POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Är det här det sämsta laget någonsin?

Fotbollsfans i England tog nyligen ut det sämsta laget någonsin i Premier League – men jag undrar nu om inte vi kan komma fram till ett lag som är ännu sämre.

Det här är deras lag:

I mål: Massimo Taibi (United)

Backlinjen: Titus Bramble (Wigan), Jean-Alain Boumsong (Newcastle), Darren Peacock (QPR), Abel Xavier (Everton)

Mittfält: Eric Djemba-Djemba (United), Luke Chadwick (United), Carlton Palmer (Sheff Wed)

Anfall: Lee Dong Gook (Boro), Tomas Brolin (Leeds), Diego Forlan (United)

Men kan inte vi – gemensamt – ta ut en elva som är ännu sämre? Jag har spelare som Alex Nyarko och William Prunier som tänkbara nyförvärv. Vad säger ni?

Några regler får vi dock ha: Det ska vara spelare från Premier League-tiden (alltså sedan 1992-93 säsongen) och det ska vara spelare som har blivit värvade som a-lagspelare (alltså inte några obskyra Crystal Palace-ungdomar från slutet av 90-talet).

Dessutom måste vi bedöma spelarna med tanke på hur de presterade i Premier League (dvs, Forlan var faktiskt riktigt dålig för United och kan platsa, trots att han har varit suverän för Villarreal och Atletico Madrid).

**********

Grym Champions League-lottning igår kväll. Chelsea är storfavorit i sin grupp (möter Cluj, Bordeaux och Roma) medan United bör gå vidare (möter Villarreal, Celticoch AaB). Det bör även Arsenal göra (möter Porto, Fenerbahce och Dynamo Kiev) även om jag inte är lika säker där.

Liverpool däremot fick en rysargrupp (möter Atletico Madrid, Marseille och PSV) och jag får känslan av att Rafa Benitez lag kan åka ur i gruppspelet i år.

**********

Jätteintressant diskussion efter min blogg om Liverpool igår. Kul att se att det finns så många kunniga läsare där ute – både för och emot Benitez.

**********

Det var VM för homosexuella klubblag i England häromveckan. The Suns rubrik?

It’s coming homo, it’s coming homo, it’s coming, football’s coming homo… (efter EM-låten 1996)

Hur fyndigt som helst men… får man verkligen skriva så?

**********

Mest intressanta matcherna nu till helgen:

Arsenal-Newcastle – En enormt viktig värdemätare för båda lagen

Villa-Liverpool – Hatmatch efter Barry-sagan i somras. Kan inte tänka mig att Liverpool tar tre poäng

West Ham-Blackburn – Alan Curbishley kan till och med få sparken om det blir torsk mot Blackburn (även om jag tror West Ham håller ut lite längre)

Sunderland-Man City – Hur bra är Roy Keanes lag? Om man siktar på en plats bland topp-6 så bör man vinna sina matcher mot lag som City på hemmaplan.

**********

Så kom gärna med förslag på sämsta lag/spelare någonsin och kom gärna med motiveringar så ska jag ta ut ett lag till på tisdag (med några avbytare också).

Marcus Christenson

Vad håller Rafa Benitez på med?

Egentligen har allt gått enligt planerna för Rafa Benitez den här säsongen: två raka vinster i ligan och avancemang i Champions League.

Bara en liten detalj stör: Liverpool har spelat beklämmande dålig fotboll.

Och om fotbollens värld hade varit rättvis så hade Benitez lag blivit utslaget mot Standard Liege i Champions League och haft två poäng i ligan efter oavgjorda resultat mot Sunderland och Middlesbrough.

**********

Jag har skrivit förut att Benitez har matjord i fickorna – och det verkar fortfarande stämma. Men för att vinna ligatitlar behöver man mer än tur. Då måste man ha ett bra lag som spelar – i varje fall då och då – bra fotboll.

Var Benitez hjälpreda Pako Ayestaran – som avgick förra sommaren – verkligen så viktig? Jag tycker då i varje fall att laget har gått tillbaka sedan dess och man kan ju inte alltid lita på Steven Gerrard och Fernando Torres, som man gjorde förra säsongen.

**********

Insatserna mot Sunderland, Boro och Liège (x2) har varit så idéfattiga att de påminner om Gerard Houlliers sista dagar.

Och jag måste säga: trots alla dessa hundratals miljoner pund som Benitez har spenderat på spelare, är verkligen hans elva igår så pass mycket bättre än Houlliers sista startelva i maj 2004 (speciellt med tanke på att spelare som Gerrard, Hyypiä, Hamann, Owen etc var fyra år yngre då)?

Benitez: Reina, Arbeloa, Carragher, Skrtel, Aurelio, Kuyt, Gerrard, Alonso, Benayoun (Babel, 61), Keane (El Zhar, 83),Torres (Plessis,119)

Houllier: Dudek, Finnan, Carragher, Hyypiä, Riise, Murphy,Hamann, Gerrard, Kewell, Heskey, Owen

Vad tycker ni? Dags för Benitez att avgå?

**********

Och nu ska Gerrard opereras för en ljumskskada. Han blir borta minst två veckor. Fabio Capello måste vara rasande med tanke på matcherna mot Andorra och Kroatien.

Och det ser inte speciellt bra ut för Liverpool heller. Till helgen väntar Aston Villa borta och efter uppehållet Manchester United hemma. Gerrard kan missa båda matcherna.

**********

Arsenal krossade Schteve McClarens FC Twente och spelade riktigt bra. Ska bli mycket intressant att se vad det resultatet betyder för fortsättningen av säsongen. Kan det ha givit ungtupparna det självförtroende som behövs för att lyckas i Premier League? Eller kommer Newcastle att göra livet surt för Wenger igen på lördag kväll?

Men med Cesc Fabregas i laget så får man utgå från att Arsenal tar tre poäng mot Newcastle. Förra säsongen vann Arsenal mot Newcastle med 3-0 både i ligan och i cupen på The Emirates.

**********

Transfers som har gått igenom eller håller på att gå igenom:

Chelsea – Robinho
Spurs – Roman Pavluychencko
Man Utd – Dimitar Berbatov
Arsenal – Jonathan De Guzman
Man City – Shaun Wright-Phillips

Och så…

Everton – er, Segundo Castillo och Lars Jacobsen

I pray for David Moyes.

**********

Och den här artikeln kanske inte var precis vad Spurs-fansen ville läsa om 150 miljoner kronors Pavlyuchenko…

Marcus Christenson

En hyllning till Tino Asprilla

I dessa dagar då spelare sällan säger något intressant till media så njuter jag när the Observer rapporterar om det senaste utbrottet från allas våran Faustino Asprilla, den gamle Newcastle-legenden.

Nyligen undrade jag om Steve McClarens holländska dialekt var det värsta jag sett (eller hört) men jag sitter nu här och undrar om inte Asprillas kommentarer slår det (lite bakgrund: Asprilla är anklagad för att ha skjutit mot säkerhetsvakter som vägrade släppa in en buss full med tjejer till hans ranch).

Så här sa tydligen Asprilla: -Jag funderar allvarligt på att ändra hudfärg. Jag vill inte vara helt vit men jag kanske kunde vara kaffe-färgad, eller gul eller till och med grå. Jag är stolt över vem jag är men jag vill inte vara svart ett tag, så jag kan ta reda på om det är orsaken folk säger allt det här om mig. Men efter det skulle jag gärna vara svart igen.

Asprilla har dessutom fått nog av att stå i rampljuset: -Jag behöver inte allt det här. Vem vet, kanske jag öppnar ett bageri. Allt jag är ute efter är ett liv utan idioter.

Fullkomligt lysande.

**********

Jag såg inte matchen mellan United och Portsmouth igår kväll men det är alltid oerhört starkt att vinna på Fratton Park. Och det utan någon som helst bredd i laget (Cristiano Ronaldo, Nani, Ryan Giggs). Det ska nog gå bra för United i år också…

**********

På tal om galna före detta Newcastle-spelare så påminde Asprilla mig om Temuri Ketsbaia (och signaturen Swedish Mag har rätt – det finns oändligt många georgier med fotbollsvärldens bästa namn). Kommer ni ihåg det här raseriutbrottet efter ett sent mål mot Bolton i januari 1998?

**********

Och här är en godbit för er som saknar Asprilla lika mycket som jag gör.

**********

Och slutligen såg jag att det diskuterades efter min förra blogg om Robin van Persie är en spelare av världsklass. I mitt tycke är han inte det – inte än i varje fall.

Han har potentialen men ta en titt på den här otroliga statistiken: på fyra år med Arsenal har den skadebenägne holländaren spelade 90 minuter i Premier League endast 14 gånger.

14 hela ligamatcher på fyra år alltså. Helt otroligt.

Och då känns det som om han knappt har varit värd de 40 miljoner kronor Wenger spenderade på honom…

Marcus Christenson

Arsenal-kris med långa bollar på Adebayor

Har suttit och funderat ett tag nu men jag kan inte komma ihåg när jag senast såg Arsenal så här dåligt. I förlustmatchen mot Fulham i lördags så saknade laget balans, idéer, vilja och mental styrka.

Men kanske blir det så när man har en tränare som vägrar att köpa dyrt även om han har pengar, en kapten som gråter och sparkar på reklamskyltar om lagkamraten drar på sig en straffspark på St Andrews och två anfallare som bråkar med varandra.

Att en av de där två anfallarna har antytt att han vill lämna klubben hela sommaren samt det faktum att det sjunkande skeppet inte har någon verkställande direktör sedan Keith Edelman stack gör ju inte saken bättre.

Emmanuel Eboue på mittenmitt? Har Arsene Wenger helt tappat fattningen?

Stort grattis till Fulham och Roy Hodgson. En helt fantastisk vinst.

**********

Lee Dixon var gästtyckare på BBC på söndagskvällen och attackerade Arsenal och lagkaptenen William Gallas något brutalt. Tydligen hade han varit på plats på Craven Cottage och vänt sig om och sagt till Tony Adams: -Where is the leadership coming from?

Frågan var retorisk…

**********

Massor med drömelvor – eller fantasy football som vi kallar dem här – i England också naturligtvis. The Daily Telegraph har fått Jose Mourinho att ta ut sitt lag och han tog faktiskt med Gallas, trots alla problem de två hade när Gallas lämnade Chelsea för Arsenal.

**********

På tal om Chelsea så blev det mycket riktigt tufft mot Wigan men man vann till slut med 1-0. Och var det någon där ute som inte trodde att Deco skulle klara sig i Premier League?

**********

Bäst på plan (i varje fall i första halvleken) var min nya favoritspelare, Wilson Palacios. Jag kommer ihåg att jag småskrattade när det uppstod rykten om att Manchester United kunde vara intresserade av att köpa mittfältaren, men nu förstår jag verkligen varför.

En gudabenådad spelare som faktiskt provspelade med Arsenal före han skrev på för Wigan. Ytterligare ett bevis för att Wenger håller på att tappa greppet?

**********

Frank Lampard utbuad igår av Wigan-fansen som inte tyckte han spelade speciellt bra för landslaget mot Tjeckien.

Jag tycker faktiskt riktigt synd om Lampard för nu har det skapats en trend som gör att det är tufft att bua ut Lampard, även om han spelar för Chelsea.

Okej, han kanske inte har varit helt lyckad för landslaget den senaste tiden men det här är en spelare som alltid ger allt för sitt lag. Han förtjänar bättre.

**********

Alan Curbishley såg knäckt ut efter gårdagens 3-0 förlust mot Man City. Han erkände dessutom att han kan tvingas sälja Anton Ferdinand till Sunderland den här veckan.

**********

För City och tränaren Mark Hughes var det den roligaste dagen på väldigt länge. Ägaren Thaksin Shinawatra var på besök och West Ham spelades ut.

Stephen Ireland har slängt peruken och rakat sig. Resultatet? Han ser ut som en ung Antoine Sibierski och spelar som en snabb Sibierski – vilket sannerligen inte är något dåligt betyg.

**********

Signaturen Torsten undrar var Andy van der Meyde har tagit vägen och jag kan meddela att han fortfarande tillhör Everton men är ”skadad” just nu. Jag skriver ”skadad” eftersom ingen vet om det verkligen är så. Kanske är det så att David Moyes vägrar att ta ut honom efter alla disciplinära problem holländaren har haft.

Det senaste jag hörde är att han ska vara tillbaka om två veckor.

**********

Kul att Stoke slog Aston Villa i en kanonmatch (3-2). Vore bra om vi slapp ha ett ”Derby” i ligan den här säsongen som förlorar i stort sett varenda match.

Ricardo Fuller är en skön typ. En grymt bra spelare (som gjorde ett av målen mot Villa) och i lördags gick han ut och sa att han hade bjudit in landsmannen Usain Bolt till Stoke.

-Stoke har en hel del att erbjuda. Jag känner Usain riktigt bra och vi kunde hitta på en massa kul här i Stoke. Jag vet inte hur bra han är på fotboll men han är en grymt bra dansare. Vi kanske kan gå på klubb i Stoke.

Ha ha ha. Usain Bolt på en nattklubb i Stoke. Tjejerna skulle bli som galna.

Men det kanske aldrig blir av. Kan tänka mig att det finns några andra ställen på det här jordklotet där Bolt vill fira sina tre OS-guld hellre än i Stoke…

**********

Liverpool spelade riktigt dåligt mot Middlesbrough men vann ändå med 2-1. Laget kan dock inte fortsätta att ha lika mycket tur. Nu stundar dessutom matcher mot Villa (borta) och Manchester United (hemma) och då får vi en mycket bättre värdemätare på var laget står någonstans.

Jag undrar dessutom vad Rafael Benitez tyckte om att hans fru skvallrade till en tidning att Liverpool-tränaren har lärt sig engelska genom att titta på komedi-serien Only Fools and Horses.

**********

Jag tror fortfarande att Gareth Barry kan gå till Liverpool före den 1:a september. Jag tror att Benitez kan få klartecken att köpa Barry om Liverpool slår Standard Liege på onsdag och går vidare till Champions League-gruppspelet.

**********

Ser riktigt tungt ut för Spurs så här inledningsvis.

En arbetskollega som var på White Hart Lane konstaterade följande: -Tänk om man kunde göra en spelare av Aaron Lennon och (fd Spurs-spelare) Andy Reid.

-En spelare som är ursnabb men som inte kan slå inlägg för allt han är värd och en spelare som är småtjock men har fantastiska inlägg.

**********

Sunderland ser riktigt bra ut faktiskt. En sak som jag undrat tidigare: när blev Nyron Nosworthy en grymt bra back? Och vad händer om de köper Anton Ferdinand? Petas Nosworthy då? Hoppas inte det.

**********

Newcastle har tagit fyra poäng från två matcher – och Jonas Gutierrez ser grymt bra ut – men det verkar som om publiken uppe på Tyneside helt plötsligt är svårflörtad.

Inte ens utsålt mot Bolton.

Hur var det toon? Var du där? Vad var det för stämning?

Marcus Christenson

Wigan en tuff uppgift för Brasse-Chelsea

Efter en vecka med nästan olidligt glada Chelsea-fans på jobbet här i London så ska lagets bortamatch mot Wigan på söndag bli mycket intressant.

Chelsea krossade ju Portsmouth i första omgången med 4-0 och spelade en sådan Brasse-inspirerad totalfotboll som Roman Abramovitj har drömt om sedan han tog över för fem år sedan.

Wigan på bortaplan är dock en helt annan uppgift.

Steve Bruce är inte min favorittränare – han har uppträtt girigt och oärligt tidigare i sin karriär, speciellt när han lämnade Palace för Birmingham – men är en riktigt bra tränare.

Wigan är ett lag som storlagen (Chelsea, United, Arsenal och Liverpool) egentligen måste slå – både hemma och borta. Men kommer ni ihåg sista omgången förra säsongen? Wigan spelade bättre än United och kunde ha slagit mästarna i den avgörande matchen med lite tur.

Dessutom: efter Bruce tog över nedflyttningshotade Wigan i November 2007 så har laget kryssat borta mot Liverpool och Chelsea och hemma mot Arsenal samt förlorat knappt mot Chelsea hemma (2-1).

Om ni ska kolla på matchen på söndag så ta en extra titt på Wilson Palacios, en fantastisk mittfältare från Honduras, och Amr Zaki, Bruces nya egyptiske anfallare.

**********

United spelar mot Portsmouth borta på måndag kväll och det är definitivt ingen lätt match. Ett kryss på Fratton Park och två poäng efter två matcher vore inte en speciellt bra start för United men tänk tillbaka till förra säsongen då Uniteds första tre matcher slutade så här:

United-Reading 0-0
Portsmouth-United 0-0
Man City-United 1-0

Och vi vet ju hur det gick för United den säsongen.

**********

Rafael Benitez och Liverpools verkställande direktör Rick Parry har tydligen rökt fredspipa tillsammans men tittar man på pressmeddelandet som klubben släppte så är jag övertygad om att det var en ploj för att försöka få media att sluta skriva om problemen.

-Benitez och Parry hade ett trevligt och positivt möte.

Visst, mycket möjligt men Benitez kommer aldrig att förlåta Parry och Hicks och Gillett om han inte får Gareth Barry.

Mer rökridå en fredspipa, skulle jag vilja säga.

**********

Vad det än stod på Harry Redknapps post-it lappar inför den här veckan så verkar inte ”make lots of friends” ha varit ett av alternativen.

På onsdag sa han att matchen mot Tjeckien var det sämsta han sett England spela någonsin.

Det lär inte bli några julkort från Fabio Capello efter den kommentaren om vi säger så.

Dessutom har han sagt den här veckan att hans fru skulle kunna göra ett bra jobb med de spelare som storklubbarna United, Chelsea, Liverpool och Arsenal har.

Har han rätt? Antagligen inte – men jag förstår att han är frustrerad.

Redknapp är upprörd eftersom han inte har några pengar att köpa spelare för just nu. Och jag måste säga att jag skulle nog också vara lite grinig om jag tvingades sälja Pedro Mendes till Rangers för att kunna plocka upp Jerome Thomas och Armand Traore…

**********

Mycket skriverier här i England om att Dimitar Berbatov skrev sin autograf på en United-tröja när han var med det bulgariska landslaget i veckan. Jag förstår inte riktigt varför alla Spurs-fans har blivit så upprörda.

Okej, det kanske inte var jättesmart men skulle han neka supportern en autograf?

Mycket värre, tycker jag, är att han skrev ett långt kontrakt med Spurs men verkar ha velat lämna klubben i stort sett ända sedan han kom till England.

**********

Ingen Tiago för David Moyes och Everton. Han vill flytta till Spanien istället och nu ser det riktigt mörkt ut för Everton. Dags att börja panikköpa?

**********

Vincent Kompany till City? Ett fantastiskt köp. Han är en av europas bästa mittbackar i mitt tycke.

Men skulle inte tro att Thierry Henry kommer att spela på Eastlands den här säsongen. Ha ha ha. Tanken är nästan löjeveckande.

**********

Många intressanta förslag från er läsare på tänkbara engelska laguppställningar efter fiaskot mot Tjeckien. Den här tyckte jag kanske var den bästa, från signaturen PoolmaN:

—————-James—————-
Richards, Ferdinand, Terry, A.Cole
——-Hargreaves—-Gerrard——-
—Bentley—-A. Young—-J. Cole—
—————-Rooney—————-

Marcus Christenson

Capello: en katastrof som tjänar 55 miljoner kr om året

England spelade på onsdagskvällen den sista landskampen före VM-kvalet börjar med bortamatcher mot Andorra och Kroatien – och det ofta överskattade landslaget bjöd på en fullkomligt bedrövlig, ostrukturerad, fantasilös insats.

Det blev 2-2 på Wembley efter ett tjeckiskt självmål på övertid – men England skulle ha förlorat med 3-1 eller 4-1. Inget snack om saken.

Fabio Capello tjänar runt 55 miljoner kronor om året men igår skulle jag, du som läser det här, Carola Häggkvist och/eller Curre Lundmark ha gjort en bättre insats som engelsk förbundskapten.

Det verkade inte som om spelarna visste vad de skulle göra eller vilken position de skulle spela på. Mittfältet var en riktig soppa som vanligt med Steven Gerrard till vänster, Frank Lampard och Gareth Barry i mitten och David Beckham till höger.

Problemet, som vanligt, var att alla fyra ville spela centralt – och gjorde det också.

Ärligt talat så såg det ut precis som det gjorde under Schteve McClaren. Och det säger en hel del.

**********

Jag kan inte tänka mig att Fabio Capello sa åt Wayne Rooney att spendera halva matchen på vänsterkanten eller som släpande forward. Så varför spenderade Rooney halva matchen på vänsterkanten eller som släpande forward?

Det kan nog bara herr Rooney själv svara på…

**********

Capello har kört samma lag nu i de två senaste matcherna – inklusive Rooney och Jermain Defoe på topp – och jag börjar frukta att italienaren tycker att det här är hans bästa lag.

Det verkar bara som om Owen Hargreaves och Michael Owen har någon chans att slå sig in i startelvan – om de nu hinner bli friska i tid – inför ödesmatchen borta mot Kroatien.

Om nu inte Capello återfår förståndet förstås och spelar med en ”target man” i den svåra bortamatchen, som till exempel Dean Ashton eller den hårt arbetande Emile Heskey.

**********

Wes Brown totalt uppsnurrad före tjeckernas ledningsmål. Någon som är förvånad? Varför spelade en frisk Micah Richards med U21-landslaget på tisdagskvällen?

**********

Milan Baros bevisade igår kväll att England må ha världskändisar som backar – Terry, Ferdinand, Ashley Cole – men att det knappast är någon världsklass på försvaret. Den före detta Liverpool, Villa och Pompey-anfallaren hade inte gjort ett enda mål på 24 matcher under 2008. Igår kväll höll han på att ge Tjeckien ledningen efter 15 minuter och satte 1-0 efter 22 minuter.

**********

Gerrard och Defoe skapade Englands första målchans efter 37 minuter. Det håller bara inte.

Joe Cole kom in i andra halvleken, det gjorde Stewart Downing också, likaså Emile Heskey – men ingenting hände. David Bentley fick 12 minuter.

12 minuter! Vad f-n ska han göra på den tiden? David Beckham, som Capello vet precis allting om, spelade i 78 minuter.

Jag förstår det verkligen inte.

**********

Chris Waddle som kommenterade matchen på Setanta Sports var helst stum. Han visste inte vad han skulle säga, så dåligt spelade England.

**********

I studion satt Harry Redknapp och såg rasande ut. Högröd i ansiktet. När han började prata om varför Capello spelade Steven Gerrard ute på vänsterkanten så såg han ut som om han skulle gråta. Allvarligt.

**********

Visst, det var bara en träningslandskamp men det här ser inte alls bra ut för England. Blir det fiasko i ytterligare ett kval? Mycket möjligt.

Marcus Christenson

Är John Terry verkligen rätt lagkapten?

Så Fabio Capello har äntligen bestämt sig. Efter att ha provat John Terry, Rio Ferdinand, Steven Gerrard och Gareth Barry som lagkaptener i träningsmatcherna har italienaren givit hedersuppdraget till Chelsea-spelaren.

Jag måste säga att jag är förvånad. Jag trodde att italienaren skulle välja den marginellt smartare men betydligt mer fotbollstänkande Rio Ferdinand. Men istället blev det alltså brunkaren John Terry.

Terry, som går under smeknamnet Shrek, är så engelsk man kan bli som fotbollsspelare: 80% hjärta, 20% teknik.

Missförstå mig inte, Terry är en av europas bästa mittbackar när han är i form, men vill Capello verkligen ha en lagkapten som parkerar på handikapp-platser när han äter lunch, som urinerar på golvet på nattklubbar och som har blivit anklagad för att ha spottat på en motståndarspelare?

Tydligen.

**********

Vad tycker ni? Hade Ferdinand varit bättre? Eller varför inte Gerrard eller till och med Wayne Rooney?

**********

Tar en titt på Capellos troliga laguppställning inför onsdagskvällens match mot Tjeckien och man får ju inte direkt känslan av att det här är ett lag som kan vinna VM 2010.

Döm för er själva (4-1-3-2)

James – Brown, Ferdinand, Terry, A Cole – Barry – Beckham, Gerrard, Lampard – Rooney, Heskey

Några tidningar tror att David Bentley spelar i stället för Beckham på högerkanten och det är bara hoppas att de har rätt. Beckham har väl ändå gjort sitt på landslagsnivå nu?

**********

Är Hector Cuper verkligen förbundskapten för Georgien nuförtiden?

How they mighty have fallen…

**********

Mikael Silvestre till Arsenal? Intressant – och jag antar att han är ett bättre alternativ än Philippe Senderos. Undrar dock om Sir Alex Ferguson godkänner en försäljning till Arsenal?

Det gick ju inte så bra för Liverpool när de ville köpa Gabriel Heinze förra sommaren. Men å andra sidan är Heinze bättre än Silvestre och dessutom så hatar Ferguson Liverpool mer än Arsenal…

Marcus Christenson

Hela England skrattar åt McClaren - igen

Det här bland det värsta jag sett. Ja, värre än Chris Waddles frisyr och värre än Neil Ruddocks försvarsspel. Ja, till och med värre än Gary Pallisters uppspelsförsök.

Jag förstår mig inte på Steve McClaren. Vad han än gör så blir det bara fel. Han skrattar – resten av oss vill gråta. Han använder ett paraply under katastrofmatchen mot Kroatien – och blir kallad The Wally With The Brolly. Han har en affär med en av Middlesbroughs sekreterare – och elaka tunger undrar om hon var blind.

När han fick sparken som engelsk förbundskapten så trodde vi att vi hade skrattat för sista gången. Men icke. The man, the myth, the legend är tillbaka – och han är värre än någonsin.

För några veckor sedan tog han över FC Twente och lottades mot Arsenal i Champions League kvalet. Inför matchen så ställde han upp på en intervju med holländsk tv. Inget konstigt med det – till man lyssnar ordentligt på hur mannen pratar.

Han har bara bott i Holland i några veckor – men tycks redan ha anammat en holländsk dialekt. Varför? Ingen aning.

Försöker han charma tjejen som intervjuar honom? Har han verkligen glömt bort hur man pratar engelska?

Vad han än försökte göra under intervjun så gick det, som vanligt, fruktansvärt snett. I stort sett varenda engelsk tidning har hånat honom. The Sun har en bild på honom i oranga träskor och en edam-ost under armen. The Guardian skriver: han låter som en papegoja som försöker härma det holländska språket – fast med mindre framgång och med mindre ambition än en papegoja.

Jag hoppas att ni tycker det här är lika roligt – alternativt pinsamt – som jag. Så här låter det bland annat: ”To experiensh big gamesh. Championsh League… Arshenal… The Emiratesh… will be fantashtic for the playersh. Not just for now but for the future ash well.

“I shay I think we are not just… what you call?… underdogsh, but mashive underdogsh."

Helt ofantligt märkligt. Kolla själva här. Och funkar inte videon så är det bara att knappa in "Steve McClaren Dutch accent" på youtube…

I morgon kommer bloggen att handla om Englands landskamp mot Tjeckien.

Marcus Christenson

Wenger tappar greppet - och Chelsea imponerar

Premier League säsongen är bara en helg gammal och redan undrar man ju hur det står till med Arsene Wenger. Efter en ganska tafatt 1-0 seger hemma mot West Brom så började han prata i kryptiska existentiella frågeställningar.

-Vad är en buckla egentligen? frågade han förstummade reportrar.

Ingen visste vad de skulle svara så fransmannen fortsatte: -Är det att bli tolva i ligan och vinna ligacupen?

Hmmm. Lite oroväckande med en manager som undrar vad en buckla är…

Skämt åsido. Wenger reagerade – med all rätt – på de reportrar som undrar om han kommer få sparken så småningom eftersom han inte har vunnit något på tre säsonger.

Själv förstår jag inte hur någon kan ifrågasätta Wengers position och jag tror inte det finns en enda Arsenal-supporter som gör det. Jag är övertygad om att Arsenal är med i toppstriden i år också.

**********

Arsenal såg stundals vassa ut mot West Brom och Samir Nasri såg pigg ut men det är väl lite oroväckande att Jonathan Greening var bäste mittfältare på plan…

Adebayor såg loj ut och blev till och med utbuad vid ett tillfälle.

**********

Fyra lag imponerade på mig den här öppningshelgen: Chelsea, Aston Villa, Middlesbrough och Newcastle.

Mer om Middlesbough senare. Newcastle spelade kompakt och disciplinerat i 1-1 matchen mot United på Old Trafford. Båda nyförvärven Jonas Guiterrez (förutom filmningarna) och Fabricio Coloccini gjorde hyfsade debutmatcher, Damien Duff såg pigg ut som släpande anfallare och Obafemi Martins vass ut ensam på topp. Men vad skulle Newcastle vara utan Shay Given? Lysande.

**********

United-spelarna hade svarta armband på sig för att hedra materialförvaltaren Norman Davies som dog i somras. Han arbetade på Old Trafford i 23 år.

**********

Rodrigo Possebon hoppade in för United.

Qui?

**********

Luiz Felipe Scolari vill att Chelsea ska spela fotboll på brasilianskt vis den här säsongen och 4-0 mot Portsmouth var ingen dålig inledning. Nu tyckte jag visserligen att Pompey var riktigt dåliga men skulle United och Chelsea mötas just nu är jag övertygad om att Chelsea skulle vinna.

Jag tror dessutom att Scolari kan frambringa det bästa från svåra individer som Deco och Nicolas Anelka. Och då blir Chelsea livsfarligt.

**********

Hur f-n kan Rafa Benitez vilja sälja Xabi Alonso? Spanjoren var Liverpools klart bäste spelare i 1-0 vinsten mot Sunderland. Gjorde nästan mål från 50 meter och spelade fram Fernando Torres till målet.

Men annars var Liverpool dåliga och jag kan bara hålla med en av tabloiderna här, som jämförde Liverpool med Pamela Anderson: ”Has undergone some expensive surgery in recent times – but is still unlikely to return to glories of yesteryear.”

**********

Man fruktar ju för hur det ska gå för Hull men 90 minuter in på säsongen har man redan lika många segrar som Derby på hela förra säsongen: 1.

**********

Snygg kostym och silverslips för Paul Ince på Premier League debuten (otroligt nog den första svarta engelske tränaren i högsta divisionen) och 3-2 vinst på Goodison Park. Och detta alltså trots en darrig insats av Paul Robinson i Blackburn-målet.

Jag är dock riktigt orolig för Everton. Visst, David Moyes har några skadade spelare men truppen är skrämmande tunn.

Vad sägs om den här avbytarbänken igår: Turner, Baxter, Jutkiewicz, Gosling, Agard, Kissock, Wallace.

Medelåldern på den bänken? 18.4 år. Det håller inte i Premier League.

**********

Middlesbrough imponerade som sagt. Afonso Alves och Tuncay Sanli riktigt vassa framåt, två bra yttrar i Jeremie Aliadiere och Stewart Downing och en gigant i David Wheater i försvaret.

Alldeles för tidigt att såga Spurs men ju fortare man löser Berbatov-sagan desto bättre. Det kanske mest oroväckande med Tottenham i lördags var att Ledley King satt på bänken hela matchen. Tottenham behöver en frisk King för att vara med och slåss om en topp-4 placering. Med Michael Dawson blir det ”mid-table mediocrity” den här säsongen också. I bästa fall.

Alan Hanson sågade Spurs i fem minuter på Match of the Day i lördags.

**********

Lite beröm dock för Johan Elmander från Alan Shearer på samma programm.

Både Shearer och Hansen tror för övrigt att Chelsea kommer att vinna ligan den här säsongen.

**********

Efter senaste bloggen var det någon som undrade vad som har hänt med underbarnet Jerome Thomas. Kollegan Rich på the Guardian hävdar att Thomas är en av de sämsta spelarna han har någonsin sett, men Harry Redknapp har just givit honom en ny chans och ett årslångt lån på Fratton Park. Ska bli intressant att följa.

Marcus Christenson

Fram med motorsågen - sommarens SÄMSTA värvningar

Som sista delen i nedräkningen till Premier Legaue – som börjar på lördag – så plockar jag fram motorsågen och rankar sommarens sämsta värvningar.

Några kommentarer om ”bästa värvnings-listan” först dock. Många – framför allt Newcastle-fansen – ville ha med Jonas Gutierrez på listan och så här i efterhand skulle han nog varit med (jag tror att min hjärna omedvedet påminde mig om värvningar som Luque och Viana, vilket gjorde att jag valde bort honom…).

Jose Bosingwa skulle nog också ha varit med längre ner på listan också men jag tycker helt enkelt att 190 miljoner kronor är för mycket pengar för en ytterback, speciellt när en kille som Patrice Evra kostade 65 miljoner kronor.

Och jag skulle nog ha haft Samir Nasri lite högre också.

Carlos Vela har jag inte sett tillräckligt av, tyvärr, för att uttala mig.

Hur som helst, det ska bli spännande att se hur rätt eller fel jag hade i slutet av säsongen.

Här kommer min lista på sommarens floppar

1. Andy Johnson, Everton till Fulham, 130 miljoner kr
Johnson är en hyfsad spelare men också en anfallare som gjorde ynka sex Premier League mål förra säsongen. Martin Laursen gjorde lika många mål, om vi säger så…

2. Bobby Zamora, West Ham till Fulham, 55 miljoner kr
Floppade med Spurs, floppade med West Ham. Vad talar då för att han ska lyckas med Fulham? Nada. Crazy money dessutom.

3. Paul Robinson, Tottenham till Blackburn, 41 miljoner kr
Jag hoppas jag har fel men Robinson verkar ha tappat allt självförtroende och har dessutom haft en massa privata problem. Jag tror att han kan bli en rejäl flopp.

4. Anthony Gardner, Tottenham till Hull, 30 miljoner kr
Om jag var Juande Ramos skulle jag ha varit glad om det hade gått att skänka bort Gardner. Att sedan få 30 miljoner kronor måste ju kännas som rena julaftonen.

5. Danny Shittu, Watford till Bolton, 30 miljoner kr
Visade med Watford (06-07) att han inte håller i Premier League och jag kan inte tänka mig att han har blivit någon Paolo Maldini sedan dess. En ny Titus Bramble?

6. Craig Fagan, Derby till Hull, 9 miljoner kr
OK, han var inte speciellt dyr men ett mål på 39 ligamatcher med Derby? Jösses. Nykomlingar måste köpa kvalitet, inte kvantitet och det har inte Hull gjort här.

7. Luke Moore, Aston Villa, till West Bromwich, 36 miljoner kr
En bra spelare men jag tror att han är lite för liten och lite för klen för att lyckas i Premier League. Det gick ju inte speciellt bra när han spelade för Villa.

8. John Pantsil, West Ham till Fulham, 20 miljoner kr
En katastrof med West Ham och verkade inte ha någon ambition heller. Han sa hela tiden att han ville stanna, trots att han aldrig spelade. Varför, Roy Hodgson, varför köpte du honom?

9. Pascal Chimbonda, Tottenham till Sunderland, 45 miljoner kr
Överskattad, överbetalt och girig. Definitivt ingen spelare jag skulle vilja ha i mitt lag.

10. Philipp Degen, Borussia Dortmund till Liverpool, gratis
Han var trasig under större delen av förra säsongen och han var trasig under EM. Nu har han gått sönder igen. Lite Josemi-varning dessutom kvalitetsmässigt.

11. Luke Young, Middlesbrough till Aston Villa, 70 miljoner kr
Young är en bra spelare men definitivt på väg nedåt. 70 miljoner kr? Inte en chans.

12. Zoltan Gera, West Bromwich till Fulham, gratis
Prototypen på en spelare som är suverän i the Championship men som inte håller i Premier League. En ungersk Jason Koumas.

Håller ni med? Vem saknas på listan? Skulle jag tagit med Arsenals beslut att inte betala tillräckligt för att behålla Mathieu Flamini som en av sommarens största transfer-floppar?

Marcus Christenson

Sommarens bästa värvningar

Jag har i dagarna knåpat ihop en lista på vilka jag tycker har varit sommarens bästa värvningar. Jag ska säga direkt att det inte är en lista grundad på hur bra spelarna är, utan snarare en lista som reflekterar på hur prisvärda spelarna har varit.

Kom gärna med egna listor samt kommentarer om min lista. Någon spelare för högt uppe på listan? Någon spelare som skulle varit med på listan?

I slutet av säsongen kommer jag att publicera den igen och se hur det har gått för spelarna.

1. Brad Friedel, Blackburn till Aston Villa, 24 miljoner kr
En av Premier Leagues absolut bästa målvakter, kommer att ge Villa minst 10 poäng på egen hand. Hur kunde Blackburn släppa honom?

2. Deco, Barcelona till Chelsea, 110 miljoner kr
En världsstjärna som med största sannolikhet kommer att få en nytändning med Scolari. Fruktansvärt stark offensivt OCH defensivt.

3. Peter Crouch, Liverpool till Portsmouth, 125 miljoner kr
Kostade en halv Robbie Keane men kommer troligen att göra lika många mål nu när han får spela hela tiden.

4. Steve Sidwell, Chelsea till Aston Villa, 58 miljoner kr
En av englands bästa mittfältare som nästan ruttnat bort i Chelseas reserver. Martin ’O Neill är rätt man att få in honom i landslaget.

5. George Boateng, Middlesbrough till Hull City, 12 miljoner kr
En spelare som aldrig ger upp och har massor med rutin. 32 år gammal nu men definitivt värd 12 miljoner kronor.

6. Luka Modric, Dinamo Zagreb till Tottenham, 195 miljoner kr
Precis en sådan spelare som Tottenham har saknat. Ganska dyr men jag är övertygad om att han är tillräckligt tuff för att bli en succé i Premier League.

7. David Bentley, Blackburn till Tottenham, 175 miljoner kr
Yttermittfältaren kommer att skapa och göra en hel del mål för Tottenham den här säsongen. Kanske lite dyr, men ett bra köp ändå.

8. Giovani Dos Santos, Barcelona till Tottenham, 55 miljoner kr
Visst, han kanske inte är en Messi eller en Krkic men han var inte speciellt dyr och jag tror Ramos kan göra honom till en storspelare.

9. Aaron Ramsey, Cardiff till Arsenal, 60 miljoner kr
United ville köpa honom. Tottenham ville köpa honom. Arsenal vann dragkampen. Nu har Wenger chansen att forma ytterligare en storstjärna.

10. Steed Malbranque, Tottenham till Sunderland, runt 25 miljoner kr
En av Premier Leagues bästa kantspelare. Roy Keane har gjort ett riktigt kap.

11. Samir Nasri, Marseille till Arsenal, 130 miljoner kr
En grymt duktig spelare men kan få det tufft i Premier League. I början i varje fall.

12. Thomas Sorensen, fri agent, gratis
Dansken vill bevisa för hela England att han fortfarande är en toppmålvakt. Och dessutom kostade han inte en enda penny.

13. Fabrice Muamba, Birmingham till Bolton, 60 miljoner kr
En extremt hårt arbetande mittfältare, perfekt för Premier League och uppfostrad av Arsene Wenger i Arsenal. En framtidsman.

14. Younes Kaboul, Tottenham till Portsmouth, 70 miljoner kr
Ja, skratta ni, men Kaboul var en fantastiskt lovande försvarare före han kom till White Hart Lane. Redknapp är absolut rätt tränare för att rädda honom.

15. Scott Carson, Liverpool till West Brom, 38 miljoner kr
En mycket bra målvakt som hade oturen att göra ett enda misstag i en viktig landskamp. Rean rea-priset. Var värd 100 miljoner före förra säsongen.

16. Andrea Dossena, Udinese till Liverpool, 94 miljoner kr
Benitez lyckas sällan med sina ytterbackar men det här ser lovande ut. Gillar att anfalla lika mycket som Uniteds Evra. Men är han lika bra försvarsmässigt?

17. Robbie Keane, Tottenham till Liverpool, 238 miljoner kr
En fantastisk spelare som säkert kommer att göra en hel del mål men han kostade alldeles för mycket pengar. Nästan lika mycket som Torres.

18. Jo, CSKA Moskva till Manchester City, 223 miljoner kr
Känns som en vild chansning. Visst, en otroligt duktig spelare som har gjort mycket mål tidigare i karriären, men det kan ta tid att aklimatisera sig i England.

19. Johan Elmander, Toulouse till Bolton, 130 miljoner kr
Han skulle ha hamnat högre på listen om inte priset hade varit så högt. Dessutom tror jag inte att han kommer att få så många målchanser för Bolton – och då gäller det att han är sylvass. Ingen Anelka direkt.

20. Lee Cattermole, Middlesbrough till Wigan, 40 miljoner kr
Han är bara 20 år gammal men har redan spelat fler än 70 Premier League matcher. Kan utvecklas till en gigant under Bruce.

**********

Hmmm, så hade vi då frågan: vem, tillsammans med Ryan Giggs, har spelat 11 Community/Charity Shield matcher?

Enligt kommentatorerna här i England i söndags, under Pompey-United, så har Ray Clemence också spelat 11 CS matcher.

Efter förra bloggen hävdade dock flera läsare att Clemence bara spelat i åtta matcher.

Jag får utreda saken.

Marcus Christenson

Nu kan det gå åt helvete för City

Så här i efterhand kan man nog säga att Svennis hade tur som fick sparken från Manchester City i våras. Klubben befinner sig i totalt kaos.

Stackars Mark Hughes. När han förhandlade med City i somras så fick han en massa garantier om hur mycket pengar Thaksin Shinawatra skulle spendera på spelare, hur City skulle satsa på att ta en Champions League plats och hur Thaksin skulle leda klubben i årtionden.

Nu – bara tio veckor senare – är klubben på ruinens brant. Jag vet inte vad jag ska tro om the Suns rapport att Hughes är på väg att lämna klubben, det kan vara sant men det kan också vara lite överdrivet.

Jag litar däremot på Ian Ladyman i The Mail och han skriver i dagens tidning att Thaksin har så lite pengar just nu att han tvingades låna 25 miljoner kronor av före detta ordföranden John Wardle förra månaden för att betala ut löner till klubbens anställda.

Det är ju helt katastrofalt. Har Thaksin inte ens 25 miljoner kronor att tillgå? Inte undra på att de försöker sälja Vedran Corluka till Tottenham bakom ryggen på Hughes (i slutändan fick dock Hughes sin vilja fram och det verkar som om Corluka stannar kvar).

Thaksin är naturligtvis den största skurken i den här härvan men Premier League-föreningen måste ta sitt ansvar också. Hur i hela friden kunde man godkänna Thaksin Shinawatra som en ”fit-and-proper-person” med tanke på att han stod anklagad för att ha förskingrat miljontals kronor under sin tid som thailändsk premiärminister.

Helt sjukt.

Allt som återstår nu för alla City-fans är att blunda, knäppa händerna och be en stilla bön att någon vettig (och rik, naturligtvis) person kliver fram och köper klubben.

**********

Olympisk feber här i England naturligtvis och the Sun är som vanligt överlägset när det gäller rubriksättningarna.

Det här är dagens rubrik efter guld i bassängen: The great crawl of China.

Geddit?

Lysande.

**********

Och för första gången sedan jag började blogga var det inte någon läsare som klarade min fråga: Vilken spelare, förutom Ryan Giggs, har spelat i 11 Community/Charity Shield finaler.

En ledtråd – ni måste gå tillbaka lite längre i tiden för att hitta svaret.

**********

Jag skulle egentligen ha skrivit om sommarens transfers idag – men det får nu bli i morgon istället.

Marcus Christenson

Kan Nani ersätta Cristiano Ronaldo?

Vi kan väl bara hoppas att United-Portsmouth i gårdagens Community Shield inte var ett tecken på vilket underhållningsvärde den stundande Premier League-säsongen kommer att bjuda på (0-0, United vann 3-1 på straffar).

Matchen var nämligen inte speciellt rolig.

Men matchen var kanske ett tecken på hur United kommer att klara sig utan den skadade Cristiano Ronaldo de närmaste tre månaderna. Och Sir Alex Ferguson kan i så fall inte var helt nöjd med sina anfallsalternativ för tillfället.

Den enda som kan ersätta Ronaldo är Nani och han var även Uniteds bästa spelare igår. Nani är en fruktansvärt lovande talang. Han har grym teknik, han är grymt snabb och han har ett bra skott och bra passningsspel.

Problemet är bara att Ronaldo gjorde fler än en tredjedel av Uniteds ligamål förra säsongen. Nani gör aldrig 31 mål den här säsongen. Inte en chans. Gör han 15 så får han vara nöjd.

Han är nämligen inte riktigt lika snabb som Ronaldo, har inte riktigt lika bra teknik som Ronaldo och är inte riktigt lika bra målskytt som Ronaldo.

Och därför undrar jag inte om United kommer att få lite problem med målskyttet så här inledningsvis (om inte Berbatov, Henry eller någon annan målskytt dyker upp förstås).

**********

-Jag ska lära honom allt jag kan, sa Ronaldo när Nani skrev på för United.

Några månader senare delade de två spelarna en jacuzzi och fem prostituerade…

Jag vill knappast veta vad Nani lärde sig den kvällen.

**********

Undrar om Wayne Rooney har lärt Carlos Tevez allt han kan. I de två senaste matcherna har Tevez tappat humöret rejält och kunde lätt ha blivit utvisad.

**********

Fabio Capello var på plats igår och inspekterade inte bara spelarna (Crouch och Defoe bland annat) utan även planen. Tydligen har italienaren begärt att gräset ska vara 21 mm långt. Inte 20 och definitivt in 23-24, vilket tydligen är normallängden.

Kan tyckas patetiskt men har man en årslön på cirka 60 miljoner kronor så måste man ju ta några tuffa beslut…

**********

En nästan skrämmande statistik: Det här var Ryan Giggs 11:e Charity/Community Shield Match. Spelar en spelare två eller tre Shield-matcher så betyder det att man antingen har vunnit ligan några gånger eller spelat i en hel del FA Cup finaler. Men 11? Helt osannolikt.

En annan spelare har varit med i 11 Shield-matcher. Vet ni vem?

**********

Helgens minst överraskande målskytt? Kevin Phillips, som avgjorde Birminghams match mot Sheffield United i 93:e minuten. Han var på planen i 28 minuter, rörde bollen tre gånger och gjorde ett mål. Mannen är ett fenomen.

**********

Alla är väl glada att Gary Neville är tillbaka efter 17 skadedrabbade månader. Ja, alla utom Wes Brown då kanske…

**********

Enligt många läsare så kommer Uniteds Rafael da Silva och Arsenals Jack Wilshere bli hur bra som helst. Jag har inte sett dem själv så kan inte uttala mig men ska bli spännande att se om de får chansen i ligan den här säsongen.

Alltid svårt med talangfulla spelare. Blir de en Cristiano Ronaldo eller en Francis Jeffers eller kanske till och med en Nii Lamptey – ”the lost Pele”, som han också kallas. Läs mer om hans otroliga liv här

**********

Nästa blogg (tisdag eller onsdag) kommer att handla om sommarens bästa Premier League-värvningar.

Marcus Christenson

Oster! Campo! Larsson! Let the Championship begin

Det mest fantastiska med the Championship, som börjar här i England i morgon (lördag), är att den är nästan groteskt oförutsägbar. Precis vad som helst kan hända. Kan Coventry City knipa en kvalplats och gå upp den här säsongen? Inte alls omöjligt. Kan Coventry tänkas åka ut? Javisst.

Och faktum är att merparten av lagen kan gå upp eller åka ut. Det är väl egentligen bara sex-sju lag – som till exempel Birmingham, Reading, QPR och Crystal Palace – som inte kan åka ut.

Och det här är förutsättningarna för sex av lagen:

Crystal Palace – ett av mina favoritlag i "ettan", mest på grund av tränaren Neil Warnock, ett geni (en liten anekdot om Warnock: efter att han hade fått en örfil av en supporter i Bristol så sa han: "that must be the first time a fan has hit the shit, and not the other way around…"

Det har inte varit någon höjdarsommare for Palace. Man fick bara 750,000 pund för en av Englands bästa talanger, John Bostock, som gick till Spurs och en annan spelare, 18-årige Ashley-Paul Robinson, meddelade på sin Facebook-sida, att han tänkte skriva på för Fulham.

Men Sverige-bekantingen Leandre Griffit och legenden John Oster – som fortfarande ser ut som om han är 19 år gammal – provtränar med klubben just nu och truppen ser hyfsat stark ut.

Ipswich – kan mycket väl gå upp i år. Hade troligen gjort det redan förra sasongen om inte spelarna hade drabbats av stora frossan så fort man satte på sig bortastället (ett ganska stort problem med tanke på att hälften av matcherna är på bortaplan under en säsong…). Man missade en play-off plats med en enda ynka poäng trots att man bara vann tre bortamatcher på hela säsongen. Men nu är Ivan Campo på väg till klubben och Richard Wright är tillbaka. Behöver jag säga mer?

Wolves – Jag har aldrig riktigt övertygats av tränaren Mick McCarthy och nu tycks han ha spenderat halva sommaren funderandes på medelålders ytterbackar med ett brokigt förflutet. Eller vad sägs om Ben Thatcher – ingen har väl glömt attacken på Pedro Mendes? Michael Gray – mannen som kom åkande till Sunderlands arena i en splitter ny Ferrari samma dag som typ 30 Sunderland-anställda hade fått sparken – samt Ian Harte. Gray har förlängt sitt kontrakt med ett år, de andra två hoppas att få en chans i klubbben.

Men trots McCarthys bisarra fokusering på ytterbackar så tror jag Wolves kommer att tillhöra topplagen i år. Med spelare som målvakten Wayne Hennessey (Walesisk landslagsman), yttermittfältaren Michael Kightly (definitivt Premier League-redo) och Sylvain Ebanks-Blake (fd United-spelare som sprutade in 12 mål på 20 ligamatcher förra säsongen) så måste man helt enkelt ta minst en play-off plats.

Sheffield Wednesday – hela sommaren har det ryktats om att klubben kommer att säljas och nu verkar det faktiskt som om ett schweiziskt företag kommer att lassa in en massa franc i klubbkassan. Och då kan det faktiskt bli en ganska rolig säsong för Sheffield-laget. Det trevliga i den här äffaren är att supportrarna, som äger 10 procent av klubben, har haft en hel del att säga till om när det gäller vad den nya ägaren kan – och inte kan – göra med aktierna som han har köpt från dem.

Queens Park Rangers – Det är något skumt med formula ett-bossar. Det kanske inte riktigt har varit i Max Mosleys ”Nazi-orgy” klass men det har inte direkt varit en lugn sommar på Loftus Road. De formula ett-älskande ägarna Flavio Briatore och Bernie Ecclestone var nämligen på väg att sparka tränaren Iain Dowie efter bara tre månader – och ingen tävlsingsmatch – eftersom han inte ville köpa en halvdan anfallare från mellanöstern som tydligen ägarna tyckte skulle vara en tillgång för klubben. För tillfället sitter Dowie kvar – men jag undrar hur länge.

Bra spelare har QPR dock – Patrick Agyemang, Gareth Ainsworth, Radek Cerny m fl – och har just lånat in en 19-åring från Real Madrid, Daniel Parejo, som har kapacitet att bli hur bra som helst. Men för oss som hade förväntat oss en ”spending spree” från de stormrika ägarna har – än så länge – blivit besvikna.

Nottingham Forest – Klassisk klubb äntligen tillbaka i the Championship och har faktiskt spenderat mest av alla klubbar i ligan den här sommaren (sen att typ 60 procent av budgeten gick på Robbie Earnshaw kan vi väl glömma för tillfället). Den gamla Spurs-spelaren Colin Calderwood är tränare och det ska bli intressant att se vad spelare som Andy Cole och Liverpool-lånet Paul Anderson kan hitta på.

Mina topp-åtta:
1. Birmingham (Seb Larsson, Lee Carsley, King-Kev Phillips och Marcus Bent ska räcka).
2. QPR
————–
3. Crystal Palace
4. Wolves
5. Reading
6. Ipswich
————–
7. Sheffield United (med bl a Sun Jihai)
8. Coventry (med bl a Clinton Morrison)

Marcus Christenson

Lärdomar från sommaren - del II

Idag fortsätter jag med del II av ”vad vi har lärt oss den här sommaren här i England” före en rejäl genomgång av the Championship på fredag (säsongen börjar på lördag).

Mycket trevligt med glada tillrop efter förra bloggen också. Tackar. Trevligt att vara tillbaka efter semestern som sagt.

Så vad har vi då lärt oss?

1. Jo, att det inte går så bra för Arsenal att hitta en ny verkställande direktör efter det att Keith Edelman fick sparken i maj. Jag har bestämt för mig att klubben sa att det skulle ta fyra veckor att hitta en ersättare. Först David Dein och sedan Edelman. Jag tror att det är något på gång med Arsenal och jag tror inte det är helt positivt.

2. Att Everton kanske har ännu större problem än Arsenal. Klubbens verkställande direktör Keith Wyness har avgått och Bill Kenwright kanske måste sälja. Dessutom har det ju inte gått så bra på transfermarknaden hittills.

3. Att vissa spelare inte har en aning hur supportrar tänkre. Jag tyckte nästan det var osmakligt när Emmanuel Adebayor kysste Arsenal-märket efter målet mot Real Madrid. Jag menar, han har ju snackat om att flytta/få mer pengar hela sommaren. Om en spelare som Gary Neville kysser United-märket kan jag förstå det, men Adebayor? Usch.

4. Att Southampton är en av Englands sämst skötta klubbar. Rupert Lowe är tillbaka – hur är det möjligt? – och fansen kan förbereda sig på ett förlustresultat på runt 70 miljoner kronor. Men för Micke Svenssons skull hoppas jag att det går bra.

5. Att Kenny Miller kommer att få det tufft att få Rangers-fansen på sin sida. Han är ju, trots allt, en före detta Celtic-spelare. Men jag förstår killen: allt måste ju vara bättre än ytterligare en säsong med Derby…

6. Att Lutons hela existens är i fara. De startar säsongen i lägsta proffsserien – League Two – med hela 30 minuspoäng. Gamle legenden Mick Harford är tränare nu och jag hoppas nästan på en mirakel-säsong från det forna storlaget. 30 poäng? Aj, aj, aj.

7. Att Obafemi Martins mamma dog i en hemsk olycka i Nigeria.

8. Att hans anfallskollega, Michael Owen, drabbades av påssjuka i maj och inte kunde träna på flera veckor.

9. Att, som en anonym läsare påpekade bland kommentarerna igår, Alexander Hlebs ursäkt för att flytta till Barcelona för att London var för ”hektiskt” var helt patetisk. Killen bodde i Hampstead, som känns som en liten trevlig, småby med den härliga parken Hampstead Heath runt hörnet, där man kan promenera i flera timmar utan att höra en bil.

10. Att Aston Villas försvarare Wilfred Bouma troligen inte kommer att spela mer i år efter den hemska fotskadan mot Odense. Nu är Martin O’Neill ute på en desperat jakt efter flera försvarare. Luke Young från Boro är ett hett rykte.

11. Att det finns ett samhälle i England som heter Booze. Småroligt.

12. Att Darren Bent faktiskt kan göra mål. Spurs-spelaren har sprutat in mål under försäsongen. Ska bli mycket spännande att se vad som händer när säsongen börjar.

Många av er vill att jag ska kommentera sommarens silly season och jag tänkte köra en sammanfattning och en topp-10 lista på de bästa köpen före Premier League-starten nästa vecka.

Marcus Christenson

Vad vi har lärt oss den här sommaren - del I

Då var det dags igen då. Premier League börjar om mindre än två veckor – the Championship, League One och League Two om mindre än en vecka – och här i England har temperaturen börjat stiga.

Det har varit en ganska konstig fotbollssommar här i England med tanke på att landslaget inte ens lyckade att ta sig till EM. De flesta engelsmän jag har pratat med har sagt att de tyckte EM var en fantastisk fotbollsfest och att de kunde njuta av matcherna mer än vanligt eftersom de inte behövde bli vansinniga på de överbetalda engelska spelarna (som ändå hade åkt ut i kvartsfinalen).

Och jag tror faktiskt att Englands frånvaro i Schweiz och Österrike har gjort engelsmännen – om det nu är möjligt – ännu mer sugna på den kommande ligasäsongen. Jag vet att jag är laddad i varje fall.

Idag tänkte jag mjukstarta med några rader om vad vi har lärt oss här i England under sommaren.

1. De finansiella problemen här i England har inte drabbat klubbarna. 160 miljoner kronor för Andy Johnson? Ha ha ha.

2. Sir Alex Ferguson har erkänt att han bara gjort två misstag under sina 22 år hos United. 1. Han sålde Jaap Stam. 2. Han köpte inte Paul Gascoigne och ”räddade honom”.

3. Dean Windass fru är en poliskonstapel.

4. David Moyes vann ett rättsmål mot Wayne Rooney för förtal. Härligt jobbat Moyes. Rätt ska vara rätt. Rooney hade försökt skylla sin flytt till United på Moyes.

5. Gareth Barrys snack om att Martin O’Neill brydde sig mer om att kommentara EM på TV än att prata med honom var bland det mest patetiska jag har hört. Att en spelare vill lämna en klubb för en annan kommer alltid att hända – synd bara att Barry försökte skylla på O’Neill.

6. Aston Villas ägare Randy Lerner gör ett alltmer sympatiskt intryck. Nu har Villa – liksom Barcelona – låtit en välgörenhetsorganisation (Acorns) få reklamplats på bröstet.

7. Crystal Palace ägare Simon Jordan har sagt att han vill lämna fotbollsvärlden efter att Spurs snodde 16-årige John Bostock från Palace och en tribunal bestämde att Spurs bara behövde betala 8.4 miljoner kronor.

8. Mark Bosnich är tillbaka: Nja, inte i England – inte än i varje fall – men han kan vara tillbaka snart efter att ha gjort comeback med Central Coast Mariners.

9. Scott Carson gjorde ett (1) stort misstag – mot Kroatien – och helt plötsligt vill nästan ingen ha honom. Det blev West Bromwich Albion till slut.

10. Felipe Scolari blir grinig så fort han hör Jose Mourinhos namn.

11. Någonting är seriöst fel med fotbollsvärlden om Joey Barton får behålla sitt jobb efter allt han har gjort. I vilken annan bransch skulle det inträffa?

12. Tottenhams ordförande, Daniel Levy, slog världsrekord i hyckleri med sin attack på Liverpool och United i Keane- och Berbatov-fallen. Ha ha ha. Någon som kommer ihåg hur det gick till när Spurs hämtade Juande Ramos från Sevilla – under pågående säsong? Vissa har korta minnen…

13. Claudio Pizarro har fruktansvärt stor potential att bli en ny Winston Bogarde. Inte illa.

Det här var bara ett axplock. Mer på onsdag kväll.

Vad tycker ni läsare har varit det mest intressanta – när det gäller engelsk fotboll – under sommaren?

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå