POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Vem behöver Cesc Fabregas - när man har Aaron Ramsey?

Till slut kunde inte Boltons ordförande Phil Gartside vänta längre. Igår släppte han giljotinen på Gary Megson, som sparkades efter två år som klubbens tränare. Och frågan är väl om någon tränare varit mindre omtyckt av de egna fansen här i England under de senaste 10 åren.

Megson – med smeknamnet “den rödhårige Jose Mourinho” tog över efter Sammy Lees katastrofala insats som Big Sams efterträdare. Megson räddade kvar klubben i Premier League sommaren 2008 och gjorde om bedriften 2009, trots att han inte hade några jättepengar att spendera. Visst, Johan Elmander kostade en hel del men det var pengar Megson hade i skattkistan efter försäljningen av Nicolas Anelka till Chelsea.

**********

Men Boltonfansen föll aldrig för Gary Megson. Jag vet att många supportrar – fotbollskanalens Sean inklusive – hade fått nog av lagets defensiva spelstil och krävde en mer offensiv attityd. Jag håller inte med. Jag ser Megson som en engelsk Lars Lagerbäck. Vad f-n ska killen göra? Han har ett visst spelarmaterial och har gjort det bästa han har kunnat med det. Världens stjärnor står inte direkt på kö för att skriva på för Bolton.

Jag skrattade gott när Megson sa att Gavin McCann var “precis en sådan spelare som vi behöver” men McCann har varit ett bra köp för 13 miljoner kronor. Och hur många Premier League-tränare hade vågat chansa på Ivan Klasnic? Inte många, skulle jag tro. Men den otursförföljde kroaten har gjort lika många mål som Dimitar Berbatov den här säsongen.

**********

Det kanske inte var så klokt av Megson att konftrontera klubbens egna fans och säga att de skulle vara mer “supportive” men jag kan förstå varför han gjorde det. Jag tror Bolton har gjort ett stort misstag som gjorde sig av med Megson. Framtiden får utvisa om jag har rätt.

**********

Det är inte bara Bolton som har varit i farten när det gäller att sparka tränare den här veckan. Preston North End har gjort sig av med Alan Irvine, David Moyes före detta assisterande tränare på Goodison Park. Och trots att resultaten inte har varit de bästa på sistone så tycker jag även denna sparkning var förhastad.

Speciellt eftersom Irvine tackade nej till West Bromwich erbjudande att flytta dit i somras. Han hade haft mycket mer pengar att handla med på the Hawthorns men sa att han hade “unfinished business” på Deepdale. Otack – eller sparken i det här fallet – är världens lön.

**********

Arsenal slog Portsmouth med 4-1 igårkväll och det var ingen på Fratton Park som saknade skadade Cesc Fabregas. Anledningen? 19-årige Aaron Ramsey gjorde en härlig match och framspelningen till Samir Nasris mål magnifik. När han själv sedan stänkte in Arsenals tredje mål med vänstern så var det svårt att inte ryckas med i alla superlativer.

Ramsey spelar otroligt moget med tanke på sin ringa erfarenhet. Han är snabb, har en fantastisk teknik och spelsinne. Och med tanke på Fabregas skada och Alex Songs frånvaro under Afrikanska Mästerskapen så kan Ramsey få en nyckelroll. 

Före detta Arsenallegenden Ray Parlour hoppas Ramsey kan ta steget upp från “fringe player to key player”.  

**********

Men dagens största nyhet var naturligtvis att Portsmouth kan vara på väg att gå i konkurs. De nya ägarna har stora skadeskulder och skatteverket har nu kallat klubben till avvecklingsutredning. Efter matchen mot Arsenal fick Avram Grant frågan om han trodde att han och spelarna skulle få lön i morgon. Hans svar : -Jag hoppas det men om jag ska vara ärlig så vet jag inte.

Och på läktarna stiger ilskan mot de arabiska ägarna och man var ju inte direkt förvånad när Pompeyfansen skanderade: “You can stick your Arabs up your arse”.

En tragisk situation för en anrik klubb.  

**********

Wayne Rooney var strålande när Manchester United slog ett tamt Wigan med 5-0 på Old Trafford. Hans 1-0 mål var både snabbtänkt och vackert och han har nu gjort 14 mål på 19 ligamatcher. -Om jag inte slår mitt rekord på 23 mål under en säsong så är det sjukt med det hela, sa han efter matchen.

Antonio Valencia torterade sina före detta lagkamrater med tre assist och ett mål. Han börjar hitta formen. Oroväckande för Chelsea och Arsenal.

**********

Mycket intressant intervju med Joey Barton på Radio 4 idag. “De flesta fotbollsspelare är riktiga penisar” var den kommentar som fick mest uppmärksamhet av förklarliga skäl men jag måste faktiskt säga att han hade en hel del klokt att säga.

Barton, som inte har druckit alkohol på två år, har varit en idiot alltför många gånger – men det verkar faktiskt som om han har fått ordning på sina problem.

Här är några exempel på vad han sa:

-Som fotbollsspelare lever man i en fantasivärld. Folk säger att man är bäst hela tiden och till slut tror man på det. Men man kan vara bra på sport och samtidigt vara skitdålig som människa.

-Jag var fortfarande ett barn men tjänade 300 000 kronor i veckan. Jag visste inte hur jag skulle hantera det. Man att byta bilar lika ofta som du byter sockor eller ha stora diamantklockor på dig är inte rätt väg framåt, speciellt när det är recession och det finns människor som knappt kan fixa mat åt sina familjer. 

-Jag fick hjälp av Tony Adams Sporting Chance Clinic och de gav mig verktygen att förstå mig själv. De hjälpte mig bli en man.  

 -Jag måste tacka media i det här landet för om jag inte hade varit känd fotbollsspelare hade jag aldrig fått så mycket uppmärksamhet. Men i slutändan tvingade det mig att ändra mig.

 Läs vår nyhetsartikel på the Guardian om Barton-intervjun här.

**********

Tyckte signaturen Jolles lista på världens bästa anfallare hade med de flesta viktiga namnen, även om jag inte är säker på ordningen. Jag vill, som många andra av er, Higuain högre upp. Och vad sägs om Luis Fabiano?

1. Torres
2. Drogba
3. Ibrahimovic
4. Villa
5. Rooney
6. Eto’o
7. Van Persie
8. Dzeko
9. Benzema
10. Henry, Higuain, Totti

**********

En av mina favorittränare från ö-riket, Craig Brown, gjorde comeback som tränare igår när hans Motherwell förlorade med 1-0 mot Hearts. Now that is a man I can’t see going to prostitutes…

Lycka till Craig.

Marcus Christenson

Drogba eller Torres bäst i världen? Gerrard tror sig veta

Snöstorm på Villa Park i Birmingham igårkväll och en match mellan Aston Villa och Liverpool som kunde ha slutat hur som helst. Hemmalaget hade de hetaste chanserna men i slutändan avgjordes matchen efter att en Villaspelare hade halkat (Richard Dunne) och ett motlägg mellan Yossi Benayoun och Gabriel Agbonlahor hamnade vid fötterna på Fernando Torres.

1-0 till Liverpool och allt prat på Merseyside (den röda hälften i varje fall) kommer att handla om “revival” och “a push for top four”.

**********

-And the one place Aston Villa would not have wanted the ball to fall was at Fernando Torres’ feet, sa Andy GraySky här i England. Och visst har han rätt. Torres hade i stort sett ett ställe han kunde sätta bollen bakom en utrusande Brad Friedel och där satte han den.

Steven Gerrard sa efter matchen att Torres “är den bäste anfallaren i världen” och det är klart att han säger det som lagkamrat. Själv undrar jag om inte Didier Drogba är bättre just nu. Eller glömmer jag någon från en annan liga? David Villa? Zlatan? Samuel Eto’o? Vad tycker ni?

Min röst faller nog på Drogba.

**********

Oerhört tungt för Villa att förlora, bara några dagar efter 0-3 förlusten mot Arsenal. Men jag tror att Martin O’Neills lag har en mycket bättre chans att ta en Champions League plats än förra säsongen. Det här var första hemmaförlusten sedan augusti och spelarna har visat att de har mognat.

Det kommer att bli en oerhört spännande jakt om fjärdeplatsen. Manchester City börjar hitta formen och kan vara fem poäng före Liverpool om de vinner sin inställda match. Och räkna inte bort Tottenham, som besöker Anfield i den kommande ligaomgången.

**********

Bolton fick bara 2-2 hemma mot Hull trots 2-0 ledning och hemmafansen buade ut tränaren Gary Megson eftersom han bytte ut favoriten Ivan Klasnic (som hade gjort ytterligare ett mål) mot Gavin McCann (som mest glädjer de personer som tycker att den defensive mittfältaren är ett lags viktigaste spelare).

Och jag måste säga att jag tycker synd om Megson. Han har gjort ett grymt bra jobb med Bolton. Och jag tycker också om det faktum att han försvarade sig själv efter matchen. Så här sa han:

 “I made a decision to withdraw Klasnic and it went down like the Bismarck, but I did the same thing against Burnley and West Ham and it worked. The fans weren’t telling me what to do then. It’s a bit galling if people can’t see what’s happening here and what we are trying to do. Who do they think brought Klasnic here in the first place? Do I think I’ll ever get a fair crack of the whip here? No.”

**********

Hur bra är Abou Diaby på en skala 1 till 10? Underskattad? Överskattad? Jag ger honom en sjua – men undrar om det är lite snålt.

**********

 Sir Alex Ferguson har inte spelat samma lag i två matcher i 98 matcher nu och lär inte göra det mot Wigan ikväll heller. Men han har inte fått utstå samma kritik som Claudio Ranieri eller Rafa Benitez fick för några år sedan. Och naturligtvis har det med resultaten att göra. Här kan ni läsa mer om vad engelsmännen tycker om Fergusons nya rykte som The Tinkerman.

**********

Portsmouth-Arsenal ikväll. Väldigt intressant.

**********

Jag antar att ni läste om Premier League-tränaren som har besökt bordeller till höger och vänster. Jag vet vem det är – men kan inte säga något. Då kan jag bli stämd – och det vill varken ni, jag eller fotbollskanalen. Men något överraskande var det.

**********

Många av er som var besvikna att jag inte skrev om Arsenal-Aston Villa igår och jag kan förstå det. Det finns inget bättre än att läsa om ens lag när det har vunnit men jag var på resande fot och såg inte en enda minut av matchen. Och jag hann inte läsa mycket om matchen heller. Därför fanns det ingen anledning att kommentera.

Dessutom är det ganska roligt att många tycker sig ha anledning att klaga på en service som trots allt är gratis.  Men så är det med fotboll – och det är därför jag älskar den här sporten. Det finns så mycket passion.

**********

Däremot måste jag säga att jag blev glad av Luis Rizos kommentar. Det är därför jag skriver den här bloggen.

**********

Måste erkänna att jag trodde Rigobert Song var äldre än 33…

**********

Hörde den här låten före jag gick till jobbet på the Guardian igår. Det glädjer en man född 1973 och som gick på sin första Jovi-konsert i Oregon 1987. Även om jag blir hånad på jobbet för min musiksmak.

**********

Avslutar med en länk till en artikel i the Daily Mail om varför Wayne Rooney och United är kontringarnas konungar. Samma tidning bidrar dessutom med en härlig video med några strålande kontringsmål. Sit back and enjoy.

Marcus Christenson

Chelsea leder - men regerar inte

Chelsea leder ligan med fem poäng – men spelar som ett mittenlag. Försvarsspelet är darrigt och nervositeten har spridit sig i laget. Formkurvan visade en seger på de sju senaste matcherna före gårdagens lite turliga 2-1 vinst mot Fulham.

**********

Och jag tyckte The Times utmärkte Matt Hughes var helt rätt ute när han skrev så här i sin matchrapport.

To borrow a phrase from the political lexicon, which may even apply to the Prime Minister Gordon Brown at the moment, Chelsea are in government but not in power. Carlo Ancelotti’s side are five points clear at the top of the Barclays Premier League, although it is difficult to see precisely why, and no one can say with any certainty how long their lead will last. Their authority of old is missing.

**********

Missförsta mig inte. Chelsea förtjänar att leda ligan mer än något annat lag just nu. Det som förvånar mig är bara att de inte alls uppträder som ett ledarlag. Och vinsten mot Fulham var sista matchen för Didier Drogba, Salomon Kalou, John Obi Mikel och Michael Essien före Afrikanska Mästerskapen inleds och just nu känns det som om Drogbas frånvaro kommer att drabba ligaledarna hårdast. Han låg ju bakom nästan allt i anfallsväg för Chelsea mot Fulham.

**********

Alltid kul att se en spelare spela sin första Premier League-match från start och då tänker jag inte på Yuri Zhirkov som kostade 220 miljoner kronor från CSKA Moskva utan snarare på Fulhams 20-årige försvarare Chris Smalling, som kostade runt 500 000 kronor när han gick från Maidstone för ett och ett halvt år sedan.

Det var förstås mindre roligt att 20-åringen gjorde ett matchavgörande självmål men ni som såg matchen vet att det inte var hans fel och jag håller med Fulhams tränare Roy Hodgson, som sa efter matchen: -Det finns självmål som jag inte kallar självmål och det här var ett av dem.

Och faktum är att så länge Smallings hade John Paintsil som högerback och inte Craig Baird så hade de koll på läget.

**********

Första bortavinsten för Manchester City sedan augusti och det verkar som om Roberto Mancini läser den här bloggen eftersom på Molineux mot Wolves spelade Craig Bellamy från start och Robinho satt på bänken…

Skämt åsido, ett Wolves med Michael Mancienne som innermittfältare var väl inte världens svåraste uppgift men efter två matcher med Mancini som tränare och sex poäng ser det ljust ut för tillfället. Pablo Zabaleta gjorde helt ok ifrån sig som vänsterback och Carlos Tevez är i grym form just nu. Och 180 minuter utan ett insläppt mål under Mancini nu.

Ni Wolvesfans där ute: hade ni inte väntat er mer från Sylvan Ebanks-Blake den här säsongen. Vad har hänt med mannen?

**********

Tottenham Hotspur smyger med i toppen också och klev upp på en fjärdeplats efter 2-0 segern mot West Ham på White Hart Lane. Nu har West Han visserligen inte vunnit på the Lane på 10 år (senaste Hammers-tränaren som vann där? Harry Redknapp) men vad spelar det för roll? Ledley King var tillbaka i mittförsvaret (hur många matcher håller han den här gången?) medan Luka Modric spelade sin första match från start sedan augusti.

Michael Dawson föredrogs som Kings partner framför Sebastien Bassong och det måste vara extra tungt för den sistnämnde eftersom han heller har tagits ut till Kameruns trupp till Afrikanska Mästerskapen (Rigobert Song, 68, var däremot med…).

Köper Tottenham Scott Parker – som skadade sig igår – i januari (som tidningarna skriver här i England) tror jag West Ham kan åka ur. Och därför tror jag inte heller att de säljer.

**********

-Vi förlorade mot ett av de bästa lagen i landet idag, sa West Hams tränare Gianfranco Zola.

Det var ett tag sedan någon tränare sa det om Spurs.

**********

Birmingham är bara fem poäng efter Spurs efter 1-0 borta mot svårspelade Stoke och är nu obesegrade i 11 matcher. Jag tycker dessutom att det är kul att en spelare som Cameron Jerome, som gjorde det enda målet på Britannia Stadium, kan lyckas i Premier League. Nu när nästan alltid handlar om storstjärnor från världens alla hörn så är det positivt att se en kille som inte fick långtidskontrakt med klubbar som Huddersfield, Grimsby och Sheffield Wednesday under sina ungdomsår nu lyckas i högsta ligan. Det måste ge hopp till en hel del ungdomar i de här landet.

**********

Sunderland har nu radat upp sju matcher utan en enda vinst och det enda positiva med gårdagens 2-2 resultat (förutom själva poängen då förstås) var att 20-årige David Meyler debuterade för a-laget ett och ett halvt år sedan han köptes av Roy Keane från Cork City.

Meyler stod för några x-rated tacklingar Keane själv skulle ha varit stolt över men jag undrar jag om han inte bara är en “poor man’s Lee Cattermole”.

Darren Bent gjorde Sunderlands två mål medan Morten Gamst Pedersen och El Hadji Diouf målade för hemmalaget. Pedersen? Lever han fortfarande alltså?

Så här skrev the Guardian om norrmannen som ryktades vara på väg till Manchester United för några år sedan: Pedersen has largely looked such a shadow of his former self under Allardyce that he has been dubbed “The Ghost”.

**********

Det gladde mig verkligen att James Vaughan fick hoppa in och göra mål för Everton igår när Liverpoollaget slog Burnley med 2-0. Vaughan kallades “den nye Rooney” när han gjorde a-lagsdebut som 16-åring för fyra år sedan men sedan dess har anfallaren drabbats av så många skador att han istället kunde ha kallats för “den nye Anderton”.

På fyra och ett halvt år har han spelat 10 ligamatcher från start. Kan gårdagen ha varit en vändpunkt?

**********

Så till lördagskvällens fråga: Vilken spelare i Premier League har skjutit flest skott på mål utan att göra mål? Ingen av er lyckades pricka rätt på ytterligare en svår fråga.

Rätt svar är nämligen Evertons Jack Rodwell, som har lossat  bössan 26 gånger den här säsongen utan att göra mål.

Signaturen Math var nog närmast med sitt svar (trots att han/hon gissade på Steven Pienaar till slut: Det måste vara någon i Everton, så som de skjuter och missar!

**********

Aston Villa-Liverpool och Bolton-Hull ikväll.

Marcus Christenson

Hur kan man peta Craig Bellamy?

God fortsättning önskar jag från England. Hoppas ni har haft några härliga juldagar och inte låtit eventuella förluster för era favoritlag förstöra annandagen.

**********

Annandagen (som vi kallar Boxing Day i England och som tydligen inte finns i Amerika där man jobbar dagen efter Christmas Day) är ju en traditionell fotbollsdag med massor av matcher i alla divisionerna.

Ni har naturligtvis sett resultaten från England och det återstår bara för mig att ta upp några saker som ni kanske inte noterat hemma i Sverige.

**********

Manchester Citys nye tränare, Roberto Mancini, valde att spela med Robinho från start istället för Craig Bellamy i 2-0 vinsten hemma mot Stoke. Robinho var värdelös och Citys fans jublade när Bellamy kom in på planen med runt 20 minuter kvar. Bellamy gjorde mer på 20 minuter än Robinho på 70. Men Mancini verkar ha fått ordning på försvarsspelet – så katastrofalt under Mark Hughes – på bara en vecka.

Men glöm inte att Stoke hade en riktig “off-day”. Tuffare prövningar väntar för City och Mancini.

**********

Ligaledarna Chelsea gick mållösa från planen för första gången den här säsongen i och med 0-0 mot Birmingham på St Andrew´s och matchen var ytterligare ett bevis på hur stora framsteg Alex McLeishs backlinje har gjort den här säsongen.

Backlinjen innehåller inga storstjärnor men jobbar fantastiskt bra tillsammans. Lite som Sveriges backlinje när den var som bäst under Lars Lagerbäck. Joe Hart, Roger Johnson och Scott Dann var suveräna mot Chelsea och Birmingham kunde till och med ha vunnit om inte Christian Benitez mål hade – felaktigt – dömts bort för offside.

I morgon kväll kan United vara endast två poäng bakom och snart åker många Chelseastjärnor till de Afrikanska mästerskapen. Carlo Ancelotti har gjort ett fantastiskt jobb hittills men man kan ju undra varför Juliano Belletti fick spela 90 minuter igår och Joe Cole bara 11…

**********

Liverpool slog Wolves hemma med 2-0 och det verkar väl vara en ganska enkel seger men faktum är att Rafa Benitez manskap hade problem fram till att Wolves Stephen Ward blev utvisad i den 52:a minuten. Utvisningen var otroligt hård och hade inte hänt utan Lucas Leivas smått patetiska ramlande.

Hårt mot Wolves och om sanningen ska fram så spelar Liverpool otroligt idefattigt just nu. Alberto Aquilani spelade sin första ligamatch från start och ynglingen Daniel Pacheco gjorde ett piggt inhopp. Pacheco är den mest lovande ungdomen på Anfield just nu.

**********

Rykten på Merseyside säger att Steven Gerrard och Jamie Carragher har tappat allt förtroende för Benitez och inte längre orkar ge allt för honom. Det verkar väl vara lite väl otroligt men jag måste ju säga att det har verkat som om spelarna inte har haft den rätta inställningen på slutet.

Vad tror ni? Ligger det något i ryktena?

 

Häromveckan föreslog jag att Scott Parker kanske skulle kunna vara en man för den engelska VM-truppen och idag var han bäst på planen när West Ham slog Portsmouth med 2-0 i en otroligt viktig match i bottenträsket.

Ta en titt på de här “taktiktavlorna” i mitten på matchrapporten från the Guardian så ser ni att Parker gjorde flest tacklingar OCH slog flest passningar igår. Inte illa.

**********

Tottenham spelade 0-0 borta mot Fulham och det var ganska talande att Heurelho Gomes var strålande i Spursmålet. Det var ju i motsvarande match förra säsongen som ett katastrofalt misstag mot Fulham verkade vara hans sista insats för Tottenhams a-lag.

Harry Redknapp till och med erkände efter matchen att han undrade om Gomes höll tillräckligt bra klass – men nu är den fd PSV-målvakten en av huvudanledningarna till att Tottenham jagar Champions League-plats. Starkt av Redknapp att ge honom en till chans och starkt av Gomes att bygga upp sitt självförtroende igen.

Positivt även för Spurs att Luka Modric var tillbaka. Han kom in med 19 minuter kvar att spela.

**********

Dags för Evertons tränare David Moyes att spela 4-4-2 från start i en match snart. Hade han gjort det borta mot ett Sunderland helt utan självförtroende hade nog hans lag kunnat plocka hem en tre-poängare.

Jag tycker Louise Taylors två första stycken i the Observer sammanfattar matchen på Stadium of Light ganska bra.  

Rather like a couple of nervous drivers fearing the worst after venturing out on to icy Christmas roads, Sunderland and Everton were tense and tentative in equal measure.

With Steve Bruce’s side having won once in 10 Premier League games and David Moyes’s men once in 12, confidence is so low by the Wear and the Mersey that both teams seemed relieved to end the afternoon having avoided serious mishap in front of a frustrated, increasingly deep-frozen, 47,000 sell-out crowd.

**********

Bolton är kvar under nedflyttningsstrecket efter 1-1 borta mot Burnley och Boltons tränare Gary Megson får alltmer kritik för sin “negativa inställning” av fansen. Men Bolton är bara tre poäng efter Burnley – som inte har vunnit sedan 31 oktober. Det är otroligt jämnt i botten.

**********

Benni McCarthy gjorde ett mål och höll på att göra ett till på en cykelspark mot slutet av Blackburns 1-1 match borta mot Wigan. Det var sydafrikanens första Premier League-mål den här säsongen men han vill naturligtvis spela VM på hemmaplan i sommar och om han fortsätter att spela som igår kan han nog både rädda Blackburn från nedflyttning och spela VM nästa sommar.  

**********

Veckans fråga: Vilken spelare i Premier League har skjutit flest skott på mål utan att göra mål?

**********

Otroligt viktig match mellan Arsenal och Aston Villa på Emirates imorgon, söndag, men jag är tyvärr inte tillbaka förrän måndag kväll eller tisdag morgon.

Då har vi även bevittnat dessa matcher:

Hull-United (söndag)
Tottenham-West Ham (måndag)
Blackburn-Sunderland (måndag)
Chelsea-Fulham (måndag)
Everton-Burnley (måndag)
Stoke-Birmingham (måndag)
Wolves-Man City (måndag)

Julfotbollen är fantastisk i England.

Marcus Christenson

Onsdagsläsning på engelska - Dean Ashton

Varje vecka kör jag en “läsning på engelska” där jag väljer en artikel, krönika eller intervju från de engelska tidningarna som jag tycker har varit extra intressant under veckan som gått. Det ger mig chansen att uppmärksamma något som det troligtvis inte skrivits alltför mycket om i Sverige tidigare.

Idag har jag valt en intervju med Dean Ashton, West Ham-anfallaren vars karriär nyligen tog slut vid 26 års ålder. Ganska rörande läsning.

Ni kan läsa intervjun här. Trevlig läsning.

Marcus Christenson

Roberto Mancini i trubbel direkt på Eastlands

Roberto Mancinis första dag som Manchester City-tränare – och det blev trubbel direkt. Först satt Manchester Citys verkställande direktör Garry Cook – en stor pajas i mina ögon – och bedyrade att City inte hade träffat italienaren förrän förra torsdagen, dagen efter förlusten mot Tottenham.

-Vi fick inte bakom ryggen på Mark Hughes, sa Cook.

In kliver sedan Mancini på presskonferensen och – till Cooks stora förtret – säger att han träffade Citys ägare för två veckor sedan. Ha ha ha. Mancini måste ju ha blivit tillsagd att hålla sig till Citys officiella linje – men av någon anledning valde han att berätta sanningen. 

Och det kan man ju inte kritisera. Men det var en intressant taktik om man nu vill ställa in sig hos sina nya arbetsgivare.  

**********

Ni som har koll på the Championship vet att Nottingham Forest är i grym form för tillfället. 14 raka matcher utan förlust och Billy Davies lag är uppe på en tredjeplats nu. Truppen innehåller en hel del kapabla anfallare (Robbie Earnshaw, Dele Adebola, Nathan Tyson och Dexter Blackstock) samt spelare som inte har lyckats i Premier League-klubbar (Chris Gunter (Tottenham) och Paul Anderson (Liverpool)) och som nu siktar på att ta sig tillbaka till högsta ligan igen.

**********

Sheffield Wednesday vill ha Walter Smith som ny tränare, enligt tidningarna här i England. Lycka till, säger jag. Smith ville ju inte lämna Rangers för att bli förbundskapten för Skottland igen (Dundee Uniteds Craig Levein storfavorit) så varför han skulle tacka ja till ett bottenlag i the Championship?

**********

 Här kan ni läsa vad Roberto Mancinis före detta arbetskollegor har att säga om italienaren (inklusive Svennis, Peter Taylor, Rui Costa och Javier Zanetti).

**********

Det glädjer mig att det före detta storlaget Watford, som härjade i toppen av högsta divisionen på 80-talet med bland annat John Barnes i laget, har räddats från konkurs tack vare Lord Ashcrofts spektakulära räddingsarbete. Han har nu betalat av ett lån till före detta ordföranden Jimmy Russo, som verkar vara en man som bara bryr sig om pengar och inte anrika engelska klubbar. Usch.

**********

De är för roliga ibland engelsmännen. Det ramlar några centimeter snö och det blir fullständigt kaos. Trafiken stannar upp helt, skolor stänger och människor stänger in sig. Rubriken på Londontidningen The Evening Standard häromdagen: SNOW WAY OUT! 

I versaler! Herregud.

**********

Så till veckans fråga: Vilken spelare i hela Premier League tror ni har rensat flest gånger med huvudet den här säsongen (hela 156 gånger)?

Och för första gången sedan jag började blogga för två år sedan (tror jag i varje fall) så var det ingen läsare som svarade rätt. Men det kanske inte var så konstigt. Svaret var nämligen Burnleys Clarke Carlisle, den nyktre alkoholisten som har klarat sig så bra i Premier League. Imponerande dock att några av er gissade på Gary Cahill och Brede Hangeland. Och en extra eloge till U turn if you want to, som gissade på Stokes Abdoulaye Faye.

Topp 9:

Clarke Carlisle, Burnley
Roger Johnson, Birmingham
Younes Kaboul, Portsmouth
Gary Cahill, Bolton
Abdoulaye Faye, Stoke
Brede Hangeland, Fulham
Sylvain Distin, Everton
Ryan Shawcross, Stoke
Zat Knight, Bolton

**********

Och vad sägs om den här? Newcastles Peter Lövenkrands berättar varför det går så bra för laget just nu (etta i Championship, tio poäng före West Brom): -Vi har inspirerats av Steven Taylors moonwalk på julfesten… Han hade inte en chans mot mig och Marlon Harewood så han försökte sig på en sidledsmoonwalk. Otroligt. Bedrövligt. Men vi hade jätteroligt och det visar vilken bra sammanhållning det finns i laget. 

Slagen på dansgolvet av Marlon Harewood… Aj aj aj.  

**********

Liverpools tränare Rafael Benitez har inga pengar att handla spelare för i januari. Han måste sälja några spelare för att ha råd att köpa några nya men jag tror ju inte att köerna kommer vara Ullaredslånga för spelare som Andrea Dossana, Andriy Voronin och Philipp DegenLäs mer här.

**********

Och till slut kan vi väl önska den fd Boltonlegenden Ivan Campo lycka till med sin nya klubb AEK Larnaca.

Marcus Christenson

Katastrof-City skulle inte ha sparkat Mark Hughes

I lördags sparkade Manchester Citys ägare tränaren Mark Hughes med motiveringen att två vinster på 11 matcher “inte är tillräckligt bra för de mål vi har satt”. Och kortsiktigt kan man förstå deras resonemang – men inte långsiktigt.

Framför allt eftersom spelarna stöttade Hughes och några av dem till och med bönade Citys ledning att behålla honom. Och som jag ser det är spelarnas respekt något av det viktigaste en Manchester City-tränare kan ha just nu. Med alla rika divor som klubbens pengar lockar till sig är det inte lätt att skapa en bra lagsammanhållning. Men Hughes hade lyckats med det.

**********

På ett sätt spelar det egentligen ingen roll vilken topptränare som tar över City. Alla kandidater som shejk Mansour tittar på kommer att vara bra tränare och de kommer att få mycket pengar att handla för. Något som dock inte är garanterat är personkemin med spelarna – samt erfarenhet av Premier League.

Mark Hughes fick högt betyg på båda egenskaperna – medan Citys nye tränare Roberto Mancini inte har någon som helst erfarenhet av Premier League som tränare (han spelade fem matcher för Leicester som spelare) och kanske, kanske inte klarar av att vinna spelarnas respekt.

**********

Att City slog Sunderland med 4-3, ligger sexa i tabellen, bara har förlorat två ligamatcher hela säsongen och har kvalificerat sig för Ligacupens semi-final spelade tydligen ingen roll. Citys ledning träffade Mancini förra måndagen och vissa spelare visste tydligen om beslutet att sparka Hughes före han själv visste det.

Jag tycker det är en ganska sorglig saga. Citys ägare kunde ha tagit en titt på grannarna United och sett vad lite stabilitet leder till.

**********

I lördags ledde dock Manchester Uniteds stabilitet inte till mycket mer än en 3-0 förlust på Craven Cottage mot Fulham. Och jag har väl sällan sett United spela så dåligt. En katastrof från början till slut. Förra säsongen, när man förlorade på Craven Cottage, fick man i varje fall två spelare utvisade. No excuses this time.

Fulham run riot against tame United, var rubriken i Sunday Times.

Och “tamt United” är verkligen rätt uttryck. Ferguson måste ha varit rasande. Men till pressen sa han bara: -Jag hoppas bara att den här förlusten inte har skadat våra titelambitioner alltför mycket. Men vi behöver våra skadade försvarare tillbaka så att vi har en ärlig chans att vinna ligan.

Visst, United har sju eller åtta försvarare skadade men det förklarar inte till 100 procent varför de var så uddlösa framåt eller den ovanligt bedrövliga inställningen.

**********

Förutom Citys tränarbyte har naturligtvis John Terrys extrajobb som guide på Chelseas träningsanläggning Cobham varit det stora samtalsämnet här i England. Terry kom överens att han skulle få runt 120 000 kronor för att guida ett gäng affärsmän runt Cobham men eftersom han inte stoppade en endaste pence i sin egen ficka och gav runt 100 000 kronor till välgörande ändamål så tycker jag inte man kan vara alltför hård mot englands lagkapten.

Visst, han skulle inte ha gjort det utan klubbens godkännande – och hans skulle inte låtit “en fixare” ta hand om 25 000 kronor – men jag har hört talas om värre synder än att ge 100 laxar till välgörande ändamål.

**********

På planen uppträder Chelsea som om man inte har den mentala styrkan att rycka från United. Igår hade man ett ypperligt tillfälle att öppna upp en ledning på sex poäng gentemot mästarna – men hade i slutändan lite tur som fick 1-1 borta mot bottengänget West Ham.

Chelseas straff var oerhört tveksam medan West Ham skulle definitivt haft en straff när Ricardo Carvalho körde över Guillermo Franco utan att bollen var i närheten. Men å andra sidan fick ju Frank Lampard sätta straffen tre gånger för att få sitt mål (på grund av att spelarna spraing in i straffområdet för tidigt) så rättvisa kanske skipades till slut.

Scott Parker något för den engelska VM-truppen? Tyckte att han var väldigt bra igår.

**********

Craig Bellamy en kandidat för bästa spelare i Premier League så här långt?

**********

Arsenal spelade inte speciellt bra mot Hull men vann ändå med 3-0 och är nu bara sex poäng bakom Chelsea – med en match mindre spelad. Eftersnacket handlade mest om Samir Nasris stämpling på Richard Garcia och jag måste säga att jag inte förstår varför han klev på Garcias fot.

Denilsons frisparksmål var snyggt och det viktigaste för Arsenal var att man vann ytterligare en match utan Cesc Fabregas och Robin van Persie.

**********

För Liverpool är situationen nu riktigt illa och för första gången sedan 2004 börjar det kännas som om Rafael Benitez inte har förmågan att inspirera sina spelare. Förlusten mot jumbolaget Portsmouth med 2-0 innebär att Liverpool ligger hela åtta poäng efter den fjärdeplats som Benitez utlovade förra veckan.

Dags för Benitez att bli sparkad? Kanske det, men jag tror helt enkelt inte att de amerikanska ägarna har råd att göra av sig med honom. Och frågan är om det finns någon tränare i fotbollsvärlden som kan ta över och göra ett bättre jobb med tanke på att transferbudgeten är noll och truppen är lika obalanserad som Vasaskeppet. Jag är inte så säker.

Dessutom har han löjlig förklarats här i England efter den bisarra intervjun efter matchen där han försökte sig på lite sarkasm och sa att domaren hade varit “perfekt”. He has lost the plot, var omdömet på the Guardian igår.

**********

Aston Villa fortsätter att vinna. 1-0 segern hemma mot Stoke var lite tursam och spelet knackigt men faktum är att Villa är det topplag som håller högst nivå just nu. Fyra raka segrar och fyra raka matcher utan ett enda insläppt mål. John Carew gjorde målet och slog till en hörnflagga så att den höll på att skada en ung supporter på Holte End.

Normannen var så bekymrad att han kollade hur det var med supportern efter matchen och gav honom sin matchtröja.  Stoketränaren Tony Pulis var också bekymrad efter matchen – men mest på grund av att Mamady Sidibes “mål” skulle ha godkänts samt det faktum att hans lag spelade bra men inte lyckades pricka Villas mål med sina skott och nickar.

Ashley Young och John Carew bäst i Villa.

**********

Everton fick bara 1-1 hemma mot Birmingham (Seb Larsson målskytt) men jag tycker ändå att spelet börjar stämma bättre och bättre. Är imponerad av Diniyar Bilyaletdinov, som gjorde mål igen, och Everton borde nog ha vunnit matchen eftersom Louis Sahas bortdömda mål för offside såg ut att vara regelrätt.

**********

 Veckans fråga: Vilken spelare i hela Premier League tror ni har rensat flest gånger med huvudet den här säsongen (hela 156 gånger)?

**********

Till slut: hade Mark Hughes ens en chans att överleva som Citytränare?

Så här skrev Martin Johnson i The Sunday Times efter walesaren hade fått sparken: Manchester City’s Abu Dhabi-based owners are thought to be every bit as interested in glamour as they are in results, in which case Hughes was on a loser from the start. There’s a lot more romance in a name such as a Mancini, or a Mourinho, than there is in a Hughes, so maybe he should have changed his name.

Kanske har han rätt.

Marcus Christenson

Hatar Mourinho och Ancelotti verkligen varandra?

Drömlottning i Champions League på fredagförmiddagen – för engelsk media i varje fall.

Mourinho mot Chelsea!
Beckham mot United!

Strålande.

**********

Beckham mot United skulle ha varit bästa storyn 99 av 100 gånger men inte den här gången. England – som många andra länder – kan inte släppa Mourinho. Det vilar någon slags hatkärlek mellan portugisen och ö-riket.

Och nu kommer han alltså att ställas mot sin före detta klubb, Chelsea, vars ägare kräver en Champions League-titel mer än något annat. Tänk om han slår ut Chelsea med sitt Inter, detta Inter som har floppat mot engelska så många gånger på sistone.

**********

Att Mourinho och Ancelotti inte gillade varandra efter ett år tillsammans i Milano visste jag, men att de var så ilskna på varandra att det liknar hat ibland hade jag inte förstått.

På the Guardian plockade vi fram tre citat från Mourinho om Ancelotti och tre citat från Ancelotti om Mourinho.

**********

Så här såg de ut:

Mourinho om Ancelotti:

April 2009: -Det finns många tränare som har vunnit Champions League fler än en gång men det finns bara en som har lett med 3-0 i en final och förlorat.

Mars 2009: -Jag tar ut mitt lag i varje fall. Andra tränare (underförstått Ancelotti) gör inte det. De låter andra föreslå spelare till startelvan. Om det hände med mig skulle mitt kontor vara tomt dagen efter och mina väskor packade.

Juli 2008 (om att han inte spelade själv på hög nivå): -Jag tror att Ancelotti glömmer att Milans tränarlegend Arrigo Sacchi aldrig spelade på en högre nivå än vad jag gjorde. Och min tandläkare är jätteduktig på det han gör, trots att han aldrig har haft tandvärk.

**********

Ancelotti om Mourinho:

Oktober 2009: -Jag känner inte till någon “Special One” och om han tror att han är Jesus så är jag ingen lärljunge i varje fall.

Maj 2009: -Mourinho är väldigt bra på att kommunicera, han vet mycket och han är otroligt bra på att provocera folk. Men 2006 när Real Madrid var på jakt efter en ny tränare var det mig de ville ha (inte Mourinho).

Maj 2008 (efter rykten om att Mourinho skulle ta över Milan): -Om vi bara hade vetat tidigare så kunde vi ha hittat ett jobb åt honom. Han kanske kunde ha hjälpt målvaktstränaren? Men nej, han har ju aldrig spelat fotboll, han skulle inte träffa mål om han var med och tränade.

**********

Men visst fanns det artiklar om United-Milan också. Här skriver Kevin McCarra från the Guardian att United borde gå vidare men italienarna är i bättre form nu än i början av säsongen. Och vad gör publiken om Milan vinner. Hyllar de fortfarande Beckham?

James Ducker på the Times skriver mer om bakgrunden till försäljningen av Beckham till Real. Var det Victoria som var problemet?

**********

Arsenal lottades ju mot Porto men här i England fokuserade man sig mest på “ordkriget” efter Arsene Wengers uttalande om Wolveskatastrofen mot United. Senaste nytt från Londontidningen the Evening Standard har ni här.

**********

Skulle ha blivit blogg om Bill Shankly idag/igår men det hanns inte av. Får bli nästa vecka istället.

**********

Mina tips?

Chelsea-Inter 2-1 sammanlagt
United-Milan 1-1 sammanlagt, United vinner efter förlängning
Arsenal-Porto 3-2

Alla engelska lagen går vidare alltså. Men det trodde jag ju i gruppspelet också…

Marcus Christenson

Början på slutet för Mark Hughes?

Det var inte själva förlusten mot Tottenham som var det värsta med gårdagskvällen för Manchester Citys tränare Mark Hughes – utan snarare sättet hans lag förlorade på.

City hade inte en chans mot Spurs. Taktiken var ganska enkel: Få ut bollen till Aaron Lennon mot veteranen Sylvinho eller slå långbollar mot Peter Crouch, som vann allt i luften mot Kolo Toure eller Nedum Onuoha (Joleon Lescott knäskadad, borta till mitten av januari).

**********

Robinho var katastrofalt dålig och gick rakt till omklädningsrummet när han blev utbytt. Snacka om problembarn.

**********

Bäst på plan? Tvåmålsskytten Niko Kranjcar. Typiskt när Luka Modric är på väg tillbaka. Vad gör Harry Redknapp nu? Modric på mitten med Wilson Palacios? Det vore väl för offensivt-tokigt?

**********

City hade dock inte förlorat på 13 matcher före 0-3 förlusten på White Hart Lane så helt kört är det naturligtvis inte. Man saknade avstängde Craig Bellamy igår.

**********

Emmanuel Adebayor hade gjort åtta mål på nio derbyn mot Tottenham när han spelade för Arsenal mot Tottenham men igår blev det inget mål. Faktum är att anfallaren som kostade nästan 300 miljoner kronor har gjort två mål på 10 matcher sedan utbrottet mot Arsenal. Nu verkar han spela utan självförtroende.

Jermain Defoe har 14 mål på 14 Premier League-matcher nu. Stort.

**********

Spurs stroll puts Hughes under pressure, var vår rubrik på the Guardian.

Harry: We’ll finish third, stod det på baksidan av the Sun.

**********

Arsenal fick bara en poäng borta mot Burnley och även om United förlorade på Turf Moor så känns det som om det var två bortkastade poäng efter vinsten på Anfield i söndags.

Men ingen här i England pratade om själva matchen igårkväll. Istället fokuserade sig alla på Arsene Wengers arga kommentarer om Wolves reservlag mot United kvällen före.

-Det är sorgligt men vad kan jag göra? Nu får vi kämpa mot United på 37 matcher istället för 38. Det här ett stort problem för Premier League trovärdighet utomlands, sa fransmannen.

Jag kan förstå att han är arg. Det skulle jag också vara.

**********

Värt att nämna också var att Burnleys back Graham Alexander gjorde sitt 100:a ligamål under karriären. Jag beundrar verkligen Alexander. Han spelade alla matcher förra säsongen i the Championship och har imponerat i the Premier League den här säsongen. Inte illa för en 38-åring.

Andrey Arshavin sköt visserligen i stolpen för Arsenal i den första halvleken men i slutändan hade Arsenal lite tur som fick med sig en poäng: Chris Eagles sköt i stolpen, Steven Fletcher verkade inte vara offside när han gjorde “mål” och Mikael Silvestres hands verkade vara innanför straffområdet. 

Hur som helst: det var en härlig match mellan två lag som verkligen vill spela trevlig och anfallsglad fotboll.

**********

Chelsea spelade inte speciellt bra mot Portsmouth men vann efter ett straffmål från Frank Lampard i den 79:e minuten. Och med tanke på att Portsmouthtränarens Avram Grants sista match som tränare för Chelsea slutade med straffdramat mot United i Moskva så inledde Dominic Fifield matchrapporten från igår så här i dagens Guardian:

Some things never change. Avram Grant left Chelsea last night with nothing more than sympathy to cling to and another Chelsea penalty to curse. The league leaders had re-established their advantage at the top here somewhat fortuitously at his Portsmouth side’s expense. At least the last time the Israeli was dismissed from these parts there had been the promise of a pay-off to sweeten his exit.

**********

Kul att Grant fick en stående ovation från Chelseafansen i varje fall. Så här sa Grant efter matchen:

-Fansens mottagande var rörande. Mitt hjärta blev varmt när jag hörde dem och hörde att de respekterade vilket bra år vi hade här när jag tränade Chelsea. 

**********

Liverpool plockade en välbehövlig trepoängare mot Wigan genom att vinna med 2-1. Rafael Benitez chockade hemmafansen genom att spela 4-4-2 med Dirk Kuyt och David Ngog på topp.

Ngog gjorde första målet efter nio minuter och Fernando Torres avgjorde efter 79 minuter men ni ska inte tro att det var utklassning på Anfield. Liverpool dominerade visserligen stora delar av matchen men Jason Scotland missade öppet mål med 16 minuter kvar när det stod 1-0.

Bill Shankly hyllades på Anfield igår och imorgon kommer bloggen handla om mannen som gjorde Liverpool till ett av Europas bästa lag någonsin. Utan Shankly hade det nog inte blivit några Europacuptitlar.

**********

Cirkusen i QPR fortsätter och nu verkar det som om fd Pompeytränaren Paul Hart kommer att ta över från Jim Magilton. Kul för Hart i och för sig som fick sparken från Portsmouth trots ett utmärkt jobb.
 
**********

Fulham
slog Basel borta med 3-2 efter två mål av “the much-maligned” Bobby Zamora och är nu vidare i Europa League. Väldigt imponerande av Roy Hodgson, som inte har världens största trupp.

-Jag är jätteglad, speciellt för fansen. Jag gick omkring i Basel igår och stoppades av fans som sa hur mycket de tyckte om det här europiska äventyret, sa Roy Hodgson.

**********

Reading
har gjort sig av med tränaren Brendan Rodgers. Rodgers var ju en av de hetaste tränarna i England när han lämnade Chelsea för att ta över Watford men nu ligger det före detta Premier League-laget Reading på en 21:a plats i the Championship. Not good enough…

Marcus Christenson

Joe Hart, kalsonger, dans - och Birmingham mot Europa?

Birmingham tog ytterligare en seger på tisdagskvällen – 2-1 hemma på St Andrew’s mot Blackburn – och ligger nu sexa, tre poäng före Liverpool före kvällens matcher. Det är en otrolig insats av Alex McLeishs män och något som bör uppmärksammas.

Jag måste säga att jag inte var säker på om Birmingham hade gjort rätt val när de anställde McLeish som Steve Bruces efterträdare i november 2007. Men en eloge är på plats till McLeish och en eloge till fd Birminghamägarna David Gold och David Sullivan som inte sparkade skotten när Birmingham åkte ur Premier League 2008.

**********
McLeish, om ni kommer ihåg, har ett förflutet som tränare för Rangers (där han fick Jean-Alain Boumsong att se ut som en bra försvarare) samt förbundskapten för Skottland (där han var nära att slå ut Italien och Frankrike och kvalificera sig för EM2008).

**********
Förra säsongen blev Birmingham tvåa i the Championship och den här säsongen har man överraskat alla med ett tajt försvarsspel och fina kontringar. Och framför allt är det McLeishs sommarköp som har fallit väl ut.

Vem kunde ha trott att gratiskillen Lee Bowyer skulle vara en av säsongens mest målfarliga mittfältare? Och vem hade trott att Barry Ferguson – som hade supit och pekat finger åt allt och alla under fyra galna dagar med Skottland – skulle klara av Premier League-spel bättre nu än när han floppade med Blackburn för några år sedan?

Och vem hade trott att Scott Dann – som Coventrysupporten Jonny på the Guardian tyckte var en “ok Championshipspelare” – skulle vara så duktig som mittback i Premier League?

Inte jag i varje fall.

Tänka sig att endast Chelsea, United och Aston Villa har släppt in mindre mål den här säsongen.  

**********
Vi svenskar visste dock att Sebastian Larsson håller hög Premier League-klass och de flesta av oss trodde väl att målvakten Joe Hart skulle vara en bra låninvestering från Manchester City. Däremot så visste jag inte att Hart kunde dansa…

Här har ni Hart. Dansandes. I Filsingar. Det kanske räcker. Ta en titt på det här underbara youtube-klippet (om ni inte har sett det tidigare). Mina favoritmoves är definitivt “språngskallarna”.

Är det någon som säger filsingar nuförtiden? Vilket härligt ord.

**********
Manchester Uniteds 3-0 seger mot Wolves var, tycker jag, ytterligare ett sorgligt steg mot storlagens totala dominans i Premier League. Wolves tränare Mick McCarthy vilade 10 spelare efter vinsten mot Tottenham i lördags och hade naturligtvis inte en chans på Old Trafford.

Att inte ens försöka…

**********
Jag undrar jag om inte det här beslutet kan få samma katastrofala resultat som Martin O’Neills beslut att skicka Villas reservlag till en Uefa Cupmatch borta mot CSKA Moskva förra säsongen. Villa förlorade med 2-0, åkte ut och säsongen rasade samman.

På ett sätt hopppas jag nästan att Wolves förlorar hemma mot Burnley till helgen. För fotbollens integritet.

**********
På tal om Villa så vann de igen, den här gången 2-0 borta mot Sunderland, och jag måste säga att den segern var väldigt imponerande. Det är nämligen lätt att få en reaktion efter en stor seger som den mot United i lördags men Martin O’Neill lyckades återigen att motivera sina spelare.

-At times the movement of James Milner, Ashley Young and Stewart Downing left Sunderland chasing shadows, skrev Louise Taylor på the Guardian.

Och jag måste säga att jag tycker det är ganska kul att Villa, med “föredettingen” Richard Dunne har släppt in ungefär hälften så många mål som Manchester City men alla sina dyra nyförvärv i försvaret. Inte för att jag har något emot City men det är kul att pengar inte är allt i dagens fotboll.   

**********
Här har vi en ganska rolig artikel om Chelseatränaren Carlo Ancelotti och hur han håller på att lära sig svära på engelska så han kan “chocka” sina spelare. Och vad säger ni om vår rubrik på the Guardian då: Ancelotti swears by his new Chelsea approach. Clever, uh?

**********
Ikväll har vi:

Tottenham-City
Burnley-Arsenal
Liverpool-Wigan
Chelsea-Portsmouth
Basel-Fulham

The fun just keeps coming.

Marcus Christenson

"Sir Alex Ferguson fortsätter i fem år till"

Ryan Giggs blev utsedd till BBCs Sports Personality of the Year i söndags och har sedan dess gått på en charmoffensiv. Idag var det dags för stor intervju i The Times och där berättar han bland annat att han tror att Sir Alex Ferguson kommer att träna United i fem år till.

Dåliga nyheter för Martin O’Neill, Jose Mourinho, Guus Hiddink, Steve Bruce och alla andra som hade hoppats att ta över från Unitedtränaren om något eller några år. Dåliga nyheter även för domarna, linjemännen och fjärdedomarna…

Men bra nyheter för United – och det är ju det som räknas.  Giggs – som debuterade för United 1991 –  säger också att “Ferguson har aldrig varit bättre” som tränare och att skotten behandlar honom som en vän och ber honom om goda råd då och då.

Den 36-årige walesaren meddelar också att han inte tänker spela för någon annan klubb än United. När han är klar på Old Trafford, kommer han att lägga av.

**********
Sedan kan man ju undra vad som gäller med “Sports Personality of the year”. Ryan Giggs må vara en fantastisk fotbollsspelare men “personality”? Mannen är ju lika karismatisk som en skiftnyckel…

Men för er som vill läsa mer på engelska har jag valt ut två av hyllningsartiklarna som ramlade in efter utmärkelsen.

Oliver Kay i The Times skriver hur Giggs har “the style of George Best, the class of Bobby Charlton” medan Kevin McCarra i The Guardian “salutes the Welsh winger, whose greatest talent has been reinvention”.

**********
Svennis har kallat in advokaterna för att få ut sina pengar från Notts County förra detta ägare och förhoppningsvis närmar vi oss slutet på denna beklämmande saga som etablerat svenskens rykte här i England som “a mercenary”.

**********

Och så har vi det här med Tottenham och David Bentley då. Harry Redknapp förnekar att han och David Bentley har bråkat på en träning – men enligt mina källor har Bentley gjort sin sista match för Spurs.

Vad sa Harry efter 0-1 förlusten mot Wolves? Jo följande:

-David Bentley var inte ens på bänken eftersom han inte förtjänade att vara på bänken. Och det samma gäller Roman Pavlyuchenko.

Aj då. Riktigt illa med tanke på att Gareth Bale och Danny Rose (den sistnämnde med totalt 0 (noll) Premier Leaguematcher i bagaget) satt på bänken istället för Bentley och Pavlyuchenko.

Night, night David Bentley.

**********

Sheffield Uniteds tränare Kevin Blackwell har jämfört Ched Evans, som köptes från Manchester City för hela 40 miljoner kronor i somras, med Alan Shearer.

Konstigt att han bara har gjort tre mål på 20 Championshipmatcher den här säsongen då…

**********

Så här sa Blackpools tränare Ian Holloway inför mötet med Roy Keanes Ipswich förra helgen.

-Roy’s like a shark. He has those eyes. You don’t know if he is going to buy you a drink or eat you.

“Eat you”. Ha ha. Kul sagt. Men jag tror inte Holloway skrattade efter matchen. Ipswich vann med 3-1 och har lämnat nedflyttningszonen.

För gott? Troligen.

**********

Middlesbrough har länge varit en av mina favoritklubbar här i England. Just nu går det inte så bra för laget – 0-1 hemma senast mot Cardiff – men man försöker i varje fall hjälpa lokalbefolkningen.

Före matchen mot Cardiff såg Boro till att arbetare från Corus stålverk – företaget som just har meddelat att 1700 personer kommer att förlora sina jobb före jul – fick en stående ovation av fansen.

Tränaren Gordon Strachan sa: -Fotbollsspelare lever i en fantasivärld och ibland är det bra att inse hur det ser ut i riktiga världen. Att ha press på sig är inte att behöva vinna en fotbollsmatch. Att ha press på sig är när man inte kan betala hyran men har en familj att försörja.

Bra sagt, Gordon. Gordon Strachan instead of Gordon Brown, anyone? Oh yes.

**********

Burnley är en härlig klubb med en härlig tränare, Owen Coyle. Och det värmer mitt hjärta när jag läser att Coyles 78-åriga mamma åker ner till Burnley och tittar på alla hemmamatcher.

Tänka sig att Burnley spelar Premier League-fotboll. Staden har ju bara en 60-70 000 invånare. Otroligt. Det är ju ungefär lika mycket som Mölndal kommun. Hur skulle Mölndal kommun klara sig i Premier League?

**********

Stackars Michael Johnson. Manchester Citys jättelöfte som slog igenom under Svennis har skadat sig igen. Nu är det knäna som krånglar. Han kanske blir borta resten av säsongen. Fy f-n vad tungt, speciellt med tanke på att han just har kommit tillbaka från ett års skadefrånvaro.

**********

Veckans fråga: Vilken spelare tror ni har gjort flest passningar på offensiv planhalva den här säsongen?

Den här gången var det många som hade rätt: majaja, schululu, hiro, William B, mff1993, lebemannen, shearer, stejjan, viktor, MW, david, att våga är att göra (trots gardering – åtta av tio nu?), Kushe och Hampan.

Svaret var nämligen Cesc Fabregas.

Listan
1. Cesc Fabregas
2. Javier Mascherano
3. Michael Essien
4. Tom Huddlestone
5. Wayne Rooney
6. Frank Lampard
7. Lucas Leiva
8. Dirk Kuyt
9. Graham Alexander

Marcus Christenson

Ytterligare en bragd av Martin O’Neills Aston Villa

Det säger en hel del om vilket grepp de stora klubbarna har om media i England (och övriga världen) att det skrevs mer om Manchester United än det gjordes om Aston Villa igår trots att det var Birminghamlaget som vann på Old Trafford i lördags.

Det var Unitedkris hit och Alex Ferguson-raseri om tilläggsminuter (gäsp!) dit och småbråk mellan Wayne Rooney och Nemanja Vidic efter slutsignalen. Visst, ganska intressant – men för mig var det mest intressanta med matchen att Aston Villa vann på Old Trafford för första gången sedan 1983 och gick upp på en tredjeplats (före Arsenals seger igår).

Och eftersom jag inte behöver bekymra mig om att sälja lösnummer så kommer jag koncentrera mig på Villa.

**********

Martin O’Neills lag har nu mött tre av de fyra “Big Four”-lagen och vunnit alla tre matcherna. Man har slagit United och Liverpool borta – och Chelsea hemma. Det finns så mycket positivt med Villa för tillfället att jag inte vet var jag ska börja. Men Brad Friedel – mannen blir bara bättre och bättre och räddade segern mot United med sin räddning på Dimitar Berbatovs skott – är ingen dum startpunkt.

Sedan har vi Stephen Warnock, vänsterbacken som ni kunde läsa om i den här bloggen i lördags, och veteranen Richard Dunne samt Carlos Cuellar, som hoppas att komma med i Spaniens VM-trupp nästa sommar, i backlinjen. För att inte tala om Luke Young, som bytte från högerback till vänsterback efter en dryg timme och klarade sig riktigt bra.

Men mest av allt gillar jag James Milner och Gabriel Agbonlahor. Det mest imponerande med Agbonlahors mål var inte nicken i mål utan sättet han höll undan Wes Brown i början av anfallet och smekte ut bollen till Ashley Young, som sedan stod för inlägget. Milner har nu visat att han är nästan lika bra på innermittfältet som på en kant. Mannen slutar ju aldrig att springa. Och tänk att han fortfarande bara är 23 år gammal.  

**********

Och efter all diskussion om Ferguson skulle spela med Rooney och Berbatov eller Rooney och Owen på topp så blev det Rooney ensam på topp. Märkligt beslut, eller vad säger ni?

Rooney hade ingen bra dag. Ett stenhårt skott i ribban och en varning för filmning. Vad tyckte Sunday Times om hans insats?

 He embarrassed himself, and all of those who pretend native footballers are saintlier than foreigners. Englishmen don’t dive? Yeah, right! The referee made a great call and booked him.

**********

Och tänka sig att Arsenal – som dömdes ut av allt och alla efter förlusten mot Chelsea – nu bara är sex poäng efter ledarlaget med en match mindre spelad. Two weeks is a long time in football. Igår blev det 2-1 vinst mot Liverpool på Anfield med Andrei Arshavin som matchvinnare med ett härligt skott i den andra halvleken.

Det var ju ryssen som gjorde fyra mål mot Liverpool på Anfield förra säsongen när det blev 4-4. Den här matchen var långt ifrån lika bra och det var misstag från Manuel Almunia och Glen Johnson som ledde till två av de tre målen.

**********

Liverpool hävdade att man skulle ha haft straff och det kan jag väl hålla med om. Det fanns de på Guardiankontoret som hävdade att Steven Gerrard fick bollen för långt ifrån sig men om det blir straff vid tröjdragningar när bollen inte i närheten ska det väl vara straff när man dras ner av en försvarare också. Eller?

Vad tycker ni?

**********

Men straff eller inte. Jag tyckte inte Liverpool skapade tillräckligt mycket för att vinna matchen. Man verkar inte ha någon plan B för tillfället. Tre gånger nu de senaste månaderna har man tagit ledningen med 1-0 på Anfield –Lyon, Fiorentina och Arsenal – men ändå förlorat med 2-1.

**********
Arsenal var bleka i den första halvleken men så ilsknade Arsene Wenger till i halvtid och så började spelarna vinna tacklingar och visa mer hunger än Liverpool. Inget lag har legat under för att sedan slå Liverpool på Anfield i ligan sedan… just det, Arsenal för sex år sedan.

**********

Vilket härligt vinstmål av Arshavin! Pepe Reina rörde sig inte ens medan bollen letade sig in i krysset via stolpen. Den mannen kan skjuta.

Och vad hade Wenger att säga om vinsten och hans utbrott i halvtid när han sa att spelarna inte var värda att ha på sig Arsenaltröjan? -Det är bra att kunna överraska mina spelare ibland efter 13 år.

-Liverpool var bättre i den första halvleken medan vi spelade med handbromsen i. Jag tror vi var lite rädda efter förlusterna mot de andra storlagen United och Chelsea. Men vi hade ingenting att förlora i den andra halvleken och Liverpool tröttnade lite. Jag tyckte inte de skapade en enda farlighet under den andra halvleken.

Jag kan bara hålla med.

**********

Och tänka sig att Chelsea tappade poäng hemma mot ett skaddedrabbat Everton, som hade Lucas Neill som mittback och fick se anfallaren Jo kliva av före halvtid. Vilken jättemiss av Carlo Ancelottis manskap. Nu kunde man ju verkligen ha ryckt. Men istället producerade man ett försvarsspel som kallades “en fars” i the Sunday Times.

Nicolas Anelka och Didier Drogba gjorde snygga mål men Chelsea saknade Michael Essien på mitten. Everton förtjänar en förnannat stor eloge efter en magnifik insats. Jack Rodwell får mer och mer rutin på mitten, Diniyar Bilyaletdinov börjar komma in i det engelska tempot och Louis Saha bevisade återigen vad han bara kan när han är skadefri.

Det mest oroväckande för Chelsea? United har en massa skador att skylla på för tillfället – det har inte Chelsea.

**********

Ordföranden Peter Trembling har köpt krisdrabbade Notts County från Munto Finance och det var tur för klubben. Annars kunde den ha gått i konkurs. Hur mycket kostade det att köpa anrika Notts County? Ett pund. Skrämmande.

Hur blir det med Svennis då? Det är det ingen som vet. Hans lön har tydligen blivit mycket mindre eftersom de förra ägarna hade lovat honom en massa pengar i aktieoptioner m m.

Stannar Svennis med mindre lön? Vi får väl se. I helgen blev det förlust för Notts County hemma mot Accrington Stanley med 2-1. Ouch.

**********

Sheffield Wednesday har sparkat tränaren Brian Laws, vilket jag tycker är synd för jag gillade Laws, men formen var så dålig att något behövde hända.

**********

Lee Bowyer måste ha varit ganska nöjd på lördagkvällen: ytterligare ett mål, den här gången vinstmålet mot West Ham, klubben som lät honom gå gratis till Birmingham. -Han kom gratis men jag vet inte hur mycket han är värd nu, sa en nöjd Birminghamtränare Alex McLeish i lördags.

**********

Katastrof för Tottenham. 0-1 hemma mot Wolves efter ett tidigt mål av Kevin Doyle (efter frispark av en viss Nenad Milijas, som ganska väntat börjat producera assist och mål efter jag sålde honom från mitt fantasy league-lag…).  En riktig missräkning för Harry Redknapp, som förnekade att han har bråkat med David Bentley på en träning i veckan. Men mer om detta i morgon.

**********

Wigan spelade 2-2 borta mot Stoke och kunde ha vunnit om inte Hugo Rodallega missat straff i slutet. Men matchen kommer ändå kommas ihåg på grund av det här målet av Maynor Figuroa. Vilket träff.

**********

Sylvinho spelade sina första Premier League-match på åtta år när City spelade oavgjort borta mot Bolton (3-3). Det var en tung eftermiddag för City. Ivan Klasnics 1-o mål var offside och utvisningen på Craig Bellamy var brutalt tuff. Men när man har spelare som Carlos Tevez i laget kan man ta poäng trots att man har en spelare utvisad.  

**********

Veckans fråga: Vilken spelare tror ni har gjort flest passningar på offensiv planhalva den här säsongen?

Marcus Christenson

Lördagsläsning på engelska - Stephen Warnock

Tänkte prova lite “lördagsläsning på engelska” från och med nu där jag varje lördag väljer en artikel, krönika eller intervju från de engelska tidningarna som jag tycker har varit extra intressant under veckan som gått.

Idag har jag valt en intervju med Aston Villas vänsterback Stephen Warnock. Han är inte speciellt nöjd med hur Rafa Benitez behandlade honom när han såldes från Liverpool till Blackburn för 20 miljoner kronor för tre år sedan. 

Idag är han värd runt 130 miljoner kronor och jag tror faktiskt att han kan komma med i den engelska landslagstruppen.

Här är intervjun. Trevlig läsning.

**********

PS. Tack för trevliga kommentarer igår, Linkan m fl. Ibland är kritik befogad men det är nog inte alla som inser hur svårt det är att skriva entusiastiskt, koncist och bra i stort sett varenda dag. Att vara journalist är som alla andra jobb: ibland har man bra dagar, ibland har man mindre bra dagar.

Marcus Christenson

Är Svennis verkligen stolt att representera Notts County?

Det börjar bli ganska sorgligt. “Projektet” Notts County håller på att falla samman och man undrar vad som lockade Svennis och Hasse Backe dit. Kan det ha varit pengarna?

Notts County, League Two-laget som skulle spela i Premier League inom fem år, är en soppa.  

Idag har mannen som sålde klubben från fansen till mystiska företaget Munto Finance erkänt ett affären “var ett stort misstag”.

John Armstrong-Holmes har sagt att han ångrar det faktum att han sålde Notts County från fansen – som ägde klubben fram till i somras – till Munto Finance och tillät klubben avskriva ett lån från fansen på över två miljoner kronor.

Det var pengar som supportrarna – som inte är speciellt rika – hade samlat in för att rädda klubben från att gå under.

**********

Nu har klubben tydligen inga pengar kvar och här i England sägs det att Svennis har två alternativ: ett köpa klubben tillsammans med Peter Trembling – eller att lämna klubben. Jag tycker att det enda rakryggade vore att försöka rädda klubben – men å andra sidan vet jag inte vad Svennis blev lovad när han skrev på för Notts County eller hur mycket han har fått i lön sedan i somras.

Egentligen spelar det ingen roll för det är fansen jag tycker synd om. Fansen som håller på en av englands äldsta klubbar och som nu är maktlösa att göra något. De har helt enkelt blivit lurade.

Det värsta, tycker jag, är att de nya ägarna har inkluderat loggan från ett av dotterbolagen, Swiss Commodity Holdings, i klubbmärket. Jag menar, så gör man bara inte. Då har man ingen respekt för klubbens historia.

**********

Vad är det egentligen som har hänt? Jo i somras berättade representanter för Munto Finance för Armstrong-Holmes att rika män från Mellanöstern skulle investera i klubben och göra fansen glada. De skulle rädda klubben. Armstrong-Holmes gick med på att sälja klubben till Munto Finance.

Men Munto Finance har inte pumpat in en massa pengar. Istället är det ingen som vet vem som ligger bakom Munto Finance eller om de har några pengar över huvudtaget.

Visst, man kan anklaga Armstrong-Holmes för att vara väldigt naiv – men han hade i varje fall klubbens bästa i åtanke.

**********

Det är svårt att veta hur mycket information Svennis hade när han tackade ja till jobbet. Men om det hela slutar med att Svennis lämnar klubben med ytterligare några miljoner på fickan medan klubben går i konkurs så vore det för sorgligt för fansen.

Vi får se hur det går. De närmaste dagarna lär som sagt bli avgörande.

 **********

Tro det eller ej men John Gregory är tillbaka. Tränaren som av många här i England anses som lite småskum (det cirkulerar rykten om mutor vid transferövergångar) och har ett ego större än Emmanuel Adebayor, har fått ett erbjudande att ta över… Maccabi Ahl Nazareth.

How the mighty have fallen…

**********

Har länge tänkt att ta med det här. Så här skrev the Guardians Daniel Taylor efter United-Everton förra månaden.

It was easy to see why United are being prominently linked with Jack Rodwell, who played with a maturity beyond his 18 years. The teenager is two-footed, tall, plays with his head up and always wants the ball. Everton’s supporters will not appreciate the sentiment but Rodwell looks like a United player in the making.

**********

Helgens Premier League-matcher:

Lördag:

Stoke-Wigan
Birmingham-West Ham
Bolton-Man City
Burnley-Fulham
Chelsea-Everton
Hull-Blackburn
Sunderland-Portsmouth
Tottenham-Wolves
United-Villa

Söndag:

Liverpool-Arsenal

**********

Gårdagens fråga löd så här: Vilket lag, före förra helgen, har slagit flest passningar i Premier League den här säsongen?

Och med två sidleds-Dannar i laget så var svaret ganska enkelt: Liverpool. Och det visste: MW, Bandana-rama (halvt rätt i varje fall), Galmond (trots gardering), Petter, csfc.se, Att våga är att göra (IGEN!), MFFaren, Vicke Hallon, Lalle och Stan the Man.

Bästa svaret: U turn if you want to: Med tanke på att innermittfältet består av två sidleds-danne är det nog inte så konstigt att svaret på frågan skall vara pool.

**********

Signaturen Finland: Jussi är en Gud här i England. Kort och gott. En av Premier Leagues bästa målvakter.

**********

Ha en trevlig helg.

Marcus Christenson

Betydelselös match för Liverpool? Skulle inte tro det

Liverpool förlorade med 2-1 hemma mot Fiorentina igår kväll och har just avklarat klubbens sämsta Champions League-kampanj någonsin. På många sätt kunde gårdagens match beskrivas som betydelselös – men med tanke på resultatet så tycker jag inte längre man kan kalla den det.

Liverpool förlorade igen. Liverpool förlorade hemma igen. Men det värsta var nog att Liverpool inte ens kunde spela bra när de inte var pressade att prestera. De kunde inte ens slappna av och spelarnas kroppspråk visade hur lite spelglädje och hur lite självförtroende de har för tillfället.  

**********

Steven Gerrard intervjuades efter matchen och såg så less ut att man undrar om han hellre vill spela för Manchester United för tillfället. -Vi kommer att försöka vinna Europa League naturligtvis men det viktigaste är att vi kvalificerar oss för nästa säsongs Champions League. Klubben behöver det ekonomiskt.

Jag förstår honom – men det målar också upp en ganska sorglig bild av dagens fotboll. Pengar och fjärdeplatser är viktigare än att vinna något.

A sad indictment.

**********

Enda ljusglimten för Liverpool var väl att Alberto Aquilani spelade från start och gjorde bra ifrån sig före han tröttnade i den andra halvleken. Vad tyckte ni som såg matchen?

Såg även en intervju med Javier Mascherano efter matchen. Kan sätta ganska mycket pengar på att han inte spelar för Liverpool nästa säsong.

**********

Arsenal förlorade visserligen med 1-0 borta mot Olympiakos men med tanke på att man ställde upp med det yngsta laget någonsin i Champions League så kan Arsene Wenger vara ganska nöjd med insatsen. Matchen var på i bakgrunden på Guardiankontoret men jag hann inte se så mycket.

Men Aaron Ramsey briljerade när jag såg honom och Fran Merida såg vass ut också. Men Carlos Vela missar väl lite för många chanser just nu?

**********

Vi kanske inte kan jämföra dagens Newcastle med Kevin Keegans lag från 1996 med spelare som Faustino Asprilla, Alan Shearer och David Ginola. Men de två lagen har en sak gemensamt i varje fall: de har vunnit sju matcher i rad.

Newcastle slog Coventry med 2-0 på Ricoh Arena igår kväll och Shola Ameobi – tillbaka efter två månaders skadefrånvaro – gjorde mål i slutet av den första halvleken.

Vem är den här Fabrice Pancrate – någon som vet? Peter, toon?

**********

Det är inte alla som tycker synd om Craig Bellamy, som ju har drabbats av svininfluensan. Det här kunde man läsa igår (menat mer som ett skämt dock):

Considering his upturned nose and the complete absence of anything resembling a neck between his head and shoulders, it was only a matter of time before Manchester City striker Craig Bellamy contracted swine flu.

**********

Intressant diskussion om Dimitar Berbatov och Michael Owen bland kommentarerna igår. De flesta av er verkar vilja spela med Owen och Wayne Rooney på topp och den här kommentaren från Brinken sammanfattar kanske läget bäst:

“I frågan Berba eller Owen känner jag att Owen är det bättre alternativet. Berbatov är som alla tidigare sagt en extremt bra spelare när det gäller att bita fast bollen på offensiv planhalva. Men eftersom Uniteds spel enligt mig lite gått tillbaka att bygga på snabbt passningsspel och ett 100% lagspel känner jag att Berbatov drar ner tempot alldeles för mycket i anfallen.”  

De flesta av er verkar hellre vilja ha Gabriel Obertan i laget än Nani. Vem hade trott det i början av säsongen?  Inte jag i varje fall.

**********

Om ni tycker om den här bloggen kan ni nominera den till guldskölden här.

Och om ni inte tycker om bloggen kan ni titta på det här klippet… Ha ha ha. Jag skämtar bara.

**********

Dagens språklektion: För oss svenskar kan det vara lätt att tro att continually och continuously betyder samma sak. Men så är inte fallet.

Continuously används när något pågår hela tiden: A continuous noise.

Continually däremot används när något återkommer med jämna mellanrum: He continually went to the post office to see whether Manchester United had sent him a new contract.

I know, I am far too kind.

**********

Veckans fråga: Vilket lag, före förra helgen, har slagit flest passningar i Premier League den här säsongen?

Marcus Christenson

Petar Owen Berbatov now?

Ibland blir det inte som man har tänkt sig. På the Guardian hade vi förberett en stor grafik på hur Uniteds “nya försvarare” Park Ji-sung, Nani, Darren Fletcher och Michael Carrick skulle klara sig mot Wolfsburgs Dzeko och Grafite och så dök “wee Michael Owen” upp med sitt hat-trick.

Jag kan inte annat än glädjas med Owen. Visst, han kan kritiseras för att inte ha givit allt för Newcastle trots en jättelön (och då menar jag mer att han aldrig flyttade dit utan pendlade och att man aldrig fick känslan att han verkligen var desperat att göra allt för klubben) men mannen är en fantastisk målskytt och har haft tillräckligt med skadeproblem.

**********

Här i England handlar de flesta rubrikerna om Owen och det engelska landslaget:

Are you watching Fabio? – skrev the Sun

Sparkling Owen gives Capello a ticklish reminder – the Guardian

och, er,

Hungry like a wolf – The Express.

Småfyndigt.

**********

Själv är jag minst lika intresserad av att se vad Sir Alex Ferguson gör nu. Kör han med Owen på topp från start mot Aston Villa till helgen? Varför inte? En Michael Owen i målform betyder ju nästan målgaranti. Och med tanke på att Fergie sa att Owen är en “av världens bästa anfallare” efter 3-1 segern mot Wolfsburg igår så är det väl inte omöjligt.

Och Owens mål igår var ja klassiska Owenmål. “Gamla Owen” om man säger så. Han letade upp en perfekt yta för det andra målet (vilken framspelning av Gabriel Obertan – magnifik!) och det tredje var en “delightful little chip”.

Vad säger ni Unitedfans (och alla andra läsare förresten)? Skulle ni hellre se Owen-Rooney på topp eller Rooney-Berbatov? Och är Obertan bättre än Nani just nu?

**********

Chelsea hade inte en lika lyckad afton och för första gången fick vi se en irriterad Carlo Ancelotti. Han sa att matchen mot APOEL (2-2) var den sämsta Chelsea har gjort sedan han tog över laget. Vi var för “mjuka”, sa italienaren.

Nu betydde ju inte matchen speciellt mycket men Ancelotti måste få ordning på försvarsspelet illa kvickt – annars kan nog United gå om i ligatoppen snart.

Positivt för Ancelotti: Gael Kakuta imponerade verkligen när han spelade sin första match från start för Chelsea.

Mindre positivt: Michael Essien skadade sig och kan bli borta upp till sex veckor. Vi vet mer senare idag.

**********

Och så var det dags igen då: Alberto Aquilani ska spela sin första match från start för Liverpool

Det känns som om jag har skrivit det förut… Och visst har jag det. Men nu handlar det om betydelselös Champions League match mot Fiorentina och då kan man tydligen riskera sitt 250 miljoner kronors nyförvärv.

Men jag måste bara undra varför han inte har fått chansen tidigare. Igår sa hans pappa att Aquilani har varit frisk i över en månad men har bara fått spela en (!) minut. Och hans pappa ingår tydligen i Romas läkarstab så han borde ju veta.

Här i England går det rykten om att han har varit så katastrofalt dålig på träningarna att Rafael Benitez inte vill ge honom chansen – men jag måste säga att det låter ganska otroligt. Sämre än Lucas? Tillåt mig småle

**********

Ska bli väldigt intressant att följa Arsenal i bortamatchen mot Olympiakos. Pelle har ju redan skrivit halva blogginlägget för mig bland kommentarerna igår men för er som inte vet så är medelåldern på truppen 20.1 år. Och då är ändå 32-årige Mikael Silvestre med.

Media här i England fokuserar sig naturligtvis på rubriksättarnas våta dröm: Tom Cruise. Egentligen heter den 18-årige vänsterbacken Thomas Cruise men han kallas Tom Cruise och kommer därför att synas extra mycket ikväll. Kyle Bartley, en annan 18-åring, kommer antagligen att spela bredvid Silvestre i mittförsvaret medan jättetalangen Jack Wilshere kommer att spela på mitten med Alex Song och Aaron Ramsey.

Som sagt. Mycket intressant. Det här är Arsenals framtid.

**********

Drama på Elland Road igår då Leeds United och Kettering Town gjorde upp om en plats i FA Cupens tredje omgång och ett möte med Manchester United på Old Trafford. Det stod 1-1 efter full tid men till slut vann Leeds med hela 5-1.

Men dramat tog inte slut där. Efter matchen sparkade Kettering klubbens assisterande tränare. Tränaren Lee Harper stod nämligen i mål och Ketterings ordförande verkade skylla allt på assisterande tränarens byten i förlängningen.

Man kan ju tycka det var ett ganska bra resultat att spela 1-1 borta mot ett topplag i League One när man själva spelar i Blue Square Premier. Men det tyckte tydligen inte Ketterings ordförande.

Hur som helst. United-Leeds blir en höjdarmatch i tredje omgången.

**********

James Beattie har vägrat att be om ursäkt till Stokes tränare Tony Pulis och kommer troligen att säljas i januari.

West Bromwich fick Scott Carson utvisad och förlorade toppmötet hemma mot Cardiff City. Peter Whittingham gjorde ytterligare ett mål och leder skytteligan i the Championship – inte illa för en mittfältare som inte ansågs platsa i Aston Villa.

Sergej: vad är det som händer med Sheffield Wednesday? Lika många poäng som Ipswich nu och nära en nedflyttningsplats.

Portsmouths försvarare Linvoy Primus har spelat sin sista match eftersom knäskadan tydligen aldrig kommer att läkas. Synd för en spelare som var överraskande bra för Pompey för två säsonger sedan. Kanske inte världens mest tekniska spelare – men en riktigt bra försvarare. Underrated.

Luka Modric spelade 70 minuter för Spurs i en träningsmatch igårkväll. Otroligt viktigt för Spurs i jakten på en Champions League plats.

Latest news: QPR har stängt av tränaren Jim Magilton. Herregud vilken cirkus.

**********

Avslutar med den här missen från Harrows Rocky Baptiste. Ni kanske har sett den redan men den är värd att titta på igen. Ha ha ha. Värre än Chris Iwelumo? You decide.

Marcus Christenson

Uniteds skadekris - who you gonna call?

Vad gör man när man har 13 spelare skadade och behöver spela en (ganska) betydelselös) match mot Wolfsburg? Who you gonna call? I Sir Alex Fergusons fall blev det… verkställande direktörens son. Japp, inför Uniteds match mot Wolfsburg har Fergie sådana skadeproblem att Oliver Gill har tagit en plats i truppen.

Pappa och verkställande direktör David Gill lär vara nöjd – och nu får väl aldrig Ferguson sparken…

**********

Skämt åsido – jag undrar om inte det här har varit den värsta Premier League-säsongen någonsin när det gäller skador. United har alltså 13 spelare borta, Everton har haft en 10-11, Liverpool likaså och Arsenal har också haft stora problem.

Och detta alltså under en säsong där det inte var något stort mästerskap under sommaren (jag räknar inte Confederations Cup). Jag undrar hur det kommer att se ut nästa säsong. För mycket matcher inom dagens fotboll? Näha?

 **********

Bara 19 Unitedspelare tränade på Wolfsburg Arena igårkväll och Jonny Evans och John O’Shea kommer inte att spela mer i år (vilket låter värre än det är med tanke på att det är december nu) men Wes Brown är i varje fall tillbaka till mötet mot Aston Villa på lördag.

För att ni ska förstå vilka försvarsproblem United har just nu kan ni ju titta på den här troliga fyrbackslinjen: Park ji-Sung som vänsterback, Michael Carrick och Patrice Evra som mittbackar och Darren Fletcher som högerback. Jösses.

För er Unitedfans som kommer kolla matchen ikväll kan ni ju titta extra på Wolfsburgs utmärkte anfallare Edin Dzeko – han kan mycket väl spela för United nästa säsong om man ska tro på ryktena.

**********

James Beattie har alltid verkat vara en ganska normal spelare utan tendenser att spåra ut. Det är därför jag är lite förvånad att han tydligen hade ett jättebråk med tränaren Tony Pulis i lördags efter förlusten mot Arsenal. Ni har säkert läst om det redan men tydligen så handlade det om att spelarna inte fick en dag extra ledigt efter julfesten.

Måste säga att jag står på Pulis sida här. Speciellt eftersom han tydligen rusade in halvnaken (och halvgalen låter det som) från duschen för att skälla ut Beattie. Nu lär nog Beattie – som var suverän förra våren men som inte har lyckats alls den här säsongen – säljas i januari. Troligen ny adress? Blackburn Rovers.

**********

Arsenallegenden Ian Wright säger idag att han är trött på “mediokra spelare som klagar på deras tränare”. Jag kan väl bara hålla med.

**********

På tal om Arsenal. Cesc Fabregas har till slut sagt det som alla andra tänker om dagens Arsenaltrupp. Kaptenen har erkänt att spelarna är alldeles för lika och att laget saknar en eller två anfallare i Didier Drogba-klassen, en stor bjässe som kan öppna försvar på egen hand. Naturligtvis har spanjoren rätt men man undrar ju hur Arsene Wenger kommer tolka kritiken. Läs mer här.

**********

Ny förlust för QPR i the Championship igårkväll. Det blev 1-3 mot panka Watford på Vicarage Road och man börjar ju undra hur länge Jim Magilton får sitta kvar. Igår bråkade han med avbytaren Akos Buzsaky och slängde ut honom från omklädningsrummet efter matchen. (He didn’t quite literally throw him out, just said that he wasn’t allowed to be there).  

**********

Till slut en mycket intressant artikel om Bobby Zamora i the Guardian. Fulhamanfallaren har fått utstå en hel del kritik för sina insatser i år och det faktum att han inte gör tillräckligt många mål. Och nu visar det sig att Zamora brukar läsa en hel del av kritiken från bloggarna – bland annat på Fulhams officiella hemsida.

Not a good idea.

I lördags – efter att ha gjort mål mot Sunderland – skrek han “Shut your fucking mouths” mot publiken flera gånger.

Not a good idea either.

Tränaren Roy Hodgson har sagt att det är bara några få idioter som bloggar och att merparten av fansen på Craven Cottage inser hur viktig Zamora är för laget.

Själv tycker jag det visar att även Premier Leaguespelare – naturligtvis – har känslor och att det är ganska fegt av anonyma bloggare som sitter hemma i vardagsrummet och spyr galla över spelare. Det bästa för Zamora är nog att låta bli att läsa vad som skrivs om honom på nätet och fokusera sig på att göra ett bra jobb för Fulham. Men det är lätt för mig att säga.

Läs David Hytners utmärkta artikel här.

Marcus Christenson

Problem för supporterägda Ebbsfleet United

För drygt 18 månader sedan investerade jag 500 kronor för att bli medlem i myfootballclub.co.uk. Tanken var nästan utopiskt bra. En fotbollsklubb i det engelska ligasystemet skulle köpas av fotbollsfans – och styras av fotbollsfans. Vi skulle rösta om spelarköp, klubbmärke, priserna på säsongsbiljetter och till och med laguttagningarna.

**********

Ett tag gick det rykten om att intresset från fotbollsfans världen runt var så start att man skull köpa och styra Leeds United (vilket naturligtvis hade betytt att jag inte gått med från början, ha ha). I slutändan blev det inte Leeds utan den något anonymare klubben Ebbsfleet United i femte divisionen (Blue Square Premier). Klubben togs över av myfootballclub.co.uk i februari 2008 och medlemmarna (undertecknad inkluderat) drömde om en demokratisk klubb som brydde sig om fansen.

**********

Första säsongen gick över förväntan. Ligaspelet går helt ok och man vinner till och med en final på Wembley, the FA Trophy efter 1-0 mot Torquay. Över 26 000 medlemmar var på plats och fler än 5 000 utländska fans kollade på matchen online. Storföretag som Nike och Eurostar sponsrade.

Någon månad senare bestämmer sig medlemmarna att inte höja biljettpriserna för nästa säsong och bestämmer även att spelarbudgeten (löner etc) ska ligga på 10 000 pund (120 000 kr i dagens läge) i veckan. Ytterligare milstolpar: medlemmarna bestämmer sig för att köpa en spelare från Cambridge och sälja en anfallare till Bristol City för nästan två miljoner kronor. Det är första gången i fotbollshistorien som supportrar tar liknande beslut.

**********

Men trots dessa trots allt ganska signifikativa framgångar så måste jag erkänna att jag aldrig kände mig riktigt nära Ebbsfleet United. Visst, jag kollade hur det gick för laget de flesta helger men ibland glömde jag bort det. Jag kände inte till spelarna så bra och tycktes inte hinna med att rösta.

När jag frågade er för några månader sedan om jag skulle förnya mitt medlemsskap svarade ni “ja” och jag betalade lydigt in ytterligare 500 kronor och bestämde mig för att höja min entusiasm. Det funkade inte det heller.

Jag vet inte, det är något speciellt med fotbollslag. Har man inte varit med sedan barnsben tycker jag det är väldigt svårt att “börja älska”  ett nytt lag.

Jag försökte när jag var i Italien (Lazio) och jag försökte när jag bodde i Tyskland (Borussia Dortmund) men det funkade inte alls. Jag brydde mig helt enkelt inte. Här i England har jag visserligen fastnat för två lag i de lägre divisionerna, Barnet som är mitt närmasta lag, och AFC Wimbledon.

Jag följer dem, och vill verkligen att det går bra för dem, men gör det ont när de förlorar? Svaret är nej. Och det är väl det som är definationen av att vara en riktig supporter, eller?

**********

Däremot tycker jag att iden att ta över en fotbollsklubb är suverän och jag hoppas att det finns tillräckligt många eldsjälar som håller Ebbsfleet United vid liv. Jag tänker nog fortsätta att betala min medlemsavgift eftersom jag som fotbollsälskare vill att klubben lyckas.

Men just nu går det tyvärr inte så bra för Ebbsfleet.

**********

Det största problemet är ekonomiskt. Ett tag såg det ut som om klubben skulle gå under före jul. Men då röstade medlemmarna att höja medlemspriset till 50 pund eller 100 pund för VIP membership. Man röstade även för att köpa rättigheterna till hemsidan från grundaren Will Brooks, som hade tagit hela 20 procent av medlemsavgiften för att sköta hemsidan.

**********

Och tillräckligt många medlemmar förnyade medlemsskapet för att rädda klubben. En imponerande insats. Men nu måste man titta på hur många av de kvarvarande medlemmarna är beredda att betala 50 eller 100 pund för att fortsätta vara med.

Och med tanke på att medlemsskapet har gått från över 30 000 medlemmar till 9 000 så undrar man ju. #

Men det viktigaste just nu är att klubben har överlevt och att spelarna har börjat tro på framtiden. Efter att inte ha vunnit hemma på hela säsongen har man nu två raka hemmasegrar – mot topplagen Mansfield och Stevenage – och man har nu närmat sig lagen framför sig. Ebbsfleet ligger fortfarande på en nedflyttningsplats men nu finns det hopp i varje fall.

**********

Är det någon av er läsare som gick med Ebbsfleet United? Vad tycker ni? Är ni fortfarande medlemmar? Och ni som inte gick med – kan ni tänka er att gå med en supportägd klubb?

**********

Är tillbaka i England på måndag morgon. Vilken dramatisk helg det har varit i Premier League. Citys vinst över Chelsea verkar ju ha innehållit det mesta. Typiskt när man är bortrest…

Marcus Christenson

Har England redan vunnit VM?

Läser man de engelska tidningarna idag kan man tro att England redan vunnit VM. Visst, det var en bra lottning för Fabio Capello och grabbarna men euforin får väl ha nagra gränser?

Så här ser alltså gruppen ut:

England
USA
Slovenien
Algeriet

Självklart ingen dum lottning men England har ju gjort bort sig förut.

**********

Idag tänkte jag bara gå igenom lite reaktion från tidningarna på ö-riket.

Kevin McCarra på the Guardian skriver att bara underskattning kan hota Englands chanser att gå vidare. McCarra undrar dock hur England helt plötsligt kan anses vara andrahandsfavoriter till att vinna hela turneringen och säger att USA inte är någon lätt motståndare.

**********

Patrick Barclay på The Times verkar ha fått storhetsvansinne. Jag brukar gilla Barclay men idag kör han en lista med 11 anledningar varför England kommer att vinna VM. Klimatet, erfarenheten och “the Beckham factor” är tre av dem.

Nothing that would hold up in court really… 

**********

Matt Lawton på the Daily Mail, en annan bra skribent, har lite distans till lottningen i varje fall. Han påpekar att England kommer att få resa en herrans massa mil mellan matcherna, vilket inte är idealt och skriver dessutom  att England aldrig har slagit USA i en tävlingsmatch (en match, en förlust).

**********

John Terry anser att England har en bra chans “to make history”.

**********

Såg att många av er svarade rätt på frågan om de 13 utlänningarna första Premier League-helgen. Mycket imponerande. Såg även många roliga sånger.

Själv är jag i Luxemburg och kan säga att de kör som galningar i det här landet. Såg även en person prutta sönder en ballong på tv. Märkligt. Han hade någon stålmannendräkt på sig – med hål för baken…

Men det kan ha varit tysk tv.

Marcus Christenson

Bara 13 utlänningar när Premier League började - vilka var de?

OK, om vi säger så här: Siktar ni på ett bli journalister så ignorera den här bloggen totalt eller arkivera den under “katastrofal struktur“. Min nobla tanke när jag vaknade idag var att skriva om supporterägda klubben Ebbsfleet United men efter ett tio-timmarspass på the Guardian samt två öl innanför västen så känns detta inte längre aktuellt.

Istället tänker jag skriva spontant om olika saker jag har läst eller funderat på de senaste dagarna.

**********

So here goes:

Visste ni att endast 13 utländska spelare var med när Premier League satte igång 1992-93? Helt otroligt egentligen när man tänker på hur läget är just nu. Hade David Hirst fått spela lika många matcher i Premier League om det hade vimlat av sydamerikaner, ryssar och afrikaner? Troligen inte.

Hur som helst. Min fråga till er är: Vilka var spelarna?

Och då ska ni vet att tydligen räknas bara spelare som spelade den första helgen.

Come on, show me what you have got. This is going to separate the men from the boys.

Två svenskar var med, det är allt jag säger för dem hade ni nog klarat ändå.

**********

Fulhams Europa League-dröm lever efter 1-0 hemma mot CSKA Sofia. Zoltan Gera gjorde målet medan Danny Murphy missade en straff. Brede Hangeland fick gå av i halvtid och missar kanske matchen mot Sunderland.

Fulham måste fortfarande slå Basel borta (tränar Christian “I’ll take the tube” Gross dem fortfarande?) för att gå vidare. Svårt, men inte omöjligt.

**********

Några arga Arsenalfans har fått lämna tillbaka sina Gunnersmössor de köpte på klubbshoppen på the Emirates – efter de upptäckte att några lustigkurrar sytt fast Liverpools klubbmärke på insidan av mössan.

**********

Plymouths tränare Ian Holloway har varit i farten igen. Nyligen hyrde han ett badhus och fick in alla spelarna i poolen – före han tog fram en vattenkanon och började spruta på spelarna.

-Grown men were diving for cover. I’ve never seen anything like it, sa en spelare.

Ha ha. Grown men were diving for cover.

**********

Brittiske tennisstjärnan Andy Murray har dumpats av sin flickvän – på grund av att han spelade PlayStation 3 sju timmar om dagen. Or so I am told.

Sju timmar. Om dagen. Det är ganska mycket. Han ska ju sova och träna också…

**********

Joakim mejlar med otrolig insats från fd spelaren och numera kommentatorn Ray Hudson.

**********

Nya FourFourTwo damp ner i brevlådan för några dagar sedan. I den hittar jag en lysande artiklar där magasinet har pratat med åtta spelare om de sånger som fans sjöng/sjunger om dem.

Ett exempel är den här höjdaren: “Neil Shipperley, Neil Shipperley, Ship, Ship, Sheroo: Your’re not much good, but fuck it, you’ll do.”

FourFourTwo intervjuar också Jamie Carragher om sången “We all dream of a team of Carraghers” till Yellow Submarine-melodin. Liverpoolbacken är ganska rolig faktiskt:

-Hmm, jag vet inte hur bra det skulle gå för ett lag med bara Carraghers. Snacka om catenaccio. Ha ha. Vi skulle vara svårslagna men jag vet inte om vi skulle spela någon underhållande fotboll.

-Men jag måste erkänna att min sång inte ens är den mest populära hemma mitt hus. Min lilla pojke är alldeles för upptagen med att sjunga Torres-låten för att sjunga om mig.

Stort. En spelare med en hel del självdistans. Trevligt att se. Inte så ofta man gör det dessa dagar med alla självupptagna stjärnor.

**********

En annan höjdare är den här om Peter Reid (även denna har Yellow Submarine som melodi):

In the land where I was born, Lives a man, with a monkey’s heed

And he went to Sunderland, and his name, his Peter Reid

Peter Reid’s got a fuckin’ monkey’s heed, a fuckin’ monkey’s heed

Peter Reid’s got a fuckin’ monkey’s heed, a fuckin’ monkey’s heed

Kommentarer överflödiga (även om stavningen av heed nog kommer från Newcastlefansens dialekt).

**********

Vad har ni för favoritlåtar?

Jag tycker den här om Peter Crouch var härlig:

“He’s big, he’s red, his feet stick out the bed”

**********

Helgens Premier League-matcher:

Lördag:

Portsmouth-Burnley
Arsenal-Stoke
Aston Villa-Hull
Blackburn-Liverpool
West Ham-Manchester United
Wigan-Birmingham
Wolves-Bolton
Manchester City-Chelsea

Söndag:

Fulham-Sunderland
Everton-Tottenham

**********

Åker som sagt till Luxemburg idag och är inte tillbaka förrän på måndag. Bloggar inte om helgens matcher eftersom jag inte kommer att se någon av dem – men skriver om Ebbsfleet på söndag eller måndag.

Have a good weekend.

Marcus Christenson

Wenger dålig förlorare - vägrade skaka hand med Hughes

Manchester City slog Arsenals reserver med 3-0 på City of Manchester Stadium igår kväll och gick därmed till semi-final i Ligacupen. Arsenal spelade som vanligt småtrevligt och pressade City stundtals men i slutändan avgjorde ändå Citys rutin.

Det något ironiska med matchen var att det var ett misstag från en av Arsenals mest rutinerade spelare, Tomas Rosicky, som ledde till Citys ledningsmål i den 50:e minuten. Citys tre mål – av Carlos Tevez, Shaun Wright-Phillips och yngligen Vladimir Weiss – var kanonsnygga (ribba in) och i slutändan var det inget snack om vilket lag som förtjänade att vinna.

**********

Arsene Wenger fick utstå kritik från före detta Arsenalspelarna Alan Smith (i studion) och David Platt (bisittare).

-Jag förstår att Arsene vill ge de unga spelarna en chans att visa upp sig men när man kommer så här nära att vinna en buckla (kvartsfinal) så tycker jag man kan plocka med några a-lagsspelare i startelvan eller på bänken. United har ofta haft spelare som Wayne Rooney och Darren Fletcher på bänken om de skulle hamna i underläge, sa Platt.

-5 000 Arsenalfans har betalat en hel del pengar för att åka hit och titta på matchen. Jag undrar vad de tycker om Wengers laguttagning. För visst är det kul att se Eastmond på mitten och Ramsey få en till chans men i slutändan handlar det om tredje raka förlusten och tredje matchen i rad utan att göra mål.

**********

Jag håller på Wenger dock. Vem bryr sig om Ligacupen? För Wenger handlar det om att de här spelarna ska få så mycket erfarenhet som möjligt och jag hoppas att han lyckas med sitt projekt att ta fram unga, lovande spelare som kan slåss om ligatiteln.

**********

Jack Wilshere visade att han inte bara är teknisk utan att harn är tuff också. Tryckte dit Gareth Barry rejält några gånger. Carlos Vela gjorde också bra ifrån sig.

Planens bästa spelare – in my humble opinion – var dock Craig Bellamy. Vad har hänt med mannen? Utslängd på en vänsterkant springer han ju livet ur sig. Han jobbar stenhårt framåt – och bakåt. En komplett ytterspringare som kunde ha gjort minst ett mål och spelade fram till Citys sista balja. Vem hade kunnat tro det för ett par år sedan?

Jag tror tamigfan att karln har mognat. Jag vädjar till er att läsa den här artikeln om Craig Bellamy och hans fotbollsskola i Sierra Leone.

Den kanske ändrar er bild av “galningen” Bellamy.

**********

Wenger fick dessutom en massa kritik för att han inte skakade hand med Mark Hughes efter matchen. Hughes hjälpte inte situationen med att kommentera incidenten med följande ord: “I think you need to be gracious in defeat as well as in winning and Arsene wasn’t too gracious. He is not used to losing games and then he doesn’t know how to behave.”

Ouch.

Wengers svar: -Jag har rätt att skaka hand med vem jag vill.

Dubbel-ouch.

**********

Såg ni matchen? Då såg ni också Weiss fina inhopp. Målet var snyggt, visst, men det som imponerade mest på mig var den fantastiska nedtagningen han gjorde på en långboll några minuter tidigare. Helt magnifik.

Kolla in det här klippet också. Han är bara 20 år gammal men jag ser redan fram emot att se mer från honom, i Premier League till våren och för Slovakien i VM nästa sommar.

**********

En stor eloge till Blackburn Rovers, som slog Chelsea på straffar i kvällens andra kvartsfinal. Det såg mörkt ut när Chelsea slängde in Didier Drogba och superlöftet Gael Kakuta i halvtid och vände 1-0 till 2-1 på några minuter.

Men Blackburn kom igen. Man kvitterade genom Brett Emerton och tog ledningen i förlängningen genom Benni McCarthy och vann sedan på straffar efter det att Paulo Ferreira kvitterat i sista minuten. Och allt detta alltså utan tränaren Sam Allardyce, som fortfarande är hemma och vilar upp sig efter en hjärtoperation.

Kul även för Blackburns dyra nyförvärv Nikola Kalinic att göra mål (1-0). Han har fått mycket kritik hittills men nu kanske det kan lossna. Tycker även att det var kul för Blackburns målvakt Paul Robinson att bli hjälte. Han har inte alltid haft det så lätt de senaste åren.

**********

Och vilken semi-final lottning. Mancester City-Manchester United och Blackburn-Villa. Dubbelmöte. Kommer Sir Alex Ferguson verkligen att spela ett b-lag mot Mark Hughes? Jag undrar jag…

**********

Åker till Luxemburg på fredag. Någon som varit där? Någon som vet vad man bör göra om man besöker landet?

**********

Fernando Torres tillbaka i träning igår. Viktigt för Liverpool.

**********

Skadederabbade Everton slog AEK Aten borta med 1-0 efter mål av Diniyar Bilyaletdinov och är vidare i Europa League. Men tro det eller ej – David Moyes lag drabbades av ytterligare tre skador.

Nu återstår det bara för Moyes att se hur allvarliga skadorna på Sylvain Distin, Dan Gosling och Jo är.

Läs mer här.

**********

Var beredd på en hel del när jag gick till jobbet på the Guardian idag. Men hade inte trott att jag skulle vara i en position att skriva följande rubrik: Craig Short appointed manager of Ferencvaros.

Ha. Vilken höjdare. Visar sig att Sheffield United och Ferencvaros är systerklubbar (vad det nu innebär).

**********

Ingen höjdarvecka för Derby Countys maskot Rammie the Ram. Men så här i efterhand kan man ju tycka att det var lite onödigt att håna Readings Brian Howard när han låg skadad på Pride Park nyligen. Rammie the Ram trodde att Howard filmade när han låg på gräsmattan och gick fram och gjorde narr av honom.

Det visade sig tyvärr att Howard låg där med bruten käke. Han blir borta i fyra till sex veckor. Aj aj aj.

Marcus Christenson

Darron Gibson - Uniteds nya stjärna

Det blir ingen tredje raka Ligacupfinal för Tottenham. Manchester United vann hemma på Old Trafford med 2-0 efter två mål av den unge irländaren Darron Gibson, trots att Spurs spelade mycket bra under stora delar av matchen.

Gibson kommer allt närmare en plats i a-truppen för de viktigare matcherna och igår avgjorde han matchen med två härliga skott från utanför straffområdet. Spurs hämtade sig aldrig från de dråpslagen i den första halvleken.

**********

Så här expertkommenterade Terry Venables Gibsons två mål på Sky Sports: -Spurs hade spelat mycket bra på vänsterkanten fram till målet men så slog Gareth Bale en bedrövlig passning och United kunde plötsligt kontra. Det är ett fantastiskt skott av Gibson men jag tycker Sebastien Bassong kunde ha gått in mycket starkare för att blockera skottet.

Andra målet:

-Först spelar han ett snyggt vägspel före han tar emot bollen och stänker om den i bortre hörnet. Jag menar, precisionen på det skottet är bara brutalt för Tottenham, omöjligt att försvara sig mot.

**********

Vad vet vi då om Darron Gibson? Inte speciellt mycket. Vi vet att han började spela sin landslagsfotboll med Nordirland men bytte sedan till Irland, vilket ledde till en rejäl strid mellan de två förbunden.

Vi vet att han gjorde sin Uniteddebut så tidigt som 2005, mot Barnet i Ligacupen, dagen efter sin 18-års dag.

Vi vet att han har varit utlånad till Royal Antwerp och Wolves.

Vi vet att han skrev på ett nytt treårskontrakt med United i somras.

Vi vet – efter gårdagen – att han har ett härligt skott.

**********

Här kan ni se en intervju med Gibson. Frågorna kanske inte är jätteseriösa men men vi får i varje fall veta att han tycker om chips, atthan tycker om spaghetti med köttfärssås och att han tycker att världens bästa pop/rockband är… Westlife.

What? These boys?

Skämtar mannen? Tydligen inte. Men så är han irländare också. Roy Keane var – föga överraskande – hans barndomshjälte.

**********

Alltid när jag ser Alan Hutton spela tänker jag på den här artikeln. Att fotbollsspelare är inblandade i bråk på pubar har vi vant oss vid. Men att de slår ner sin egen farsa? Ovanligt, to say the least.

**********

Över 57,000 på Old Trafford igår. På en cupmatch i en cup som inte ens räknas som den viktigaste här i England. Grymt imponerande.

**********

Min rubrik idag: “Darron Gibson – Uniteds nya stjärna” kanske var lite magstark efter två mål i en Ligacupmatch… Men å andra sidan kändes inte alternativen “Darron Gibson – gillar chips” eller “Darron Gibson brukade spela för Nordirland men spelar nu för Irland” direkt stekheta heller…

**********

Aston Villa är också vidare till semi-final efter vinst mot Portsmouth och det ska bli väldigt spännande att se hur långt laget kan gå i den här turneringen. Tränaren Martin O’Neill pratade i veckan om hur viktigt det är för en klubb att vinna något. Även Ligacupen. Spelarnas självförtroende stiger och hela klubben får sig ett lyft.

Och O’Neill borde ju veta. Han vann Ligacupen två gånger med “lilla” Leicester (1997 (Sorry Honken) och 2001) och igår slog alltså hans lag Portsmouth borta med 4-2. Stewart Downing spelade sin första match från start för klubben – och gjorde ett av målen.

Emile Heskey, James Milner och Ashley Young gjorde de övriga målen men det var Downing som O’Neill var mest nöjd med efter matchen.

**********

O’Neill är förresten övertygad om att reservkeepern Brad Guzan kommer att ta över från Brad Friedel såsmåningom och stå för Villa en herrans massa år. Intressant. Menar han verkligen det eller försöker han peppa honom på samma sätt som Sir Alex Ferguson har peppat Ben Foster genom att säga att han är en framtida engelsk landslagsman?

**********

Hade som sagt tänkt att skriva lite om Ken Monkou idag och struntar fullständigt i att Linhem skrev ungefär allt jag tänkte skriva idag bland kommentarerna igår. 🙂

Ken Monkou är en kultfigur bland Chelsea-fansen. En myt. En legend. Och det har ju inte blivit sämre av att han numera driver ett pannkakshus i Delft i Holland.

Här i England är han mest berömd för att bli utvald till årets spelare i Chelsea under sin första säsong i klubben (1989-90) och var faktiskt den förste svarte spelaren som hade vunnit det priset.

Han spelade bara i tre år för Chelsea – men fansen har bara gott att säga om honom. Han spelade även för Southampton i sju år och sedan några månader för Huddersfield.

**********

Kvällens ligacupkvartsfinaler:

Blackburn-Chelsea
City-Arsenal

**********

De tråkiga nyheterna fortsätter att regna ner över Everton. Igår framkom det att klubben gjorde en förlust på ungefär 80 miljoner kronor förra finansiella året. Inte bra alls, framför allt eftersom omsättningen steg med en hel del.

Everton behöver en ny ägare – och ganska fort.

**********

Wolves Michael Kightly blir borta i åtta månader efter att ha drabbats av en fotledsskada.

Watford har stora, stora finansiella problem och kommer inte att kunna fortsätta efter jul om man inte får hjälp. Skrämmande läsning om en så anrik klubb.

Och jag vet inte om det går så mycket bättre för Crystal Palace eftersom ägaren Simon Jordan tydligen inte lyckades betala sina spelare den här veckan.

Marcus Christenson

Vad är det som händer med stenrika QPR? Del II

Idag är det dags för del II i den framgångsrika och grymt populära (ha ha, just det) serien: Vad är det som har hänt med stenrika Queens Park Rangers?

Ni kan läsa del I här, som tog us från 1992 till mitten av 2000-talet då den framgångsrike Ian Holloway lämande klubben.

**********

Och som om inte QPR-fansen hade lidit tillräckligt fram tills dess så dök en pajas vid namnet Gianni Paladini upp och kom med i styrelsen. Samma år, 2005, hävdade Paladini att han blev hotat till livet av sju män före en match mot Sheffield United och tvingades skriva på några viktiga dokument som hade med klubben att göra.

**********

Det märkliga var att ingen verkar ha sett hur två män tog tag i Paladini och riktade en pistol mot hans huvud och skrek: -Om du inte skriver över dina aktier till oss så skjuter vi dig i huvudet. . Och då var det ändå 14 000 personer där för att titta på matchen.

Paladini fick dock till en rättegång mot de sju männen, men den utvecklade sig till en fars (som jag rapporterade för offside när det begav sig).

Försvarsadvokaten: Har du någon gång hotat någon person i klubben?
Paladini: Nej
Fa: Tänk efter noga nu…
P: Jag är helt säker.
Fa: Hotade du någon gång tränaren Ian Holloway till livet?
P: Erm, ja, jo på ett roligt sätt kan man väl säga, men jag menade inget med det.

Och så fortsatte det. De sju männen frikändes och det har aldrig framkommit exakt vad som hände den dagen och om Paladini ens blev hotad eller bara hittade på händelsen.

**********

Under rättegången framkom det dessutom att Paladini inte alls var så rik som han påstod när han investerade i klubben och att klubbens betalningar till agenter har skjutit i höjden sedan han tog över. Men otroligt nog sitter han kvar som ordförande.

Och inte nog med det. Han har dessutom fått tre otroligt rika män att investera i klubben: Formel ett-bossarna Bernie Ecclestone och Flavio Briatore (fd när det gäller Briatore) samt Lakshmi Mittal.

Mittal har en förmögenhet på 300 miljarder kronor och spenderade 400 miljoner kronor på sin dotters bröllop i Paris. Ja, ni läste rätt. 400 miljoner kronor. Man kan ju undra vad de käkade? Guld?

**********

Hur som helst. De här tre männen har en förmögenhet som får Roman Abramovitj att framstå som en lodis. Men fortfarande är alltså QPR kvar i the Championship. De tre ägarna har spenderat en del pengar – men inte alls så mycket som fansen hoppades när de tog över klubben.

Istället verkar de koncentrera sig på att sparka tränare i Jesus Gil-tempo. De senaste tre åren har klubben haft 10 olika tränare: John Gregory, Mick Harford, Luigi De Canio, Iain Dowie, Gareth Ainsworth, Paulo Sousa, Gareth Ainsworth och Jim Magilton.

Vilken soppa.

**********

Här kan ni läsa en bra artikel från the Daily Telegraph om de tre ägarna från när de investerade i klubben i januari 2008. Det står bland annat att de har en treårsplan för att gå upp till Premier League så de har ju fortfarande lite tid på sig. Just nu ligger man på en femteplats i the Championship (kvalplats) och Magilton verkar ha fått ordning på laget. 
 
Det kanske låter lovande men då ska man veta att tre av lagets bästa spelare är bara inlånade: Adel Taarabt (Tottenham), Jay Simpson (Arsenal), Ben Watson (Wigan). En av mina favoritspelare, ungerska mittfältaren Akos Buzsaky som redan gjort sju ligamål den här säsongen, tillhör dock klubben.

**********

Så även om det börjar se ljusare ut för QPR så undrar jag vad de tre rike männen verkligen vill göra med klubben. Är det bara en leksak? Jag hoppas inte det. 
 
**********

Så klubben har verkligen haft det tufft sedan början av 90-talet. Jag hoppas det kan vända för QPR snart. Inte för att de har stenrika ägare – utan för att det är en legendarisk klubb med en hel del lojala fans.

Det är dessutom en klubb som har drabbats av två tragedier de senaste åren. Ungdomsspelaren Kiyan Prince mördades på Londons gator i maj 2006 och lite drygt ett år sedan dog den lovande spelaren Ray Jones i en bilolycka. Han hade redan debuterat för a-laget.

**********

Nu till veckans fråga som löd så här: Vilken Premier League spelare har slagit flest inlägg den här säsongen (före helgens matcher – frisparkar och hörnor räknas inte)?

Svaret var Andy Reid med 89 stycken så här långt. Jag trodde inte att många skulle fixa den frågan men en eloge till Stan the man, Roffe, de Boer, Tobbe o, Kalle och Niklas som alla var rätt ute.

Gillade även gissningen på Ricardo Gardner från Guy Incognito. Härligt left-field.

**********

Signaturen Niklas ville att jag skulle skriva om Zlatans mål men det här är ju en blogg från England och resten av världen har ju skrivit om Zlatan. Det enda jag kan säga från en engelsk synvikel är att en massa kollegor på the Guardian kom fram sa: -I’ve always thought he was overrated but I might have to revise my opinion.

Men vår stjärnskribent Richard Williams är fortfarande inte övertygad. Men jag jobbar på honom. Ha ha.

**********

Kul att några kunniga läsare hade några fler exempel på målvakter som blivit tränare: Abel Resino (Atletico), Zaki Badou (Marocko) och, er, Bernt Ljung (IK Brage) samt dessa från Linhem: 

Belgarn Preud’Homme tränade Standard Liege, Gamle Katalanmålvakten Zamora (inte Bengt Nyholm) har tränat en massa lag fast då han hade nått tonåren ungefär samtidigt som WW1 bröt ut så var de ett tag sedan. och då de trots allt är en England-blogg så får bör de nämnas att 125-landskamper Shilton var Manager för Plymouth ett par år på tidigt 90-tal.

Linhem: You da man!!!

**********

Signaturen Jocke undrade vad det var som fick mig att tippa Arsenal som ligavinnare för några veckor sedan och jag måste säga att jag har frågat mig själv samma fråga. Jag trodde inte att de skulle sakna Robin van Persie riktigt så mycket och jag trodde inte att de skulle vika ner sig på mittfältet som de har gjort mot Chelsea och, till en viss mån, Sunderland.

**********

Kanske var lite hård mot David Ngog. Kanske håller han Premier League-klass. Men helt övertygad är jag inte.

**********

Imorgon kan jag skriva en del om Ken Monkou om ni vill…

**********

Kvällens ligacupmatcher:

United-Tottenham
Portsmouth-Villa

Och på onsdag är det City-Arsenal. Adebayor mot Arsenal igen. Jösses, vilken match det kan bli.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå