POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Det är nog över för Arsenal nu

Arsenal klarade sig undan med en 1-0 förlust mot Manchester United på Old Trafford men drömmen om en Champions League-final är så gott som över.

United kunde ha vunnit med 3-0 eller 4-0 och nu behöver Sir Alex Fergusons manskap bara göra ett mål på the Emirates nästa vecka så måste Arsenal göra tre för att gå vidare.

Och – handen på hjärtat – finns det någon Arsenalsupporter som tror att de kan hålla nollan mot United nästa vecka? Jag tror inte det i varje fall.

Inte med Mikael Silvestre i backlinjen. Inte en chans.

Det enda som talar för Arsenal är att Rio Ferdinand kanske missar matchen.

**********

Just skadorna i backlinjen har varit tuffa för Arsenal. Varje fotbollslag är ju byggt från försvarsleden och vet man att man har ett vattentätt försvar så kan hela laget anfalla med mer självförtroende.

Johan Djourou och Mikael Silvestre kan ju inte ha spelat fler än en tre, fyra matcher tillsammans medan Silvestre och Toure knappast kan ha fler än 10 tillsammans på nacken. Och det är som den utmärkte David Lacey skriver när det gäller mittbackar: de är som gamla gifta par:

Centre-backs are like old married couples. The longer they stay together the more likely they are to acquire an instinctive feel for each other’s whereabouts and act accordingly. If the partnership is split up either can look lost.

**********

Manuel Almunia stod för några jätteräddningar och Ryan Giggs fick ett mål underkänt för offside som lika gärna kunde ha godkänts.

Cristiano Ronaldo sköt i ribban och Wayne Rooney dominerade. Inte undra på att Arsene Wenger kritiserade sitt lag för att ”de inte gjort tillräckligt” offensivt.

Men Wenger var fortfarande optimistisk efter matchen och vår rubrik på the Guardian var: United will pay for not scoring more. Läs mer vad fransmannen hade att säga här.

**********

Tycker Samir Nasri är överraskande bra defensivt. What an engine! Och finns det någon som kan berätta ungefär när Alex Song gick från en medelmåtta utlånad till Charlton till en riktigt, riktigt bra innermittfältare?

Kanske inte världsklass (ännu i varje fall) men sannerligen ingen medelmåtta. 19-årige Kieran Gibbs skötte sig helt ok mot Ronaldo.

Och Mathieu Flamini måste ju vara nöjd med sin flytt till Milan. Har han inte varit petad, skadad och spelat ytterback ibland den här säsongen?

**********

Good and bad news for the Gunners. När engelska lag har spelat mot varandra i Champions Leagueutslagsmatcher har alltid laget som spelat hemma i andra matchen vunnit… förutom när Arsenal spelade 1-1 mot Chelsea borta och förlorade med 2-1 hemma.

**********

Finns det någon Unitedsupporter där ute som hellre vill ha Dimitar Berbatov i laget istället för Carlos Tevez? Skulle inte tro det.

**********

Den normalt utmärkte Matt Dickinson i The Times skriver att Arsenal var ”callow” (omogna, oerfarna, gröna) och att Wenger såg ut som en rektor istället för en tränare.

Jag tycker artikeln är lite tuff, vad tycker ni? Det är ju en enorm bedrift att bara ha kommit till en Champions League semifinal med alla skador och tappade spelare förra sommaren.

**********

Här är spelarbetygen från dagens the Guardian.

Håller med om att Michael Carrick och Darren Fletcher var väldigt bra och förtjänar sina åttor (Carlos Tevez fick sju i tidningen, hans betyg verkar saknas på nätet) men att ge Nasri 4 och Adebayor 4 var väl lite snålt. Eller?

**********

Det här är bland det roligaste jag har läst den här säsongen. Harry Redknapp har nu bett om ursäkt för kommentaren att ”hans fru” hade satt en chans som Darren Bent missade – och tycks säga att det inte är hans stil att kritisera sina egna spelare…

Varför gjorde han det då? Och rätta mig om jag har fel men säger han att någon annan behövde tala om för honom att det inte är hans stil? Märkligt, kunde han inte ha listat ut det själv?

Så här sa han igår: -I must admit myself I think I made a mistake after one game, I did cane them a bit. I didn’t get a response from that, and someone I respect told me that wasn’t my style. I criticised a few of the players and it really doesn’t work for me, it’s not really the way I manage.

Vilken lirare. En mycket bra tränare men ibland undrar jag hur han tänker.

Och de senaste veckorna har vi hört samma snack från Tottenham som de senaste tio åren i det här skedet av säsongen: nästa säsong ska vi bryta oss in i topp fyra…

Man vet aldrig men jag tror inte det lär hända nästa säsong heller.

**********

Dagens språklektion:

Har fått massor med mejl (ungefär noll) från språkintresserade läsare som vill att vi reder ut begreppen loath och loathe som vi ofta ser i engelska matchrapporter och artiklar.

Loath betyder att vara ovillig, obenägen. Jamie Carragher was loath to play at right-back, he wanted to play at centre-back.

Loathe betyder att avsky, att äcklas av. Wayne Rooney loathes Liverpool FC.

Man kan nästan höra på uttalet vilket som är vilket, man kan säga loathe med mycket mer känsla än loath (tänk skillnaden i uttal på breath och breathe).

Loth, som ni mycket väl vet, är en gammal stavning av loath, som vi inte ser så ofta nuförtiden.

**********

Michael Vaughan kom inte med i truppen mot Västindien och lär troligen inte spela mot Australien i sommar heller…

**********

Imorgon blir det blogg om Stan ”The Man” Collymore.

Marcus Christenson

United-Arsenal: Hatmatcherna startade för 19 år sedan

Ikväll är det första gången Manchester United och Arsenal möts i en av de europiska cuperna. Och hela England går och väntar på avspark. Det känns verkligen att det är något stort på gång. Tidningarna, radio och tv snackar knappt om något annat när det gäller sport just nu.

Och jag kan förstå det. Arsenal-United har producerat några klassiska matcher och nu står det alltså en Champions Leaguefinalplats på spel. Kommer hatet mellan de två lagen – som exploderade med Anders Limpars hjälp för 19 år sedan – att komma tillbaka till Old Trafford ikväll?

**********

Det är inte så att jag på något sätt vill framhäva slagsmål, pizzakastning eller spelartunnelpsykningar som något positivt… Hmmm, vem försöker jag lura? I love it.

**********

Jag tar hjälp av Amy Lawrences utmärkta artikel i söndagens Observer för att gå igenom några klassiska United-Arsenal drabbningar för att komma i stämning inför avspark:

Det började 1990 då Anders Limpar var med att starta ett av ligans största bråk genom tiderna. Limpar och Denis Irwin startade bråket men Brian McClair och Nigel Winterburn blev snabbt inblandade.

Det intressanta var att McClair ville hämnas på Winterburn för den här incidenten från två år tidigare, då Winterburn hade hånat skotten efter en straffmiss. Det var alltså ingen tillfällighet att just Winterburn och McClair var med i jättebråket.

They had unfinished business, som engelsmännen säger.

**********

21 spelare deltog i slagsmålet 1990 – <a href="https://www.guardian.co.uk/football/1999/feb/16/newsstory.sport3
” target=”_blank”>ni kan läsa the Guardians matchrapport här – bara David Seaman höll sig undan, den fegisen… och det var där det riktiga hatet mellan de två lagen blommade ut.

Så här sa David Rocastle – en Arsenallegend som så tragiskt gick bort på grund av cancer 2001, vid 33 års ålder – om matchen på Old Trafford och vad det betydde för Arsenalspelarna inställning mot United (och jag hoppas er engelska är tillräckligt bra för att förstå vad han säger:

"It was our team-mate, our little blood brother, in trouble. They were kicking Nigel like a nightclub brawl. That’s what got us upset. If it was just a bad tackle, you wouldn’t go in like that, no chance.

"But when I saw them kicking Nigel I ran over thinking, ‘You can’t have this’! We went in there and we stuck up for each other. At Arsenal we never, ever started any brawls – we just finished them."

**********

We never started any brawls, we just finished them… Lysande.

**********

Limpar gjorde matchens enda mål den dagen men Arsenal blev ifråntagna två poäng och United en poäng. Det roliga är att inte en enda spelare blev utvisad…

**********

Sedan dess har det fortsatt med bland annat dusterna mellan Roy Keane och Patrick Vieira. I det här klippet från spelartunneln på Highbury kan man se vad Keane tycker om fransmannen. Inte snyggt.

**********

Vi har även haft ”pizzagate” när en Arsenalspelare – troligen Cesc Fabregas – kastade pizza på Sir Alex Ferguson i spelartunneln säsongen 04-05 och vem minns inte Martin Keowns ”monkey dance” efter Ruud van Nistelrooys straffmiss på Old Trafford i september 2003?

Den osportsliga scenen finns med i det här hårresande klippet med otajmade tacklingar och kontroversiella incidenter. Ashley Coles påhopp på Ole Gunnar Solskjaer är inte alls snyggt och den gode Keown återfinns efter en minut och fyrtio sekunder på den här anti-fotbolls kavalkaden.

Och vilken stackars Arsenalspelare är det Paul Scholes yxar ner efter cirka fyrtio sekunder?

**********

Nåväl. Nog med våldsamheter. Här är de troliga laguppställningarna.

United: Van der Sar – O’Shea, Ferdinand, Vidic, Evra – Ronaldo, Carrick, Giggs, Park – Rooney, Berbatov

Arsenal: Almunia – Sagna, Toure, Djourou, Gibbs – Walcott, Song, Fabregas, Nasri, Diaby – Adebayor

**********

Ingen Fletcher för United alltså… Kan det straffa sig?

**********

Hur går det då? Jag tror att Arsenal mycket väl kan få oavgjort men allt hänger på försvaret. Att Arsenal kan göra mål – även utan Andrei Arsjavin – tvivlar jag inte på.

Men kan Johan Djourou och Kieran Gibbs verkligen hålla koll på spelare som Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney, Dimitar Berbatov och Carlos Tevez i 90 minuter? Jag tvivlar.

**********

Arsene Wenger verkar självsäker inför matchen i varje fall. Här kan ni läsa om hur han har ”complete belief” i hans unga trupp i en artikel med rubriken This is the moment we have waited for, says bullish Wenger.

**********

Chelsea fick 0-0 mot Barcelona på Camp Nou igår efter en fantastisk försvarsinsats. Det var inte snyggt – ungefär lika defensivt som Uniteds 0-0 på samma arena i samma skede av turneringen förra säsongen – men jag blev väldigt imponerad av hur disciplinerat Chelsea var.

Ta en spelare som Florent Malouda, som verkligen hjälpte till i försvarsarbetet eller Jose Bosingwa som kom in i matchen efter en orolig start på en ovan position.

John Terry, som vanligt, var en gigant.

Och man måste ge Guus Hiddink en stor eloge. Taktiken fungerade till 100 procent – igen. Vilken tränare. Före matchen sa han att det var viktigt att inte koncentrera sig för mycket på Leo Messi utan att istället se till att han inte fick bollen så mycket.

Och det var ju precis det Chelsea gjorde. Xavi var nästan helt bortplockad ur matchen och det var länge sedan jag såg en Barcelonamatch där Messi hade så lite boll.

**********

Men störst del i Chelsea oavgjorda resultat hade Petr Cech. Det var som att se den gamle, före-skadan Cech igen. Och jag undrar om han inte kan ha blivit pånyttfödd i lördags.

Då fick han nämligen en rejäl smäll på huvudet mot West Ham – och blödde näsblod – men det var ingen fara med honom. Rätta mig om jag har fel men jag tror det var den första ordentliga smällen mot huvudet sedan den hemska Stephen Hunt-incidenten och jag tror det kan ha givit honom självförtroendet att satsa allt i alla lägen tillbaka.

**********

Och Hiddink hyllade även Cech efter matchen. Han sa att tjecken ”räddade matchen åt Chelsea.” Läs mer här.

**********

Och här kan ni se vilka betyg spelare fick av min tidning, the Guardian.

**********

Ganska roligt att se Didier Drogba anklaga en motståndare för att filma (Alves). Har mannen ingen självironi?

**********

Signaturen Johan skriver att jag måste släppa in kärleken i mina bloggar igen. Jag ska ta mig en funderare men jag tror inte att kärleken har lämnat bloggen.

Och som bloggare måste man väl få ha en åsikt och stå fast vid den utan att bli anklagad för att vara arrogant, eller? Och det är en seriös fråga.

**********

Howard Webb erkände förresten på radio igårkväll att han hade gjort ett misstag när han gav United straffen mot Tottenham. Men som han också säger: -Säg den människa som aldrig gör ett misstag.

Så sant, så sant.

Marcus Christenson

Drogba kan krossa Barcelonas drömmar

Barcelona-Chelsea på Camp Nou ikväll och jag tror faktiskt att Chelsea kan gå vidare sammanlagt. Hade de två lagen spelat i samma liga hade Barcelona troligen krossat Chelsea – de är så mycket bättre individiuellt och som ett lag – men i en duell över två matcher med ett taktiskt geni som Guus Hiddink vid rodret har Chelsea en hyfsad chans att gå till finalen.

**********

Vi börjar med de troliga lagen:

Barcelona: Valdes – Alves, Puyol, Marquez, Abidal – Toure, Iniesta, Xavi – Messi, Eto’o, Henry

Chelsea: Cech – Ivanovic, Alex, Terry, Bosingwa – Essien, Ballack, Lampard – Kalou, Drogba, Malouda

Men det kommer inte förvåna mig om Hiddink spelar med Nicolas Anelka istället för Salomon Kalou eller Florent Malouda.

**********

Chelsea har ett stort problem dock: ytterbackarna. Branislav Ivanovic är inte världens snabbaste och Ashley Cole är avstängd så högerbacken Jose Bosingwa tvingas spela som vänsterback mot Leo Messi.

Men klarar Chelseas ytterbackar sig hyfsat på Camp Nou så tror jag Londonlaget kan göra ett bortamål genom den formstarke Didier Drogba eller varför inte på en kontring med Anelka.

**********

Malouda saknar inte självförtroende i varje fall. ”You (Barcelona) will melt under Chelsea’s pressure” sa han tydligen igår. Barcelonaspelarna kommer alltså att smälta ikväll. Intressant.

**********

Måste erkänna att jag inte sett tillräckligt av spanska ligan den här säsongen för att få svar på följande frågor: Är Eric Abidal bättre den här säsongen än förra (då jag tyckte han ofta var bedrövlig) och har Andres Iniesta varit lika bra som alltid?

**********

Måste erkänna att Xavi är en av mina favoritspelare i hela världen. Det var som Louis van Gaal sa en gång: -Han har väl slagit bort någon passning i sin karriär, typ 1996…

**********

Barcelona har aldrig förlorat hemma mot Chelsea. Man har vunnit fyra matcher och kryssat två.

**********

Drogba har gjort mål i fem Champions Leaguematcher i rad nu. Sex matcher i rad är tydligen rekordet. Kommer sjätte målet ikväll?

**********

Jag sticker ut hakan och tippar 3-2 till Barcelona. Vad tror ni?

**********

0-0 mellan Newcastle och Portsmouth på St James’ Park igårkväll och nu har The Magpies tre poäng upp till strecket, bara fyra matcher kvar och möter Liverpool borta på lördag. Aj aj aj.

Jag tyckte Alan Shearer var lite naiv med sin laguppställning. Visst, spelarna gav allt men det var lite ”headless chickens” över det hela. Det fanns ingen balans i laget.

Mängder med offensiva spelare som har varit skadade eller halvskadade under större delen av säsongen spelade från start: Michael Owen, Obafemi Martins, Mark Viduka, Alan Smith och Damien Duff.

Alla sprang omkring utan att riktigt veta var de skulle spela. Martins gick ner och hämtade boll, Owen likaså. Detta innebar att det inte fanns någon spets framåt och Newcastle skapade inte mycket. Oordningen i leden sågs tydligast i den 55:e minuten då Owen var nere och hjälpte till som vänsterback. Vad f-n gör en av ligans vassaste anfallare där?

Dessutom skulle Pompey haft straff när Peter Crouch fälldes…

**********

Men låt oss undvika en diskussion om straffar idag. Allt jag kan säga om min blogg om Howard Webbs straffbeslut på Old Trafford i lördags är att Webb har erkänt till en kollega, Dermot Gallagher, att han gjorde ett misstag. End of story.

Så här sa Gallager igår: “I talked to Howard and he knows he made a mistake. He didn’t think the goalkeeper had got the ball. He thought that Carrick had touched the ball sideways and then the goalkeeper brought him down. I don’t think it was an easy decision, as people say it was, but it’s clear to anyone that it was a mistake.”

Jag ser fram emot mejl och kommentarer med ursäkter från de personer som igår kallade mig idiot, partisk och som ”tappade all respekt” för mig som journalist.

Ha ha ha. That’s not going to happen, is it?

**********

Kan dock erkänna att det nog inte var säsongens näst sämsta domslut, som jag skrev i söndags, men är fortfarande förvånad att Webb inte tittade på vilken riktning bollen tog efter Gomes hade varit på den.

Hur som helst, dagens diskussion bör vara om Barca-Chelsa, vilken höjdare!

**********

Veckans rubrik här i England: Nazi cattle brought to Britain.

Nazistiska nötkreatur införda i Storbritannien.

Vad ska man säga?

**********

En av QPR:s ägare, Lakshmi Mittal, har tydligen förlorat 190 miljarder kronor under finanskrisen – men är fortfarande Storbritanniens rikaste person.

Det säger ju en del om hur mycket pengar han hade före finanskrisen. Och han kanske ska ta och investera lite mer i QPR nu i sommar då. En 11:e plats i the Champhionship imponerar ju inte.

**********

Ni kanske såg att Ryan Giggs blev utvald till PFA Player Of The Year i söndags. Det är alltså spelarföreningens pris och spelarna tycks ha lagt med en hel del sentimentalitet i röstkuverten i år.

Giggs har spelat 12 ligamatcher från start och gjort ett enda mål och det finns inte en chans att han har varit bäst i Premier League i år.

En av anledningarna till att spelarna röstade på honom, tror jag i varje fall, var att de rösterna skulle vara inne dagarna efter hans suveräna mål mot West Ham.

Men vad är det för ett Mickey Mouse-pris egentligen när man blir framröstad med nästan halva säsongen kvar (mitten av februari)?

Min röst hade gått till Nemanja Vidic.

Här är årets lag enligt spelarna:

Van der Sar (United) – Johnson (Portsmouth), Vidic (United), Ferdinand (United), Evra (United) – Ronaldo (United), Gerrard (Liverpool), Giggs (United), Young (Aston Villa) – Torres (Liverpool), Anelka (Chelsea).

Faktum är att Giggs inte ens ska vara med i den elvan. Där ska Frank Lampard vara. Och jag tror ju inte Anelka hade varit med i laget om omröstning hade skett i mitten av maj.

**********

Championship-elvan:

Westwood (Coventry) – Naughton (Sheffield U), Johnson (Cardiff), Stearman (Wolves), Fox (Coventry) – Kightly (Wolves), Hunt (Reading), Ledley (Cardiff), Gomez (Swansea) – Ebanks-Blake (Wolves), Scotland (Swansea).

**********

När Mohamed Al Fayed säger något får man ofta ta det med en nypa salt. Men förra veckan hade han rätt när han sågade fotbollförbundet med meningen: They are donkeys (åsnor).

Nu har fotbollförbundet sparkat planskötaren på Wembley, Steve Welch, efter FA Cupsemifinalfiaskot då gräsmattan var usel. Men egentligen är det inte hans fel. Fotbollförbundet misskötte byggandet av nya Wembley och drog på sig en massa skulder som de nu måste betala ränta på.

Det innebär att de har flyttat de båda FA Cupsemifinalerna till Wembley (vilket har gjort att det inte är lika speciellt att nå finalen eftersom semifinalerna också spelas där) och dessutom arrangerat en massa konserter och motorsporttävlingar på arenan.

Och då kan ni ju tänka er att det inte är så lätt att sköta en gräsmatta.

Hur som helst. FA ska nu lägga in en ny matta till finalen mellan Chelsea och Everton. Den kommer att kosta över en miljon kronor. Snyggt.

**********

Ni kanske redan har läst detta men Jermain Defoe åkte inte med Tottenham till matchen mot United eftersom hans halvbror dog dagen före. Han blev ihjälslagen mitt på dagen i Walthamstow, några kilometer från där jag bor i norra London. Herregud, hur hämtar man sig från något sådant?

**********

Och till slut en gratulation till signaturen Linhem: Han plockade fram fem av de namn jag hade på listan på spelare som spelat för både Liverpool och Chelsea (han plockade till och med fram sju namn, men Liddell tog jag inte med eftersom han bara gästspelade i Chelsea och det gjorde Willie Fagan och Ted Savage också).

Nicolas Anelka, Joey Jones, Nigel Spackman, David Speedie och Bolo Zenden. var alla rätt.

Dessutom har vi Tony Hately och Alf Hanson.

I salute you Linhem. Who are you? Henry Winter in disguise?

Men vem var denne Harley du också nämnde? Någon jag missat? Eller menade du Hately?

Marcus Christenson

Ferguson borde skicka tackkort till Howard Webb

Först av allt ett stort tack till gästbloggarna Håkan, Sergej och Stefan, som producerade mycket läsvärda texter under min semester.

Jag såg att det var någon idiot som kritiserade det faktum att jag inte skrivit själv men när jag har semester (fyra veckor per säsong) så finns det två alternativ:

1. Någon kunnig, passionerad läsare får chansen att skriva
2. Bloggen står tom

Valet känns ganska enkelt…

**********

Manchester United stormar vidare mot ytterligare en ligatitel efter Howard Webbs bedrövliga domslut i lördags på Old Trafford. Tottenham ledde med 2-0 i den 55:e minuten och såg stabila ut när Heurelho Gomes rusade ut och slog bort bollen framför Michael Carricks fötter.

Mittfältaren ramlade och Webb dömde straff. Det var troligen säsongens näst sämsta domslut (att Stuart Atwell dömde mål när bollen gått utanför på Vicarage Road slår trots allt detta) och det är tveksamt om United hade vunnit matchen utan Webbs hjälp.

Visst, Unitedfansen kan säga att det blev 5-2 och att man hade vunnit med 4-2 utan straffen men då kan man inget om fotboll. Tottenham, som Harry Redknapp sa efter matchen, började hänga med huvuden efter den feldömda straffen eftersom man tyckte synd som sig själva och United fick förnyat självförtroende.

**********

Tror jag att Webb dömde straff för att det var på Old Trafford och incidenten hände i motståndarnas straffområde? Nej, det gör jag faktiskt inte. Jag tycker att Webb är Premier Leagues bästa domare och har brukar inte vara en hemmadomare. Han gjorde helt enkelt ett misstag.

Det som förvånar mig dock är att en sådan rutinerad domare inte tittar på bollbanan och inser att Gomes måste ha fått bort bollen.

**********

Så här löd inledningsstycket på News of the Worlds matchrapport (NOTW är Englands mest lästa söndagstidning):

Manchester United fans hailed a new Old Trafford hero – referee Howard Webb. Because when the Premier League trophy is hoisted high into the air, they will also be minting a medal for Webb. His desperate decision to award United a penaltyafter Carrick tumbled over Gomes changed the course of the game AND the title destiny.

Gary Lineker på BBC:s Match of the Day kallade domslutet ”appalling”.

**********

Så straffen var feldömd, inget snack om saken. Men vi måste också inse att United kunde mycket väl ha gjort tre mål på 35 minuter utan Webbs hjälp. Det har ju hänt förut, om vi säger så. Vi kommer aldrig få veta vad som hade hänt utan straffen.

Och vi ska inte glömma bort hur Carlos Tevez kom in och totalt ändrade matchbilden med sin insats samt Wayne Rooneys fantastiska framspelningar från vänsterkanten. Det var hans magnifika framspelning som ledde till straffen och han slog även inlägget som ledde till 3-2 målet.

Rooneys inlägg är tusen gånger bättre än Aaron Lennons trots att Spursspelaren har spelat ytter hela sin karriär. Det säger en hel del om hur komplett Rooney är som spelare.

**********

Liverpool vann med 3-1 borta mot Hull. Rafael Benitez hade petat Fabio Aurelio och Daniel Agger efter försvarskatastrofen mot Arsenal och hade nog petat Alvaro Arbeloa också om han bara hade haft något alternativ på högerbacken.

Yossi Benayoun har varit grymt bra och Liverpool har faktiskt inte saknat Steven Gerrard så mycket. Även Lucas Leiva har spelat bra i en mera framskjuten roll. Liverpool lär inte vinna ligan den här säsongen men jag tycker man i varje fall har visat att man inte är ett tvåmanna-lag. Både Gerrard och Fernando Torres har missat stora delar av säsongen och ändå har man pressat United.

**********

Benitez må ha varit rasande på Howard Webb på lördagkvällen men Liverpool bjöds på 1-0 målet av en annan domare, Martin Atkinson. Liverpool skulle aldrig ha haft en frispark när Javier Mascherano ramlade i den 45:e minuten.

Synd att inte Benitez kunde erkänna detta. Han kallade frisparken ”very clear” vilket var ganska löjligt.

**********

Ingen bra dag för rubriksättarna på News of the World igår. De brukar vara lysande men Wonaldo, lucky devils close in on title och We can still Kuytch United tillhör inte de bästa. Långt ifrån.

**********

Riktigt kul för West Bromwich Albion och Jonas Olsson att de slog Sunderland med 3-0. Olsson gjorde ju mål – med något man kanske kan kalla en halv vänsterslägga om man är snäll – och visst behöver laget ett mirakel för att klara sig kvar men man ligger faktiskt bara två poäng efter Newcastle på näst sista plats (även om Newcastle har en match mindre spelad).

West Bromwich tränare Tony Mowbray har fått så mycket skit hela säsongen för att hans lag försöker spela bra, offensiv fotboll utan långbollar att man kan börja gråta.

Varför ska alla hacka ner på en sådan positiv attityd? Jag har enorm respekt för Mowbray och West Brom.

Fyra mål på tre matcher för Chris Brunt. Vem hade trott det?

**********

Sunderland var katastrofalt dåliga och jag undrar om inte the Black Cats kan åka ur nu. Everton hemma och sedan Bolton och Portsmouth borta i de tre kommande matcherna. Inte alldeles enkelt.

**********

Manchester City slog till med en bortaseger (2-1 mot Everton) för första gången sedan augusti, vilket ledde till sarkastiska kommentarer i tidningarna om att lagets brassar bara spelar bra när solen skiner. Jag tycker det är lite orättvist. Visst, Robinho och Elano har haft formsvackor men jag tycker att de har jobbat hårt när jag har sett dem spela i varje fall. Eller vad tycker ni Cityfans därute?

Stephen Irelands mottagning och avslut var en av helgens höjdpunkter. En otroligt bra spelare.

Men vad har hänt med Micah Richards? Hur lovande och hur positiv som helst för ett år sedan men nu har han helt tappat formen, varit inblandad i en sexskandal och – förra veckan – bråkat med tränaren Mark Hughes.

Så kan det gå ibland när framgångarna stiger en ung spelare åt huvudet. Jag hoppas verkligen att han kommer tillbaka för när han är som bäst är han en suverän spelare.

**********

Det tråkigaste som hände den här helgen var att Evertons Phil Jagielka skadade sig så illa att han missar resten av säsongen och därmed FA Cupfinalen mot Chelsea. Tragiskt för en spelare som har varit grymt bra och som till slut fick revansch för straffmissen mot Fiorentina genom att sätta avgörande straffen mot United. Och nu får han alltså se finalen från läktaren. Stackarn.

**********

Kort om Chelsea: ruskigt imponerande att slå West Ham med 1-0 på Upton Park även om the Hammers har grymma skadeproblem i anfallet. Tänka sig att Chelsea har varit med och slagits i toppen i stort sett hela säsongen trots tränarbyte och en massa andra problem. Och det är mycket tack vare Frank Lampards insatser.

Jose Bowingwa spelade vänsterback och lär få den uppgiften mot Barcelona på tisdag också eftersom Ashley Cole är avstängd. Det gick bra i lördags men Leo Messi är ju lite svårare att ha koll på än en Luis Boa Morte på ålderns höst.

Petr Cech räddade en bra slagen straff (av Mark Noble) och det lär ha förbättrats hans självförtroende inför matchen på tisdag.

Kul för West Hams Kieron Dyer att spela en Premier League match från start för första gången på 18 månader.

**********

Fulham slog Stoke med 1-0 och lär nu kvalificera sig för Europa League. En fantastisk insats av Roy Hodgson. Stoke lär klara sig kvar trots förlusten och jag läste i helgen att tränaren Tony Pulis aldrig har åkt ur en division under 17 år som tränare.

Imponerande. Och i morse sprang han London maraton också. Vilken kille.

**********

Dagns blogg var skriven före söndagens matcher (Arsenal-Middlesbrough och Blackburn-Wigan) vilket förklarar varför jag inte skriver något om dessa den här gången.

**********

Katastrof för Southampton i the Championship. Inte nog med att man åker ur andra divisionen, man får nu starta nästa säsong i League One med tio minuspoäng på grund av finansiella problem.

Det är som tränaren Mark Wotte sa efter 2-2 matchen mot Burnley: -Jag tycker framför allt synd om fansen, som inte har gjort något fel. De har varit suveräna de här sista, svåra månaderna.

Wolves har vunnit ligan men Sheffield United kan fortfarande gå om Birmingham och ta den andra play-off (en omgång kvar) medan Norwich kan fortfarande klara sig kvar (ligger under nedflyttningsstrecket men har en match mindre spelad).

**********

Sir Alex Fergusons son, Darren Ferguson, har tagit steget upp från League One till Championship nästa säsong med Peterborough United. Leicester City har också gått upp medan Leeds United, MK Dons och Millwall har säkrat play-off platser. Det kommer att bli en oerhört intressant sista månad i League One.

**********

Brentford (vars arena är den enda av de 92 proffsklubbarna som har en pub i varje hörn) har gått upp till League One. Wycombe och Exeter ligger också bra till för direktuppflyttning men det återstår fortfarande en omgång.

**********

Till slut veckans fråga: hur många spelare har spelat för både Chelsea och Liverpool och vilka är de?

Marcus Christenson

Gästblogg med varning till Roy Keane

Jag heter Stefan och har idag äran att fylla tomrummet i denna spalt (snacka om omöjligt uppdrag) eftersom jag besökte the East Anglian Derby mellan Ipswich och Norwich förra helgen.

Marcus är tillbaka på måndag.

**********

Jag är inte bättre än dagens ungdomar, jag valde också ett topplag.

När jag fastnade för Ipswich var de en av Englands absolut bästa klubbar, de slutade topp sex alla säsonger mellan 72/73-81/82 utom 1978, då de lyckades vinna FA-cupen.

Men det var inte därför som jag fastnade för Ipswich utan det var en ren slump. Alla andra i mitt fotbollslag hade ett engelskt favoritlag, oftast Liverpool eller Arsenal som även på den tiden var starka. Det ledde till att jag också bestämde mig för att börja heja på ett engelskt lag.

**********

Följande lördag bänkade mig (som alltid) framför teven och beslöt att det lag som vinner dagens tipsextra-match ska få bli mitt lag. Efter tjugo minuter satt jag och hejade på Ipswich, jag var redan såld. Det blev nu oerhört viktigt att just de vann matchen, så att jag inte skulle behöva hålla på ett lag som jag inte gillade.

Ipswich vann tack och lov till slut med 2-0. Tyvärr vet jag inte vilket år det var eller vilka motståndarna var men beslutet var oåterkalleligen taget, man kan undra hur mitt liv artat sig om motståndarna vunnit?

**********

Ipswich hade mängder av engelska landslagsmän under den här perioden; Paul Mariner (landslagets skyttekung) och Terry Butcher (allas vår kapten blod) är väl de mest kända.

Holländarna Frans Thijssen (som var bättre som spelare än som tränare för MFF) och den magnifike Arnold Muhren. Skottland representerades av John Wark och Alan Brazil.

Höjdpunkten för Ipswich är naturligtvis ligatiteln 61-62, men för mig är framgångarna på sjuttio- och åttiotalet starkare då jag åtminstone minns UEFA-cup vinsten ganska väl.

För sjuttiotalsgenerationen blev vinsten i UEFA-cupen 1981 och FA-cupvinsten -78 de största triumferna.

**********

Sedan mitten av åttiotalet har The Tractor Boys endast sporadiskt figurerat i högsta serien, men det finns fördelar med att hålla på Ipswich istället för Arsenal eller något annat storlag.

Jag blir inte besviken om mitt lag kommer femma i Premier league och jag njuter om laget skulle överleva tredje rundan av FA-cupen. Man får helt enkelt sänka sina förväntningar och glädjas åt det lilla.

För mig är det förmodligen större att Ipswich går upp i Premier League än det är för ett Manchester United fan när hans lag vinner ligan, för honom är det bara dubblar och tripplar som räknas!

Och vad ska man säga om de pretentiösa kultursnobbarna som håller på Tottenham och Hammarby bara för att de är outsiders (de som dessutom kryddar det med att hålla på Leksand i hockey är de ytterst revolutionära). Många av deras svenska supporters är så otroligt PK att de knappast ens vill att deras lag ska vinna någonting.

**********

Förra helgen var det dags för mitt livs andra besök i Ipswich och för andra gången är det en visit organiserad av den eminenta svenska supporterföreningen som i dagarna fyller ett år som officiell supporterklubb.

Jag och min son (som jag lurat in i det hela) tog bilen till Västerås där vi sammanstrålade med en del av deltagarna i vår sällskapsresa. Därifrån tog vi flyget till Stansted och vidare med den tämligen nya direktbusslinjen till Ipswich och från det att vi lämnade gurkstaden tog det mindre än fem timmar tills vi äntrat hotellet i Ipswich.

**********

När vi gjort oss hemmastadda på rummet gick vi för att äta på någon av de mysiga krogarna i centrum. Tyvärr kunde vi inte komma in på någon av ovan nämnda inrättningar då det i England är förbjudet för minderåriga att vistas i dessa dekadensens lokaler. Eftersom min som bara är fjorton fick vi istället uppsöka en något tveksam kebabrestaurang.

På lördagsmorgonen samlades vi på torget för att ta bussen till Gainsborough som ligger i utkanten av staden för att spela en supportermatch mot Punch Drunk FC. (jag hade glömt mina fotbollsstrumpor hemma i Sverige men lyckligtvis var det marknad på torget så att jag kunde köpa ett par rosa benvärmare istället)

Även om vi förlorade med 8-4 var det en härlig känsla att få sätta dobbarna i brittisk mylla, vilket varit en länge närd dröm för många av oss.

På kvällen åt vi en gemensam middag innan vi fortsatte med en rejäl pubrunda (jag skickade sonen till hotellet med ohälsosamt mycket chips och läsk).

**********

När jag vaknade på matchdagen drog jag upp gardinen och såg en blå himmel draperad av tunna vita skyar, vilket måste betyda att tecknen är på vår sida. Med tillförsikt gick vi ner mot Portman Road för att få en guidad rundtur inne på stadion, vi hann även med ett besök i souvenirbutiken för att inhandla diverse matchrekvisita och minnessaker.

Utanför arenan började sedan laddningen inför “the old farm” (en ordlek som syftar på att East Anglia är en jordbruksbygd), visst är det härligt med engelsk humor?

**********

Domaren blåste igång matchen och på läktarna härskade sångerna och men det tog inte många minuter förrän Norwich gjorde mål och tystnaden lade sig över den soldränkta arenan. Långt borta i det sydöstra hörnet kunde man se en gulgrön massa som jublade över det inträffade.

Eljest kvitterade våra käcka gossar strax därpå och det oavgjorda resultatet stod sig till pausvilan. I den andra halvleken dominerade Ipswich och spelade, ett för den här säsongen sällan skådat stabilt hemmaspel, vilket resulterade i ytterligare två mål och även om Norwich reducerade på övertid var det aldrig någon fråga om var segern skulle hamna.

**********

Även om årets säsong har varit en besvikelse så kommer jag ändå att minnas den trevliga resan med alla upplevelser och alla trevliga människor som jag lärt känna under de här dagarna.

Efter hemkomsten visade det sig att “The East Anglian derby” var den sista matchen med vår käre manager Jim Magilton, som har fått utstå mycket spott och spe under de senaste arton månaderna.

**********

Personligen tycker jag att det är rätt att byta manager och det måste kännas bättre att få sparken efter en debyvinst än efter en meningslös bortaförlust mot Doncaster. Man får dock inte glömma att Magilton har betytt mycket för Ipswich och är en av de bästa spelarna i klubben sedan storhetstiden.

**********

Nu kommer Roy Keane och jag vet egentligen ingenting om honom som manager, som spelare var han i mina ögon en feg stackare som levde under sina dobbars beskydd. Hans problem är som bekant att han inte biter ihop när det går honom emot, jag tänker då främst på flykten från Sunderland och att han vägrade spela i VM 2002 på grund av att han inte trodde att Irland skulle ha någon chans.

**********

Om man vill vara positiv kan ovan nämnda händelser ses som tecken på hängivenhet och kompromisslöshet, vilket känns lite mer moget.

Välkommen hit Roy, men visa att du står stadig vid rodret när det blåser och inte överger ännu en skuta.

Och du, vi kräver minst en playoff-plats nästa säsong, bara så att du vet…

Marcus Christenson

Gästblogg om att älska Sheffield Wednesday

Jag fick frågan av Marcus om att skriva en gästblogg och kunde inte säga nej. Han var lite nyfiken på hur det kommer sig att jag följer Sheffield Wednesday och samma fråga får jag oftast när jag berättar att laget i mitt hjärta heter Wednesday och inte Manchester United eller Barcelona.

Jag tror lite halvt på att det finns tre saker man kommer ihåg i ditt liv.

1. Första gången du har sex.
2. Första fyllan.
3. Första gången du ser laget i ditt hjärta spela på hemmaplan.

De första två har en tendens att vara pinsamma och därför kommer jag inte skriva om detta…

********

Logiskt nog börjar jag med att förklara det hela från början.

Min far, Lennart Odhström, var en av de många svenskar som såg den första matchen på tipsextra för fantastiskt många år sedan. Precis som resten av det fotbollstokiga Sverige så valde även han ett lag att hålla på.

Valet var enkelt, laget hette ju Wednesday.

Så han knåpade ihop ett brev till Tipsextra och frågade varför laget hette Wednesday (stackarna på stenåldern hade tydligen inget internet). Han fick svaret att smederna och många andra inom Sheffields industriella blodåder, stålindustrin, hade ondsdagarna lediga och bildade The Wednesday Cricket Club 1820. 1867 bildades en fotbollsavdelning för att hålla truppen fit och självklart skedde detta på en onsdag.

********

Den 10:e Maj 1984 föddes då Sergej Odström, jag med andra ord. Till pappas förtret kom jag nio dagar försent. Pappa var aktiv supporter i Elfsborgs hejarklack Guliganerna och jag började tidigt gå på matcherna med honom. Som ung pojke fick jag ärva hans passion för fotboll och Elfsborg blev ett självklart lag att följa, men även hans passion för Wednesday tog jag till mig.

Jag var för ung för att åka över till England fick jag länge höra, men när jag vid elva års ålder fick reda på att jag skulle få följa med pappa till England så var jag överlycklig!

Jag svävade på moln och skröt ofantligt för mina vänner, jag kommer ihåg hur jag gick och lade mig så fort barnprogrammet var slut utan att ens säga emot! Allt för att dagen före avresan skulle komma fortare.

********

Vi bodde i Bromley (London) hos Mr. Gary Hook (En dåvarande Arsenalsupporter som pappa träffat vid ett träningsläger när Arsenal spelade en match i Borås, han har sedan bytt från Arsenal till Crystal Palace för att sedan börja följa Charlton, detta har lett till många skämt bland våra vänner.)

Vi skulle se två matcher, den första var en bortamatch i Nottingham. För en ung kille på elva år så var bara det faktum att vi skulle till Robin Hoods hemtrakter nog, men jag skulle äntligen få se Wednesday live!

Jag och min far promenerade runt i staden och var turister innan det var dags för att dricka "ett par" öl innan matchen. Det som sitter kvar starkast i minnet är faktiskt inte matchen, utan det faktum att jag prompt skulle dricka lika många läskedrycker som min far drack pints (jag har bestämt för mig att jag hade väldigt ont i magen efter det).

Matchen förlorade man stort med 4-1 till Nottingham och sämst på planen var Klas Ingesson. Pappa hoppades att Ingesson skulle bänkas nästa match.

********

Några dagar senare var det dags för höjdpunkten, den dag som kom att definiera mig som fotbollsälskare.

Vi åkte tidigt med tåg från London till Sheffield. Det är mycket som är dimmigt i minnet, men känslan kommer jag starkt ihåg. Det var en sådan känsla som man bara kan ha när man är barn och med stora ögon ser på livet runt oss. Väl framme så tog vi oss in till centrum och tittade lite, pubarna hade inte öppnat än.

Det började närma sig öppningsdags och vi skulle till en pub som heter The Rose and Crown, den ligger på vad jag antar är Sheffields högsta punkt. Har ni inte varit i Sheffield så kan staden förklaras topografiskt med ett ord: Kullig!

Så vi traskade upp för den – för en liten pojke – enorma backen bara för att se att det är stängt och att den öppnade senare än de andra pubarna.

Till mitt stora förtret så gick vi då ner halvvägs för backen och satte oss på en pub som hade öppet.Där blev många Wednesdayfans nyfikna på de svensktalande människorna med Wednesdayfärger och kom fram för att prata lite. Pappa förklarade stolt att detta är min första match "hemma" och alla verkade imponerade över att vi har kommit ända från lilla Sverige för att kolla på Wednesday.

Efter ett par pints (och EN läsk för mig) så tog vi oss upp för den där enorma kullen och gick in på The Rose and Crown, där det var högljutt och man hörde Wednesdayfans sjunga och skåla vilt.

Här satt de riktiga Wednesdayfansen förklarade en ovanligt tålmodig far. Pappa letade sig fram och beställde ale och läsk. Vi satte oss ute på bakgården i solen. Jag började bli uppspelt, matchstart närmade sig ju!

När vi äntligen lämnade puben och gick ner mot det mäktiga Hillsborough så var gatorna fulla med folk. Jag var van vid några tusen som mest på Ryavallen i Borås, så detta var fantastiskt.

Poliser på enorma hästar och folk som ropade och sjöng. Överallt log folk och stämningen på väg till arenan fick mig att hoppa fram och jag försökte sjunga med i ramsorna.

Vi komm fram till biljettluckorna och jag kan fortfarande känna hur pulsen rusade och hjärtat bankade som om det ville hoppa ut ur bröstet och springa iförväg.

Vi kom ut på South stand och jag tog in allt som var Hillsborough. Vi gick ner längs trapporna och pappa förklarade för stewarden att detta är min första match "hemma" och att vi var från Sverige. Han frågade stewarden om jag kunde få gå ut på gräset och den fantastiskt stora mannen log inbjudande och jag fick gå ut på gräset nere vid hörnflaggan.

Jag vet inte hur jag ska kunna beskriva känslan av att gå ut på den perfekta gräsmattan, den plats där jag sett mina idoler spela på gamla VHS filmer pappa haft med sig hem från sina resor, och titta upp mot läktarna. Eufori är inte ett tillräckligt starkt ord, jag ryser när jag skriver detta!

********

Vi satte oss på våra platser och pappa var nöjd över att Klas Ingesson sitter på bänken. I slutet av första halvlek så tvingades dock Wednesday till ett byte och in kom Ingesson, till pappas stora förtret.

I andra halvlek klagade han och tyckte att svensken var värdelös. Bakom oss satt två svenskar från Ödeshög (staden där Ingesson kommer ifrån) och blev efter ett särskilt starkt förtal sura och sa på bred "bondska" att Ingesson han är minsann en duktig spelare.

Matchen slutade 1-1 mot Manchester City och jag fick uppleva ett vrål från de 25,000 + och var efter detta frälst på riktigt.

********

När jag var i de tidiga tonåren spelade jag fotboll för Borås AIK´s mycket framgångsrika pojk/juniorlag. Vi kallades "Världslaget" av tidningen GT och var vid ett tillfälle med på en helsida och där frågade reportern om vilka våra idoler och favoritlag var. Det var idel storlag som Barcelona, Manchester United och Milan. Jag stod självklart ut när jag sa Sheffield Wednesday och jag har för mig att idolen var Waddle eller Hirst.

Efter den där fantastiska första hemmamatchen har det blivit många fler resor. Jag var på Stamford Bridge med far och farfar vid ett tillfälle, tre generationer Odström på plats. Matchen kommer jag inte ihåg så mycket från, det som fastnat är hur uppspelt min farfar blev vid varje hörna och gnuggade händerna medan han stolt sa "Corner Kick!" .

Två matcher är dock speciella. Jag bodde vid ett tillfälle i England och Bromley och gick på Craven Cottage för att se Fulham-Wednesday. Matchen slutade 1-1 och jag satt med en engelsk vän och bara njöt av Wednesdays totala utspelning av Fulham.

Men efter att ha häcklat honom i stora delar av matchen, och sett fram emot mina tio pints som jag blivit lovad vid Wednesdayseger, så kvitterade Fulham turligt och jag fick resten av den kvällen utså den där härligt torra engelska humorn som tack.

Den andra matchen är min fars 50:e födelsedag. Vi åkte upp ett litet gäng och skulle fira det med att se Wednesday hemma. Pappas present var att han skulle få träffa sin absoluta favorit David Hirst och han fick en Wednesdaytröja med numret 50 och "Swedish Owl".

Matchen var fantstisk trots förlust och glädjen min far utstrålade kommer jag att ha med mig resten av mitt liv.

*****

Jag och min far drev Sheffield Wednesdays sida på Svenskafans.com och sponsrade en spelare i laget ett par säsonger som supporterklubben "Swedish Owls". Många flickvänner och andra i min närhet har fått vänja sig vid att jag varje lördag (eller vilken annan dag Wednesday spelar) lyssnar på matchen via internetradio. De två timmarna är jag ganska okontaktbar och helt inne i matchen. Det har gått så långt att jag tatuerat in klubbmärket med en stor uggla kring det på vaden (tyvärr har jag ingen bild för er som kanske varit intresserade.)

Det bästa som har hänt på senare tid med laget är ju att Wednesday slog United två gånger på samma säsong, vilket inte hade hänt på 95 år! Inför nästa säsong tror jag faktiskt att Wednesday kan utmana om en playoff plats, förutsett att man värvar två-tre bra erfarna spelare, samt att man får behålla sina lovande ynglingar!

Eftersom jag studerar så är det väldigt svårt att ta sig till Sheffield just nu, men jag fyller snart 25 så kanske kan jag få ihop tillräckligt med pengar för att ta mig dit (subtilt eller hur?). Men ett som är säkert är att jag kommer fortsätta följa Wednesday i vått och torrt!

*****

Tillslut så tänkte jag rekommendera tre saker att göra i Sheffield.

1. Steel City Derby. Ett fantastiskt derby som bäst upplevs på plats. Dock kan det vara enormt svårt att få tag på biljetter.

2. Ta er ut och titta på kolgruvorna och åk på den lilla järnvägen och drick en god öl! (ligger utanför Sheffield)

3. Börja en pubrunda inne i City för att närma er Hillsborough precis innan matchstart!

Tack för mig och tack Marcus för chansen att berätta om min passion!

Marcus Christenson

Gästblogg om att bo i London

Jaha, då har man då fått äran att få skriva i denna berömda blogg eftersom Marcus är på semester den här veckan. Inte illa vill jag säga.

Jag som skriver detta är bosatt i London sedan tre månader tillbaka. Jag tröttnade helt enkelt på det svenska livet, packade min väska och drog iväg på vinst eller förlust.

Jag kan ju inget annat än att säga att det har blivit en ordentlig vinst. Jobbar heltid på en ”äkta engelsk pub” på Liverpool St. där jag även bor gratis i ett live-in.

Det bästa med denna pub som har namnet ”The Railway Tavern” är att det är en fotbollspub. Alltså många galna fotbollssupportrar som hänger här.

**********

Det blir mycket fotbollssnack under arbetspassen med kunderna och man får ju höra både det ena och det andra om vad folk tycker och tänker om lagen här i England.

Snackade i veckan med några äldre herrar och jag frågade vad de egentligen tyckte om Sven-Göran Eriksson. De lovordade honom väldigt mycket men sa att hans privatliv ställde till det för honom.

De sa också att den engelska pressen är vidrig, men det borde han vetat om och skött saker och ting lite snyggare. Men det är ju ingen större nyhet.

Fotbollsmässigt så tyckte de iaf att han var en av de bästa som de har haft som förbundskapten.

**********

Tänkte prata lite om ”läktarkulturen” här i England. I stort sett alla som åker till England för att kolla på fotboll vill ju se någon av de fyra stora lagen. Självklart för att det är roligast fotbollsmässigt.

Själv har jag fått se en del matcher under min tid här och vill du gå på en match för stämningens skull så ska du inte gå till Stamford Bridge eller Emirates.

Mina upplevelser från dessa två fina arenor med stämingsupplevelsen är en besvikelse. Tyvärr får man väl säga att det blir alldeles för mycket turister på dessa arenor och det drar ner på stämningen.

Mitt råd är, sök er till dom mindre lagen. Åker du till London gå till Upton Park eller Craven Cottage. Försök få tag på biljetter till en match i the Championship.

Var och såg en match med QPR för ett tag sedan och vill du uppleva en klassisk engelsk tipsextra arena så gå till Loftus Road om du kan. Det är så trångt på läktaren så den som sitter bakom dig har sina knän i huvudet på dig. Du kan i stort sett ta på planen för du sitter så nära. Härligt.

**********

Har precis kollat på Man Utd-Everton i FA Cup semifinalen och kommentatorerna pratade om hur dålig planen är. Okej, det var den andra matchen på två dagar, men man kunde verkligen se hur gräset lossnade under spelarna. Wengers kommentar från gårdagens match om planen säger väl en hel del om det hela.

"I believe for Chelsea it was tough as well. It is not a pitch you should have in a stadium that cost this amount of money. It is laughable. The quality of the pitch is a disaster."

**********

En sån stor och dyr arena där det knappt spelas några matcher på, då borde man väl klara av att han en bra och hållbar plan? Eller??

Everton i final. Det svider i mitt stora Liverpoolhjärta, men som Marcus själv brukar skriva i bloggen här; David Moyes är imponerande. Det är en manager som får alldeles för lite beröm för det enorma jobb han har gjort.

Kan verkligen tänka mig att han kan ta över efter den stora Sir Alex den dagen han lägger av, om han nu någonsin gör det? Han lär väl styra över United från sin grav.

Nu är det dags för staff party för min del, lär bli en tuff söndag där min chef dessutom är Everton supporter, aoouuch…

**********

Efter det gör jag mig reda för Champions League finalen i Rom där jag lyckats knipa till mig 2 biljetter. Vill inte skryta om det, men kände bara att jag var tvungen att nämna det. He he.

**********

Ta hand om er och fortsätt läsa denna fantastiska blogg! Och om ni har några funderingar på att åka över till London på vinst och förlust så kan jag verkligen rekommendera det. Det är en härlig stad.

Mvh

Håkan Alberts, London, Helsingborg

Marcus Christenson

Elanos ribbträff och två härliga FA Cup semifinaler

Får nästan be om ursäkt för hur lång bloggen blev idag. Jag hade förberett en massa om Everton och League One men insåg sedan att det fanns en hel del annat att skriva om också. Oh well, here we go.

**********

Manchester City och Hamburg bjöd på ytterligare en kanonmatch i Uefa Cupen igårkväll och jag kan inte komma ihåg när jag senast såg så mycket bra, offensiv fotboll på bara några få dagar. Vilken härlig vecka det har varit.

City vann med 2-1 på Eastlands men åkte ut med 4-3 sammanlagt och nu möter Martin Jols lag Werder Bremen i semifinalen, ytterligare ett lag som älskar att spela anfallsglad fotboll.

Hoppas verkligen att brittisk tv visar den semin.

**********

Elano var magnifik för City och träffade både stolpen och ribban med frisparkar. Den i ribban påminde om en Eder-frispark från typ 1982, slagen med en enorm kraft med yttersidan.

Det var vackert att se men jag blir ändå lite småirriterad på kommentatorn som sedan säger att ”the crossbar will reverberate for half an hour from that shot”.

En halvtimme? Please. Någon hejd får det väl ändå vara även när man försöka beskriva något på det sättet… En minut kanske?

**********

Robinho spelade mycket bättre än på sistone och Elano var som sagt suverän. Och trots att det nu inte blir någon Uefa Cup vinst för tränaren Mark Hughes så får han nog sitta kvar nästa säsong. Ordföranden Khaldoon Al Mubarak var på plats och såg nöjd ut.

**********

Richard Dunne åkte ut med en kvart kvar och jag tror nog den gamle irländaren får se sig om efter en ny klubb i sommar. Han kan vara helt suverän ibland men likt en äldre och bättre Titus Bramble kan han helt tappa koncentrationen ibland.

**********

Ganska barnsligt men småroligt skämt på the Guardians podcast igår: Liverpool and Chelsea produced the best two wide open legs since Basic Instinct…

**********

Två FA Cup-semifinaler till helgen – United-Everton och Chelsea-Arsenal – och jag inleder med att återigen hylla David Moyes för det enorma jobb han har gjort på Goodison Park.

Moyes har varit där i över sju år nu och den senaste tiden har det varit en hel del skriverier här i England om att skotten ska ta över från en annan skotte, Sir Alex Ferguson, på Old Trafford.

Detta är naturligtvis smickrande för vilken tränare som helst – men Moyes vägrar att lyssna på snacket. Han är 100-procentigt fokuserad på Everton, vilket är helt rätt.

Så här sa han:

– Yes, it’s a nice thing hear your name in connection with Old Trafford. But was it not only a year ago that people were saying it was going to be Roy Keane or Mark Hughes or Martin O’Neill taking over from Sir Alex?

– I really enjoy this job and I’d like to win something for these supporters. A lot of supporters get fed up with managers being changed. Everton supporters have been really good to me and I’d like to give them something back.

Kul att höra en tränare som verkligen vill ge något tillbaka till fansen.

**********

Everton gör framsteg utanför planen också. Klubben har en ganska ny träningsanläggning, Finch Farm, och har en ordförande, Bill Kenwright, som verkligen bryr sig om klubben.

Problemet för Kenwright, en före detta skådespelare, att han är rik men inte jätterik. Han har verkligen försökt att spendera så mycket pengar som möjligt – och Everton har slagit nya transferrekord på löpande band under hans tid som ordförande (James Beattie, Andy Johnson, Yakubu, Marouane Fellaini) men han har inte en chans att konkurrera med Liverpool, United och Chelsea ekonomiskt.

Kenwright har insett detta och har sagt att han vill sälja klubben – så att de kan konkurrera med the big four.

Därför är det nästan otroligt att Everton slog ut Liverpool ur FA Cupen och har spelat jämnt med alla topplagen den här säsongen.

**********

Och spelarna vet exakt vad det handlar om att spela för Everton. De måste slita varenda match för att kunna hota topplagen.

Mittfältaren Leon Osman sa nyligen att de inte vill ha en stenrik ägare som öser pengar på löner och transfersummor. Han hyllade verkligen Kenwright – och jag måste säga att det inte är ofta man hör spelare som verkligen inser vad klubbens ordförande har gjort för dem. En eloge till Osman.

Så här sa han: -Mr Kenwright har fått en massa skit för att han inte spenderat tillräckligt mycket pengar och för att han inte har sålt klubben till någon stenrik investerare men han ska ha en massa beröm för att han är så försiktig med klubben. Han har bestämt sig för att inte sälja Everton till vem som helst och det är helt rätt.

Jag håller med Osman. Kolla bara vad som har hänt med Liverpool efter den girige David Moores bestämde sig för att sälja klubben till två högstbjudande – många skulle säga motbjudande – amerikaner…

**********

Wayne Rooney har slagit till med nya, dåligt-tajmade kommentarer inför matchen mot hans före detta klubb Everton. Inför Liverpoolmatchen berättade han hur mycket han hatade Liverpool – och United förlörade med 4-1.

Nu har hans sagt att all skit han får från Evertonfansen bara får honom att spela bättre och nästan uppmuntrat supportrarna från den blå halvan av Merseyside att håna honom på Wembley.

Men om jag inte missminner mig så var han helt ur balans senast United mötte Everton på Goodison och blev utbytt av Sir Alex Ferguson för att han inte skulle bli utvisad…

**********

David Moyes har anklagat domaren Mike Riley, som kommer att döma United-Everton, för att vara en Unitedsupporter och bett fotbollförbundet undersöka saken. Lysande. Det kommer att bli en mycket intressant match.

**********

Och jag tror att Everton kan vinna. Eller vad sägs om den här statistiken: det lag som slagit ut Middlesbrough sedan 2004 – alltså de fem senaste åren – har alltid gått till final (och visserligen alltid förlorat finalen men det spelar ju ingen roll nu till helgen).

8 mars 2009, FA Cupens sjätte omgång: Everton-Middlesbrough 2-1.

**********

Jag hoppas att Arsenal-Chelsea kommer att bli ytterligare en klassiker.

Vad sägs om de här incidenterna från tidigare matcher:

Kanus fantastiska semi-final mål från 2000

Bråket från Carling Cupfinalen häromåret.

Arsenals vinst mot Chelsea i FA Cupfinalen 2002. Ray Parlour. Wow. Romfords Pele. Ha ha ha.

Michael Essiens fantastiska kvittering (med fantastiska kommentatorer. Ha ha ha. Lyssna på de imponerande skratten under repriserna.

Champions League-matchen på Highbury när Claudio Ranieri tränade Chelsea. Och jag måste återigen fråga mina kunniga läsare. Vilket band sjunger låten?

**********

Jag har faktiskt inte en aning om hur det kommer att gå. Ena stunden tänker jag att Walcott, Fabregas och Adebayor är så fräscha och tända att jag inte tror ett tröttkört Chelsea kommer att klara av dem men nästa stund så tänker jag på hur Didier Drogba kan köra över Mikael Silvestre och då ryser jag.

Hur som helst. Jag hoppas som sagt att det blir en fantastisk match på Wembley

**********

West Ham kommer att tas över av en grupp internationella banker. Tydligen kommer inte Gianfranco Zola att får några pengar att handla spelare för till sommaren. Synd om italienaren som har gjort ett fantastiskt jobb.

Mer om detta när jag har mer information.

**********

Och vad händer i League One då? Mycket, mycket intressant. Leicester City och Peterborough lär gå upp till the Championship. Leicester är i stort sett klara har en grymt bra anfallare som heter Matty Fryatt som på något sätt klarat sig bra här i livet trots att han hade Paul Merson som tränare i Walsall ett tag (för er som inte vet kan jag tala om att Merse inte är världens smartaste kille och kommenterar för Sky Sports nuförtiden där han ofta glömmer bort namn och målskyttar).

Fryatt har gjort 24 mål den här säsongen och kommer nog att klara sig utmärkt i the Championship också (om inte en Premier Leagueklubb chansar och köper honom förstås).

Peterborough tränas, som ni kanske vet, av en av Sir Alex Fergusons söner, Darren Ferguson, och tänk om det går bra för Posh i Championship nästa säsong. Tar Darren över på Old Trafford då? Ha ha ha.

**********

Leeds United då? Jodå. Det har börjat gå riktigt bra för klubben sedan Simon Grayson tog över. I Jermaine Beckford har man en av ligans absolut bästa anfallare – han har också gjort 24 mål medan 19-årige mittfältaren Fabian Delph har sagt att han inte vill flytta till Arsenal eller United – som tydligen är intresserade – utan vill stanna på Elland Road. Han ska redan vara värd runt 70 miljoner kronor. Född i Bradford.

Leeds är ett av ligans formstarkaste lag och ligger på en play-off plats med tre omgångar kvar. Och detta är Graysons förtjänst. Han är en före detta Leedsspelare och om det är någon som kan ta Leeds upp i ligasystemet så är det han.

Så här sa han nyligen:

-När jag kom till klubben som spelare så berättade Billy Bremner, som var tränare då, om klubbens historia och vad det betyder att representera Leeds United. Och det berättar jag för mina spelare nu. Man måste respektera klubbens historia och det här är ju en klubb som var den mest framgångsrika klubben i hela landet i början på 70-talet.

-Jag har sagt åt spelarna att de kan bli en ny grupp hjältar som spelarna på 70-talet var. De må spela i League One just nu men man måste börja någonstans.

Och kan ni tänka er att Leeds har ett publiksnitt på över 23,000 åskådare, trots att man mött lag som Yeovil, Cheltenham, Carlisle och Hereford den här säsongen. Det är vad jag kallar lojala fans.

MK Dons, laget som hette Wimbledon förut, lär också ta en play-off plats. Namnet på klubbens tränare känner ni säkert igen: Roberto Di Matteo.

**********

Kort om League Two. Brentford, Exeter och Wycombe ligger på de tre uppflyttningsplatserna just nu men det är anmärkningsvärt att Bradford City, som bara ligger nia, har ett snitt på över 12,000 åskådare. I fjärde divisionen! Det kan väl inte vara möjligt i något annat land i hela världen? Eller?

Och det blir tyvärr amatörfotboll och Blue Square Premier för Luton Town och tränaren Mick Harford nästa säsong. Man inledde ju säsongen med 30 minuspoäng. Man har tagit in en hel del poäng men har nu inte ens en matematisk chans att klara sig kvar. Trist.

Mitt lokala lag här i norra London, Barnet, kommer klara sig kvar. Yes!

**********

Och efter en alldeles för lång blogg kan jag bara önska trevlig helg och meddela att jag kommer att min sista semestervecka för den här säsongen nästa vecka.

Ha det bra och njut av fotbollen under den tiden.

Marcus Christenson

Hillsborough del III - de anhörigas kamp

Tre bloggar irad kommer jag att behandla Hillsboroughkatastrofen eftersom det denna vecka är 20 år sedan 96 Liverpoolfans förlorade sina liv på arenan i Sheffield, ihjälklämda under en FA Cup-semifinal mellan Liverpool och Nottingham Forest.

Det här är sista delen.

Ni bör kunna läsa del I och II nedanför.

**********

Det har gått 20 år sedan Hillsboroughkatastrofen men fortfarande kämpar anhöriga för att någon ska ställas till svars. South Yorkshire polis har vägrat att ta sitt ansvar för att ha släppt in tusentals för många fans på läktarsektion tre samt beslutet att inte låta ambulanserna kom in på planen eftersom de trodde att Liverpoolfansen bråkade med varandra.

Det har till och med framkommit att vissa poliser ombads ändra sina vittnesmål eftersom de visade hur oorganiserade och oförberedda polisen var den 15:e april 1989. Två videoband från arenans kontrollrum från den dagen försvann samma natt.

Det tycks helt enkelt handla om en ”cover-up” från polisen.

**********

En av många oförklarliga beslut när det gäller Hillsborough är att utredningen bara tittade på vad som hade hänt fram till kvart över tre, alltså bara nio minuter efter det att matchen avbrutits. Inte något om hur polisen agerade efter det, de försvunna videobanden och de ändrade vittnesmålen.

Anhöriga som till exempel Anne Williams kämpar fortfarande för att få veta varför hennes 15-årige son dog på Hillsborough och försöker få målet granskat i europadomstolen. Hur orkar hon?

Jag tror att jag hade gjort samma sak om min son hade dött på grund av någon annan persons inkompetens. Jag hade velat veta vem denna person eller dessa personer var.

Och det är alltså därför man ofta ser banderoller där det står ”Justice för the 96” på Anfield under matcher, speciellt runtomkring den 15:e april varje år.

**********

Ni förstår nu säkert vilken traumatisk upplevelse Hillsborough var för alla inblandade och hur staden Liverpool var gripen av sorg de följande månaderna. Det är därför otroligt att tidningen the Sun några dagar efter katastrofen publicerade en framsida full av falska anklagelser. Så här såg den ut:

‘The Truth’.

‘Some fans picked pockets of victims’
‘Some fans urinated on the brave cops’
‘Some fans beat up PCs giving the kiss of life’

Att anklaga personer för att ha snott pengar och plåböcker från döda kroppar och säga att dessa personer pissade på poliser – när de inte gjorde det – är oförlåtligt. Liverpoolinvånarna satte eld på högar av The Sun 1989 och de flesta hatar fortfarande tidningen. Före den ödesdigra artiklen sålde The Sun ungefär 200 000 exemplar i Liverpool. Än idag säljer den bara runt 12,000.

**********

Hillsboroughkatastrofen har påverkat Liverpool som klubb något enormt. Men inte bara negativt. Den har gjort att det finns en respekt mellan spelare och supportrar som saknas i många andra klubbar världen över.

Efter tragedin gick många av spelarna på begravningarna och besökte de som överlevt på sjukhus. Tränaren Kenny Dalglish och hans fru Marina gick på fler än hälften av begravningarna och jag tror aldrig att Liverpoollegenden hämtade sig från den våren. Han avgick ju som tränare för Liverpool något år senare.

**********

Dagens Liverpoolspelare är fullt medvetna om hur Hillsborough har format klubben och dess fans. Spelare som kommer från utlandet blir direkt informerade om vad som hände den 15:e april 1989.

En spelare som inte behöver några lektioner är Steven Gerrard. Hans kusin, Jon-Paul Gilhooley, var den yngste personen som omkom på Hillsborough. Han var bara 10 år.

Och i lördags berättade Steven Gerrard hur katastrofen motiverat honom att bli klubbens kapten. –Det var väldigt svårt att ens förstå att min kusin hade blivit krossad till döds på en läktare men när jag såg hur hans mamma, pappa och övriga familj reagerade när de fick beskedet gav mig ytterligare motivation att bli den spelare jag är idag.

-Minnet av Hillsborough är väldigt centralt för den här klubben. De 96 personer som dog då kommer aldrig att glömmas och inte heller de personerna som skadades. Det är viktigt att vi kommer ihåg offren som individuella personer. Vi har arbetat tillsammans fansen sedan den dagen och det visar vad den här klubben handlar om, vi ställer upp för varandra i tuffa tider.

-Den här klubben handlar inte bara om vad som händer på fotbollsplanen men även utanför den. Det har gått 20 år sedan Hillsborough men ärren kommer aldrig att läka och fansen och spelarna kommer aldrig, aldrig att glömma vad som hände.

**********

Men det var naturligtvis inte bara Liverpool som skakades av Hillsborough. Händelsen förändrade hela det engelska fotbollslandskapet och är den största enskilda anledningen till att Premier Leageu är så dominant som ligan är idag.

Tragedin ledde till en utredning, the Taylor inquiry, vars viktigaste beslut var att alla ståplatsläktare i de högsta divisionerna skulle ersättas med sittplatsläktare. Detta var första steget i en transformation som gjorde fotbollen i England till vad den är idag: en familjevänlig, professionell, kommersiell produkt.

Tyvärr har förändringen också inneburit att det är sämre stämning på matcherna och att många arbetarklassfamiljer inte längre har råd att gå på fotboll.

Kenny Dalglish skrev i sin självbiografi några år efter tragedin: -Ett resultat av Hillsborough är att fotboll nu inte längre är tillgänglig för arbetarklassen. Jag inser att alla klubbar måste tjäna pengar men det måste också finnas en plats för gemene man att gå på fotboll.

Det var naturligtvis inte bara Hillsborough som ändrade engelsk fotboll. Men införandet av sittplatsläktare och bättre säkerhet på arenorna gjorde att hela familjer började gå på fotboll. Englands framgångsrika VM 1990 i Italien med Gazzas tårar samt Skys direktsända matcher – som gjorde klubbarna rikare och rikare – från början av 1990-talet bidrog också till att fotbollen ändrade skepnad, från huliganföreteelse till medelklasshobby.

Hade inte Hillsborough hänt kanske engelsk fotboll fortfarande hade sett ut som italiensk fotboll gör idag, där supportrar fortfarande behandlas som djur, bakom staket på vissa arenor.

**********

Polisen var också tvungen att ändra attityd mot fansen efter Hillsborough. De kunde inte längre behandla supportrar som om de var djur och stänga in dem bakom staket och slå på dem. Nuförtiden finns det mycket respekt mellan poliser och de flesta fans här i England. Där har länder som Sverige mycket att lära.

**********

Igår, den 15:e april, var det en rörande minnesstund för de 96 omkomna personerna på Anfield. Gerry Marsden sjöng You’ll Never Walk Alone live och 96 röda ballonger släpptes upp i luften. De flesta flög rakt in på the Kop. Ni kan lyssna på minnesstunden från Anfield på BBC-länken nedanför.

**********

Här kan ni lyssna på hur lokalradion BBC Merseyside rapporterade händelsen den 15:e april 1989 (klicka till höger eller längre ner på sidan).

Och så här rapporterade BBC och ITV katastrofen under den lördagen.

**********

The Hillsborough 96. They must never be forgotten.

Marcus Christenson

Hillsborough del II - the nightmares never go away

Tre bloggar irad – trots den gudomliga 4-4 matchen på Stamford Bridge igår – kommer jag att behandla Hillsboroughkatastrofen eftersom det denna vecka är 20 år sedan 96 Liverpoolfans förlorade sina liv på arenan i Sheffield, ihjälklämda under en FA Cup-semifinal mellan Liverpool och Nottingham Forest.

Händelsen har haft en enorm betydelse för den fotboll vi ser i England idag.

Det här är del II.

Ni bör kunna läsa del I under den här bloggen.

**********

Trycket bakifrån var olidligt för Adrian Tempany. Runt omkring 19-åringen hade flera Liverpoolsupportrar redan dött. Han undrade hur många minuter han hade kvar att leva.

Otroligt nog så blåste domaren – trots problemen på läktarsektion tre – igång matchen klockan tre. Tempanys bröstkorg kändes glödhet ena andetaget och iskall nästa. Framför honom stod två poliser och skämtade men även de började nu se aningen nervösa ut. Tempany lyckades få ögonkontakt med en av poliserna men polisen tittade bort när han försökte forma orden ”hjälp mig” med läpparna. Polisen log sedan ett snett leende och skakade på huvudet åt Tempany och gick därifrån. Tempany tänkte: ”De kommer att lämna oss att dö här.”

Samtidigt hade några fans längre bak på läktarsektionen insett allvaret och sprang ut till polisen och sa att personer höll på att dö inne på läktaren. Polisen, återigen, gjorde ingenting.

**********

Tempany såg sig omkring. Personer som var både större och mindre än honom hade redan dött. Han fick plötsligt för sig att han hade 50 sekunder kvar att leva och började räkna ner från 50, bara för att kunna koncentrera sig på något, för att försöka tränga bort smärtan.

Han kom ner till 20 och sedan ner till 10. Då förlorade han kort medvetandet och kände sig nästan euforisk. Vilken lättnad! Men när han kom ner till 5 så öppnade polisen till slut kravallstaketet och fansen från läktarsektion 3 vällde ut på Hillsboroughs gräsmatta. Polisen svor åt fansen, fortfarande övertygade om att det var fansens fel.

Några fans stod kvar, livlösa. Några trampades ihjäl. Matchen avbröts klockan 15.06 den 15:e april 1989.

**********

Tempany och de andra försökte sedan hjälpa kamrater som inte hade klarat sig lika bra. Sex av dem försökte bära bort en supporter till andra sidan arenan där ambulanserna skulle komma, men personen dog före de kom fram. Det var som en scen ur en krigsfilm.

Och återigen förvärrade polisens inkompetens situationen. Poliserna utanför var fortfarande övertygade om att det var huliganer som hade startat ett slagsmål och stoppade därför ambulanserna som stod utanför.

Det visade sig att 44 ambulanser och 80 sjukvårdare fanns på plats runtomkring Hillsborough – men att en (1) enda ambulans körde igenom polishopen och kom in på planen.

Det var inte så att polisen ljög för sjukvårdarna, utan de visste helt enkelt inte bättre. De trodde att det var ett nytt ”Heysel”. Det är för sorgligt när man tänker på hur många liv som kunde ha räddats om:

a) polisen inte hade släppt in över 2000 extra fans på läktarsektionerna 3 och 4 och
b) polisen hade släppt fram alla ambulanser som hade åkt till Hillsborough

**********

Tony Edwards var den enda sjukvårdare som kom fram till läktaren mot Leppings Lane. Han hade inte en chans. Alla skrek att de behövde hjälp, höger, vänster, höger vänster.

Det må ha gått 20 år sedan Hillsborough-katastrofen men fortfarande anklagar Edwards sig själv för att inte ha hanterat situationen på bästa sätt – att han tog med sig fel personer i sin överfulla ambulans, att han lämnade fans att dö på läktaren.

Han har inte varit sig själv sedan den dagen. Han tog ut sin sorg och ilska på sin dåvarande partner och förhållandet förstördes.

Han fortsatte att köra ambulans tills en dag 1995, sex år efter katastrofen, då allt brast för honom. Den dagen var han tvungen att hämta en man som hade begått självmord. Mannen i fråga hade T-shirt, jeans och gympaskor på sig. Inget ovanligt i det – men det var också den klädseln som i stort sett alla offren på Hillsborough hade haft på sig.

Edwards började hyperventilera och började höra skriken från offren på Hillsborough i huvudet igen. Han sjukskrev sig den dagen och har aldrig kört ambulans igen.

Och det värsta med Edwards story är att kommittén som blev tillsatt att undersöka hur katastrofen kunde inträffa inte ens nämnde honom i sin rapport. De ville inte ens lyssna på honom. Rapporten sa till och med att ingen ambulans kom in på planen, trots att övervakningskameror och tv-bilder visade Edwards ambulans på plats.

Edwards är övertygad om att polisen och sjukvårdsmyndigheterna inte ville att han skulle vittna eftersom han hade talat om för alla hur katastrofalt dåligt de skötte sig. Men mer om detta i morgondagens blogg.

**********

Totalt dog 96 personer på Hillsborough. Den äldsta var 67 år gammal, den yngste 10. Men även de som överlevde katastrofen bär fortfarande omkring på ärren från den dagen. Flera stycken har tagit livet av sig, som till exempel Ian, som hängde sig själv i garaget några år senare.

Angela Woolfall berättade nyligen för the Observer hur hennes pojkvän Michael, som då var 32, var på läktarsektion tre den 15:e april 1989. Han dog inte, men han tappade medvetandet och hamnade på sjukhus.

Nio månader senare tittade Michael och Angela på en dokumentär om Hillsborough och Michael fick en panikattack. Han skrek: ”Jag kan inte andas, jag kan inte andas” och började sparka med benen och slet tag i sina byxor.

Några av Michaels nerver i benen hade slitits av på grund av trycket på honom mot en barriär på Hillsborough. Före den 15:e april 1989 arbetade han som byggnadsarbetare – men efter den lördagen kunde han inte fortsätta med det. Han blev arbetslös och började dricka.

Hillsborough tog över deras liv och till slut skilde sig Michael och Angela 1998. Det är som Angela säger: -Jag brukar ofta tänka på hur våra liv skulle ha sett ut om inte Hillsborough hade hänt, hur lyckliga vi kunde varit. Jag förlorade min man den dagen.

**********

Angela är inte ensam. Det är som en man som överlevde sa nyligen: The nightmares never go away.

**********

I den tredje och sista delen om Hillsboroughkatastrofen (i morgon, torsdag) kommer jag att berätta om hur polisen fortfarande inte har ställts inför rätta, om The Suns obegripliga attack på Liverpoolfansen och om hur tragedin har påverkat Liverpool som klubb och engelsk fotboll i helhet.

Marcus Christenson

Rika töntar som håller på att förstöra QPR

Det har varit alldeles, alldeles för mycket om ”the big four” i den här bloggen på sistone så idag nöjer jag med att konstatera att det gick så här för dem i helgen:

Liverpool-Blackburn 4-0
Sunderland-United 1-2
Chelsea-Bolton 4-3
Wigan-Arsenal 1-4

Alla fyra vann alltså. As you were at the top of the table then…

**********

Newcastle fick bara en poäng mot Stoke men det måste ha känts som en seger efter Andy Carrolls sena kvittering. Kul att Carroll, en 20-årig Geordie, fick göra målet med en härlig nick och att Alan Shearer satsade på David Edgar, en 21-årig kanadensare som kommit fram från klubbens ungdomssystem, med den dyre och på sistone bedrövlige Fabricio Coloccini på bänken.

**********

Men faktum kvarstår att Alan Shearer har nu sett två av åtta matcher komma och gå utan att vinna någon av dem. Och nästa vecka väntar Tottenham på White Hart Lane. Ingen lätt uppgift.

Och botten av tabllen ser ut så här:

Portsmouth 34p
Hull 34p
Blackburn 34p
Sunderland 32p
———————
Newcastle 30p
Middlesbrough 30p
West Brom 25p

**********

Middlesbrough tog endast andra segern på 20 matcher mot Hull (3-1) och även där låg unga, lovande, lokala förmågor bakom segern. Kul att se. Anthony McMahon slog hörnan och Matthew Bates slog in den vid 2-1 målet.

Made in the north-east and finished in the north-east, gastade kommentatorn på BBC Radio 5 Live.

Det kommer att bli en otroligt spännande vår i toppen och botten av Premier League.

Jag är ganska säker på att West Brom och Hull åker ur och att Blackburn klarar sig kvar. Sedan har jag inte den blekaste…

**********

Vem hade trott att Younes Kaboul skulle stänka upp en boll i bortre krysset med vänstern mot West Brom? Inte jag i varje fall. Men det gjorde fransmannen i lördags – även om det inte räckte till mer än 2-2 för Pompey.

A bad, bad result för hemmalaget. West Brom är Premier Leagues sämsta bortalag. Pompeys andra mål gjordes av Niko Kranjcar med en mycket vacker frispark. Han är en otroligt bra spelare.

**********

Vad händer i the Championship då? Jo, Wolves borde gå upp direkt till Premier League om inte Mick McCarthys mannar blir alltför nervösa på slutet. I fredags slog man Southampton med 3-0 och har fem poäng ner till Sheffield United på en tredje plats.

Sheffield United är verkligen inte mitt favoritlag men jag gillar tränaren Kevin Blackwell. Han har verkligen inte haft det lätt under sin tränarkarriär. Han fick ta hand om Leeds United när de hade fruktansvärda ekonomiska problem och sedan Luton Town när allt började gå snett för den anrika klubben.

Medan Blackwell väntade på nästa jobb åkte han omkring till klubbar som Inter och Real Madrid och samlade erfarenheter. Men jag är osäker om han någon på San Siro eller Bernabeu tipsade om följande knep: åk och kör lite go-kart med spelarna så ska allt ordna sig…

Hur som helst. Blackwell tog laget till Malta där de tävlade mot varandra på go-kart banan. Resultatet? De har fem raka segrar och har inte förlorat i ligan sedan derbyförlusten mot Wednesday den 7:e februari.

Det skulle inte förvåna mig om vi får se Blackwell och the Blades i Premier League nästa säsong.

**********

Värt också att notera att Cardiff City ligger fyra och Swansea sjua, vilket betyder att vi kan få ett walesiskt lag i högsta divisionen för första gången sedan 1980-talet.

Swansea var faktiskt nykomlingar den här säsongen men har i spanjoren Roberto Martinez en av de mest lovande unga tränarna i ligasystemet.

Cardiff City då? Där ser det ännu bättre ut. De kommer att flytta till en ny arena som tar 27,000 åskådare nästa säsong och har i Dave Jones en rutinerad och duktig tränare.

Konstigt att det går så bra när man har den gamle Leedsskojaren Peter Ridsdale som ordförande. Han som hade en så stor del i Leeds stora ekonomiska problem i början av 2000-talet.

**********

Kommer ni ihåg när de snorrika formula ett bossarna Flavio Briatore och Bernie Ecclestone, som tog över Queens Park Rangers för ett tag sedan. I början tyckte jag att de gjorde helt rätt som satsade på Iain Dowie som tränare och köpte spelare med erfarenhet från the Championship.

Så hur har det gått för QPR sedan dess? Tja, inte så bra. Klubben har haft hela sex tränare på 18 månader – det betyder i snitt tre månader per tränare – och nu senast är det Paulo Sousa, den gamle Inter och Borussia Dortmundspelaren som fått sparken.

Under tiden har laget gått rysligt dåligt och har inte en chans att spela Premier League-fotboll nästa säsong. Rätt åt de kortsynta ägarna.

**********

Nottingham Forest hade inte förlorat hemma mot Bristol City sedan 1974. Då var Harold Wilson premiärminister… Igår låg de under med 1-0 och 2-1 på City Ground men Billy Davies lag vände och vann med 3-2 efter två mål på de sista sju minuterna.

Detta betydde att Forest kravlade sig förbi Norwich och ovanför nedflyttningsstrecket. Mannen som avgjorde? Dexter Blackstock. En spelare som Ecclestone och Briatore lånade ut till Forest utan att fråga QPR-tränaren Sousa.

**********

Stefan, du som ska åka till Ipswich nästa vecka, du skulle inte vilja skriva en gästblogg om denna resa och varför du spenderar dina surt förvärvade pengar på en resa till Portman Road. Stort. Mejla om du är sugen.

**********

Målvakten Paul Rachubka, den gamle Manchester Unitedräven, var suverän när Blackpool slog Preston i the Championship.

Nu lär inte Blackpool åka ur och det är extremt bra gjort med tanke på att anrika klubbar som Charlton, Southampton och Nottingham Forest har stora problem.

Derby County och Nigel Clough lär dock klara sig kvar, vilket är kul. Jag undrar hur bra de kan bli nästa säsong?

**********

Mer om League One med Leicester, Sir Alex Fergusons son Darren och Leeds United på fredag.

De närmaste tre dagarna kommer jag att ägna åt Hillsborough-katastrofen då 96 Liverpoolfans klämdes ihjäl. Det var 20 år sedan på onsdag. Det är en händelse som betydde oerhört mycket för utveckligen av engelsk fotboll och staden Liverpool och dess invåndare.

För att förstå engelsk fotboll idag måste man veta vad som hände på Hillsborough.

Marcus Christenson

Essien, Hiddink och Ivanovic guldklimparna på Anfield

Chelsea spelade ut Liverpool på Anfield och vann rättvist med 3-1. Och – likt Porto i tisdags – så var det uppfriskande att se ett lag spela så positivt på bortaplan. Hade Chelsea spelat på samma sätt under Jose Mourinho, Avram Grant eller Luiz Felipe Scolari? Inte en chans.

Matchen på Anfield var så nära som Roman Abramovich kommit till sin dröm om att bli lika bra som Barcelona och spela en fotboll som uppskattas av fans i hela världen.

Och nu väntar Barca i semi-finalen.

**********

Guus Hiddink ska ha mycket beröm för sin taktik och Michael Essien ska ha ännu mer beröm för sin insats som defensiv mittfältare. Hiddink visste naturligtvis att Chelsea skulle ha en chans om man tog bort Steven Gerrard. Men de flesta tränarna vet det. Skillnaden är att Hiddink har en spelare som vet hur man kan plocka bort Gerrard: Essien.

Mannen från Ghana var strålande igår. Immense, som engelsmännen skulle säga. Jag tyckte även att Frank Lampard var lysande. Hur mycket sprang mannen? Hur många andrabollar vann han inte?

Och vi ska naturligtvis inte glömma bort Branislav Ivanovic, den serbiske backen som inte fått många chanser i Chelsea men som på en kväll betalat tillbaka i stort sett hela transfersumman på 130 miljoner kronor.

**********

John Terry avstängd i returen på Stamford Bridge i returen nästa vecka, men det spelar ju ingen roll längre. Även om Liverpool vinner med 2-0 på Stamford Bridge går man inte vidare.

**********

Kolla på den här statistiken:

Skott på mål i den andra halvleken:

Liverpool 1 Chelsea 7

Totalt

Liverpool 3 Chelsea 9

Det säger egentligen allt.

**********

Jag tyckte också matchen visade att Rafael Benitez inte har någon plan B om inte hans 4-2-3-1 fungerar. Och som vanligt vågar han inte göra bytena tillräckligt tidigt. Ryan Babel fick 11 minuter… Det räcker inte för att hitta på något.

Och var Andrea Dossenas insats den sämsta vi har sett i årets Champions League?

**********

Har noterat att mina läsare trånar och längtar efter mer Uefa Cup-rapportering och er vilja är min lag (när jag känner för det i varje fall, ha ha)

Man City möter Hamburg och en av mina favorittränare, Martin Jol, ikväll. Det känns som en otroligt viktig match. Om City går vidare och vinner Uefa Cupen till slut så får säsongen anses som hyfsad och Mark Hughes lär få sitta kvar.

Åker man ur och slutar, till exempel, på en 13:e plats i ligan så har säsongen varit ett fiasko.

Det borde bli en bra match dock – som ni kan följa med en av våra underhållande skribenter på https://www.guardian.co.uk/football.

Hughes har sagt att han tror Robinho kommer att spela bättre och mer avslappnat nu när våldtäktsanklagan mot honom har lagts ner. Vi får väl se. Jag är inte övertygad.

Craig Bellamy har sagt att han gärna stannar i City och rengör stjärnornas skor nästa säsong om klubben gör en massa höjdarvärvningar. Ha ha ha. Mycket snack, liten verkstad, antar jag.

**********

Troliga laguppställningar ikväll:

Hamburg (4-4-2): Rost – Gravgaard, Benjamin, Mathijsen, Aogo – Pitriopa, Jarolim, Rincon, Janson – Petric, Olic.

Man City (4-2-3-1): Given – Richards, Dunne, Onuoha, Bridge – Zabaleta, Fernandes – Wright-Phillips, Ireland, Robinho – Bellamy

**********

Sir Alex Ferguson har sagt att ryktena som säger att Owen Hargreaves inte kommer att vara spelklar till nästa säsong är skitsnack. Och då får vi väl tro på honom.

Jag gillar verkligen Owen Hargreaves som spelare och United har saknat honom stundtals den här säsongen. Och vad har hänt med Anderson? Han som spelade så bra i många matcher förra säsongen. För att inte tala om Nani.

**********

United måste i stort sett vinna borta mot Porto nästa vecka för att gå vidare i Champions League (eller kryssa 3-3, 4-4 osv).

Men det visar sig att United har förlorat de FYRA senaste knockoutmatcherna i Champions League när man har inlett hemma på Old Trafford, inte de två senaste som jag skrev häromdagen.

Dessutom har inget lag lyckas vinna på Dragao sedan arenan byggdes 2004.

Feb 2004 Porto slog United 2-1
Dec 2004 Porto slog Chelsea 2-1
Dec 2006 0-0 mot Arsenal
Feb 2007 1-1 mot Chelsea
Sep 2007 1-1 mot Liverpool
Dec 2008 Porto slog Arsenal 2-0

**********

Åtta av de 11 Arsenalspelare som inledde den andra halvleken mot Villarreal var under 23 år. Imponerande.

**********

Är i Suffolk på semester och knallade in på bokhandeln Waterstone’s, där jag inte kunde undvika reklamen för veckans stora händelse: den fd Ipswich och Liverpoolspelaren John Wark kommer att signera sin nya biografi klockan fem på torsdag eftermiddag.

Två saker är ganska roliga med detta. Först att bokhandeln beskriver boken som eagerly anticipated. Ha ha ha. Not outside the Wark household, if you ask me.

Det andra är titeln: ”Wark On”. Herregud. Kunde de inte komma på något bättre.

Jag tror jag har något viktigare för mig i eftermiddag. Som att klippa tånaglarna eller skala några potatisar.

Kommer ni inte ihåg John Wark? Läs mer här i så fall.

**********

Tottenhams ordförande Daniel Levy har sagt att Spurs inte behöver spela Champions League eller Uefa Cupfotboll för att finansiera den nya arenan (som ska byggas i närheten av White Hart Lane och som kommer att få en sponsors namn).

Var får klubben alla pengar ifrån?

**********

Paul Gascoigne sa nyligen att han hade blivit inbjuden av Diego Maradona att bo med den argentinske förbundskaptenen ett tag. Gascoigne tackade nej och det var nog ett klokt val.

Jag kan tänka mig bättre personer att bo med om man försöker få ordning på sitt liv igen.

**********

En av mina favoritspelare den här säsongen har varit Manchester Uniteds Darren Fletcher. Jag tycker ofta United har spelat sämre och haft sämre balans utan honom.

Därför var det extra intressant att läsa den här intervjun med honom i the Sunday Times för ett tag sedan.

Dels bevisar den att fler och fler spelare här i England har börjat ta ansvar (Fletcher hjälper till att träna döva barn) men dessutom pratar han om varför han har blivit så mycket bättre den här säsongen.

Förra sommaren – efter att ha startat fem Premier Leaguematcher säsongen före – så bestämde sig Fletcher för att det inte räckte med att spela ok varje gång han fick chansen. Förut hade han varit nöjd med att bara få spela och inte göra bort sig – vilket jag kan förstå när man spelar för United och ofta ersätter spelare som Paul Scholes och owen Hargreaves.

Här är ett kort utdrag ur intervjun: “I’ve always been one of those who thinks about the team more than myself. This year I’ve been a little more selfish. I didn’t feature as much as I’d have liked last year and in the summer I made a conscious effort to sit down and think, ‘What can I do to get into this Manchester United team?’

”Sometimes going out on the pitch and playing all right is not enough. You have got to improve every year to stay in the United side. I realised I had to add different things to my game and be even more determined when I got chances to play. I really tried to add some goals — and in the first two games of the season I scored.

“And just in general I’ve been pushing myself in games. Instead of thinking, ‘I’m doing all right’, I think, ‘Keep going’. At United, even if we’re winning 2-0 in the 70th minute, it’s about not taking the foot off the pedal.”

**********

Stan Collymore har sagt att han tycker att regeringsmedlemmarna Jacqui Smith och Hazel Blear är snygga. Hmmm, kan inte direkt hålla med och varje gång den före detta Liverpool- och Nottinghamanfallaren dyker upp i tidningarna tänker jag på Liverpool-Newcastle 4-3, Ulrika Jonsson, oralsex och dogging… men mer om detta en annan gång.

**********

Det blir ingen blogg imorgon, fredag, så vi hörs på måndag igen efter – förhoppningsvis – ytterligare en fantastiskt spännande Premier Leaguehelg.

Marcus Christenson

Arsenal drew it, United blew it

Manchester United fick bara 2-2 hemma mot Porto igår kväll men faktum är att man inte förtjänade att vinna. United förtjänade inte ens att få oavgjort.

Arsenal fick 1-1 borta mot Villarreal men kunde lika gärna ha förlorat. För alla engelsmän – samt denna bloggare – som förutspådde tre engelska lag i Champions League-semi-finalerna var gårdagens matcher en väckarklocka.

The Sun summerade matcherna ganska bra på dagens framsida:

DREW IT
Arsenal get away goal

BLEW IT
United throw away lead

**********

Porto spelade grymt bra på Old Trafford och har, enligt kommentatorerna, inte förlorat en enda match sedan 1:a november. Och ändå satt jag och skrev igår att jag inte kunde tänka mig att United skulle spela oavgjort eller förlora. Så fruktansvärt ignorant (även om Porto vek ner sig ganska enkelt mot Arsenal när de besökte England senast).

Och det var roligt att höra kommentatorerna och experten i studion, Andy Townsend, berömma Porto. Det är inte så vanligt att motståndarna i Champions League får beröm här i England, hur bra de än spelat. Men Porto spelade så bra och så anfallsinriktat att det inte fanns mycket annat att säga.

Portos Cristian Rodriguez var fantastiskt bra, tycker jag. Och Wayne Rooney läste spelet något alldeles, alldeles underbart vid 1-1 målet. För att inte tala om framspelningen till Carlos Tevez 2-1 mål med klacken och hans otroliga arbetsförmåga. En strålande insats av engelsmannen.

**********

Men vi kan väl alla komma överens om att det är något som inte stämmer med United för tillfället? Spelarna ser väldigt trötta ut och faktum är att Porto kunde ha vunnit med 4-2 eller 5-2, så många chanser hade portugiserna i den första halvleken.

Cristiano Ronaldo gav bort bollen alldeles för enkelt när Porto gjorde 1-0. Ställde hela laget, inklusive vänsterbacken Patrice Evra. Jag tycker Ronaldo har slarvat mycket mer med passningsspelet den här säsongen än tidigare. Stämmer det?

Gary Neville är en säkerhetsrisk just nu. Ta bort gammelmannen.

**********

Bra med kommentatorerna på ITV igår: statistiken som sa att i de åtta senaste utslagsmatcherna i Champions League så har United åkt ut BÅDA gångerna de inlett på hemmaplan. Alltså varje gång. De har dock vunnit de sex dusterna då de börjat borta.

Kan det verkligen stämma?

Dåligt med kommentatorerna på ITV igår: att det bara dröjde 12 minuter förrän en av dem sa när Portoanfallaren Hulk hade bollen: Don’t make me angry. You won’t like me when I’m angry.

Så fruktansvärt förutsägbart.

Hur var kommentatorerna i Sverige?

**********

Såg mindre av Villarreal-Arsenal eftersom den gick på ITV4, en kanal vi inte har ute på landet (där jag är för tillfället) men det såg också ut som om en riktigt bra match.

Det blev 1-1 till slut efter ett fantastiskt mål av Emmanuel Adebayor. Han tog emot bollen på bringan och cykelsparkade sedan in bollen, allt i en enda manöver. Helt otroligt. Jag har inte sett något liknande sedan Gianluigi Lentini gjorde samma sak för Milan på mitten av 90-talet.

Kommer ni på någon annan som har gjort ett sådant mål på sistone?

Och den stackars Lentini. Var inte han världens dyraste spelare en gång i tiden? Hade han en svensk fru? Var han inblandat i en allvarlig bilolycka? Jag tror det men jag kan vara ute och cykla och har inget internet här på landet så kan inte kolla.

Springer in till grannen med mina alster, slänger upp bloggen, och går hem. Vilket liv…

**********

William Gallas skada är dock ett tungt, tungt avbräck. Det kan till och med vara avgörande för om Arsenal kan vinna Champions League i år. Det finns ju inte direkt en uppsjö av mittbackar i Arsene Wengers trupp. Jag tror Mikael Silvestre är på väg tillbaka från skada, men år 2009 vinner man inga Champions League-titlar med den fransmannen i mittförsvaret. Inte med Johan Djourou heller för den delen…

**********

Manuel Almunia fick också gå av på grund av skada men reservmålvakten Lukasz Fabianski skötte sig riktigt bra. Han har nu hållt nollan i 11 av 19 matcher med Arsenal.

**********

Liverpool-Chelsea ikväll och jag kan inte tänka mig att vi får se lika bra fotboll som igår. Matcherna mellan de här två lagen i Champions League brukar vara fruktansvärt spännande – men även grymt tråkiga.

Den andra semifinalmatchen förra säsongen var undantaget. Skulle vara kul med ett tidigt mål ikväll.

**********

Troliga laguppställningar enligt tidningarna här i England:

Liverpool (4-2-3-1): Reina – Arbeloa, Skrtel, Carragher, Aurelio – Alonso, Lucas – Kuyt, Gerrard, Riera – Torres

Chelsea (4-3-3): Cech – Ivanovic, Terry, Carvalho, A Cole – Ballack, Essien, Lampard – Anelka, Drogba, Malouda

Chelseauppställningen känns lite tveksam. Undrar om inte Guus Hiddink kör med Essien på högerbacken och Mikel som defensiv mittfältare.

Hur som helst. Det är oroväckande för Liverpool att Javier Mascherano är avstängd. Lucas har visserligen varit bättre på sistone men i en sådan här match behövs argentinaren.

**********

Matcher i matchen:

Carragher mot Drogba: Carragher vinner den dusten på hemmaplan.

Aurelio mot Anelka: Jag tror fransmannen är tillräckligt snabb för att få övertaget i den duellen.

Alonso mot Lampard: Lampard, knappt, eftersom Alonso har Lucas bredvid sig och inte Mascherano.

Riera mot Ivanovic: Solklart Riera (om ni Ivanovic lirar högerback). Spanjoren har varit en härlig förstärkning den här säsongen.

Gerrard mot Essien. Gerrard men bara knappt. Essien har sett till att Gerrard har förblivit anonym i många av de andra Champions Leaguematcherna mellan de här två lagen.

Torres mot Carvalho och Terry. Carvalho har varit skadedrabbat och Terry har ibland sett lite långsam ut den här säsongen, därför vinner Torres den här dusten.

Och med tanke på detta så tror jag Liverpool vinner knappt. Det känns som om det kan bli 1-0. Men å andra sidan så skulle den inte förvåna mig om det blev 1-1 eller 0-0 heller.

**********

Chelseas anfallare Nicolas Anelka har sagt att han spelade sin bästa fotboll någonsin – för kvällens motståndare Liverpool. Inte Arsenal alltså, och inte Real Madrid. Utan Liverpool, där en hade en kort låneperiod.

Och jag måste säga att jag var väldigt överraskad när Gerard Houllier inte köpte fransmannen efter den lyckosamma låneperioden.

**********

Chelsea har blivit avvinkat för offside flest gånger av alla Champions Leaguelag den här säsongen. Inget med Anelka att göra tror ni…?

**********

Frank Lampard och Xabi Alonso har haft sina duster genom åren men nu säger Chelseamittfältaren att de har rökt fredspipa. Vi får väl se.

**********

Stora rubriker i tidningarna igår: Chelseaspelarna vill ha tillbaka Jose Mourinho som tränare. Vi på the Guardian kunde inte skriva vem källan var men jag vet vilken spelare det var som sa det. Intressant, om vi säger så…

**********

Rafael Benitez och Guus Hiddink har möts en enda gång trots att de har varit tränare i över 20 år. Hur gick det? Hiddinks Real Madrid vann med 5-1 mot Benitez Extremadura. Målskyttar? Robert Jarni, Savio, Fernando Hierro, David Suker och Clarence Seedorf.

Vad sägs om den informationen som ni kan briljera med i tv-soffan ikväll? Och alldeles gratis dessutom. I am far too kind. Ha ha ha.

**********

Alan Shearer lär peta 130-miljonersmannen Fabricio Coloccini mot Stoke till helgen. Inte en match för tidigt. Sebastien Bassong lär ersätta om han hinner bli frisk.

**********

West Ham har skrivit nya kontrakt med ungdomarna Mark Noble och James Tomkins. De ska nu stanna till 2013 och jag hoppas verkligen att Gianfranco Zola får chansen att bygga ett nytt, ungt West Ham-lag och att han inte behöver sälja fler spelare i sommar.

Marcus Christenson

Slår Uniteds nya stjärna till igen?

Tidningarna här i England har naturligtvis varit fulla av artiklar om Uniteds nya stjärnskott, Federico Macheda, och Sir Alex Ferguson sa igår att den 17-årige italienaren kommer ”att vara involverad” mot Porto ikväll.

Det brukar betyda en plats på bänken i klarspråk. Men går det inte som beräknat mot portugiserna så tror jag att vi får se mer av Macheda än vad vi gjorde mot Aston Villa.

**********

De flesta tidningarna verkar ha följande uppställningar:

United (4-3-2-1): Van der Sar – O’Shea, Ferdinand (kanske inte hinner bli frisk dock), Vidic, Evra – Fletcher, Carrick, Scholes – Ronaldo, Park – Rooney

Porto (4-3-3): Helton – Sapunaru, Rolando, B Alves, Cissokho – Meireles, Fernando, Lucho – Hulk, Lisandro, Rodriquez.

På tal om Macheda. Vem tror ni United skickade för att plocka upp honom på flygplatsen första gången han kom till Manchester? Ryan Giggs.

Ingen dåligt. Tydligen blev den unge italienaren – som brukade spela för Lazio – tårögd av glädje.

Machedas pappa hade tydligen tre olika jobb för att Federico och hans brorsa skulle få en bra uppväxt.

Två jobb är mycket. Tre? Good lord.

**********

Vinner United mot Porto? Kan inte tänka mig något annat. 2-0 kanske.

**********

Villarreal-Arsenal är svårare att tippa. Jag tycker Arsenal har alla chanser att bli ”vårens lag” i England men man kan inte underskatta de gula u-båtarna.

Med spelare som Marcos Senna, Giuseppe Rossi, Robert Pires och Sebastien Eguren kan de hota alla lag i Europa om de har en bra dag.

Vad är det som fortfarande driver Arsene Wenger? Finalförlusten mot Barcelona. Tänk att det är tre år sedan nu. Fransmannen erkände igår att han hade tittat på en video av matchen i Paris nyligen.

Och vad hade den mest närsynte av alla tränare sett den här gången? Barcas kvittering var offside…

Men tänk på Emmanuel Adebayor. Tror ni han är sugen att vinna något? Han har inte vunnit något sedan han var 15 och vann en ungdomsturnering med Metz…

**********

Troliga laguppställningar i Spanien (om vi får tro tidningarna):

Villarreal (4-4-2): D Lopez – Venta, Godin, Fuentes, Capdevila – Ibagaza, Senna, Eguren, Pires – Llorente, Rossi

Arsenal (4-5-1): Almunia – Sagna, Toure, Gallas, Clichy – Walcott, Song, Fabregas, Denilson, Nasri – Adebayor.

**********

Och säga vad man vill om Arsenals säsong men Wenger har nog rätt när hans säger: -Of course we have to stik with our young players now. And I believe that players such as Theo Walcott, Alexandre Song and Denilson are today completely different animals from what they were in August.

Completely different animals? Från uttrar till leoparder då eller vad snackar fransmannen om?

Undrar om han håller på att helt tappa kontrollen på vad han säger? Häromdagen pratade han om att hans spelare skulle uppleva ”a superhuman experience” eller vad han nu sa.

**********

Vissa spelare verkar aldrig växa upp. Två av dem är El Hadji Diouf och Lee Carsley.

El Hadji Diouf, enligt vissa rapporter (jag har inte sett några tv-bilder själv) hånade Tottenhammålvakten Heurelho Gomes och Spursfansen efter Blackburns 2-1-vinst i lördags. Beklagligt.

Ändå säger lagkamraten Ryan Nelsen att ”Diouf is a lovely guy” och ”he brings a lot of personality to the team. What you have to understand is that he is cut from a different mould to a lot of us.”

Hmmm.

Lee Carsley då? Han blev utvisad i den första halvleken i toppmötet i the Championship mellan Birmingham och Wolves igår kväll – efter en idiottackling.

Jag förstår inte hur man kan göra något sådant när det står så mycket på spel. Hela ligan kunde ha avgjorts igår kväll. OK, om en spelare tar en frilägesutvisning för att hjälpa laget, men att bli utvisad på det där sättet är oförsvarligt.

Och även om Birmingham vann med 2-0 så kommer nu Carsley att bli avstängd. Och Wolves-anfallaren Chris Iwelemu blev utburen på bår.

**********

Någon som fortfarande undrar varför det går dåligt för Newcastle? Jag tror att den totala avsaknaden av kontinuitet är en av huvudanledningarna.

Vi på the Guardian hade en ganska intressant artikel igår om vilka tränare, assisterande tränare och sportdirektörer som köpt ihop laget som mötte Chelsea.

Det visade sig vara en ganska lång lista: Sir Bobby Robson, Graeme Souness, Glenn Roeder, Sam Allardyce, Dennis Wise, Tony Jiminez, Kevin Keegan och Joe Kinnear.

Skrämmande. Till och med Kenny Dalglish har varit involverad i dagens lag: Han stoppade Steve Harper från att lämna klubben för 16 år sedan.

**********

Jag är på ”semester” för tillfället ute i mörkaste Suffolk och eftersom internetupplägget inte har fungerat så kan jag bara lägga upp bloggen den här veckan, inte läsa eller svara på kommentarer eller mejl.

Det innebär också att jag inte vet om det var någon som svarade rätt på gårdagens fråga: Vilket lag har gjort flest självmål i the Championship den här säsongen.

Svaret är Nottingham Forest. Hela sex självmål den här säsongen.

Inte konstigt att de håller på att åka ur.

Marcus Christenson

Uniteds knockout tyngre än Liverpools

Vilken helg i Premier League. Ettan och tvåan vann med mål på övertid. Liverpools avbytare Yossi Benayoun avgjorde mot Fulham i lördags och Uniteds avbytare Fedrico Macheda (who?) avgjorde för Sir Alex Fergusons gäng mot Aston Villa på söndagen.

Och ska man sammanfatta helgen så vann United på knockout. Man leder fortfarande ligan med två poäng och har en match mindre spelad. Men tittar man på hur Liverpool och United spelade så är det fördel Liverpool.

Det var som kommentatorn Mike Ingham sa på BBC Five Live efter slutsignalen på Old Trafford: Sir Alex Ferguson will sit down with his glass of red wine tonight and know that he got away with it this time. He will also know, however, that United aren’t playing that well and that there are too many key players not performing. That doesn’t bode well for the league, the Champions League and the FA Cup.

**********

En Unitedsupportern mejlar:

Hur bra kan Macheda bli? Han är 17, i Augusti 18 år. Han spelade så moget, hade bra fysik, fin teknik och verkar vara en bra boxspelare. Han liknar lite David Villa eller Drogba eller varför inte vår egen Rooney. Så vad tror du om honom? Han utstrålade även en sådan vinnarkänsla, han verkilgen ville in och se till att United vann denna match, något som inte alla spelare utstrålar, som till exempel Dimitar Berbatov och Danny Welbeck.

**********

Calm down, calm down. Han kan naturligtvis antingen bli en ny Wayne Rooney eller en ny Luke Chadwick eller en ny Arturo Lupoli (han är ju italienare trots allt). Det troliga är väl dock att han blir ungefär lika bra som Giuseppe Rossi, och det är ju inte illa.

Han gjorde tydligen ett hat-trick för reservlaget mot Newcastle nyligen. Det kan ni titta på här. Han ser onekligen vass ut.

Newcastle förlorade med 2-0 mot Chelsea men Alan Shearer sa ändå ”att han hade älskat sina första dagar” som Newcastletränare. Och det är ju naturligtvis som han också sa: -Vi spelar ju inte Chelsea varje vecka.

Newcastle borde ju ha fått ett mål godkänt (hela bollen var solklart över när Michael Owen rann igenom) men annars så skapade laget inte speciellt mycket. Och vad har hänt med Fabricio Coloccini? Han borde ha blivit bättre och bättre under sin första säsong i Premier League, inte sämre och sämre, som ju faktiskt är fallet.

Stoke borta nu för Alan Shearer och grabbarna. Inte alls lätt – men Newcastle måste börja vinna snart om man ska klara sig kvar.

**********

I lördags gjorde Liverpool något som Arsenal, Chelsea och United inte lyckats med den här säsongen – att slå Fulham borta. Visst, det satt långt inne (Benayoun gjorde som sagt matchens enda mål på övertid) men Liverpool träffade ribban tre gånger, stolpen en gång och spelade ut Fulham under stora delar av matchen.

Andrea Dossena överraskande bra som offensiv vänstermittfältare, kunde ha gjort tre mål.

Benayoun? Jag tyckte jag läste någonstans att han kanske inte skulle få spela mer för Liverpool efter att ha ignorerat klubbens order att inte spela för Israel. Var kan jag ha läst det? Jag tror det var någonstans på fotbollskanalen. På en blogg…från England. Hmmm.

Liverpool har nu gjort åtta mål på övertid den här säsongen. Det måste väl vara något slags rekord?

**********

Konstigt, Ledley Kings knä var tillräckligt bra för att spela för Tottenham i lördags mot Blackburn. Nu hjälpte det inte, eftersom Blackburn vann med 2-1. Och ni kan ju tänka er att före detta Spursmålvakten Paul Robinson var nöjd med det resultatet. Spurs skötte ju inte petningen eller försäljningen av honom speciellt snyggt.

13 gula kort för Wilson Palacios den här säsongen efter två till på Ewood Park. Det är väl kanske den enda aspekten av hans spel som måste förbättras inför nästa säsong (även om det andra gula på Ewood var orättvist, han skulle inte blivit varnad för den tacklingen på David Dunn).

Och säga vad man vill om Sam Allardyce – och han är definitivt inte en av mina favoriter – men han har gjort ett fantastiskt jobb med Blackburn sedan han tog över från Paul Ince. Och det är ett liknande jobb Shearer måste göra med Newcastle. Enda skillnaden är att Shearer inte har 30 års erfarenhet som tränare…

**********

Middlesbrough hade aldrig vunnit på The Reebok Stadium. Aldrig. Och det var ju en statistisk som överlevde helgen. Bolton vann med hela 4-1 och Boro verkar vara på väg ner i the Championship. Samma visa som vanligt med Middlesbrough – skapade massor med chanser men gjorde inte mål på dem. Afonso Alves måste ju ha missat över 50 chanser den här säsongen.

Första bortamålet för Boro sedan mitten av December, men det hjälper ju inte när man släpper in fyra.

Och vad ska man säga om Johan Elmanders säsong? Det har gått helt ok men jag tror inte att det finns någon mer anonym 140 miljoners anfallare i hela Premier League. Jag undrar till och med om vissa av mina kollegor på Guardian har full koll på vem han är…

Men det kan ju ändras med några mål… eller flera missar som den i lördags. Aj, aj, aj.

**********

Gary Megson har även han gjort ett fantastiskt jobb den här säsongen. The Ginger Mourinho, som de kallar honom i Bolton.

**********

Bäste engelske målskytt i Premier League sedan januari? Ja, just det. Stokes James Beattie. Vem hade trott det för några säsongen när han betraktates som en överviktig Evertonflopp. Kul för honom. Sex mål sedan januari.

Landslaget nästa? Ha ha ha.

Det lär bli Championshipfotboll för Jonas Olsson och West Brom 2009-10 efter 2-0 förlusten mot Stoke i lördags. Och vad tyckte BBC:s expertkommentator Alan Hansen om West Broms mittförsvar, inklusive Olsson? I’m lost for words, sa han.

Och det var inte i positiv bemärkelse om vi säger så.

**********

Cesc Fabregas och Emmanuel Adebayor tillbaka i Arsenals startelva och spanjoren spelade fram mannen från Togo till 1-0 och 2-0 målet. Det blev 2-0 till slut mot Man City men det speglar inte matchen. Arsenal var ganska överlägset (även om City hade några vassa chanser i den första halvleken) och detta måste bekymra Citytränaren Mark Hughes.

Och då är det väl dags för mig att krypa till korset och erkänna att Arsenal – och inte Aston Villa – kommer att sluta fyra och spela Champions League-fotboll nästa säsong. Att Arsenal skulle bli bättre under våren visste jag, men att Aston Villa skulle kollapsa på ett sådant brutalt sätt trodde jag inte. Jag hade fel, inget snack om saken. Humble pie beställd.

Var är alla kaxiga bloggare nu? Er, inte här i varje fall.

**********

Brassen Jo gjorde ytterligare två mål för Everton igår (i 4-0-vinsten mot Wigan) och jag kommer nästan att bli tvungen att ta med honom som en av årets nyförvärv – trots att han bara flyttade från Man City till Everton i januari (på lån).

Nu vill han stanna på Goodison. Rubriken i News of the World? DON’T LET ME JO.

**********

Veckans fråga (and this is a curve ball): Vilket lag har gjort flest självmål i the Championship den här säsongen.

Sug på den karamellen ni.

**********

Till sist några rader om West Ham: Gianfranco Zola har gjort ett strålande jobb på Upton Park och jag blir så glad när han släpper fram ungdomar som sedan gör målen mot vad som faktiskt är ett helt ihopköpt Sunderland. I lördags stod 19-årige mittfältaren Junior Stanislas och 20-årige försvararen James Tomkins för målen. Härligt.

Kan Zola bli årets tränare? Troligen inte. Borde han bli det? Kanske…

Marcus Christenson

En ny, brutal Alan Shearer. Hur ska det sluta?

Premier League är tillbaka till helgen. Härligt.

Här är programmet:

Lördag

Blackburn-Tottenham
Arsenal-Manchester City
Bolton-Boro
Hull-Portsmouth
Newcastle-Chelsea
West Brom-Stoke
West Ham-Sunderland
Fulham-Liverpool

Söndag

Everton-Wigan
United-Villa

**********

Det roliga den här säsongen är ju att det är så jämnt i toppen och botten av ligan att i stort sett alla matcher är viktiga.

Här i England är det mycket fokus på Liverpool och United naturligtvis, men mest spaltmeter har det ändå skrivits om Newcastle och Alan Shearer.

Chelsea hemma för den senaste Messiahn på Tyneside. Hur ska det gå för den återvändande sonen? Reubrikerna i en av tidningarna var

I’m brutAL. (AL, short for Alan, get it?)

Tydligen har Shearer sagt:

• No booze-ups – I know where you go to party
• We all eat lunch together after training
• If you don’t like it then get out!

Den före detta Newcastlekaptenen kommer tydligen att få över 200 miljoner kronor om han räddar Newcastle kvar i Premier League.

Ska bli oerhört spännande att se hur det går på lördag. Lag med en ny tränare brukar ju få ett lyft och Chelsea kanske inte är i den bästa formen just nu (förlust mot Spurs senast).

Shearer ska tydligen ringa runt alla möjliga personer, inklusive Kevin Keegan, Sir Bobby Robson, Terry Venables och Glenn Hoddle, för att ha så många goda råd i rockärmen som möjligt nu när han gör sin tränardebut.

Vi får väl utgå ifrån att han inte frågade Hoddle om handikappade personer, återfödelse och ”past sins”… Ni kommer väl ihåg hur Hoddle fick sparken som engelsk förbundskapten? Om inte så finns hela storyn här. Vilken pajas.

**********

Mycket kommer att hänga på Michael Owens fysiska hälsa. Shearer har redan sagt att Owen är given i startelvan och det är ju helt rätt. Jag förstod inte riktigt varför Chris Hughton inte spelade med anfallaren från start mot Arsenal.

**********

Mark Hughes kommer troligen att peta Robinho för första gången när City möter Arsenal. På tiden!

Ska bli väldigt intressant att se om Valeri Bojinov kan bli lika bra som han var före skadan. Har alltid gillat honom som spelare.

**********

Steven Gerrard har skrivit på ett nytt kontrakt för Liverpool och kommer nu att stanna till 2013. Han lär väl aldrig flytta till någon annan klubb nu, eller? Kan inte tänka mig det.

**********

Tänk vad det svänger i fotbollsvärlden. I höstas skrev jag att Amr Zaki mycket väl kunde bli årets nyförvärv – men nu ser det ut som om han kan ha spelat sin sista match för Wigan.

Tränaren Steve Bruce kallade honom nämligen ”den mest oprofessionella spelare jag någonsin arbetat med” igår. Inget högt betyg direkt.

Och dessutom har ju Zaki råkat i luven på lagkamraten Mido så jag kan inte tänka mig att Bruce kommer att låta Zaki spela de närmaste veckorna.

Å andra sidan är jag inte speciellt imponerad av nyförvärvet Hugo Rodallega heller.

**********

Paul Parker, den gamle Unitedräven, har kallat Wayne Rooney för ett ”wayward child” efter en tokig tackling i matchen mot Ukraina, som Unitedstjärnan kunde ha blivit utvisad för.

-Om inte Rooney lär sig att kontrollera sin aggression så kan det kosta England en VM-titel.

Vi kan konstatera två saker: Rooney kanske redan har kostat England en VM-titel med sin pungkulesstämpling och utvisning mot Portugal i kvarten 2006 – och det verkar som om Paul Parker utgår från att England kan vinna VM om Rooney håller sig lugn.

Jag är inte så säker.

Men Rooney har väl aldrig tappat humöret förut? Kolla in det här…

**********

Tror ni fd Liverpoolmittfältaren Danny Murphy kommer att vara lika vass mot Liverpool på lördag som han var mot United för två veckor sedan?

**********

Äntligen börjar Roy Hodgson få lite uppmärksamhet för det fantastiska jobbet han har gjort med Fulham. Idag var det en lång artikel i the Daily Mail om den före detta MFF- och Halmstadtränaren.

Läs mer här.

**********

Southampton kan mycket väl gå i konkurs. Skandal att en sådan anrik klubb har misskötts på ett sådant sätt.

**********

Avslutar fredagsbloggen med ett youtubeklipp från när Alan Shearer såg till att Blackburn vann ligan på mitten av 90-talet. Vilken målskytt!

Trevlig helg.

Marcus Christenson

Jag skäms för idioterna på Wembley - och Sportbladet

England slog Ukraina med 2-1 och resultatet var väl ganska rättvist. Peter Crouch – Fabio Capellos femteval som anfallare – gjorde första målet och efter Andriy Shevchenko kvitterat – just det, mannen, myten, legenden gjorde mål – och John Terry avgjorde med sex minuter kvar att spela.

**********

Vad ska man säga om enskilda insatser? Jag tyckte att Wayne Rooney var grymt bra. Han var faktiskt så bra att Ukraina bestämde sig för att punktmarkera honom. Unitedstjärnan var överallt.

Crouch var också riktigt bra medan Steven Gerrard var ganska anonym. Aaron Lennon hade inte heller någon höjdarmatch och David James såg darrig ut. När tar Ben Foster över?

Men det spelar väl egentligen ingen roll när England nu har vunnit fem av fem kvalmatcher och redan kan boka biljetterna till Sydafrika.

**********

De här betygen fick spelarna av The Guardian:

D James 5

G Johnson 6
J Terry 7
R Ferdinand 6
A Cole 7

G Barry 5
F Lampard 7

A Lennon 6
W Rooney 8
S Gerrard 7

P Crouch 7

**********

Snyggt med en tyst minut på Wembley för offren i Elfenbenskusten, synd bara att några idioter förstörde den med burop. Jag menar, hur tänker man då? Ingen som helst respekt för andra människor.

**********

Jag var ute och cyklade när det gäller Alan Shearers coach-utbildning. Han har tydligen a och b license som det heter här i England men ingen Pro License, om jag har förstått det hela rätt.

Peter mejlar och försvarar Mike Ashley när det gäller Shearer. Och det ligger en hel del i det han säger (även om jag fortfarande inte är helt övertygad).

Vi (Newcastle) har sedan flera månader tillbaka saknat en frontfigur som tar tag i saker och ting. Chris Hughton var trots allt aldrig en man värdig uppdraget. Nu får vi således en stark ledargestalt med auktoritet och som framför allt har fansens fulla stöd.

Spelarna bör också ha betydligt större respekt för honom än vad de har för Hughton. Alla vet vem som är störst i Newcastles omklädningsrum. Den som motsätter sig Alan kommer inte få stöd från något håll.

Hur som helst. Ska bli väldigt spännande att se hur det går.

**********

Shearer kommer att ha Iain Dowie som assisterande tränare. Ett mycket smart drag tycker jag. Dowie är en bra tränare även om han alltid kommer att bli ihågkommen för incidenten när han sa upp sig från Crystal Palace för att vara närmare familjen i norra England – och sedan skrev på för Charlton Athletic…

**********

Jag skrev nyligen att jag tyckte att Robin van Persie hade mognat den här säsongen <a href="
https://www.guardian.co.uk/football/2009/mar/08/robin-van-persie-arsenal-interview
” target=”_blank”>och efter att ha läst den här intervjun från the Observer så har det intrycket förstärkts.

Han berättar bland annat om en skada som han drog på sig under 07-08 säsongen eftersom han var så arg på en motståndarförsvarare att han koncentrerade sig mer på försvararen än på bollen, missade tajmingen i ett upphopp och vrickade knät när han landade.

Nu säger han: -Killen som armbågade mig hela tiden och som gjorde att jag skadade knät har givit mig en hel del svar på hur jag ska uppträda på planen. Från och med i år har jag bestämt mig att jag inte ska bli inblandat i något sådant.

-När vi mötte Roma i Champions League så var den en försvarare som slog på mig flera gånger i straffområdet och jag bara tittade på honom med en blick som sa: ”du kommer inte att få mig att sluta koncentrera mig.

-Jag känner att det här är min säsong. Jag ger allt, mer än jag kan beskriva med ord.

**********

Jag såg inte hur Van Persie skadade sig under landslagsuppehåller men jag hoppas verkligen att det inte var för att han tappade humöret…

**********

Polarn var över och hälsade på härom veckan och tog som vanligt med sig en Aftonbladet. Jag måste säga att jag gillar Sportbladet eftersom många av fotbollsskribenterna är riktigt bra – Bank och Niva till exempel – men när jag får se framsidan från den 19 mars så skäms jag.

I stort sett hela framsidan är täckt av en artikel om Power Play, ett av Sportbladets tv-program, och en intervju med en av tidningens ishockey-reportrar. Det är nog något av det pinsammaste jag sett.

Vad f-n är det för en nyhet? På första sidan?

Håller de verkligen på så där? Vad tycker journalisterna? Är det någon som vet? En tidnings uppgift är ju att förmedla nyheter, att informera läsarna om vad som pågår i sportvärlden.

Det handlar ju om journalistisk integritet. Hur kan en nyhetschef motivera en sådan första sida?

**********

Och vad är det för värld vi lever i? 18 Sheffield Unitedspelare från 06-07 säsongen är på väg att stämma West Ham på runt 65 miljoner kronor för uteblivna löner, bonusar etc.

Dessa spelare är redan snorrika men detta hindrar dem alltså inte från att söka mer pengar. Geoff Horsfield får mig att skratta.

Han säger så här: Jag har inget personligt mot West Ham men faktum är att vi torskade pengar när vi ramlade ur Premier League.

Varför skrattar jag? Läs den här meningen: Geoff Horsfield, who was a Sheffield United player during the 2006-07 season but failed to make an appearance, is the first player to publicly admit that he is seeking compensation.

Failed to make an appearance. Och ändå så stämmer han West Ham. Jösses.

**********

Jag gillade den här rubriken som vi hade på the Guardian-magasinest framsida: Mike Tyson interview: ”I’m a good guy – just don’t push me.”

**********

Pest eller kolera? Wigan ska byta namn på klubbens arena till nästa säsong. Från JJB Stadium till… DW Stadium.

Vilket lyft. NOT.

Och kom inte och säg att ni inte får de hetaste nyheterna på den här bloggen. Ha ha ha.

Marcus Christenson

Newcastle åker ur med Shearer

Så har då Newcastles ägare, Mike Ashley, gjort ytterligare en populistisk anställning. Först Kevin Keegan och nu Alan Shearer.

Fansen är jättenöjda – Shearer är en före detta kapten för Newcastle och omåttligt populär på Tyneside – men vi får ser hur nöjda de är när det får spela mot Swansea, QPR och Doncaster i the Championship nästa säsong…

**********

Faktum är att Shearer inte har några som helst tränarutbildningar och av hans framträdanden på BBC:s Match of the Day att döma så verkar han inte speciellt kunnig taktiskt sett heller.

Dessutom är han så tråkig att man inte kan tro att han skulle kunna motivera en enda fotbollsspelare att gå ut och ge sitt bästa.

Men nu är ju inte Lasse Lagerbäck världens roligaste kille – utåt sett i varje fall – och han har ju gjort ett fantastiskt jobb med Sverige så vi kanske inte ska såga Shearer helt ännu.

Och det är naturligtvis idiotiskt att förutspå hur det ska gå för Newcastle efter att ha sett Shearer som expertkommentator – men jag måste ärligt säga att det här inte känns rätt.

**********

Jag vet inte vad jag ska tycka om Wigans ordförande Dave Whelan. Han har ofta något klokt att säga och han har gjort ett fantastiskt jobb med Wigan. Men han är också ute och cyklar ganska ofta och det verkade som om han hatade Svennis när han var förbundskapten för England.

För några dagar sedan attackerade han Newcastles ägare Ashley. Rubriken i The Sun löd så här: “When Ashley walked into the boardroom in replica shirt and trainers I knew the club had gone.”

Det är ett riktigt påhopp. Han säger bland annat: "Ashley has no class and now there’s no pride left at Newcastle” och “I don’t trust him as far as I could bloody throw him. You don’t go into a football club as big and proud as that and lower all standards.”

Läs mer här om ni vill.

Harsh but fair? Eller vad säger ni toon och Peter?

**********

Dags för VM-kvalmatch här i England ikväll när Ukraina besöker Wembley och jag måste säga att jag kan inte tänka mig något annat än en enkel engelsk seger. Visst, högmod går före fall men så här stabilt har inte landslaget sett ut på väldigt, väldigt länge.

John Terry har varnat för att Andriy Shevchenko kommer att visa den engelska publiken vad han egentligen går för – men det sorgliga är att Milananfallaren inte är mer än en medelmåtta nuförtiden. Sorgligt. Milda tider vad bra han var när han var som bäst.

Nu känns han mer som en seg Pierre van Hooijdonk – utan de vassa frisparkarna…

Däremot kan nog Andriy Voronin, den misslyckade Liverpoolspelaren kanske hitta på något. Han har ju varit suverän för Hertha Berlin den här säsongen.

**********

Så här ser den troliga engelska startelvan ut: James – Johnson, Ferdinand, Terry, A Cole – Lampard, Barry – Lennon, Rooney, Gerrard – Crouch.

Tänka sig att Glen Johnson är ordinarie i engelska landslaget nu. Kul för honom. Han har inte alltid haft det så lätt.

Crouch måste verkligen ta den här chansen. Annars kanske han inte får så många fler.

**********

Kan inte låta bli att ta med ett klipp från när Sheva var som bäst. Verkar dessutom vara en enormt trevlig människa. Hade äran att intervjua honom för engelska magasinet FourFourTwo en gång och han var hur ödmjuk som helst. Härligt att se när man har intervjuat allsvenska spelare som tror de är bäst i världen efter att ha gjort 10 matcher för GAIS.

**********

Kommer ni ihåg Paul Gallagher? Han var ungdomsstjärnan som tog över i Blackburn när Jonathan Stead slutade göra mål. Nåväl, Gallagher slutade också göra mål och är nu utlånad till Plymouth Argyle, Bojan Djordjics gamla klubb i Championship.

Gallagher är inte helt nöjd med Sam Allardyce, som visserligen skakade hand med honom en gång men som sedan inte sa något mer till anfallaren före han sa till Sky Sports att skotten kunde lämna Blackburn.

Hur som helst, nu håller Gallagher på att rädda kvar Plymouth i ettan. Fem mål på de sex senaste matcherna har hållit Plymouth ovanför strecket.

Men titta vilka gamla storlag som ligger bakom Plymouth i tabellen och håller på att ramla ner i tredje divisionen: Nottingham Forest, Southampton och Charlton.

På tal om Forest. Tränaren Billy Davies har lånat in Evertons målvakt Iain Turner till maj. Kan visa sig vara en lysande affär.

**********

Yes! Ebbsfleet United, den supporterägda klubben i Blue Square Premier vann den viktiga matchen i bottenstriden mot Altrincham med 1-0.

Hur gick det för räddaren i nöden, lånet från Charlton, Rashid Yussuff? Jo, hmmm, han spelade en minut…

**********

Överraskande många som tyckte nya Englandstället såg bra ut. Vi får väl se hur det går i första tävlingsmatchen ikväll då.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå