de personer som vill behålla den nuvarande strukturen.

**********

Jag tror att något kommer att hända i sommar. I förra veckan försvann verkställande direktören Keith Edelman. Ingen förklaring har givits varken från klubben eller Edelman.

Nyheten slog ner som en bomb här i England och det är tveksamt om Edelman visste vad som skulle hända. Han hade viktiga möten inbokade den här veckan och det vara många Arsenal-anställde som fick en chock när de hörde nyheten…

Edelman hade en oerhört viktig roll i Arsenals ledning och var ofta med och bestämde om hur mycket man skulle betala spelare och så vidare.

Och om inte en ersättare vaskas fram illa kvickt så vet jag inte hur det kommer att gå för Arsene Wenger och hans inköp den här sommaren.

Och samma sak gäller ju för Rafael Benitez hos Liverpool.

Det var enklare att vara fotbollstränaren förr i tiden, om vi säger så…

**********

Tottenham kommer tydligen att ha en ny arena inom fyra år. Läs mer
.

Lite synd faktiskt. Gillar verkligen White Hart Lane. Och borde man inte gå upp till mer än 50,000 när man ändå håller på?

**********

Signautren Pierre skriver att det finns en svensk som toppar en statistik i Premier League och om han inte är så rå och menar att Fredrik Ljungberg är mest skadad i hela ligan så skulle jag tippa att han menar Sebastian Larssons mål från utanför straffområdet, men jag vet inte.

Enlighten us, please.

**********

Man får en hel del skit som bloggare och därför är det kul när ni skriver att en blogg är bra också, som signaturerna "E", "Rackel" (tack för namnbytet :-)), "Säg ditt namn" och "Gunners" gjorde efter förra bloggen.

Tack.

**********

Och vi avslutar väl med en liten fråga denna vackra maj-dag här i London.

Vilken spelare tror ni är sämst på att skjuta från utanför straffområdet (dvs vem lyckas inte träffa målet med sina projektiler)?

Ledtråd, det finns en skandinav och en spelare som har spelat (spelar) för det engelska landslaget med bland de fem sämsta i hela Premier League.

Marcus Christenson

Hur ska det gå för stackars Stoke?

Idag är det helgdag i England och jag ska försöka hålla mig ganska kort. Manchester United krossade ju West Ham i helgen och fick Nani utvisad (News of the Worlds rubrik: Man Unutted) och nu kan Newcastle vinna ligan åt Sir Alex Ferguson om man vinner mot Chelsea på St James’ Park idag.

Konstigare saker har skett.

**********

Intressant statistik: Före helgen hade Rafa Benitez tagit hand om 150 ligamatcher som Liverpool-tränare. Han har vunnit 81 och förlorat 34.

Gerrard Houlliers facit efter 150 matcher: exakt samma – vunnit 81 och förlorat 34. Snacka om deja vu…

**********

Ni kanske läste det igår men här kommer några rykten från de engelska tidningarna: Liverpool vill köpa Cardiffs wonderkid Aaron Ramsey för 45 miljoner kronor efter FA Cup finalen.

Spurs och Arsenal slåss om Manchester City-mittfältaren Michael Johnson, Manchester United kan tänkas sig Citys Micah Richards i truppen och Arsenal (igen…) tänker betala 220 miljoner kronor för Obafemi Martins.

**********

Och så till dramat i de övriga ligorna.

Stoke City kommer att spela i Premier League för första gången i klubbens historia. Det är en anrik klubb som förtjänar en del av den massiva penga-kakan som den högsta divisionen har att erbjuda.

Men kommer klubben att räcka till? Ytterst tveksamt. Man har ett betydligt sämre lag på papperet än Championship-vinnarna West Bromwich och jag tror inte det finns en gigantisk budget att tillgå i sommar.

Om vi tar en titt på vissa av spelarna så förstår ni vad jag menar. I mål står Steve Simonsen (en före detta Everton reserv), i försvaret har vi Ryan Shawcross (fd trainee hos United som fick spela 0 matcher för a-laget), på mittfältet dyker ingen annan än den bedrövlige Salif Diao upp då och då och de offensive krafterna är Ricardo Fuller, Mamady Sidibe och Liam Lawrence (spelare som inte platsat i lag som Portsmouth och Sunderland).

Men jag gillar tränaren Tony Pulis starkt och jag hoppas det går bättre för Stoke än det gick för Derby.

Stoke spelade 0-0 mot Leicester i söndags, vilket betydde att Leicester och min favorit bland Championship-tränarna, Ian Holloway, åkte ut.

Och ändå stod Leicester-fansen kvar och applåderade Stoke-spelarna efter slutsignalen. Stort.

**********

Och stackars Wolves. Watford tog sista play-off platsen på målskillnad. Ett enda mål (eller två egentligen eftersom Watford har gjort fler mål) sillde lagen åt efter 46 matcher.

Vilken smärta. Ytterligare ett år i Championship för Wolves alltså. Och jag kan ju inte tänka mig att man lyckas behålla Sylvain Ebanks-Blake. Han lär spela Premier League fotboll nästa säsong.

Så här spelas play-off semi-finalerna:

Watford-Hull City och Bristol City-Crystal Palace.

Jag tror Neil Warnocks Crystal Palace går upp – men jag har ju haft fel förut…

Mer om dessa matcher senare i veckan.

**********

Grattis till signaturen Rossoneri också. Nottingham Forest tog klivet upp i the Championship! Det måste kännas lite konstigt att fira en uppflyttning till andra divisionen exakt 30 år sedan man vann Europacupen men Nottingham-fansen förtjänar ett lag i the Championship eller Premier League.

Tränaren är den gamle spelaren Colin Calderwood, som nu har lett laget i två år. Jag trodde han skulle få sparken förra sommmaren då Forest misslyckades att gå upp men – som med Avram Grant hos Chelsea – har det som vanligt visat sig att det är bättre att ha tålamod i tränarfrågan.

Men det är upp och ner i tränarbranschen. För fem veckor sedan stod 3 000 fans och skrek att han skulle avgå efter en förlust mot Doncaster Rovers.

Det roliga med Forest är att de har flera spelare som är lokala förmågor – som till exempel Julian Bennett, Kris Commons och Lewis McGugan – i laget.

Och nu verkar det som om man kanske ska spendera 30 miljoner kronor på Robert Earnshaw i sommar och säga vad man vill om Earnshaw men mål kan han göra på Championship-nivå.

**********

Play-off semi-finalerna i League One:

Doncaster-Southend
Carlisle-Leeds

Gillade signaturen Battys kommentar efter senaste bloggen: "IF YOU HATE LEEDS UNITED HAVE A GO".

Det är precis så man ska känna för sitt lag.

**********

En person med ett namn som inte bör upprepas påpekar mycket riktigt att jag måste nämna att de supporter-ledda lagen AFC Wimbledon och FC United of Manchester gick upp i helgen.

Det är två suveräna initiativ som jag bara måste skriva mer om snart.

The Dons är nu uppe i fantastiska Conference South tack vare en 2-1 vinst i play-off finalen mot Staines. Synd bara att MK Dons också har gått upp den här säsongen. Det vore suveränt om de kunde mötas någon gång…

FC United of Manchester grundades ju senare och är inte – ännu – lika långt upp i seriesystemet. FCUM slog Skelmersdale United i deras play-off final och David Chadwick gjorde ett mål.

Undrar om han är relaterad till Luke (ex-United) eller Nick (ex-Everton)?

**********

Swedish Mag undrar om jag kommer att skriva från England under sommaren och det lutar just nu åt att jag inte kommer att göra det.

England är ju inte med i EM och då är jag rädd att det blir för mycket transfer-rykten under juni och juli (även om jag håller med om att ryktena kan vara otroligt roliga att följa).

Som alla vi fotbollsfans vet så är ju hoppet alltid som störst under sommaren…

**********

Jag kör en liten quiz i morgon samt även en uppdatering om situationen runt Arsenal, som Pelle mycket riktigt påpekar är ganska intressant för tillfället. Och så lär det ju bli lite Newcastle-Chelsea också…

Marcus Christenson

Finns det någon som tycker synd om Leeds?

Jag tar ett välbehövligt brejk från Chelsea, United och Liverpool idag. United möter West Ham på lördag förmiddag medan Chelsea spelar på St James’ Park på måndag. Det är allt jag tänker skriva om dessa lag. Det finns trots allt fler lag på den här ön.

**********

Igår förlorade Leeds United sin kamp om att få tillbaka de 15 minuspoäng klubben tilldelades i början av säsongen.

Jag kan inte tänka mig att det finns någon (förutom Leeds-fansen förstås) som tycker synd om Leeds idag. Klubben är fortfarande avskydd av många här i England, trots att man harvar i tredje divisionen nuförtiden.

Jag tror det beror på

1) Benknäckargänget från 70-talet (som dock var fruktansvärt framgångsrikt)

2) Leeds under tidigt 2000-tal med spelare som Lee Bowyer i laget

3) Dagens ordförande Ken Bates. I mina ögon en avskyvärd person.

Bates kryptiska kommentar efter beslutet igår: "We lost the battle but we won the war."

What?

Men allt det här betyder inte att jag inte vill see Leeds klättra uppåt i seriesystemet igen. Jag tycker om staden, jag tycker om stadens invånare och jag tror att Gary McAllister kan bli en utmärkt tränare om han får några år på sig.

**********

En omgång återstår av League One men Leeds är redan klara för play-off spel. Där kommer man att ställas mot Southend United, Carlisle och Nottingham Forest eller Doncaster.

Tänk om det blir Doncaster. Vilka hatmatcher.

**********

Grattis Rangers till avancemanget till Uefa Cup-finalen genom att slå Fiorentina på straffar (sorry Ola). Säga vad man vill om insatsen igår kväll men Walter Smith och hans assisterande tränare Ally McCoist har gjort ett suveränt jobb.

Rangers kan fortfarande vinna en "quadruple" den här säsongen, dvs ligan, FA Cupen, ligacupen och Uefa Cupen. Imponerande, speciellt med tanke på att man bara spenderade runt 130 miljoner kronor förra sommaren.

Ungefär lika mycket som Svennis betalade för en spelare (Bianchi)…

**********

På tal om Svennis. Mycket snack i tidningarna idag igen och det verkar som om lagkaptenen Richard Dunne funderar på att lämna klubben om Svennis får sparken.

Det var många av er som försvarade Svennis efter gårdagens blogg och jag kan hålla med er som skrev att det inte har varit någon jättesuccé, men inte heller någon flopp.

Och, som signaturen "Enad" skrev: "Svennis har gjort det bra, med tanke på att han inte hade så bra trupp på försäsongen och att han blev tvungen att värva nytt på bara nån månad…"

**********

Det sägs att Valeri Bojinov kan vara med på bänken på söndag och man kan ju undra hur det hade gått för City om han hade varit frisk hela säsongen. Jag tycker att han är en grymt bra spelare.

**********

Ebbsfleet FC, det supporterägda laget som spelar i division fem, har släppt en sång inför Wembley-framträdandet i The FA Trophy mot Torquay United. Beat the weather heter låten, featuring groundsman Peter Norton (inte att förväxla med den gamle porrskådisen med nästan samma namn).

Jag vet inte om jag ska skratta eller gråta. Lyssna på den
.

Låten har redan klättrar till en 21:a plats på Itunes topplista.

Man häpnar. Hur är det möjligt?

**********

Fulhams försvarare Moritz Volz sa nyligen att han har tröttnat på journalisternas idiotiska frågor här i England. Så nu har Sky Sports utmanat honom och sagt: -Gör det bättre själv då om du tror att det är så enkelt.

Så Volz kommer nu att intervjua spelarna efter Queens Park Rangers match mot West Bromwich på söndag.

Ska bli intressant.

**********

På tal om the Championship. Otroligt spännande sista omgång på söndag. Kolla in den om ni kan. Avspark klockan tre svensk tid.

Fem lag slåss om de två sista play-off platserna: Sheffield United, Ipswich, Wolves, Crystal Palace och Watford.

Hull City och Stoke City bråkar om den sista direkt-uppflyttningsplatsen och hela fem lag försöker fortfarande att undvika den sista nedflyttningsplatsen: Blackpool, Coventry, Sheffield Wednesday, Leicester och Southampton.

Två av Rolle Nilssons gamla klubbar alltså…

**********

Kommer ni ihåg Ronnie Wallwork förresten? Den före detta Manchester United mittfältaren spelar nu för Sheffield Wednesday men egentligen är det ett under att han spelar överhuvudtaget.

Den 30 november 2006 attackerades han av en galning på en nattklubb i Manchester. Han knivhöggs sju gånger – men överlevde på något mirakulöst sätt.

Så här sa han i en intervju tidigare i år: -I nearly died and, for all that you want to carry on as normal as soon as possible, it isn’t that easy.

Jag kan tänka mig det.

**********

Och till alla er som undrat vad Phil Babb gör nuförtiden:

Babb (som är mest känd för att ha varit en av Liverpools Spice Boys på 90-talet) äger nu golfmagasinet Golf Punk och intervjuades nyligen av the Observer.

Och innan ni läser hans svar på de här två frågorna så bör ni kolla in det här
för att förstå vad han pratar om (varning för manliga läsare: det gör nästan ont där nere bara att titta på det här…)

Så hade vi ju den där stolp-incidenten. Hur står det till med sakerna där nere?

-Alla frågar samma fråga. Över en miljon människor har tittat på den där snutten på nätet och om jag hade rättigheterna skulle jag vara en mycket rik man – det finns någon där ute som tjänar pengar på min smärta. Men jag fick en dotter året efter så allting fungerar.

Känner folk fortfarande igen dig?

-Inte alltid. Jag var på en tillställning häromdagen och stod bredvid Jamie Redknapp och David Baddiel komiker och han frågade: vad hände egentligen med Phil Babb? Och jag stod rakt framför honom!

-När jag spelade brukade folk säga till mig: "Du är Phil Babb och du är en skitspelare", nu säger de: "Du ser ut lite grann som den där Phil Babb…" Märkligt.

**********

Och med det önskar jag er en trevlig helg.

Marcus Christenson

Chelseas bragd och Van Persies usla hörnor

Vilken härlig match på Stamford Bridge igårkväll. Vilken underhållning. Vi fick se en fantastisk Didier Drogba. En emotionell men samtidigt kylig Frank Lampard.

Vi fick se massor med chanser, fem mål, bra och dåliga domslut. Det var bara att njuta.

**********

Så Avram Grant klarar på sin första säsong det som "The Special One" inte klarade på tre.

Grant gick ner på knä vid slutsignalen igårkväll och jag förstår honom. Han har fått mycket skit och förtjänar att njuta av den här framgången.

Visst, det var små marginaler. John Arne Riises självmål på Anfield var nog avgörande den här gången medan Mourinho, till exempel, fick se Eidur Gudjohnsen skjuta millimetrar utanför i den 96:e minuten i den andra, avgörande, semi-finalen för tre år sedan.

**********

Rafael Benitez däremot går en osäker sommar till mötes. Får han ytterligare en chans att vinna Premier League?

Och varför plockar man av Fernando Torres när man ligger under med 2-1 och behöver ett mål till?

Jamie Redknapp i Sky studion lät som om han ville börja gråta när de diskuterade Torres-bytet.

**********

Tidningarna här i England hyllar alla Frank Lampard med bilder på både fram- och baksidan. Han har också fått mycket skit av press och fans (framför allt Englands) och det var givetvis skönt får honom att få göra mål och se Chelsea gå vidare med tanke på den veckan han har haft.

**********

Inte illa att ha en kille som Nicolas Anelka att slänga in mot slutet…

**********

Förtjänade Chelsea att gå vidare om man tittar på de 180 minuterna? Är inte helt säker – men å andra sidan spelar det ju ingen roll.

**********

Signaturen "Jonte" frågar:

Hej Marcus! Har en fråga som jag skulle vilja ha svar på:

"Vem är det som bestämmer vilken klädkombination ( tänker främst på shorts och strumpor) som ett lag ska använda under en match?"

Jag tror att det här hemmalaget som bestämmer vilket matchställ de kommer att använda och sedan kan bortalaget ta ett beslut om de vill använda 1:a, 2:a eller 3:e dräkten.

Och jag antar att det här en hel del klubbar som ibland väljer tredjedräkten för att den ska sälja något mer i klubbshoppen…

**********

Gårdagens fråga var: vilka spelare är bäst respektive sämst på att slå hörnor i Premier League?

Bulla, Eros, Fotbollsnörd, United-fan, MUFC, Man United, Ansari, Hasses, Oscar, FC United of Manchester, Jocke United, Frans, Anton, Ademi, Ryan Giggs, Jocke, Keano, Sheasy, Nicke och Twingen var alla rätt ute med Uniteds Nani.

Imponerande. Han är klart bäst.

Imponerande också av Lukas att som ensam läsare ta med Juliano Belletti, som ligger tvåa.

Signaturen Arsenal1 var inte helt rätt ute med sin gissning på Robin van Persie som bäst i hela Premier League. Han är nämligen sämst…

Bästa hörnläggarna i Premier League den här säsongen:

1. Nani, Manchester United
2. Juliano Belletti, Chelsea
3. Jamie O’Hara, Tottenham (det var en rysare)
4. Sebastian Larsson, Birmingham (visar återigen hur bra han är på fasta situationer)
5. Mark Noble, West Ham

Sämsta hörnläggarna i Premier League den här säsongen:

1. Robin van Persie, Arsenal
2. James Milner, Newcastle (Swedish Mag har rätt som vanligt)
3. Morten Gamst Pedersen, Blackburn (trodde inte han var så dålig)
4. John Oster, Reading
5. Tom Huddlestone, Tottenham

Signaturen "Nima": Måste erkänna att jag inte vet hur de korta hörnorna räknas. Tror bara att de som når straffområdet har tagits med.

En eloge dessutom till signaturen Izzy som låg och funderade på frågan när han gick och la sig – och sedan ändrade sig. Det är vad jag kallar dedikation. Lysande.

**********

Till sist har jag en liten försynt fråga om allas våran Svennis. Jag hör på Sky Sports att nästan 100 procent av Manchester Citys fans vill ha kvar svensken som tränare. City-supportern Noel Gallagher tycker att Thaksin Shinawatra är en idiot om han vill göra sig av med Svennis.

Visst, det har varit en hyfsad säsong för Svennis och City men stöd från 100 procent? Så bra har han väl inte varit? Man måste ju trots allt betänka att han hade en mycket större budget än någon annan City-tränare haft någonsin.

130 miljoner kronor för Rolando Bianchi? Elano, som inledde bra men som nu spelar högerback, för 120 miljoner kronor?

Och nu ligger man bakom lag som Everton, Aston Villa och Portsmouth, som har spenderat mycket mindre.

City har, till exempel, 15 poäng upp till en Champions League plats för tillfället.

Så någon jättesuccé har han väl inte varit, eller vad säger ni?

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå