POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Idiotiska United supportrar

Jag förstår mig inte på vissa supportrar. Går de omkring helt utan hjärna? Eller är det när de dricker alkohol som de helt tappar kollen på vad som är rätt och fel?

Igår, när vi egentligen skulle ha pratat om Uniteds match mot Portsmouth och om hur klubben ska hedra de åtta spelarna från "the Busby Babes" som dog i München den 6 februari 1958, så beslöt sig några "supportrar" för att vandalisera en gigantisk minnes-banderoll för de omkomna utanför Old Trafford.

Det var med störst sannolikhet anti-Glazer United-supportrar som utförde dådet. Målarfärgen som förstörde banderollen hade nämligen kastats mot Uniteds huvudsponsor AIG, vars logga fanns på banderollen, och anti-Glazer brigaden hatar allt amerikanskt.

Men herregud. Tänker de sig inte för innan de utför ett sådant dåd? En enkel frågeställning borde räcka: tror vi att AIG slutar sponsra klubben om vi kastar lite målarfärg på deras logga eller riskerar vi bara att vandalisera en minnesbanderoll för våra avlidna hjältar?

United, som sällan använder starka ord, kallade supportrarna "mindless idiots" och jag kan bara hålla med.

Och som tur är är ju 99 procent av Uniteds fans riktiga fotbollsfans. Men ibland räcker det ju med en procent för att förstöra något.

********

Jag vet inte vad jag ska skriva om Cristiano Ronaldo längre. Adjektiven har tagit slut. Han är nästan för bra. Frisparken igår mot Portsmouth var bland det värsta jag har sett. Naturligtvis hade den inte lika mycket skruv som Roberto Carlos berömda frispark mot Frankrike – var det 1995? – men var i stort sett lika otagbar.

Om ni inte har sett målet så rekommenderar jag att ni tittar på nätet om någon har lagt ut det redan – även om ni inte är United-supportrar. Värt att titta på.

Sir Alex Ferguson kallade den "den bästa frisparken han har sett" och han har ju sett en del.

********

Portsmouth ska tydligen säljas igen. Vad ska hända med klubben nu då? Det har alltid varit något mystiskt med ägaren Alexandre Gaydamak. Han är bara 31 år gammal och har en halv- eller hel-skum pappa – beroende på vem man frågar – Arcadi, som äger Beitar Jerusalem bland annat.

Det ryktas om att ombyggnaded av Fratton Park ska ha blivit för dyr – och det är därför Gaydamak vill sälja.

Man undrar ju om Harry Redknapp fortfarande är nöjd med sitt beslut att tacka nej till Newcastle?

********

Ny förlust för Liverpool mot West Ham. Visst, Liverpool skulle ha haft en straff men faktum kvarstår att man ligger sjua i ligan nu.
Jag tyckte det var lite oroväckande att Rafa Benitez började prata om de två Champions League finalerna och att Liverpool inte har varit med i toppen av ligan på 15 år. -We are improving, sa han.

Jag tycker jag känner igen det där snacket om framgångar i cuperna och "improving". Det kunde lika gärna ha varit ett Gerard Houllier-citat från för fem år sedan… Deja vu.

********

Mark Noble på West Hams mittfält är riktigt bra och det var helt rätt att han fick avgöra mot Liverpool igår. Tänk vilka små marginaler det är i fotboll ibland. Noble spelade inte mycket och höll på att säljas när Alan Pardew var tränare men precis när han var väg bort så sparkades Pardew och Alan Curbishley tog över.

Noble är fortfarande bara 20 år gammal. Framtida landslagsman? Troligen.

********

Vem har gjort flest mål på Anfield i engelska cup- och liga-sammanhang den här säsongen av de här två spelarna?

Dirk Kuyt, som kostade 150 miljoner kronor och har haft 12 chanser på sig på Anfield – eller Richard Pacquette, Havant och Waterloovilles 25-åring som spelat en match på Anfield den här säsongen?

********

Vilka fans buade ut Tottenhams försvarare Pascal Chimbonda igår under matchen mellan Everton och Tottenham på Goodison Park? Just det, Spurs-fansen.

Chimbonda verkar vara en av de girigaste spelarna i hela Premier League. Det gick rykten om att han hade en "transfer request" innanför shortsen när han spelade sin sista match för Wigan och lämnade över den till tränaren Paul Jewell direkt efter slutsignalen.

Och även om jag inte är helt övertygad om att storyn är sann så kvarstår det faktum att han bad om att få lämna klubben samma dag som den där matchen. Och det var alltså klubben som gav honom – då en okänd fransk back som spelade för Bastia – chansen i Premier League.

Men å andra sidan så är ju Pascal Chimbonda inte ensam om att vara illojal och girig i Premier League. Vi snackar väl om 80 procent av spelarna här eller?

********

Mycket imponerande debut av Jonathan Woodgate för Spurs igår. 0-0 borta mot Everton – som visserligen saknade så många spelare att Andy van der Meyde fick chansen på bänken. Tänka sig att det var första gången på 52 Premier League matcher som en Spurs-match slutade 0-0 – om man får tro tidningarna. En otrolig statistik.

********

Måste också be om ursäkt och jag kan bara hålla med Chelsea-supportrarna som kommenterade Chelsea laget från 1999 efter bloggen igår. Det där var ett riktigt bra lag. Jag stirrade mig blind på namn som Slavisa Jokanovic, Sam Dalla Bona och Jody Morris.

********

Swedish Mag: Kan det verkligen vara Robbie Earnshaw? Även efter gårdagens 88 mållösa minuter?

Gillade frågan skarpt.

********

Säga vad man vill om Svennis men han ger i varje fall unga spelare chansen. 18-årige Daniel Sturridge har nu gjort två mål på två a-lagsmatcher. Men jag tror inte hans morbor, Dean Sturridge, den före detta Derby-legenden, var helt nöjd igår kväll med tanke på att målet kom på Pride Park mot just Derby.

Marcus Christenson

Rade Prica gör entré

Ibland måste man bara skratta åt sin egen dumhet. Flera gånger under gårdagen berättade jag för mina kollegor på the Guardian att jag trodde att Rade Prica var ett felköp, att han egentligen inte var "a Swedish international" och att han troligen skulle spela några matcher, ha svårt att göra mål och sedan säljas till Hannover 96 till sommaren.

Jag tror, till och med, att jag beskrev honom som "a burly Jonathan Stead" vid ett tillfälle. Jaha, snyggt. Sunderland-Birmingham var – av någon outgrundlig anledning – live matchen här i England igår och Prica kom in och avgjorde matchen.

Han rörde om ordentligt och det blev för mycket för Birmingham. Och efter matchen så frågade alla på tidningen hur man uttalade Pricas namn, varför han inte är ordinarie i det svenska landslaget istället för den där "överskattade Zlatan Ibrahimovic" (engelsmännen tittar inte på Serie A så ofta om vi säger så).

Kvällen slutade med att en av redigerarna på en av Englands största tidningar gick omkring och sjöng "there’s only one Rade Prica."

Nu har jag nog ändå upplevt allt.

********

Kul för Prica och en smocka till dem – inklusive mig själv – som trodde att det köpet av Prica var ett felbeslut. Hoppas det fortsätter att gå bra för vår senaste Premier League spelare (eller är det Goran Slavkovski?).

********

Några nyktra varningsord dock. Jag kommer ihåg när jag var på the Valley en januaridag 1999 då en viss Martin Pringle gjorde mål på sin hemmadebut när Charlton spelade 2-2 mot Newcastle.

Temuri Ketsbaia gjorde mål för Newcastle – kommer ni ihåg den härliga galningen? – och Nikos Dabizas blev utvisad. Men efter matchen snackade alla om Pringle, som gjorde 2-2 målet i den 90:e minuten.

Men efter succé-matchen mot Newcastle gick det sämre. Det blev bara ytterligare två Premier League mål innan han lånades ut till… Grimsby.

********

Många engelsmän tyckte Pringle var ett roligt namn och de tycker att Prica är ett ännu roligare namn på grund av den barnsliga anledningen att det kan låta lite som ordet "prick-a" om man uttalar det på ett visst sätt…

Jag tänker inte översätta "prick".

********

När jag gick igenom Pringles matcher för Charlton såg jag att han hade gjort ett mål mot Chelsea.

Ta en titt på de här laguppställningarna.

Det är mindre än tio år sedan men de är en påminnelse om att det inte alltid var så roligt att vara Chelsea-supporter före Roman Abramovitj anslöt…

Charlton-Chelsea 2-0 (Johansson 35, Pringle 90)

Charlton: Kiely , Kishishev, Powell, Stuart, Rufus, Kinsella, Claus Jensen (Konchesky ,84 ), Johansson, Svensson (Pringle, 70), Salako (Todd , 78), Fish.

Subs not used: Newton, Caig,

Chelsea: de Goey, Babayaro, Leboeuf, Desailly, Poyet (Gudjohnsen, 45), Hasselbaink (Jokanovic , 74), Wise, Melchiot, Morris, Dalla Bona (Flo, 45 ), Zola.

Subs not used Bogarde, Hitchcock.

********

Richard Rufus. Oh yes!

********

Arsenal krossade Newcastle igen och Emmanuel Adebayor fortsätter att dominera. Han har gjort nio mål på de sju senaste matcherna. Fantastiskt.

Kan han bli utsedd till årets spelare här i England den här säsongen? Helt otroligt är det inte.

Fast jag tror ju inte att han skulle få Nicklas Bendtners röst för Players’ Player of the Year utmärkelsen….

********

Kevin Keegan anställdes för att charma publiken och spela anfallsglad fotboll. Facit så här långt: inte ett enda mål framåt på 270 långa minuter…

Men å andra sidan så har två av de tre matcherna spelats borta mot Arsenal så Keegan har inte haft det lätt så sätt. Det ska bli mycket intressant att se hur det går mot Middlesbrough på lördag.

********

Gary McAllister ny Leeds-tränare. Mycket bra beslut. Troligen bra mycket bättre än Dennis Wise.

********

Förvånansvärt mycket stöd för "hårdingen" Wise efter gårdagens blogg, men jag hävdar fortfarande att man är en fegis om man nyper någon i låret under en match.

Roy Keane – en helt annan femma. En "riktig" hårding. Eller spelare som Steve McMahon eller Paul Ince eller Peter Reid. Real grit, det.

********

Väntar bara på rätt tillfälle innan jag lägger upp en hel blogg om Dean Windass.

Marcus Christenson

Vad har feg-Wise i Newcastle att göra?

Cirkusen i Newcastle fortsätter. Igår anställde klubben Dennis Wise som en "super executive" – vad det nu innebär – och det är oklart hur mycket Kevin Keegan visste om det hela.

Vad har Dennis Wise i Newcastle att göra? I mina ögon är han en fegis och har varit det sedan han nöp – just det, nöp – Nicky Butt i insidan av låret under en match mellan Chelsea och Manchester United i oktober 1999.

Butt blev rasande och hämnades – och blev utvisad. Feg-Wise fick stanna kvar på planen eftersom domaren hade missat hans tjuvnyp – och Chelsea vann matchen med 5-0.

Jag menar, vem nyper en motståndare i låret?

Om det var den enda incidenten i Wises karriär så kanske man kunde tro att det var ett misstag men med tanke på att Wise slog av käken på lagkamraten Callum Davidson när han spelade för Leicester så kan vi nog konstatera att det är något som inte står rätt till med herr Wise.

Nej, Newcastle förtjänar bättre än Dennis Wise.

********

Leeds – klubben som Wise nu lämnar – har visserligen gått otroligt bra i League One och har ätit upp 15-poängs-straffet man fick för de finansiella problemen förra säsongen och ligger nu på en femte plats.

Men det finns många som hävdar ett det var Gus Poyet, Wises assisterande tränare, som låg bakom de bra resultaten. Och en titt på Leeds resultat före och efter Poyet stack till norra London och Tottenham visar att de kan ha rätt:

Med Gus Poyet:

15 matcher: 12 vinster, 2 oavgjorda och 1 förlust.

Utan Gus Poyet:

18 matcher: 7 vinster, 4 oavgjorda och 7 förluster.

********

Stackars Leeds. Vem tror ni har tagit över som tillfällig tränare: Harry Bassett. Men herregud, vilken katastrof.

********

Mer statistik:

Tottenham under Martin Jol den här säsongen:

21 matcher: 11 vinster, fem oavgjorda och fem förluster.

Tottenham under Juande Ramos (ser ni likheten med Jols insats?):

21 matcher: 11 vinster, fem oavgjorda och fem förluster.

********

Signaturen "Patrik" undrade efter förra bloggen vad jag tror om Tottenhams framtid och jag tror att den ser mycket ljus ut. Trots att resultaten inte förbättrats hittills under Ramos så tycker jag man kan se på individuella spelare – som till exempel Tom Huddlestone och Jermaine Jenas – att Ramos har haft en positiv inverkan på dem. Och ju mer tid spanjoren får på sig desto bättre kommer det att gå.

Nu gäller det bara att få ordning på försvaret. Jonathan Woodgate – om han kan hålla sig hel – är ett steg i rätt riktning och det vore också Rangers ytterback Alan Hutton, men det verkar inte som om han vill lämna Skottland.

********

Det ryktas om att Dave Kitson kan få en plats i Fabio Capellos första landslagstrupp. Det vore suveränt och ge alla de spelare som inte spelar för en "stor klubb" hopp om att komma med i landslaget.

Dessutom tycker jag Kitson är en mycket bra spelare så det ska bli intressant att se vad han kan göra med bättre spelare runt omkring sig.

Och vi kan bara hoppas att det går bättre för Kitson än Chris Powell. Kommer ni ihåg honom? Charlton-backen som var Svennis största skräll i hans första landslagstrupp. Det blev bara fem landskamper för den då 33-årige backen.

********

Sunderland tar emot Birmingham på Stadium of Light ikväll och det ska bli intressant att se hur Rade Prica klarar sig. Roy Keane berättade igår att en av anledningarna till att han köpte Prica och Phil Bardsley från Manchester United var att de inte ställde för många frågor.

"I’ve spoken to one or two players who asked too many questions and I thought ‘no’. One too many ‘who else are we buying?’ I don’t mind if, in general conversation, players ask about the area and schools for their children but a lot just ask too many questions nowadays.

"When I went to Nottingham Forest and then Manchester United I never asked Brian Clough or Sir Alex Ferguson one question, they told me things."

På ett sätt har Keane helt rätt men det är nog ingen tillfällighet att flera av Sunderlands nyförvärv eller lån – Andy Cole, Kieran Richardson, Dwight Yorke, Bardsley och Jonny Evans – har spelat för United.

Han har haft väldigt svårt att övertala en del spelare att skriva på för Sunderland. Tidigare den här säsongen exploderade han och sa att det var spelarfruarnas fel eftersom de ville bo i coolare städer med fler affärer.

Det kan ligga något i det när en spelare som Robbie Savage hellre skriver på för Derby än Sunderland så undrar man ju hur effektiva Keanes förhandslingsmetoder är.

Och här är väl en kandidat för utmärkelsen "säsongens sämsta transfer" som jag inte tror vi nämnde när vi diskuterade ämnet för någon månad sedan: Michael Chopra från Cardiff för 67 miljoner kronor.

Marcus Christenson

Svennis smekmånad över

Sven-Göran Eriksson kan skylla på ballongerna som fanns på planen och som ledde till Luton Sheltons ledningsmål för Sheffield United. Svennis kan skylla på att han vilade några spelare och att en bra Premier Legaue-placering är viktigare än FA Cupen.

Men faktum kvarstår. Svennis smekmånad är över (och lite ironiskt är det ju att en fd Helsinborg-spelare var inblandad i att slå ut Man City ur cupen med 2-1).

Två vinster på de tio senaste matcherna. Det finns naturligtvis ingen chans att han får sparken eftersom det har gått mycket bättre än förväntat för City i ligan – men kritiken kommer snart att bli allt häftigare.

Engelsmännen brukar alltid säga om nya utländska spelare som spelar bra för sina klubbar i augusti och september: -Vänta bara tills ni får se dem på en dålig plan en kall januari-kväll borta mot Bolton. Då får vi se om de verkligen är så bra som vi tycker nu.

Rolando Bianchi har redan lämnat klubben (utvisad efter fem minuter på sin Lazio-debut) och Elano är inte alls i samma fina form som han var de första månaderna.

Och – som jag skrev i den här bloggen redan i oktober – det finns de journalister här i England som hävdar att Thaksin Shinawatras pengar redan har tagit slut.

Och det faktum att City inte har köpt någon spelare hittills i januari (Nery Castillo lånades in) tyder på att det kanske kan vara sant.

********

Men nu är Citys bulgariske anfallare Valeri Bojinov i varje fall tillbaka från skada så det finns hopp om att anfallskrisen kan lösas.

********

Tänka sig att division sex-laget Havant och Waterlooville tog ledningen inte bara en utan två gånger mot Liverpool på Anfield. Pinsamt för Liverpool, javisst, men härligt för fotbollen och FA Cupen.

Jag förstår fortfarande inte varför BBC eller Sky inte visade matchen live. Hur som helst det var en härlig dag för amatörfotbollen i England och gav tusentals spelare hopp om att en gång få spela på Anfield eller Old Trafford.

Troligen den enda spelaren som inte var speciellt lycklig efter matchen var Liverpools nye 80 miljoner kronors-försvarare Martin Skrtel, som gjorde ett självmål och vars misstag ledde till Havant och Waterloovilles andra mål…

Man undrar ju hur det kommer att gå mot lag som United och Arsenal…

Yossi Benayoun: en av Rafael Benitez bästa köp om man tänker på prislappen och vad han har presterat hittills.

********

Havant and Waterloovilles nästa match: Hayes and Yaeding borta i division sex nästa helg. Kan bli lite svårt för grabbarna med motivationen kanske.

********

Kloka ord från Paul Wilson, the Observers fotbollskrönikör angående kaoset i Liverpool:

All Liverpool can do, in retrospect, is regret their naivety in selling to the Americans in the first place. Why did they do that? Because they wanted a new ground. And what was wrong with Anfield?

Nothing. It just couldn’t generate as much money as Old Trafford or the Emirates. Let’s be clear about this, Liverpool were not subject to a hostile takeover like United. They wanted to make more money. They went looking for people who knew how to make a profit. And that’s what they found.

********

Klubben från den lägsta divisionen fortfarande kvar i FA Cupen? Bristol Rovers från tredje divisionen. Rovers slog ut mitt lokala lag, Barnet, i helgen och tidningarna hade en hel del intervjuer med Barnets Guliano Grazioli inför matchen.

Kommer ni ihåg honom? Troligen inte, men det var Grazioli som gjorde mål för Stevenage Borough mot Newcastle för tio år sedan i en av FA Cupens största skrällar någonsin.

Newcastle hade försökt att flytta matchen till Newcastle, vilket förolämpade Stevenage-spelarna, och matchen spelades till slut på Broadhall Way. Division fem-laget fick 1-1 mot Premier League stjärnorna. Alan Shearer såg ut som ett åskmoln efter slutsignalen.

Newcastle vann sedan omspelet med 2-1 och gick till final det året. Där blev dock Arsenal för svåra.

********

På tal om Newcastle. King Kev har inte varit tillbaka länge men redan har tidningarna börjat skriva om hans amatörmässiga taktiska genomgångar inför matcherna.

Inför Arsenal-matchen ska han ha sagt: -Arsenal är ett väldigt bra passningsspelande lag så vi måste se till att vårat passningsspel är bättre än deras.

That’s it! Inget mer.

Om detta är sant vet jag inte, men helt otroligt verkar det inte.

********

Några svar till frågan vad hände med Dan Sahlin:

Andreas Häggström skriver: Dan Sahlin spelade en vända i Danmark (Ålborg, tror jag), men blev – som vanligt, i hans fall – skadad och klassad som "fotbollsinvalid", avslutade sin professionella fotbollskarriär och flyttade hem och spelade för Eskilstuna. Han var på väg att skriva på för Division 3-klubben Vagnhärad, i och med att han köpt bostad i Trosa, grannort i samma kommun som Vagnhärad, men det blev aldrig av.

Lasse skriver: Dan Sahlin köptes aldrig av Birmingham. Var där på provspel, men hamnade i Örebro SK. Succé där, vidare till Ålborg där han tvingades till en fotoperation. Bar sig inte bättre än att Dan fick sjukhussjuka, staffylokocker eller så, som skrotade karriären.

Stämmer detta?

********

Sir Alex Ferguson sa förra veckan att han hade haft tur under sina år som United-tränare eftersom hans direktörer har haft "klass" – till skillnad från Liverpools amerikanska ägare Tom Hicks och George Gillett.

Ibland är det bra med ett selektivt minnesurval. För Ferguson kan väl inte ha glömt bort de här två incidenterna:

1. 1996: Pressansvarige Ken Ramsden erkänner att det börjar bli lite pinsamt att se ordföranden Martin Edwards följa efter kvinnor in på damtoaletten.

2. Edwards – igen – besöker ett horhus under Uniteds resa till Brasilien i januari 2000. Maria Elves, 35, berättade för the Mirror: -Det tog honom fyra timmar att älska med mig och i slutändan så var det inte ens bra.

Klass var det…

********

På tal om klass så måste jag bara få avsluta med några rader från helgens News of the World. De här meningarna har nämligen skapat en så otäck mental bild i mitt huvud att jag bara måste få dela med mig av smärtan.

Om jag säger att några av nyckelorden är Jermain Defoe – stå på händer – – naken – en jätte bh på huvudet – så förstår ni kanske vad jag menar…

Spurs ace Jermain Defoe rolls off the busty mistress he has kept secret for an astonishing SEVEN YEARS… and plants the cups of her giant 36GG bra on his head.

Then the grinning little England striker hops off the bed and does a NAKED HANDSTAND against the wall in a bizarre ritual to get himself ready for another frenzied romp with zeppelin-chested Stephanie Moule.

Marcus Christenson

Liverpool mot sophämtare - och Scholes återkomst

Dags för FA Cupens fjärde omgång och som vanligt så koncentrerar sig tidningar, radio och tv på lagen från de lägre divisionerna som har kommit så här långt. Och med all rätt. Vi läser så mycket om Premier League lagen att det bara är skönt med ett brejk.

Här följer en genomgång av några av matcherna som vi kan se fram emot den här helgen – och vissa Premier League lag skrivs det naturligtvis om också.

********

Liverpool-Havant and Waterlooville (lördag)

Mest uppmärksamhet får naturligtvis division sex-laget Havant and Waterlooville. Laget är det enda icke-professionella lag kvar i cupen – och dessutom möter de Liverpool på bortaplan.

Havant har en anfallare som heter Rocky Baptiste men min favorit-spelare är Tony Taggart. Han är sophämtare och bor i en liten lägenhet i Sheperds Bush i västra London (nära Queens Park Rangers hemmaarena) med sin morsa och två bröder.

Jag antar att många av er aldrig har besökt Shepherds Bush – och det ska ni vara glada för. Det är inget roligt ställe. Taggart går upp klockan fem varje morgon och tjänar 14 000 kronor i månaden från Hammersmith och Fulham Council – där han jobbar – och säger att han är beredd på att Anfield-publiken kommer att skrika "what a load of rubbish" så fort han får bollen…

-Men jag tror inte att någon av Liverpool-spelarna är i bättre fysik än vad jag är, säger han.

-Jag är i fin form eftersom jag springer omkring och lyfter tunga soptunnor hela dagen. Det enda som inte är så positivt med jobbet är att kläderna stinker när man kommer hem. Och det är nästan omöjligt att få bort lukten.

Jag önskar Havant och Waterlooville – och speciellt Taggart – lycka till på Anfield.

********

Jag ska också nämna att Liverpools ägare Tom Hicks och George Gillett har nu fått igenom sin omfinansiering av lånen. Det verkar som om "bara" 1.4 miljarder av 4.7 miljarder-lånet har lagts på klubben.

Det låter ju bra – men då har ingen berättat hur den nya stadion ska finansieras. Det finns en risk att hela det lånet – ytterligare 4 miljarder kronor – hamnar på klubben.

Ungefär så
ska det se ut.

********

Manchester United-Tottenham (söndag)

Paul Scholes är frisk igen och det ligger lite i det Sir Alex Ferguson säger: -Jag tror ännu mer på att vi kan vinna titlar den här säsongen nu när Scholes är tillbaka. Han är en klass-spelare som kan avgöra matcher för oss. Han bara dyker upp i straffområdet och gör mål i viktiga lägen.

Jag ska inte säga att jag älskar Paul Scholes – då skulle nog frugan börja ställa frågor – men jag tycker han är en fantastisk fotbollsspelare.

Och inte bara det. Han verkar även en skarp och trevlig person utanför planen. Han uppför sig så som vi alla önskar att de spelare som spelar för våra klubbar ska uppträda.

Han älskar klubben och vill inte flytta. Han änvänder inte ens en agent. När han löneförhandlar så går han ofta in till Sir Alex Ferguson och säger: -Jag skulle kunna tänka mig den här lönen. Vad säger du om det?

Ferguson brukar alltid säga "ja" och så spelar Scholes vidare för klubben. Tänk om alla spelare uppträdde på det sättet.

********

Läser att Tottenhams spelare har fått ett dokument på 60 sidor som berättar precis vad och hur mycket de ska äta. Fys-tränarna runt Juande Ramos har bland annat förbjudit spelarna att äta 20 såser tillsammans med maten och sagt åt dem att de måste rotera mellan 12 nyckelingredienser i sina sallader.

Låter inte speciellt roligt – men har man en lön på 600 000 kronor i veckan så kan nog arbetsgivarna begära att man drar ner lite på bearnaisesåsen…

Ska bli intressant att se hur det går får nya, trimmade Spurs på Old Trafford.

********

Southampton-Bury (lördag)

Southampton är storfavoriter mot Bury trots att tränaren George Burley har sagt ja till att bli skotsk förbundskapten. Och om man får tro Saints-fansen så kommer laget bara att bli bättre nu när Burley har stuckit.

-Tack gode gud att han är borta. Han förstörde vårt lag. Han kommer att bli en skotsk Steve McClaren, sa en upprörd supporter till BBC Radio Five Live.

Ett mycket sämre betyg än så kan man väl knappt få som tränare…

********

Peterbrough-West Brom (lördag)

Oh yes. En av mina favoritklubbar i England: Peterbrough United. Klubben som vann striden om smeknamnet "Posh" när Victoria Beckham försökte få rättigheterna mot en klubb som funnits i över 70 år…

Klubbens sportdirektör heter Barry Fry. Just det, samma Barry Fry som var tränare för Birmingham på 90-talet och köpte ungefär 30 spelare på sex månader. En av dessa spelare? Dan Sahlin.

Vad hände egentligen med Dan Sahlin? Någon som vet?

Hur som helst. Fry är en karismatisk (läs halvgalen) person som – har jag för mig – blev både sportdirektör och tränare för Peterbrough och gav sig själv (!) ett tio-års kontrakt som tränare. Ha ha. Suveränt.

Efter några år insåg han dock att det inte fungerade och han tvingades avgå som tränare.

********

Mansfield-Middlesbrough (lördag)

Här håller jag definitivt på Mansfield. Laget ligger näst sist i hela ligasystemet och riskerat att åka ur League Two. Och gör man det så kommer alla spelarna att förlora sina jobb eftersom klubben då får amatörstatus och inte längre kan betala lönerna.

Min favoritspelare, Mick Boulding, säger så här. -Ligan är viktigare för oss för tillfället. Det handlar om våra karriärer. Om vi åker ur så kommer det finnas spelare som inte kan betala lånen på sina hus och som då kommer att få sälja dem.

-Och om man har det i bakhuvudet så är det inte så lätt att koncentrera sig på fotbollen.

********

Sheffield United-Manchester City (söndag)

Finns det någon person i den engelska fotbollshistorien som har varit en så strålande spelare men så katastrofalt dålig som tränare än Bryan Robson? Troligen inte. John Barnes och Peter Reid kommer nära men var inte lika bra som spelare.

I dagens the Guardian klagar Robson, nu tränare för Sheffield United, att han inte har fått tillräckligt med pengar att köpa spelare. Men herregud. Han köpte bland annat Craig Beattie för över 50 miljoner kronor.

Många lag – som till exempel Colchester, Plymouth och Hull – kan bara drömma om att spendera de summer som Robson har gjort av med. Ändå ligger United på en 14:e plats i the Championship.

Robsons statistik som tränare:

Middlesbrough – vann 40 procent av matcherna trots att han spenderade två säsonger i andradivisionen.

Bradford – vann 25 procent av matcherna

West Brom – vann 23 procent av matcherna

Sheffield United – har vunnit 39 procent av matcherna…

Ibland ljuger inte statistiken.

********

Och till slut kan jag bara erkänna att jag inte är i närheten av att lista ut svaret till Lady Ns fråga om vem som mångkampat med Ingmar Stenmark. Tom Hicks? George Boateng? Barry Fry?

Marcus Christenson

Tungt för Everton - men ännu tyngre för Liverpool

Det blev ingen Ligacupfinal för Everton. Chelsea vann med 1-0 igår kväll och 3-1 sammanlagt och det verkar som om Avram Grant kunde ha sagt vad som helst före matchen – inget hade tänt Everton-spelarna.

Det måste nästan ha varit nervositet. Jag har sällan sett Everton spela så tamt.

Och enda trösten för Everton-fansen den här morgonen – nu när man fortfarande inte har nått en final sedan Joe Royles FA Cup vinst 1995 – är att grannen och hatobjektet Liverpool har ännu större problem.

Jag vet inte om ni såg det men Everton-fansen hade med sig några amerikanska flaggor igår för att "fira" Liverpools problem.

På en stod det: In Hicks we Trust.

Småroligt.

********

Men det finns inte mycket att skratta åt för Liverpool för tillfället.
Jag fick det här mejlet från Henrik Sjöstedt.

Jag är Liverpoolsupporter och som du förstår så är det ingen dans på rosor för tillfället… Resultaten och spelet är uselt plus att våra ägare inte verkar vara så kunniga som man kan önska. Jag har kollat runt på många olika LFC-sidor och ganska ofta läser jag om en oro för att bli nästa Leeds.

Vad tror du, är det/ kan det bli så illa?

Det korta svaret är: ja. Jag vet inte hur mycket ni har läst om Liverpools problem men det har visat sig att de amerikanska ägarna, Tom Hicks och George Gillett, har dragit på sig skulder i massor och nu har Liverpool snart lika stora räntebetalningar som United.

Och det är ju skrämmande om man tänker på att United har mycket större inkomster än Liverpool. United har mycket fler supportrar runt om i världen som köper merchendise etc och dessutom så tar de in 30 000 fler åskådare vid varje hemmamatch. 30 000!

Och det värsta är att Hicks och Gillett lovade att inte låna pengar när de köpte klubben men det senaste rapporterna visar att de försöker låna upp till 8 miljarder kronor för att skriva om lånen som de drog på sig när de köpte klubben samt finansiera en ny stadion.

Och ni kan ju tänka er vad räntorna ligger på om man lånar 8 miljarder kronor.

Om det går riktigt lika illa för Liverpool som det gick för Leeds är naturligtvis för tidigt att säga, men omöjligt är det inte. Det var ju lånen som knäckte Leeds till slut.

********

Och nu har det gått så långt att 76 procent av Liverpool-fansen bland Liverpools supporter-föreningar och fanzines är redo att bojkotta klubben. Det betyder att inte gå på matcher, inte prenumerera på hemsidans tjänster och inte köpa några souvenirer.

Det säger en del om hur arga Liverpool-fansen är just nu.

********

Sir Alex Ferguson uttalade sig igår och gav Rafael Benitez sitt stöd. Så här sa skotten, och jag kan bara hålla med:

-Liverpools ägare saknar klass. När det gäller stora klubbar så gäller det att ägarna visar klass och om det inte gör det så kan det bli väldigt svårt för en tränare.

-Jag har haft väldigt tur här hos United och i stort sett alltid fått köpa de spelare jag har velat. Arsene Wenger har alltid blivit stöttat av Arsenals styrelse och det är så det ska vara. Som tränare ska man få jobba ostört."

********

Ferguson var på härligt pratsamt humör igår i Saudiarabien (BBC var väl inte där…)och gav lite insyn om hur det är att vara Premier League-tränare. Här pratar han om Benitez – och tidigare Martin Jols situation hos Spurs – och jag tror inte jag behöver översätta.

"As a manager there are a lot of moments in every week when you feel very much on your own. People don’t want to knock on your door because they think you’re busy all the time when the truth is you can be sitting there twiddling your thumbs.

"You can fill your time by phoning other managers but there are a lot of hours spent on your own and, in moments like that, Rafa must feel very alone right now. The thing in his favour is that Rafa seems quite a stubborn character who can put aside emotion whereas Martin seemed to be more affected when it happened to him."

********

Avram Grant säger att hans lag "förtjänar respekt" efter segern mot Everton igår – och han har helt rätt. Fortsätter hans lag så här så kan det här bli Chelseas bästa säsong någonsin.

Joe Coles mål var fantastiskt – vilken nedtagning – och spelarna jobbar hårt för varandra. Mycket imponerande. Och jag som trodde att lagsammanhållningen skulle försvinna när Jose Mourinho försvann.

Och att ligga fyra poäng efter Arsenal och United i ligan och vara kvar i tre cuper när man har spelat stora delar av säsongen utan John Terry och/eller Frank Lampard är kanske säsongens mest imponerande prestation så här långt.

********

Reportrarna som var på Tottenham-Arsenal i tisdags har berättat hur några Tottenham-spelare – av misstag – lyckades spraya Arsene Wenger med champagne efter 5-1 vinsten på White Hart Lane.

Jermain Defoe var en av spelarna som försökte dränka Gus Poyet i den alkoholhaltiga drycken – men som träffade Wenger istället.

Kan ni tänka er vilket åskmoln Wegner var. Inte världens bästa förlorare i vanliga fall – och så sprayed med champagne av en kille med Englands fånigaste frisyr. Och allt detta efter att ha förlorat med 5-1.

********

Vad utlöste bråket mellan Emmanuel Adebayor och Nicklas Bendtner? Enligt tidningar här i England ska Adebayor flera gånger ha sagt så här till dansken: "I am only on a substitute because you are shit."

Intressant och med tanke på kommentarerna efter förra bloggen så verkar det som om många Arsenal-fans håller med.

Bendtner är naturligtvis en fruktansvärt bra spelare – annars spelar man inte för Arsenal, som många av er påpekade igår – men frågan är om hans attityd och kapacitet räcker till för att spela i Arsenal. Jag tror inte det.

********

Ibland kan jag bara skratta åt era kommentarer. Den här var sylvass från Daniel igår:

Jag skrev: "Synd om Tottenham eftersom alla artiklar borde ha handlat om vilka framsteg laget har gjort under Ramos och allt jag kan säga om Adebayor och Bendtner är att det inte är många här i England som gillar Bendtners stil."

Daniel skrev: "Kul kommentar av en person som sen glömmer bort Spurs och bara skriver om gooners lilla bråk."

Bra poäng. Jag kan bara hålla med (och ändå förvärrar jag bara situationen idag när jag skriver mer om bråket… Ibland lär vi oss journalister aldrig).

********

Om Svennis köper en bra anfallare i januari – och speciellt Diego Milito – så tror jag det kan bli Champions League för City. Men annars tror jag på en rysare för fjärde platsen: West Ham.

West Ham spelar bara bättre och bättre och nu börjar alla skadade spelarna komma tillbaka. Det kan bli en mycket intressant vår för alla Hammers-fans.

********

Kevin Keegan vill tydligen att Jonathan Woodgate ska lösa hans försvarsspel. En ruskigt bra spelare – men håller han? Det känns som om Keegan skulle behöva en något mindre skadebenägen general.

********

Rade Prica till Sunderland? We live in a strange, strange world.

********

FA Cupen igen till helgen med bland annat division sex laget Havant and Waterlooville på Anfield. Mer om det i morgon.

Marcus Christenson

Fördel Everton efter Avram Grants arroganta snack

Vad tänkte Chelsea-tränaren Avram Grant egentligen på när han började prata om Everton som "en liten klubb" inför den andra Carling Cup semi-finalen mellan Everton och Chelsea på Goodison ikväll?

Svaret är förmodligen att han inte tänkte alls – och det enda han har lyckats med är att tända Everton-spelarna inför kvällens match. David Moyes behöver inte ens köra hans "team-talk", det är bara att sätta upp tidningsrubrikerna på väggen för att få Everton-spelarna urmotiverade inför den svåra uppgiften.

Grant jämförde Everton med Hapoel Petah Tikva (en israelisk klubb med en stadion som tar 7,500 åskådare) som han vann ligacupen med 1990 – hans första trofé som tränare.

-Det var ligacupen jag vann först och jag förstår Everton satsar allt på Ligacupen. Vi var en väldigt liten klubb när jag tränade Hapoel Petah Tikva, vi spelade i andra divisionen och vi mötte det bästa laget i Israel. Det är anledningen att jag förstår Evertons inställning till den här matchen, de är ju inte vana att vinna saker.

Hmmm. Kanske inte världens mest genomtänkta kommentar. Egentligen så har ju Grant rätt – den här matchen betyder mer för Everton än för Chelsea – men det betyder inte att det var speciellt klipskt att säga något. Det känns lite överlägset och nedlåtande.

********

Det kommer att bli en oerhört intressant match ikväll. Båda lagen saknar en enorm mängd spelare. Everton-spelare som Yakubu, Steven Pienaar och Joseph Yobo och Chelsea-spelare som Didier Drogba, John Obi Mikel, Michael Essien och Salomon Kalou är i Ghana och spelar i de Afrikanska Mästerskapen.

Dessutom är spelare som Chelseas John Terry, Andrei Shevchenko och Frank Lampard skadade och Shaun Wright-Phillips tveksam till spel.

Allt kan hända ikväll och jag tror det kommer att bli en härlig match. Det enda som känns riktigt säkert är att Everton-fansen på Goodison kommer att vara ruskigt laddade. Speciellt efter att ha läst dagens tidningar.

********

Det är bara att gratulera Tottenham efter 5-1 vinsten mot Arsenal igår. Juande Ramos grabbar var helt överlägsna – och efter 21 matcher utan vinst mot Arsenal så måste det ha känts otroligt skönt.

Tyvärr får Arsenal lika många rubriker i dagens tidningar på grund av incidenten då det verkade som om Emmanuel Adebayor skallade sin lagkamrat Nicklas Bendtner.

Synd om Tottenham eftersom alla artiklar borde ha handlat om vilka framsteg laget har gjort under Ramos och allt jag kan säga om Adebayor och Bendtner är att det inte är många här i England som gillar Bendtners stil.

Uppe i Birmingham – dit Bendtner var utlånad förra säsongen – anses han av många att vara "an arrogant git" och han verkar helt enkelt lite för kaxig för tillfället.

Jag har aldrig träffat honom så jag kan inte uttala mig om vad för slags person han är. Men å andra sidan är det ju inte många fans som har träffat honom heller – och de försöker då bilda sig en uppfattning om spelaren från hur han uppför sig på planen.

Min åsikt är att man måste vara bland världens bästa fotbollsspelare för att uppträda någorlunda kaxigt. Och Bendtner är ju långt ifrån den positionen – men ändå verkar dansken riktigt kaxig.

Och det var som en kollega på the Guardian sa igår: -Det råder ju ingen tvekan om vem av Adebayor eller Bendtner Wenger skulle sälja upp han tvingades att sälja en av dem…

Men vad tycker ni Arsenal-fans där ute om Bendtner? Skulle vara intressant att höra.

********

Den vandrande katastrofen som är Fulham Football Club fortsätter att göra bort sig. Igår blev det förlust mot League One laget Bristol Rovers i FA Cupen och nu fruktar jag att Roy Hodgson kommer att misslyckas med sin andra – och sista – chans i Premier League.

Men det är inte förlusten mot Rovers som bekymrar mig mest. Det är hans insatser i transfer-marknaden som får mig att rysa. Erik Nevland? Brede Hangeland? Leon Andreasen? Jari Litmanen?

Men snälla Roy. Han begår ju precis samma misstag som hans föregångare Lawrie Sanchez: han köper spelare som han har tränat förut och tror att de kommer vara tillräckligt bra för att spela i Premier League. Men så fungerar det ju inte.

Lawrie Sanchez var ju förbundskapten för Nordirland och köpte in spelare som Craig Baird, David Healy, Aaron Hughes och Steve Davis till klubben. Katastrof.

Nu väntar jag bara på att Hodgson ska plocka in gamla adepter från sin tid som schweizisk förbundskapten som till exempel Stephan Chapuisat, Ciriaco Sforza, Ramon Vega, Kubilay Türkyýlmaz (oj, vilken klassiker) eller varför inte gamla MFF-spelare som Robert Prytz eller Janne Möller när vi ändå håller på?

********

Såg att Cristiano Ronaldos mamma hade öppnat munnen och sagt att hon inte skulle vilja dö före hennes son har spelat för Real Madrid.

Kanske inte direkt vad varken Ronaldo eller Sir Alex Ferguson ville höra.

Kommentaren fick oss på the Guardian att fundera på vilka andra familjemedlemmar som har skapat pinsamma rubriker för sina söner, bröder eller äkta män. Här är några av dem:

Ulla Eriksson – Svennis mamma – som sa att Sven-Göran ogillade Ferguson eftersom han "utgjorde ett hot" mot honom och aldrig släppte sina United-spelare till vänskapslandskamper.

Kieran Richardsons flamma – Charley Uchea – som reagerade på mittfältarens beslut att flytta från United till Sunderland med följande kommentar: -Jävla Sunderland, har aldrig hört talas om dem. Min morbor, till exempel, skulle aldrig låta sin son gå från en klubb som United till ett sådant lag.

Tror in Richardson blev retad för det i omklädningsrummet?

Stephen Irelands mormor – efter City-mittfältaren hävdade att hon hade dött så han kunde åka hem från en landslagssamling till sin flickvän.

Patricia Tallon avslöjade spelarens lögn när hon berättade för en tidning: -Det kom som en chock för mig. Det finns väl ingen här i världen som vill läsa sin egen dödsannons?

Den före detta Middlesbrough-mittfältaren Emerson skyllde på sin fru när han ville lämna klubben: -Det är för kallt för henne där, vi kan inte bo kvar, vädret har gjort henne deprimerad, sa brassen.

********

Kan ni komma på några andra incidenter där familjemedlemmar har försatt spelare i pinsamma situationer – i England eller Sverige?

Marcus Christenson

Skillnaden mellan Sir Alex Ferguson och Zlatan

Tidningarna här i England har naturligtvis fokuserat sig på Sir Alex Fergusons utbrott mot Wigan fansen efter Uniteds 2-0 mål i lördags.

Jag tycker inte det var så farligt och jag antar att han gjorde det eftersom vissa Reading fans hade skrikit åt honom hela matchen – och det brukar vara ganska grova saker som de får höra här i England. Det kan mycket väl ha varit något om hans fru, eller kanske hans son, vad vet jag.

Vad jag inte förstår dock är att Ferguson fortsätter sitt krig mot media och BBC i synnerhet. Han har inte pratat med BBC sedan maj 2004 efter ett BBC-program om hans son, Jason, som då var en fotbollsagent.

Det otroliga i det hela är att det programmet gjordes av Panorama-avdelningen på BBC – som inte har något att göra med sportredaktionen och det populära höjdpunktsprogrammet Match of the Day.

Men inte nog med det. Nyligen så portade han Sky Sports från en presskonferens eftersom han inte tyckte om sättet kanalen rapporterade hans kommentarer om att det var för tyst på Old Trafford.

Setanta, ett irländskt bolag som visar en del Premier League matcher, fick inte heller någon intervju nyligen eftersom en reporter hade haft fräckheten att fråga en fråga som inte Ferguson gillade.

Helt makalöst. Reportrarna här i England är ju rädda för att ens ställa frågor på Uniteds presskonferenser och en del tidningar vågar knappt skriva negativa artiklar om United.

Ferguson framstår ju som en despot, som en diktator. Kanske förbereder han sig för ett jobb som ledare i Burma eller Vitryssland när han slutar som tränare, vad vet jag.

Ferguson uppför sig ju som Zlatan Ibrahimovic gjorde för några år sedan med den svenska pressen. Skillnaden mellan Ferguson och Zlatan är att Zlatan har vuxit upp.

********

Nej, nu får det allt var nog med negativa saker om United.

Det var riktigt starkt av Fergusons manskap att vinna borta mot Reading. Det är verkligen inget lätt ställe att plocka hem tre poäng – och United spelade inte speciellt bra heller.

Men det är viktigt att vinna när man inte spelar bra. Det är ett måste om man ska ta hem ligatitlen.

Försvarsmässigt var det dock kalabalik stundtals. Det räcker inte om man har tänkt sig att ta hem Champions League i år.

********

Jag tror de övriga lagen fortfarande har mer respekt för United än för Arsenal eller Chelsea. Det är lite som expertkommentatorn Alan Hansen sa på Match of the Day:

-Jag tror United är det enda laget i ligan som kan spela så dåligt på Madejski stadion och ändå vinna.

********

Vilken anti-klimax på St James’ Park. Newcastle-Bolton 0-0. King Kev såg ganska tagen ut efter matchen och inte alls utvilad efter ett långt break.

Men det är klart. Vem skulle inte se lite störd ut om man kom till en klubb där truppen är så tunn att man tvingas spela med David Rozehnal på mittenmitt.

********

Englands klantigaste back, Wigans Titus Bramble, var i farten igen i helgen. Jag kan inte annat än att tycka synd om stackarn. Han kan vara hur bra som helst i 89 minuter men hans misstag är så katastrofala att hela England skrattar åt honom.

Nu måste väl ändå Steve Bruces tålamod ha tagit slut.

********

Chelsea vann igen. Den här gången borta mot Birmingham och det är kul att det är tre lag som slåss om ligatiteln. Tung skada för Chelsea igår dock när Shaun Wright-Phillips gick sönder. Han har varit riktigt bra.

Dessutom skadade sig Frank Lampard igen på en träning. En ny lårskada tydligen. Oklart hur länge han blir borta men det kan dröja till den 10 februari innan vi får se honom igen.

Det kan bli skadorna som knäcker Chelsea till slut.

********

Vad var det här nu då? Ett Arsenal som springer ner längs kanterna och slänger in klassiska inlägg som en lång, stark anfallare knoppar in två mål med huvudet. När såg vi det senast? Före Thierry Henrys tid, säkerligen.

Arsenal fortsätter att imponera och Arsene Wenger – som han gjorde borta mot Everton – ändrar sin taktik då och då och spelarna reagerar med intelligens.

********

Emmanuel Adeboyor förklarar hur han blev så spänstig:

-Redan när jag var liten så insåg jag att jag hade en bra chans att lyckas inom fotbollen om jag var lång och spänstig. Lång var jag redan så jag jobbade på min spänst.

-Jag satte upp ett snöre med en boll och så hoppade jag tills jag nådde upp till bollen. Och när jag hade gjort det så höjde jag snöret och så började om. Jag vet inte hur högt jag kan hoppa men sedan jag spelade för Metz [2001-2003] så har jag alltid vunnit spänsttävlingarna.

Marcus Christenson

Vad väntar på Edman i Wigan?

Jaha, då säger vi "välkommen tillbaka" till England till Erik Edman, vår svenske landslagsback som aldrig riktigt fick chansen i Tottenham.

Jag kan förstå att Edman vill visa att han platsar i Premier League och jag är övertygad om att han kommer att göra bra ifrån sig.

Men tyvärr måste jag säga att Wigan inte är världens roligaste ställe. Visst, det spelar egentligen ingen roll var man spelar fotboll bara laget är bra och man trivs… men till och börja med så är Wigan inte ens en fotbollsstad. Till senaste hemmamatchen kom ynka 18 000 åskådare.

Wigan är mer en rugby league stad. Det är Wigan Warriors som gäller för den "hårda befolkning" uppe i Wigan, inte fotboll, som anses, av vissa, att vara mer för "southern softies".

Dessutom så har staden fått ett sämre och sämre rykte på senare tid. Och häromdagen så kallades Wigan för den mest
. Ingen rolig utmärkelse eftersom det finns en hel del konkurrens – framför allt i norra England.

Men det ska också påpekas att ordföranden Dave Whelan – som äger sportbutikskedjan JJB (därav stadionnamnet JJB Stadium) – verkar ha fattat ett klokt beslut när han anställde Steve Bruce som tränare. Wigan har bara förlorat två av nio matcher under Bruce och bland annat kryssat på Anfield. Det ska bli intressant att följa Wigan och Edman under våren.

Det enda man förvånas lite över är att Whelan godkände att klubben köpte ytterligare en svensk – varken Andreas Johansson eller Andreas Granqvist har ju kommit i närheten av att betecknas som "succéer"…

********

Jag undrar om Portsmouth fansen är glada att klubben har köpt Lassana Diarra. På sin första press konferens säger fransmannen att han inte kommer att tveka att flytta om en större klubb vill köpa honom.

Visst, det är många spelare som tänker på det viset men han kanske kunde ha varit lite smidigare när klubben just har spenderat över 70 miljoner kronor på honom.

********

Över 70 miljoner kronor för James McFadden? Har Alex McLeish helt tappad fattningen? David Moyes måste vara världens lyckligaste tränare just nu. Inte för att McFadden är speciellt dålig man jag tycker han är alldeles för ojämn för att kosta 70 miljoner kronor.

********

Vilken höjdarhelg vi har framför oss. Kan Chelsea fortsätta att vinna? Nytt test borta mot Birmingham.

Newcastle mot Bolton naturligtvis. King Kev tillbaka. Vilken stämning på St James Park (antar att signature "toon" kommer att vara där, coolt).

Kan Reading ta poäng av United? Tveksamt men inte omöjligt.

Själv kommer jag att befinna mig på… Spurs-Sunderland. Jag lär få se mål i varje fall…

********

Jag avslutar med en länk som inte har något med fotboll att göra men som jag helt enkelt inte kunde låta bli att ta med. På the Guardian tar vi varje vecka fram sex youtube-klipp som har med sport att göra.
var en av de sex den här veckan. Och jag vet inte hur vi människor (eller jag i varje fall) är funtade. Jag anser mig själv vara en hyfsat normal människa men ändå så skrattade jag högt när jag såg den där länken – trots att det måste ha gjort fruktansvärt ont för den här gymnasten.

-What is wrong with us people? som engelsmännen ofta frågar sig själva.

Ha en trevlig helg.

Marcus Christenson

Faran med Kevin Keegan

Hjärtat säger: yes, yes, yes. Huvudet säger: no, no, nooooooooo!

Newcastle har anställt Kevin Keegan som ny tränare och även om jag verkligen hoppas att det går bra för honom så fruktar jag att det här är ett katastrofalt beslut.

Jag älskar Kevin Keegan och jag gillar Newcastle som klubb men det här är en man som kan implodera eller explodera när som helst. Vi pratar om en omkringvandrande vulkan, en tickande bomb.

Låt mig förklara vad jag grundar mina tankar på:

1. Maj 1996. Tappar fattningen totalt framför tv-kamrorna och börjar gasta – med vild blick – om hur han skulle "älska" att vinna ligan före Manchester United. Utan tvekan den mest berömda tränar-intervjun i hela Premier League-historien. Titta på video-klippet
(han pratar om Alex Ferguson som hade kört sina legendariska "mind-games").

2. December 1996. King Kevs känslor svallar över efter Newcastle slår Tottenham med hela 7-1 på St James’ Park. Det är motståndartränaren Gerry Francis deprimerande uppsyn efter matchen som får Keegan att säga följande:

-Jag ville bara gå upp och ge honom en stor, stor kram. Jag gick hem efter den matchen och kände mig bara tom. Och när man känner på det sättet så vet man att det är dags att komma bort från fotbollens värld.

Keegan avgick som Newcastle-tränare en vecka senare.

3. Oktober 2000. Avgår helt plötsligt som förbundskapten för England efter att ha spelat med Gareth Southgate som defensiv mittfältare och förlorat hemma mot Tyskland i en VM-kvalmatch.

Keegan är hur ärlig som helst och säger: -Jag tror helt enkelt att jag inte räcker till på den här nivån. Jag fick antagligen sitta kvar längre än jag trodde men jag känner att jag inte kan hitta det där lilla extra som krävs.

********

Lite oroväckande är det att Keegan nyligen erkände att han knappt har tittat på en enda Premier League match sedan han avgick som Manchester City tränare sommaren 2005. Det är två och ett halvt år sedan…

********

Michael Owen lär inte vara helt nöjd med beslutet. Så här skrev han i sin bok "Michael Owen, Off the record" om vad som hände mellan honom och Keegan under EM-slutspelet 2000.

"A team meeting was called to discuss the Romanians and Keegan set off on a 20-minute lecture about me. ‘Michael, if I was any other manager you would not be playing tomorrow. You’ve got to improve or we’ll have to change.’ I really started to resent him – not as a man but as a manager. With a quarter of an hour gone I thought, ‘Sod him, I’m playing my own game. I know I’m good.’ Then I scored and the relief was immense."

"But we still lost and it was a dark phase in my career."

********

Men nu riskerar den här krönikan att bli alldeles för negativ. Fansen på Tyneside är euforiska (rätta mig om jag har fel, Swedish Mag) och egentligen hade runt 30 000 fans tänkt att titta på FA Cup omspelet mot Stoke men efter nyheten om King Kev så strömmade fansen till St James’ Park. Det blev naturligtvis utsåld – drygt 52 000 – och en fantastisk stämning. Newcastle vann med 4-1 och får nu möta Arsenal på bortaplan i den fjärde omgången.

********

Några rubriker och underrubriker från dagens tidningar:

The Sun: God on the Tyne. Kev back after 4 025 days (and Newcastle start scoring…)

The Guardian: Keegan anointed Newcastle’s saviour

The Mirror: Kevin Keegan out to bring entertainment back to Newcastle.

The Times: Tragic flaw has undermined daring maverick who stumbles short of summit

********

Harry Redknapp har nog rätt när han säger i dagens tidningar: -Newcastle fansen kommer att vara lyckligare med Keegan som tränare än med mig.

********

Chris Coleman avgick som tränare för Real Sociedad igår. Han kan mycket väl bli assisterande tränare till Keegan. Keegan tränade Coleman i Fulham. Inget dumt val i så fall.

********

Alan Shearer erkände igår att han hade tackat ja till att bli Newcastle-tränare om klubben hade frågat honom. Nu ville dock Newcastle ha mer erfarenhet och jag tror inte att Shearer blir assisterande tränare.

********

Men vad som än händer så har Mike Ashleys och Chris Morts beslut att anställa Keegan skapat en otroligt positiv stämning här i England.

Alla kommer vi ihåg Keegans fantastiska lag på 90-talet med spelare som Andy Cole, Les Ferdinand, David Ginola och Faustino Asprilla och före det spelare som Peter Beardsley, Ruel Fox och Keith Gillespie.

Om Keegan bara kan skapa ett lag som spelar hälften så underhållande som hans lag på 90-talet så kommer alla vi fotbollsälskare att vara nöjda.

Welcome back King Kev. Let the fun begin.

Marcus Christenson

Liverpools inkompetenta amerikanska clowner

Den här bloggen skulle egentligen bara handla om kvällens FA Cup omspel men så gör Liverpools amerikanska ägare ett så makabert självmål att jag inte kan göra annat än att inleda med några rader om deras inkompetens.

Här har vi alltså två ägare som får Spurs ordförande Daniel Levy att verka smidig. De får Newcastles före detta ordförande och vice-ordförande Freddy Shepherd och Douglas Hall (som sa att kvinnorna i Newcastle såg ut som hundar och erkände att klubben sålde tröjor som kostade 70 kronor att tillverka för 500 kronor) att framstå som väloljade pr-maskiner.

Igår erkände alltså en av ägarna, Tom Hicks, att han hade pratat med Jürgen Klinsmann förra året, som en "back-up" till Rafa Benitez.

Men det spelar egentligen ingen roll om de pratade med Klinsmann som en back-up eller om de erbjöd honom ett tio-års kontrakt – det är så klantigt så att man häpnar.

Det måste ju finnas några regler som till och med amerikanerna förstår.

A) Om man nu pratar med en annan tränare så ser man till att det inte kommer ut i pressen.

B) Man säger till tränaren i fråga att aldrig nämna mötet (istället meddelade Klinsmann glatt att han hade pratat med Liverpool när han blev klar som Bayern-tränare).

C) Man berättar inte för pressen att man har pratat med en annan tränare.

Ni ska bara veta vilken anti-amerikansk stämning som hägrar på Merseyside just nu (förutom bland Everton-fansen förstås, som tycker det hela är ganska roligt).

********

Den före detta Liverpool-försvararen Mark Lawrenson skriver i sin krönika i The Mirror idag:

-En del av det de amerikanska ägarna gör och säger är väldigt, väldigt konstigt. Jag tror att det är många Liverpool fans som tittar på den här situationen och är oroliga inför framtiden.

-Nu är det ju upp till Benitez att bestämma sig för vad han vill göra. Han kan bara säga att ‘det här är oacceptabelt’ och lämna klubben eller så kan han bara arbeta vidare. Det är helt och hållet hans beslut.

********

Ian Rush är rasande. -Jänkarna vet inte lika mycket om europeisk fotboll som Benitez. Det här är inte bara illa för Benitez men för spelarna och fansen också. Jag måste säga att Uniteds amerikanska ägare gör det på rätt sätt: de låter Ferguson sköta fotbollen själv.

-I Liverpool brukade vi sköta allt bakom stängda dörrar och inte genom pressen. Nu har vi blivit som Newcastle. Folk skrattar ju åt oss.

********

The Guardians rubrik säger väl egentligen allt om händelserna på Anfield för tillfället: "Liverpool’s US dream turns to nightmare".

********

Signaturen Nicke undrade efter senaste bloggen vad jag tror det krävs för att Benitez ska få sparken och just nu måste jag säga att om Liverpool inte lyckas kvalificera sig för Champions League nästa säsong så tror jag spanjoren ryker.

********

Men även om man kan tycka lite synd om Benitez så måste vi ändå skänka några tankar till Liverpools motståndare Luton och deras tränare Kevin Blackwell.

Den anrika klubben (som skrämde livet ur motståndarna på 1980-talet med sitt konstgräs) har så svåra ekonomiska problem att Blackwell inte ens vet om han kan ställa upp med fullt lag ikväll.

Förvaltarna har tagit över klubben och förbjudit Blackwell att använda två av hans bästa spelare – Dave Edwards och Chris Coyne – mot Liverpool eftersom de är på väg att lämna klubben för Wolves och Colchester. Skulle en eller båda spelarna skada sig så skulle förvaltarna förlora upp till 10 miljoner kronor.

Så här sa stackars Blackwell (som även tränade Leeds när deras ekonomiska problem var som värst) igår: -Jag förstår om andra spelare tittar på Edwards och Coyne och tänker: "Men vad händer om jag blir skadad då? Kommer jag få någon ersättning då?"

-Så vi kan ha en situation i omklädningsrummet på Anfield där jag har fler spelare som säger att de inte vill spela. Vad gör jag då?

Och man kan inte annat än beundra Blackwell när han sedan fäller följande kommentar (som kan vara den mest orealistiskt hoppfulla kommentaren i världshistorien):

-Men vi har ändå en chans mot Liverpool. Vi måste vara på topp och Liverpool måste ha en dålig dag men med tanke på vad som försiggår på Anfield de amerikanska ägarna så vet man aldrig…

********

Här kommer några kommentarar från de nya lagkamraterna Robbie Savage och Danny Mills i Derby som jag glömde ta med i senaste bloggen.

Efter bråket under en match mellan Birmingham och Middlesbrough utspelades följande ordväxling mellan de två spelarna som nu allts[ kallar varandra för "polare"…

Mills (som inte har något hår kvar på huvudet) inledde med:

-Hans tackling var så vidrig att den kunde ha inneburit slutet på min karriär. Han tror han är så cool med sin fåniga blonda peruk och Armani tatuering.

Savage svarade:

-Med ett sådant fult ansikte så skulle vilken peruk som helst vara en förbättring.

Jag önskar Derby-tränaren Paul Jewell lycka till.

********

Angående gårdagens blogg om United kan jag väl lägga till – som flera personer antydde bland kommentarerna – att United inte har några finansiella problem för tillfället och säkert kommer att köpa en hel del spelare till sommaren.

Men om man använder stora delar av vinsten för att bara betala av räntan (och inte själva lånen) vad händer då när det börjar gå sämre och inkomsterna inte är lika höga? Det är det som oroar mig mest.

********

Intressant kommentar från Roy Keane om Blackburn-tränaren Mark Hughes som kan komma att ta över Newcastle. Sir Alex Ferguson trodde att Hughes var "för tyst" för att bli en bra tränare men Keane sa:

-Yeah, Sparky was quiet but that was only until the partying started.

********

Det blir nog några inställda matcher ikväll. Jag tittar ut genom fönstret h’r i norra London och det har regnat konstant i 24 timmar. Några kilometer bort är det tänkte att Barnet ska spela sin FA Cup match mot Swindon Town. Det kan väl inte gå?

Andra matcher kan säkert bli inställda också.

********

Igår blev det klart att England inleder sitt VM-kvalspel mot Andorra på Wembley den 6 september. How exciting. NOT.

Det innebär att Fabio Capello har tjänat ungefär 48 miljoner kronor innan han ens har spelat en tävlingsmatch.

Och det finns de som hävdar att pengarna inom fotbollen inte ligger på en sjuk nivå…

Det låter också som om Capello funderar på att byta ut John Terry som lagkapten. Då finns det väl bara ett alternativ – Steven Gerrard.

Marcus Christenson

Manchester Uniteds finansiella problem

Manchester United och klubben fans borde egentligen ha jublat förra veckan. United meddelade att man hade gjort en vinst på hela 800 miljoner kronor och eftersom "football is business these days" så kan man tro att framtiden är ljus för United.

Mer pengar betyder att man kan köpa de bästa spelarna och det är säkert bara en tidsfråga innan man vinner Champions League igen.

Eller?

Inte alls så säkert. I dagens fotbollsvärld är ju saker och ting inte riktigt så enkla. Vad kommer att hända med de här 800 miljoner kronorna?

Jo, efter skatt blir det cirka 570 miljoner kronor kvar och vad tror ni räntan på ETT av Glazer-familjens lån kostar per år? 567 miljoner kronor.

Kvar blir alltså tre miljoner kronor. Skrämmande. Det får man inte ens en halv Dusan Djuric för.

Och det kanske mest skrämmande inför framtiden är att United kunde knappt ha haft ett bättre finansiellt år. Man vann ligan, gick till semi-final i Champions League, skrev på nytt reklamkontrakt med AIG och Old Trafford fylldes med 76,000 fans vid varje hemmamatch.

Nu pratar Uniteds verkställande direktör om att klubben måste "target" fler av de 333 miljoner United-fans det finns världen över.

Just nu är det tydligen "bara" 139 miljoner som nås av pr-maskinen United.

Frågan är bara hur många mer fans det finns världen över som man kan exploatera för att betala av sina lån…

********

Liverpool tappade poäng igen (Middlesbrough 1-1) och som vanligt blir det nu en fight att bli fyra – och inte att vinna ligan – som gäller för klubben.

Vi har läst mycket även om Liverpools finansiella problem och mycket av detta har varit rykten som har verkat överdrivna. Men den mest intressanta insynen den här helgen kom från Boros tränare Gareth Southgate, som av misstag råkade berätta lite om Liverpools problem.

Tränarna brukar aldrig säga något om vad de pratar om efter matcherna men Southgate – tror jag – ville bara poängtera vilken jätteinsats hans spelare hade gjort med tanke på hur små resurser Middlesbrough har i jämförelse med Liverpool.

Så här sa Southgate: -Vi var tvungna att spela med spelare som var utlånade till Darlington och Billingham Synthonia förra säsongen och så står Rafa där och säger att han inte har några pengar. Det är knappt att man kan tro att det är sant.

Om Benitez verkligen står och beklagar sig för Southgate om hur lite pengar han har att köpa spelare för så stämmer det nog. Det kanske inte blir någon Javier Mascherano för 230 miljoner kronor trots allt…

Spanjoren kanske skulle ta och koncentrera sig på att träna de spelare han har till förfogande istället och se till att de inte slänger bort poäng till höger och vänster.

********

United spelade fantastisk fotboll mot Newcastle. Det blev 6-0 men faktum är att det kunde ha blivit tvåsiffrigt. 3-0 målet var min favorit. Samspel mellan Michael Carrick-Wayne Rooney-Carlos Tevez och Cristiano Ronaldo. Fotboll när den är som bäst.

Carrick var riktigt bra för övrigt. Och snart bör Gary Neville och Paul Scholes vara tillbaka. Det ser ljust ut…

********

Det var många på tidningen jag arbetar här på England som igår kväll ansåg att United kommer att vinna ligan lätt nu. Det håller jag dock inte med om. Mycket kan hända fortfarande och Uniteds bortaform i ligan har inte varit lysande den senaste tiden.

Två förluster (mot Bolton och West Ham), en knapp och turlig vinst (mot Liverpool) och en utklassningsvinst (4-0 mot Sunderland) på de fyra senaste bortamatcherna.

Så snacket om att United nu kommer att springa iväg med ligan kan vi kasta i papperskorgen direkt.

********

En sak verkar dock säker (som några läsare påpekade efter förra bloggen): Cristiano Ronaldo kommer att vinna sitt vad med Sir Alex Ferguson.

Förra året slog Ferguson vad med Ronaldo om att han inte kunde göra 15 mål den säsongen. Ronaldo gjorde 17 ligamål och vann således 400 pund (6 000 kronor.)

Den här säsongen ökade insatsen. Om Ronaldo gör 20 mål den här säongen så måste Ferguson raka av allt hår på huvudet. Mot Newcastle kom mål nummer 14,15 och 16…

Jag ryser när jag tänker vad som kan hända nästa säsong. Om Ronaldo gör 25 mål så får Ferguson springa naken genom Manchester? Stackars Manchester säger jag bara.

********

Ny vinst för Everton – mot Manchester City – i lördags och nu drömmer Merseysides blå halva om Champions League fotboll nästa säsong.

Mot City skulle dock Lee Carsley ha blivit utvisad. Hans utsträckta dobbar träffade Vedran Corlukas ena smalben och domaren skulle ha tagit upp det röda kortet istället för det gula.

********

Åtta Premier League tränare har redan fått sparken den här säsongen. Otroligt. Det är nästan hälften.

Arsene Wenger, å andra sidan, ledde Arsenal i en match för 650:e gången i helgen mot Birmingham. Imponerande. Det är bara att applådera.

********

Visst förtjänade Arsenal att vinna mot Birmingham. Arsenal skapade tillräckligt med chanser för att vinna med 3-1 eller 4-1.

Men å andra sidan så tycker jag inte att det var straff när Stephen Kelly tacklade Eduardo i momentet som ledde till straffsparken som Emmanuel Adebayor förvaltade

********

Paul Robinson på bänken igen för Spurs. Kan landslagsmålvakten till och med ha gjort sin sista match för klubben? Det verkar så.

Juande Ramos sa visserligen efter matchen att Robinson kommer att få chansen igen men jag vet inte om jag ska tro på honom.

Den spanske tränaren har ett rykte om sig att vara stenhård och det skulle förvåna mig mycket om Robinson eller Jermain Defoe är kvar i klubben när försäsongsträningen börjar i sommar.

********

Chelsea fortsätter att vinna. Bara fyra poäng efter ledar-duon nu. En sak slog mig på lördag när jag tittade på höjdpunkterna på Match of the Day. Claudio Pizarro har varit usel för Chelsea.

Sämre än Mateja Kezman och Adrian Mutu tillsammans, skulle jag vilja säga. När han köptes från Bayern München i somras så framställdes han som en av fotbollsvärldens bästa men mest enigmatiska anfallare. Nu är han bara enigmatisk.

********

Dra åt skogen. Vi fick till och med se Nicolas Anelka le efter han sköt i ribban när det stod 2-0. Nu kan allt hända…

********

Robbie Savage gjorde sin första match för Derby – som lagkapten – i helgen men det hjälpte inte. Ny förlust, denna gång mot Wigan hemma.

Men högerbacken Danny Mills – som ofta utses till hatobjekt av motståndarfansen på grund av sin tuffa spelstil – var nöjd i varje fall.

-Nu när Robbie är här så betyder det att motståndarfansen kan bua någon annan i laget också. Så nu kanske jag inte blir bespottad i 90 minuter utan bara 45 minuter…

********

Intressant att Newcastle försökte få Harry Redknapp som ny tränare för att äntligen få uppleva den anfallsglada fotboll de kräver.

Nu tackade ju Redknapp nej till erbjudandet men det skulle ha varit intressant att se hur Newcastle-fansen hade reagerat om Newcastle hade upprepat Portsmouths bedrift från den här säsongen: laget har gått mållöst från hemmaplanen Fratton Park i sju av tio matcher.

Portsmouth-fansen har inte sett ett enda Portsmouth-mål på Fratton Park sedan den 29:e september. Det är nästan fyra månader sedan. Gäsp.

********

Nu verkar det som om Newcastle försöker övertala Mark Hughes att ta över.

********

Fick ett mejl från signaturen "Swedish Mag" med intressanta länkar till Newcastle-forum och jag kan hålla med om att det verkar som om de nationella tidningarna här i London (och jag arbetar ju för en av dem) har överdrivit Newcastle-fansens önskan om att få Alan Shearer som ny tränare.

Men, som någon skrev efter senaste bloggen, att Alan Shearer inte ens har nämnts bland Newcastle-fansen är ju ett ganska skrattretande påstående. Det är fortfarande många uppe i Geordie-land som vill att han tar över.

********

Signaturen "Pelle" knäckte min quiz om mest varnade spelare inom 20 sekunder efter senaste bloggen men jag jobbar på en ny quiz-fråga som jag hoppas att ingen kan bräcka. Mer om den senare i veckan.

Här är i varje fall de mest varnade spelarna i Premier League historien.

Robbie Savage 85
Lee Bowyer 81
Patrick Vieira 77
George Boateng 71
Roy Keane 71

********

I morgon (tisdag) koncentrerar jag mig på FA Cup-omspelen.

Marcus Christenson

En mogen Nicolas Anelka - Chelseas jätteklipp

Nicolas Anelka är en fantastisk fotbollsspelare och målgörare. Nu har han lämnat Bolton och skrivit på för Chelsea och då kanske Chelsea har en chans att vinna ligan trots allt. Så bra är Anelka. Han kommer med mål-garanti.

Men Nicolas Anelka är också en gåta. Varför ler han aldrig? Varför har han haft det så svårt att stanna fler än två år i en enda klubb? Han har ju bråkat med klubb-tränare och förbundskaptener och agenter och klubbdirektörer sedan han skrev på för Arsenal 1997.

När han spelade för Arsenal, Liverpool och Manchester City kallades han för "Le Sulk" eftersom han alltid såg så tjurig ut under matcherna.

Men man ska komma ihåg att Anelka är en mycket lugnare och mer harmonisk människa 2008 än han var 1997 – i varje fall om vi får tro anfallaren själv.

Han har konverterat till islam och kallas för Abdul-Salam Bilal i sin lokala moské. Han har hittat lugnet – och bryr sig inte längre om vad andra människor tycker om honom.

Han är lycklig inombords och han har visat i Bolton att han jobbar på hårt för laget – även om inte spelsystemet passar. Det skulle inte hänt för några år sedan.

Sam Allardyce sa en gång att Anelka var mer "blyg" än "arrogant" – och det ligger nog mycket i det. Jag önskar honom lycka till i Chelsea. Det kan han förtjäna. Han har fått mycket skit i engelsk press genom åren.

Hans brott? Att han inte har lett tillräckligt ofta? Knappast världens värsta brott. Ge killen en chans. En fantastisk fotbollsspelare som sagt och det var längesedan Chelsea spenderade sina pengar på ett sådant klokt sätt.

********

Hur gick det då till när Anelka hittade fram till islam? Jag låter Louise Taylor från the Guardian berätta:

"Anelka, who is unmarried, began questioning his own beliefs during the late 1990s on trips to Trappes, a grim, heavily concreted, crime-riddled outer Parisian suburb where his parents – a council clerk and a school secretary – had emigrated from Martinique shortly before his birth.

His childhood friends were predominantly North African immigrants and, during frequent visits home from Manchester, Anelka grew increasingly drawn to Allah. "When I’m in Trappes I hang out with Muslims and we discuss religion a lot, sometimes until 4am in the morning. It has opened my mind," he said.

That was the year when, shunning his expensive holiday home in Miami, he summered in Saudi Arabia and his now beloved United Arab Emirates where, in front of two muftis in the Al Wasl mosque, he read several verses of the Qur’an aloud and finally formally converted to Islam."

********

Signaturen "Swedish Mag" var upprörd efter senaste bloggen då jag påstod att Alan Shearer var Newcastle-fansens favorit att ta över från Sam Allardyce.

Swedish Mag krävde bevis för detta påstående. Var fick jag min information ifrån? Svaret är: lokaltidningarna uppe på Tyneside, varav den
var bara en i mängden av rapporterna som pekade på att det mesta snacket rörde sig om Shearer.

Men, Swedish Mag, mejla gärna en länk där du anser att man kan läsa vad "riktiga" Geordies tycker och tänker. Det skulle vara intressant läsning.

Sedan är det ju så att Alan Shearer inte lär ta över hur som helst så den här diskussionen kanske är lite dum. Jose Mourinho skulle vara perfekt för Newcastle och han skulle nog kunna göra dem till ett stabilt topp-4 lag men det verkar som om han kommer att ta över Milan i sommar.

Kan det verkligen bli Harry Redknapp? Känns inte rätt. Newcastle förtjänar bättre.

********

Under tiden gör jag ett tafatt försök att vända denna Newcastle-ilska till ett leende med en liten påminnelse om bättre tider.

Kommer ni ihåg när Newcastle slog Manchester United med 5-0 1996? Det var tider det. Darren Peacock som målskytt! Undrens tid var inte förbi. Kolla på den
. Skruva upp volymen och njut.

Chanserna att Newcastle slår United med samma siffror den här helgen? Jag uppskattar att de kan ligga mellan 0.1 procent och 0.2 procent. Eller är det för högt?

********

Var det inte David May jag skymtade förbi i den där länken när Newcastle slog United med 5-0? Under avdelningen HELT oväsentligt vetande så kan jag meddelade att han numer importerar viner från Sydafrika och arbetar tillsammans med Alex Fergusons svärdotter, Lisa.

Sug på den karamellen.

********

I förra bloggen skrev jag att Spurs tog ledningen mot Arsenal i ligamatchen på The Emirates. Det var fel – som några vakna läsare mycket riktigt påpekade. Emmanuel Adebayor gav Arsenal ledningen i den 48:e minuten.

********

Robin van Persie är en mycket bra fotbollsspelare men på tre och en halv säsonger i Arsenal så har han bara lyckats spela 49 ligamatcher från start. Det är 14 per säsong på grund av alla möjliga skadeproblem. 14. Det räcker inte.

Nu senast var det en lårskada. Är han en "Freddie in disguise"? Jag hoppas inte det.

********

Slovakiske backen Martin Skrtel har skrivit på för Liverpool. Han ska ha kostat 95 miljoner kronor – men han är inte lösningen på Liverpools problem just nu.

Det tog Nemanja Vidic ett halvår att komma in i spelet i England och jag kan tänka mig att det kan ta en liknande tid för Skrela. Så Rafael Benitez måste vara nöjd att Daniel Agger snart är tillbaka från sin skada.

Middlesbrough-Liverpool på lördag eftermiddag. Intressant. Tar Liverpools formsvacka slut? Förvärras situationen?

En sak är säker: nu när Jürgen Klinsmann ska ta över Bayern så kan ju de engelska tidningarna sluta med de fåniga ryktena att tysken skulle ta över på Anfield.

********

Jag förstår mig inte riktigt på Arsenals Lassana Diarra. Enligt rapporter här i England så ville den unge mittfältaren inte ens spela i ligacupsemi-finalen mot Tottenham eftersom han vill lämna klubben.

Diarra är tydligen arg för att han inte får spela mer för The Gunners. Men vad har han för uppplåst uppfattning av sig själv?

Vad trodde han när han skrev på för Arsenal. Att han skulle peta Cesc Fabregas på mittenmitt eller? Diarra är 22 år gammal och spelade 13 ligamatcher (fyra som inhoppare) för Chelsea på två år.

Att sedan inte villa spela en viktig semi-final (om nu rapporterna stämmer) för en klubb som betalar honom runt 300 000 kronor i veckan kan bara beskrivas som idiotiskt.

********

På måndag tänkte jag skriva om hur Glazer-familjens lån kan äta upp Manchester Uniteds vinst på 900 miljoner kronor.

Men jag avslutar dagens blogg med en liten quiz.

Vilka fem spelare tror ni är Premier League historiens värsta busar? Vilka fem spelare har dragit på sig mest gula kort sedan ligan döptes om från Division One till Premier League i början på 90-talet.

Finns Neil Razor Ruddock med i topp-5? Julian Dicks? Roy Keane? Rolle Nilsson? Tony Adams? Nigel Winterburn?

Och hur många kort har syndarna dragit på sig? 30, 50, 75, 100 eller 150?

Svaren får ni på måndag.

Ha en trevlig helg.

Marcus Christenson

Bye, bye Big Sam

Så Newcastle Uniteds tålamod tog slut i januari. Big Sam Allardyce fick ungerfär sju månader på sig att reda ut katastrofen som är Newcastle United. Naturligtvis räckte det inte till.

Och kanske var han fel man på fel plats. Med tanke på att Newcastle fansen kräver att bli underhållna (nästan mer än de kräver framgång) så var Allardyce tvungen att lyckas direkt med sin långbollsfotboll.

Och när resultaten uteblev så såg klubbens nya ledning sin chans. Chris Mort och Mike Ashley – nye ordföranden och ägaren som kom till klubben efter Allardyce – ville helt enkelt inte ge Allardyce mer pengar att spendera i januari. De trodde helt enkelt inte tillräckligt på honom – och då gjorde de rätt i att sparka honom.

Hur har då Newcastle-fansen reagerat här i England. Den övervägande känslan bland Newcastle-fansen på Tyneside efter Allardyce hade fått sparken verkade vara "lättnad".

Eller till och med glädje. Det var som signaturen "Peter Harper" skrev i sin insändare på lokaltidningen The Newcastle Chronicle:

"Zip-eh-dee-doo-da,
Zip-eh-dee-ay,
My oh my what a wonderful day"

Det får mig att minnas filmen Fletch med Chevy Chase.

Men det finns också en hel del fans som knappt orkar med en ny tränare som ska köpa in "sina" spelare. Det tar ju alltid fem-sex månader innan en tränare kan sätta sin prägel på laget. Newcastle hade ju knappast åkt ur, så varför inte ge Allardyce chansen fram till maj, undrar vissa fans.

********

Vem tar då över som ny Newcastle tränare? Om Newcastle-fansen får bestämma så blir det Alan Shearer. Det är naturligtvis en jättechansning. Han har ingen erfarenhet som tränare och verkar inte vara världens mest karismatiske människa.

(men det är ju inte Lars Lagerbäck heller – och han har ju trots allt varit fantastisk som svensk förbundskapten.)

Andra namn som nämns är Jürgen Klinsmann och… Kevin Keegan. The dream team? Keegan och Shearer. Now, that would be interesting.

Hary Redknapps namn cirkulerar också i pressen.

********

Rubriken på en av lokaltidningarna: The £6m man.

75 miljoner kronor kostade Sam Allardyce klubben. Ingen lysande affär direkt.

********

Tottenham-spelarna Ledley King och Jermaine Jenas var missnöjda med 1-1 borta mot Arsenal i den första Ligacupsemi-finalen – och med all rätta. Spurs skulle ha vunnit. Dimitar Berbatov och, framför allt, Ledley King, var lysande.

Måste sitta i Tottenham-spelarnas huvud. Jag tror det är ett mentalt problem mot Arsenal. Två gånger på några veckor har man tagit ledningen på The Emirates – en gång förlorade man och igår spelade man oavgjort.

Jag tror till och med man har tagit ledningen i åtta eller nio av de här 20 matcherna som de inte slagit Arsenal.

********

Sky Sports hade en lång intervju med Spurs nya stjärnskott Jamie O’Hara före matchen igår.

Han berättade att hans pappa är en fanatisk Spurs-supporter och att Paul Gascoigne var hans idol (pappans var Glenn Hoddle) när han växte upp – men att han började sin karriär som Arsenal-spelare.

Anledningen? Spurs scoutade inte så långt ut i landskapet Kent när O’Hara växte upp så det blev Arsenal till att börja med. Han erkänner att Arsenal hjälpte honom enormt mycket under många år men att han sedan kände att han inte skulle få chansen i a-laget. Så han provspelade med Spurs och på den vägen är det.

21-åringen har spelat för de engelska U16-, U17- och U18-lagen och kan bli hur bra som helst. Det verkar som Arsenal gick miste om en guldklimp där.

********

Philippe Senderos kapten för Arsenal. Överraskande. Gilberto Silva kan inte ha varit helnöjd.

********

Radek Cerny var bra i Tottenham-målet. Petades Paul Robinson? Vilades han? Bara Juande Ramos vet. På lördag (när Tottenham möter Chelsea i ligan) vet vi mer om hur det ligger till där.

Marcus Christenson

Eduardo - Arsenals nye Ian Wright

Arsene Wenger har gjort få misstag när det gäller att köpa spelare för Arsenal. Men det finns ett exempel som alla här i England kommer ihåg: när han spenderade 110 miljoner kronor på Francis Jeffers sommaren 2001. Aj, aj, aj.

Wenger var kalasglad när han hade köpt Jeffers. -Äntligen har vi köpt en "fox in the box", sa han och med det menade han en spelare som helt plötsligt kan göra mål från halvchanser – en spelare som Ian Rush eller Ian Wright.

Jeffers blev ingen Wright eller Rush – det vet vi nu med facit i hand. Men sex år senare kanske Wenger har fått sin "fox in the box": Eduardo da Silva.

Brassen – som har kroatiskt medborgarskap och landslagsspelar för Kroatien – kan bli en ny Ian Wright. Hösten var ingen höjdare för Eduardo och han gjorde inte ett enda mål i ligan förrän den 29:e december.

Men nu har han plötsligt gjort sex mål på de fyra senaste matcherna (om man räknar med liga- och FA Cupen). Och det var som självaste Ian Wright sa häromdagen (och då ska ni veta att Herr Wright oftast mest är intresserad av att prata om sig själv…).

-Eduardo is one of the few strikers in this country, who, when I see him with the ball at his feet I think "goal". It’s a bit strange he has not had a proper run in the team.

-But if Arsenal are to go all the way with Manchester United and challenge for the league title then they need someone who can guarantee them goals – and Eduardo is the man.

Inget dåligt beröm från någon som vet vad som behövs för att bli en Arsenal-legend.

Wenger kallar honom för Arsenals hemliga vapen – men fortsätter han så här så lär han inte vara så hemlig mycket längre.

Jag tror att Eduardo kan bli en succé i Premier League. Han har definitivt den mentala styrkan som krävs för att lyckas.

Han har nämligen inte haft det lätt här i livet. Eduardos pappa lämnade honom när han var ett år gammal.

Eduardo flyttade till Kroatien när han var 15 år gammal. Han var i stort sett helt ensam i den kroatiska huvudstaden. Han kom dit med en polare men polarn åkte tillbaka till Brasilien illa kvickt.

Jag har pratat med en kroatisk journalist som har berättat att Eduardo inte hade någonstans att bo när han kom till Zagreb. Det var till och med så illa att han ibland sov i ett litet utrymme i en av klubbens läktare.

Han hade väldigt lite pengar och kunde sitta i flera timmar på ett kafé med en kopp te bara för att få dagarna att gå. Och det var inte förrän han blev utlånad till division två laget Inter Zapresic som det lossnade för honom.

Det var inte många som trodde att han skulle lyckas då, men han gav sig aldrig…

Det verkar som om Arsenal har fått sig en riktig tuffing i anfallet.

********

Everton förlorade mot Chelsea på Stamford Bridge igår kväll men har fortfarande chansen att gå vidare. Men med tanke på att Chelsea bara hade en frisk anfallare – Claudio Pizarro – till förfogande – och fick en man utvisad – John Obi Mikel – i den 55:e minuten så var 2-1 förlusten en grym besvikelse.

********

Riktigt, riktigt bra stämning på Stamford Bridge igår kväll. Det är ovanligt nu för tiden.

********

Lee Carsley kunde ha blivit utvisad efter nio minuter. En varning för snack – som han fick – och en varning för en ful stämpling – som han inte fick.

********

På tal om fula tacklingar. Jag antar att ni har läst en del om alla röda kort som delats ut på sistone. Och vi har verkligen sett mer fula tacklingar på sistone.

Varför är det ingen som vet men här i England så har bland annat Alex Ferguson snackat om att dessa flygande tvåfotstacklingar måste stävjas. För det är just dessa tacklingar – de flygande tvåfotstacklingarna – som irriterar även de mest hårdnackade spelare.

De flesta personer inblandade i fotboll här i England är överens om att så kallade benknäckar-tacklingar – då dobbarna kommer flygande i luften och riktas mot fötter, smalben eller knän – ska resultera i ett rött kort och tre matchers avstängning.

Och förra helgen satt Lee Dixon och Gavin Peacock – två före detta försvarare som har utfört ett antal av dessa tacklingar – på BBCs Match of the Day och sa att sådana tacklingar kan inte tillåtas. Så det är inte bara anfallare och tekniska mittfältare som anser detta.

Problemet är bara att domarna har fått nya direktiv som säger att de måste ta hårdare tag mot dessa tacklingar och det har medfört att matcher förstörs av tidiga utvisningar som egentligen inte skulle varit utvisningar.

Jag nämnde det till exempel i måndagens blogg. Ipswich fick en spelare, Liam Trotter, utvisad i den 24:e minuten efter en helt vanlig glidtackling. Visst, man kunde se dobbarna men det var ingen utvisning. Det fanns som tydde på att motståndaren kunde bli allvarligt skadad – och det måste ändå vara barometern för hur allvarlig en tackling är.

Nu gäller det för domarna här i England att kunna avgöra vilka tacklingar som är benknäckar-tacklingar och vilka som bara är tuffa tacklingar som fotbollen behöver.

Annars kan vi lika gärna börja spela basket…

********

Var Mikels tackling mot Everton igår kväll värd ett rött kort (om ni nu såg matchen)? Jag tycker egentligen inte det.

Men å andra sidan: om Phil Neville inte hade hoppat så kunde Mikel ha träffat Nevilles smalben rakt på med dobbarna och brutit benet på Everton-spelaren.

********

Efter senaste bloggen undrade några läsare vilka spelare som tagits med i undersökningen om de europeiska toppklubbarnas medelålder. Om "laguttagningarna" var korrekta kan ju diskuteras i all evighet men här är "trupperna" i varje fall (och då använde vi även spelare som varit skadade under hösten):

United:

Van der Sar, Kuszczak
Neville, Evra, Ferdinand, Brown, Vidic, O’Shea
Hargreaves, Anderson, Giggs, Carrick, Nani, Scholes, Ronaldo
Saha, Rooney, Tevez

Arsenal:

Almunia, Lehmann
Sagna, Toure, Senderos, Gallas, Clichy, Eboue
Fabregas, Rosicky, Hleb, Falmini, Gilberto, Walcott
Eduardo, Van Persie, Adebayor, Bendtner

Marcus Christenson

Upp till bevis för Everton och Tottenham

Dags för den första Ligacupsemi-finalen och jag måste säga att den turneringen har fått ett uppsving de senaste åren. Tidningarna skriver en hel del om kvällens match (Chelsea-Everton) även om de största nyheterna är att Jamie Carragher höll på att spöa upp några Luton-fans i söndags samt att Jermain Defoe har fått tillstånd att lämna Tottenham.

Jag hoppas att det blir Tottenham-Everton i Ligacup-finalen. Inget ont om Chelsea elller Arsenal men det vore kul med två nya lag i en stor final. Everton har inte varit i en final sedan man vann FA Cupen 1995.

Sedan dess har Everton fansen fått stå ut med bland annat Walter Smith, en överviktig Paul Gascoigne, en ointresserad Niclas Alexandersson och sett Wayne Rooney säljas till Manchester United.

För att inte tala om Andy van der Meyde, bråk om den nya arenan (som fortfarande pågår), Nick Barmby såld till Liverpool och Cup förluster mot Shrewsbury (tränad av fd Toffeen Kevin Ratcliffe), Dynamo Bukarest (1-5) och nu senast Oldham.

Nog är Everton (eller i varje fall supportrarna) värda en trip till Wembley när de har lidit så de senaste 12 åren?

********

Om Everton kan slå Chelsea över två matcher är en helt annan fråga. Chelsea fortsätter att vinna utan att spela speciellt bra under Avram Grant men det här är ändå ett ypperligt tillfälle för Everton att möta London-laget.

Trots att Grant bara har förlorat två av 24 matcher så är inte Chelsea fansen nöjda och tränaren buas ofta ut på Stamford Bridge när hans byten inte passar fansen. Tar Everton ledningen ikväll kan fansen mycket väl vända sig mot laget.

Men Everton är utan Steven Pienaar, Mikel Arteta och Leon Osman – så lätt blir det inte.

********

Michael Ballack spelar troligen från start ikväll igen för Chelsea. Det är bara att hoppas att hans sargade kropp håller för när han är som bäst är han en spelare i världsklass.

Men håller han? Först inga matcher på åtta månader och sedan sex matcher på tre veckor (även om han var inhoppare senast mot QPR). Det verkar lite tufft.

********

Jag tycker det är dags för klubbar som Everton och Tottenham att visa framfötterna i cupturneringarna nu. Visst, man har inte samma resurser som Chelsea eller Arsenal men har ändå spenderat en hel del pengar. Jag menar runt 150 miljoner kronor för Yakubu eller 145 miljoner för Dimitar Berbatov är inte småpengar. För att inte tala om 110 miljoner kronor för Didier Zokora och Younes Kaboul.

Det är upp till bevis för de här två klubbarna den här veckan. Visst kan man väl begära att Tottenham ska slå Arsenals reserver? Och med tanke på hur bra man spelade på the Emirates senast så kanske man kan göra det också.

********

Mer om morgondagens semi-final (Arsenal-Tottenham) och i synnerhet Eduardo da Silva i morgondagens blogg, då jag även tänkte ta upp diskussionen om tvåfotstacklingarna här i England.

********

Ser att Tottenham jagar dansken Christian Poulsen. Det vore en drömvärvning. Det är precis en sådan spelare som Spurs saknar för tillfället.

********

Jag får väl skriva några rader om Carragher också. The Sun (som trots allt läses av enorma 10 miljoner människor här i England) har en suddig bild på Carragher när han klättrar upp på reklamskyltarna på Kenilworth Road för att "challenge football fans for a fight" enligt tidningen.

Det är inte en Eric Cantona kung fu spark om vi säger så och det finns inga bevis som tyder på att han ens ville slås med supportrarna.

Luton fansen kastade tydligen en flaska på honom när spelarna värmde ner efter matchen mot Luton.

Jag tror inte att fotbollförbundet vidtar några större åtgärder – men man vet ju aldrig.

Cantona stängdes av i åtta månader. För Liverpool skulle en månad utan Carragher vara en katastrof i nuläget. Hyypiä och Arbeloa i mittförsvaret och självmåls-Riise och formsvacke-Finnan som ytterbackar… Jisses.

********

Nyligen tog vi på The Guardian reda på vad genomsnittsåldern var på tänkbara 18-manna trupper på sex toppklubbar i Europa.

Och eftersom jag vet att detta intresserar många (och ofta leder till vilda diskussioner) så kommer resultaten här (även om det ska påpekas att detta var före Pato blev spelklar för Milan så deras genomsnittsålder har sänkts något).

Tänk att Real Madrid hade näst yngsta truppen. Det hade jag inte trott.

Från yngst till äldst:

Arsenal
Average age (18-man squad) 25yrs
Youngest Theo Walcott 18yrs 9mths

Real Madrid
Average age 25yrs 11mths
Youngest Marcelo 19yrs 7mths

Barcelona
Average age 26yrs 7mths
Youngest Bojan Krkic 17yrs 4mths

Manchester United
Average age 26yrs 11mths
Youngest Anderson 19yrs 8mths

Internazionale
Average age 29yrs 7mths
Youngest Luis Jiménez 23yrs 6mths

Milan
Average age 30yrs
Youngest Yoann Gourcuff 21yrs 5mths

Marcus Christenson

Stackars Chasetown - nu är det Havent som gäller

Så division åtta-laget Chasetown räckte inte riktigt till mot Cardiff City i helgens FA Cup-match. Det blev 3-1 för Cardiff vilket faktiskt är en bedrift i sig. Chasetown tog till och med ledningen och jag undrar vad som hade hänt om Cardiff inte kvitterat just före halvtid.

Så ingen Chasetown i dagens (måndagens) lottning för fjärde omgången men det finns hopp för oss som gillar underdogs. Laget med englands kanske sämsta namn – Havant & Waterlooville – fick oavgjort borta mot Swansea City och nu blir det omspel hemma på Westleigh Park.

Havant & Waterlooville spelar i division sex. Målskytten hette Rocky Baptiste. Vilket namn! Visst, Swansea City sköt i ribban tre gånger och borde ha vunnit men som Baptiste sa efter matchen: -Swansea kommer inte att se fram emot att spela borta mot oss. Vi är verkligen bra hemma.

Vi fick även se ett jättebråk mot slutet och de här två lagen gillar verkligen inte varandra. Det blir ett mycket intressant möte om tio dagar.

********

Vad lärde vi oss mer här i england under helgen? Att det finns liv i Coventry City. Laget ligger på 17:e plats i Championship och har grymma finansiella problem. Och så går man och slår Blackburn med 4-1 – på bortaplan!

Mycket ska man se som fotbollsreporter men vem hade trott att Dele Adebola skulle dansa förbi fyra försvarare och smälla in 3-0 målet i lördags.

Lagets stjärna? Michael Mifsud. Smeknamn: "The Maltese Maradona". Lysande (även om konkurrensen kanske inte är stenhård på Malta…).

Iain Dowie tränar laget nu för tiden. Kommer ni ihåg när han lämnade Crystal Palace för att vara närmare sin familj i norra England – och sedan skrev på för ett annat Londonlag, Charlton, några veckor senare…

********

Katastrof för Merseyside-lagen. Evertons förlust mot Oldham var bedrövlig men man såg tydligt att spelarna var mer intresserade av ligacupsemi-finalen mot Chelsea i morgon kväll (tisdag).

Enda glada nyheten för Everton-fansen: Yakubu stannar i England den här veckan för att hjälpa klubben istället för att åka tidigt till de Afrikanska Mästerskapen.

Man kan tro att Liverpool hade lite otur mot division tre laget Luton eftersom det blev oavgjort efter ett självmål i den 80:e match minuten. Men faktum är att Liverpool hade tur. Luton var det bättre laget.

Signaturen "Danny The Dog" undrad efter senaste bloggen om det inte är dags för Rafael Benitez att lämna Liverpool. Jag tror inte det. Benitez har gjort en hel del misstag med spelarköp – Kuyt, Paletta, Bellamy, Kromkamp, Nunez, Josemi och Gonzalez – men man kan helt enkelt inte glömma att han har tagit laget till två Champions League finaler.

Och om Liverpool nu skulle sparka Benitez och anställa en ny tränare så skulle man bli tvugna att börja om hela lagbygget igen. Och det verkar inte som om de amerikanska ägarna har råd med det. Jag är ganska säker på att Benitez stannar.

********

Bäste veteranan på plan när Huddersfield Town slog ut Birmingham med 2-1? Mittbacken Frank Sinclair. Kommer ni ihåg honom? Han vann FA Cupen med Chelsea för tio år sedan.

********

Bästa fansen i helgen. Troligen Uniteds. De blev ju kritiserade av Sir Alex Ferguson förra helgen för att vara för tysta.

Vad sjöng de på Villa Park i lördags?

Först: "Fergie, Fergie, give us a song".

Och sedan: "Can you hear Fergie sing, noo-oo, no-ooo".

Lysande.

********

Chelsea må ha slagit QPR med 1-0 på Stamford Bridge men undrar som sagt hur länge det dröjer innan QPR utmanar Chelsea om Premier League-titeln.

Bästa kommentaren om hur rika QPRs nya ägare egentligen är. Från the Guardian: "Roman Abramovitj må ha spenderat 430 miljoner kronor på Andrei Sjevtjenko men Lakshmi Mittal spenderade samma summa på sin dotters bröllop."

********

Tycker det är ganska sorgligt att Premier League nu är så viktigt att i stort sett alla lag vilar spelare i FA-Cupen. Vissa ställer till och med upp med b-lag. Ta Bolton, till exempel. Gary Megson vilade sju spelare – däribland Nicolas Anelka – hemma mot Sheffield United.

Och Bolton förlorade. Med 1-0. Jag menar, Bolton kommer aldrig att vinna Premier League. Är inte fansen värde en "cup-run"? Ett lag som Bolton skulle ju till och med kunna vinna turneringen – Millwall gick ju till final för inte så länge sedan – och det skulle lagets fans komma ihåg resten av livet. Bara att nå finalen skulle vara fantastiskt.

Christian Wilhelmsson inledde på bänken. Betyder det att han inte är tillräckligt bra för b-laget? Eller att han vilades eftersom han nu anses vara en a-lags-spelare? Det är bara Boltons tränaren Gary Megson som kan svara på det.

********

Newcastle spelade 0-0 borta mot Stoke och det kanske inte ser ut som världens mest imponerande resultat, men Sam Allardyce kan vara nöjd. Att möta Stoke på Britannia Stadium är ingen lätt uppgift och – för att göra en jämförelse – så kan man konstatera att om Newcastle hade spelat lika illa som Liverpool så hade man åkt ut.

Nu gäller det dock att vinna omspelet. Förra säsongen spelade man 2-2 borta mot Birmingham i FA Cupens tredje omgång och förlorade omspelet hemma på St James Park med 5-1. Glenn Roeder hämtade sig aldrig från det.

********

På tal om Roeder. Hans lag Norwich – med spelare som Gary Doherty, Dion Dublin, Darren Huckerby och Jon Otsemobor – fick bara 1-1 hemma mot League Two-laget Bury. Räddare i nöden? Just det, Gary Doherty. Spelade som mittback tillsammans med Dublin men visade återigen hur målfarlig han är (?) genom att göra 1-1 i 80:e minuten.

********

Bästa prestationen i helgen tillsammans med Coventry och Havant & Waterlooville? Ipswich Town. Fick en spelare orättvist utvisad redan i 24:e minuten men körde sedan över Portsmouth. Det enda problemet var att man inte gjorde några mål och att Pompey vann med 1-0. Men fortsätter man att spela så där så spelar man i Premier League nästa säsong.

Marcus Christenson

Äntligen dags för FA Cupen

Till helgen drar FA Cupen igång på allvar. Tredje omgången. Suveränt. Och det ger mig dessutom chansen att skriva om annat än Premier League lagen. Så här följer – i en något okonventionell krönika – ett axplock av information från alla möjliga lag inför helgens fest.

**********

Jag börjar med Derby-Sheffield Wednesday (söndag).

Derby har tagit sju poäng på 21 matcher i Premier League så här långt. Fansen har blivit mer och mer desperata – så desperata att de har börjat skriva sånger om debaclet. En av mina polare här i England som håller på Derby skickade mig den
länken. Värd att titta på..

**********

Everton-Oldham (lördag).

Den mest intressanta spelaren på planen? Lee Hughes. Den före detta West Brom och Coventry anfallaren som körde ihjäl en 56-årig fyrabarns pappa efter att ha varit ute och festat 2003. Han frisläpptes i augusti 2007 och har nu gjort sju mål på de nio senaste matcherna.

När han mötte Millwall borta sjöng Millwall-fansen: "Lee Hughes is a murderer." Han svarade genom att göra tre mål. Oldham vann med 3-2.

Han är – tydligen – som förbytt. Inga "designer clothes" och inga glittriga örhängen, utan istället hjälper han till med kampanjer om fyllekörning.

Förtjänar han en andra chans? Jag vet inte. Men det största straffet bär han kanske omkring på själv. "I am having to live myself, hate myself, every day for the rest of my life," sa han när han lämnade fängelset. Det kanske är straff nog.

**********

Luton-Liverpool (söndag).

Vem hade trott att Liverpool skulle stöta på en före detta spelare när man lottades mot division tre-laget Luton? Inte många kanske, men nummer fyra i Luton är ingen mindre än Don Hutchison.

Mittfältaren spelade för Liverpool mellan 1990 och 1994. Han är en fantastisk fotbollsspelare men man kanske kan säga att han inte alltid har haft rätt attityd.

Han spelade 26 landskamper för Skottland. Han spelade för Liverpool, Everton, West Ham och Sheffield United – men ändå är han mest känd här i England för en kväll i Ayia Napa när han var på semester sommaren 1994.

Han blev full, slängde av sig alla sina kläder och dansade omkring i stort sett naken. Könsorganet gömde han bakom ett litet budweiser-märke som han slitet av en ölflaska. Han spelade inga fler matcher för Liverpool, om vi säger så.

Senare den sommaren såldes han till West Ham, där alla kallade honom Mr Budweiser.

**********

Chelsea-QPR (lördag).

Jag tror att Queens Park Rangers kan spela Champions League fotboll om en sju-åtta år. Låter det löjligt?

Kanske det, men titta då på de personer som tagit över eller investerat i klubben de senaste månaderna: formel 1-bossarna Bernie Ecclestone och Flavio Briatore samt Storbritanniens rikaste – och världens femte rikaste man – Lakshmi Mittal.

Tillsammans har de en förmögenhet som får Roman Abramovitj att framstå som fattig.

De nya ägarna har anställt en italienare – Luigi De Canio – som tränare och laget har ryckt upp sig ordentligt på sistone. Synd att inte matchen spelas på Loftus Road – då hade det kanske kunnat bli spännande.

Kommer ni ihåg Marc Nygaard, dansken som spelade för Brescia och Vicenza? Nåväl, han spelar för QPR nu. Han hade inte spelat mycket före De Canio tog över men är nu med i truppen hela tiden.

Kan han avgöra på lördag? Skulle inte tro det.

**********

Chasetown-Cardiff (lördag).

Chasetown har helt plötsligt blivit hela Englands favoritlag. Laget spelar i den föga välkända Midlands British Gas Business League One. Inte hört talas om den? Inte så konstigt. Det är nämligen det engelska ligasystemets åttonde division. Hur de slog ut Port Vale i förra omgången förstår jag inte.

Nu är det alltså Cardiff som gäller. BBC kommer att vara på plats och alla hoppas vi på ytterligare en skräll. De engelska tidningarna har skrivit massor om Chasetown den här veckan och det påminner lite om när IFK Göteborg slog lag som United (Champions League) och Dundee United (Uefa Cupen).

De här spelarna har "riktiga jobb" vid sidan om fotbollen, skriver tidningarna förvånat. Ve och fasa…

Vat vet vi om Cardiff då? Finansiella problem i massor. Inte så konstigt kanske. Det är ju Peter Ridsdale – mannen bakom Leeds fall – som är ordförande.

Robbie Fowler spelar för klubben nu för tiden men är – tyvärr – skadad. En annan klassiker: Jimmy Floyd Hasselbaink. Holländaren som länge hade Premier Leagues största diamanter i öronen när han spelade för Boro och Chelsea. Fem mål på 25 matcher så här långt den här säsongen.

**********

Norwich-Bury (lördag).

Trevligt att Norwich gav Glenn Roeder en till chans som tränare. Den före detta West Ham och Newcastle tränaren är kanske en av de trevligaste personerna inom engelsk fotboll (som jag har träffat i varje fall). Han gjorde ett bra jobb med West Ham innan han drabbades av en hjärntumör och han gjorde ett bra jobb med Newcastle – jämfört med alla andra tränare i varje fall.

Nu har han börjat bra med Norwich också. Hoppas de vinner på lördag och får en bra lottning i fjärde omgången.

Tänka sig att Dion Dublin fortfarande spelar för Norwich. Han måste ju vara 45 bast nu (det visar sig dock att han "bara" är 38 år). Han bröt ju nacken under en match för några år sedan, men spelar fortfarande. Starkt.

Andra intressanta namn i Norwichs trupp:

Gary Doherty – mannen som skulle lösa Tottenhams alla försvarsproblem för några år sedan.

Darren Huckerby – fd Coventry-anfallare som borrar ner huvudet i backen och bara springer. Otroligt snabb fortfarande dock.

Luke Chadwick – yttern som gjorde 25 ligaframträdanden för United och som ett tag ansågs vara den nye David Beckham (minus utseendet). Sedan dess har han spelat för Reading, Burnley, West Ham och Stoke…

Jon Otsemobor – före detta Liverpool-back som spelade fyra ligamatcher för klubben men som är mest känd på Merseyside efter en incident på en pub då han sköts i baken med ett luftgevär. Aj aj aj. Måste ha svidit ordentligt.

Han klarade sig utan svårare skador.

Vilket gäng. Kom igen Norwich!

Marcus Christenson

Fergusons gnäll och Big Sams påhopp på Svennis

Jag måste säga att jag har enorm respekt för Alex Ferguson. Han är – utan tvekan – en helt fantastisk tränare. Men ibland orkar jag inte med hans gnäll. Efter 1-0 vinsten igår mot Birmingham så gnällde han på publiken på Old Trafford:

-Publiken var död. Det var som en begravning. Så tyst har det inte varit på länge och atmosfären hjälpte oss inte idag. Publiken kan hjälpa oss spela bra men det hände inte idag.

Ferguson borde veta – med sin arbetarklassbakgrund – att fotbollen i England valde mellan arbetarklassen och medel- och överklassen i början på 90-talet och att de senare vann.

Stämningen på arenorna har stadigt försämrats sedan början på 90-talet eftersom arga arbetarklass-supportrar med enorm känsla för lagen inte längre har råd att gå på matcherna.

Istället har vi fått "the prawn sandwich brigade" – som Roy Keane kallade dem – män i kostym som fått sina biljetter från jobbet.

Så det är lite väl magstarkt av Ferguson att gnälla på publiken. Om Ferguson ville haft bättre stämning på matcherna kunde han ju ha försökt att hjälpa de "gamla fansen" lite mer under årens lopp genom att använda sitt inflytande för att försöka hålla några av biljhettpriserna nere.

**********

Carlos Tevez hade en napp innanför shortsen som han tog fram och sög på för att dedikera sitt mål mot Birmingham till sin dotter Florencia.

Undrar om Tevez kommer att titta på bilden av sig själv med en rosa napp upptryckt i käften om tio år tänka: -Fan vad cool jag ser ut.

Skulle inte tro det.

Vaggningsmålgesten från VM 1994 var tillräckligt irriterande. What’s next? En haklapp och bläjor under matchstället? En barnvagn och trehjuling vid sidan av planen?

Jösses.

**********

Den mest intressanta matchen ikväll – tycker jag – är Newcastle-Man City.

Big Sam älskar ju inte direkt Svennis. Allardyce är en stolt engelsman och ville ju själv vara engelsk förbundskapten – men fick inte ens jobbet när Svennis ersattes av Steve McClaren.

Dessutom har jag fått uppfattningen att Allardyce hatar det faktum att utländska tränare får träna de bästa klubbarna och därmed alltid har haft större resurser än han själv.

Hur som helst, nu har Allardyce – före kvällens match – attackerat Svennis och svenskens negativa taktik mot Liverpool.

Och här måste jag säga att Allardyce har helt rätt: Svennis kan spela 4-5-1 på hemmaplan utan att bli kritiserad men gör Allardyce samma sak så blir han hängd av press och fans.

Så här sa Allardyce (och jag behöver inte översätta).

"You go and watch a game like Manchester City-Liverpool and see City set up at home and say ‘we are not going to get beaten’.

"Well, Sven is getting the [favourable] headlines, and he is putting up a 4-5-1. I watched the whole game against Liverpool live and he didn’t let his side go out to attack. Apart from Martin Petrov down the left, Simon Ireland down the right, Darius Vassell up front, no one else got anywhere near the Liverpool 18-yard box."

**********

Signaturen "Nicke" – som imponerande nog skriver mer på de här sidorna än vad jag gör 🙂 – undrar vad jag tyckte om Pantsils tackling mot Evra men jag kan inte uttala mig eftersom jag inte såg den.

Tyvärr är det så bedrövligt att ni i Sverige ofta kan se fler Premier League matcher än vad jag kan under en helg. Här i England är det nämligen inte tillåtet att visa några matcher klockan tre – lokal tid – på tv på lördagar eftersom det finns 92 proffsklubbar som behöver fansens stöd på arenorna då.

Sky Sports visar de flesta matcherna i sin helhet senare på kvällen men det är inte alltid jag orkar ta mig igenom dem när jag vet slutresultatet.

Nicke vill också läsa mer om Evertons underbara säsong och det kommer i en blogg snart också. Ytterligare en vinst igår – borta mot Boro utan Tim Cahill och Mikel Arteta – och visst kan David Moyes lag knipa en Champions League kvalplats igen.

Ett annat lag som imponerar något oerhört: Aston Villa. Jag undrar vad Martin O’Neill hade åstadkommit som engelsk förbundskapten om fotbollförbundet hade valt honom istället för Steve McClaren.

Jag tror ju inte att John Terry och Steven Gerrard hade kunnat ta semester i juni om vi säger så…

**********

Leeds må ha förlorat mot Oldham hemma men publiksiffarn imponerade i varje fall. 25 906! Fler än Reading och Fulham och nästan lika många fans som Middlesbrough i Premier League.

Hur bra som helst. Här är alltså ett lag som i lirar i den engelska tredje divisionen. All heder åt Leeds-supportrarna.

**********

Tottenhams förlust mot Aston Villa visar att man fortfarande har en lång, lång väg att vandra. Bästa chansen att kvalificera sig för europa nästa säsong kan vara att vinna ligacupen eller Uefa Cupen.

**********

Gårdagens höjdpunkter: Cristiano Ronaldos klack fram till Tevez, Eduardos 1-0 mål för Arsenal och Olof Mellbergs brottningsmatcher med Michael Dawson.

Arsenal imponerade igen och förtjänar att leda ligan för tillfället. Men å andra sidan så saknade West Ham hela 13 spelare på grund av skada så det var väl egentligen inte någon värdemätare.

Förresten kan jag bara lägga till att bloggen om Arsenals långbollar mot Everton inte var någon kritik. Jag tyckte det var imponerande att man bytte taktik och tog tre poäng. Det är inte många tränare/lag som klarar det. Ofta kör de bara på blint på samma sätt i 90 minuter och hoppas på det bästa.

Experterna tror fortfarande på United dock. Igår på Match of the Day fick Alan Hansen och Mark Lawrenson frågan om vilket lag som kommer att vinna ligan. Båda svarade United.

**********

Det mest tråkiga för Roy Hodgson var kanske inte att Fulham förlorade debut-matchen mot Chelsea utan att den engelska pressen verkar ha dömt honom på förhand. Alla kommer ihåg misslyckandet med Blackburn – som har nämnts minst lika många gånger som hans planer för framtiden med Fulham.

**********

Men Hodgson måste shoppa loss ordentligt i januari om han ska ha någon som helst chans att rädda Fulham kvar i Premier League.

Kolla på namnen i gårdagens startelva: Niemi, Omozusi, Stefanovic, Bocanegra, Konchesky, Volz, Davis, Murphy, Davies, Dempsey, Kamara.

Det finns inte en spelare i det laget som är ens i närheten av att kunna platsa i en topp-fyra klubb. Jag tror inte ens någon av dessa spelare skulle platsa i klubbar som Blackburn, Everton eller Tottenham.

Och då förstår ni vilken utmaning som väntar Roy Hodgson.

**********

Till sist några ord om Chelsea. Jag tror fortfarande inte att Chelsea vinner ligan men jag måste säga att spelarna imponerade på mig igår. Det var i stort sett ett b-lag, men ändå orkade man vände underläge till vinst på bortaplan i "the west London derby".

**********

Tyckte det kunde spåras en viss bitterhet i kommentators röst på BBC när Michael Ballack slog in straffen för Chelsea på Craven Cottage igår. -The Germans know how to take penalties don’t they?

VM semi-finalen 1990… EM semi-finalen 1996…

**********

Ballack ser vass ut. I varje fall när de gäller frisparkar och straffsparkar. Jag undrar hur det kommer att gå när han och Frank Lampard tvingas spela ihop på mittfältet. Som för Lampard och Steven Gerrard i landslaget?

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå