POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Svagt, Liverpool

Liverpool blev stundtals utspelat av Fiorentina i Florens och förlorade rättvist med 2-0. Det var, framför allt i den första halvleken, nästan pinsamt dåligt spel av Liverpool. Fiorentinas Stevan Jovetic var suverän och gjorde två mål.

Rafael Benitez var ovanligt rak i sina kommentarer efter matchen. När han fick frågan om Liverpool hade saknat Javier Mascherano (som är sjuk tydligen) så svarade han:

-Nej, det tycker jag inte att man kan säga. En enda spelare spelar ingen roll när man förlorar på det här sättet. Fiorentina var bättre i varje lagdel och förtjänade att vinna. Allt var fel i den första halvleken. Vi stod stilla och tittade på, vi gav bort bollar, vi vann inga andra-bollar.

På Guardian försökte vi sätta rubrik på matchen och undrade vilket adjektiv som skulle passa bäst. Det slutade med att nattchefen bestämde sig för woeful.

Woeful på svenska? Enligt Norstedts: bedrövlig, sorglig, jämmerlig…

**********

Visst, Liverpool skapade en hel del chanser i den andra halvleken men det här resultatet var inte bra. Och med tanke på att Lyon vann med 4-0 så ser det plötsligt lite knepigt ut för Liverpool. Det kan sluta med att man kanske behöver slå Fiorentina med 3-0 hemma på Anfield och det blir inte lätt.

Men först handlar det om Lyon hemma och borta. Och allra först handlar det om Chelsea borta.

**********

Arsenal spelade verkligen ut Olof Mellbergs Olympiakos och vann rättvist med 2-0. Cesc Fabregas stod för några fantastiska passningar och sköt i ribban. Robin van Persie skojade med Mellberg och gjorde ett mål. Andrei Arshavin såg pigg ut och gjorde andra målet. Eduardo var med igen och spelade fram till Van Persies 1-0 mål.

Att Arshavins otroliga klackmål var offside spelar egentligen ingen roll. Arsenal förtjänade att vinna med 3-0 eller 4-0 och hade det inte varit för några jätteräddningar från Antonios Nikopolidis så hade segermarginalen varit ännu större.

I Sky-studion satt legenden Tony Adams och undrade om Arsenal kan vinna Champions League den här säsongen. –De har en bättre chans att vinna Champions League än ligan, var försvararens slutsats.

Men när presentatören Richard Keys (med världens hårigaste händer) började jämföra Arsenal med Barcelona så slutade jag lyssna.

**********

Svenske domaren Jonas Eriksson blev sågad av Skys kommentatorer eftersom han inte gav Rangers en solklar straff (de hade rätt, det skulle varit straff) och till slut kollapsade Walter Smiths lag som ett korthus och förlorade med 4-0.

Efter matchen gav Freddie Kanoute en tröstande kram till Pedro Mendes (fd lagkamrater på White Hart Lane). Skotsk fotboll är inte bra just nu.

Gordan Strachan tyckte att misstaget var så grovt att Eriksson bör stängas av i två matcher.

**********

Tungt för Ipswich och Roy Keane igår. 3-1 ledning mot Sheffield United och jag hade plockat fram en Ipswich jubelbild på the Guardian men det slutade 3-3 efter misstag av Richard Wright (kommer ni ihåg honom, fd Arsenal och Everton?) och kvittering i 90:e minuten.

Säga vad man vill om Roy Keane, men han är i varje fall ärlig. Så här sa han före matchen mot United:

"If I was a supporter, looking at our results, I would be booing me. The bottom line is that if results don’t change I’m sure there will
be changes. Since I’ve been in football I’ve always brought something to the clubs I’ve been involved with but I’ve not brought anything to
Ipswich".

**********

Fyra mål för fd Sunderlandanfallaren Michael Chopra för Cardiff i 6-1 segern mot Derby. Tänk om Keane bara hade sin före detta anfallare att tillgå…

**********

På tal om fula matchställ: någon nämnde Norwich bortaställ när Ruel Fox och grabbarna spelade där. Hittade inte bortadräkten men väl den här pärlan. Herregud. Nu måste vi väl ändå kunna enas om att det här är det fulaste någonsin?

Eller någon som tror att han eller hon kan slå det? Hör av er på mejl eller bland kommentarerna.

**********

Några av kvällens matcher:

Manchester United-Wolfsburg
APOEL-Chelsea
Newcastle-QPR

**********

Är det pinsamt att fortfarande tycka om Pet Shop Boys? Måste erkänna att jag tycker senaste plattan är ganska bra. Ta det här exemplet. Bra pop, helt enkelt.

Men så tänker jag: herregud, jag är 36 år. Var är jag på väg musikmässigt? Är jag fast i 80-talet? Kommer jag att sitta fast för evigt? Ska jag inte börja gilla jazz och klassiskt musik snart? Är det någon som kan hjälpa till…

And on that note, good night.

Marcus Christenson

Notts County - Svennis största misstag?

Dags för en uppdatering när det gäller Notts County och Sven-Göran Eriksson nu när nästan en fjärdedel av säsongen har gått.

Så hur går det då? Kortfattat: Inte så bra. Laget vann visserligen med 3-1 mot Port Vale i helgen och ligger nu på en sjunde plats men all rapportering här i England har handlat om Sol Campbells avhopp och frågetecken om vilka personer som egentligen äger klubben.

(Port Vales förlust, ska också sägas, fick tränaren Micky Adams att säga följande om sina spelare: the resemble a woman who has a big fur coat on but underneath she’s got no knickers on samt sätta hela truppen på transferlistan.)

**********

Vi kanske ska börja med det viktigaste: vem är det som äger Notts County?

En bra fråga. Tyvärr är det ingen som riktigt vet. Klubben köptes av investmentföretaget Qadbak och dess dotterbolag Munto Finance i somras och det är fortfarande oklart vem som ligger bakom Qadbak.

Det vi vet är att Russell King och Nathan Willett var inblandade och dessa två män verkar inte vara de mest reko killarna i hela världen. Skummisar helt enkelt om ni frågar mig. Båda var inblandade när företaget Belgravia kollapsade 2006 och det är nu föremål för en polisundersökning.

Och det är alltså dessa män som Svennis umgås med och arbetar tillsammans med – i en division fyra klubb.

Where did it all go wrong?

**********

Jag har svårt att förstå varför Svennis gick till Notts County. Alla här i England tror att det var på grund av pengarna och svensken ses tyvärr, här i England, som en ”mercenary” nuförtiden, dvs någon som gör allt för pengar.

Jag måste säga att jag har en otrolig respekt för Svennis. Han bjöd mig på en av mina största journalistiska erfarenheter när jag som ung reporter fick en lång, lång intervju med honom när han var Laziotränare. Han hade inte behövt ställa upp på en intervju med mig – speciellt eftersom han hade blivit grillad av den italienska pressen i nästan en timme – men han bjöd in mig på hans kontor och satt och snackade med mig i 45 minuter. Stort. Något sådant gör man bara om han har respekt för sina medmänniskor.

**********

Det jag vill säga är att jag inte på något sätt är ute efter att såga Svennis, men vet att det är många som är intresserade av vad som skrivs och sägs om svensken här i England.

Och Daily Mails rubrik från när Svennis skrev på för Notts County säger väl en hel del: Sven is back! But don’t worry, this time he’s joining Notts County.

Och vi på the Guardian fick det här brevet från en läsare med tanke på alla affärer Svennis hade när han var förbundskapten: "As well as the rumoured male/female ratio in Nottingham, Meadow Lane just happens to be next door to the UK’s only branch of Hooters. Coincidence?" – Jim Merrett.

**********

Och Svennis har inte direkt hjälpt till med kommentarer som den här (när han blev frågad om han vet vilka klubbens ägare är): "No, I don’t know where the money comes from and I think that’s the job of the chairman to find out. I’m not interested in that. The important thing is that the money comes."

Typ: Jag bryr mig inte var pengarna kommer ifrån, bara att de kommer in.

**********

Förra veckan rapporterade Matt Scott i the Guardian att Svennis hade fått aktier i ett företag, Swiss Commodity Holding AG, som ska börsnoteras inom kort. Men trots att företaget ska ha biljontals kronor i banken så har man inte ens en egen hemsida. Mystiskt.

**********

Och Freddy Shepherd, Newcastles före detta ordförande, hade det här att säga om King och Willett (som försökte köpa Newcastle vid ett tillfälle):

They were absolute muppets. I didn’t like them at all. I don’t know how Sven got involved / ,aybe it was because he was done by the Fake Sheikh. He must be crazy. I couldn’t believe Sven turned up att Sir Bobby’s memorial service with Willett. Sven’s gone right off the wall with this one.

**********

Och så har vi Sol Campbell då. Vilket fiasko. Den före detta engelska landslagsmannen är fortfarande en toppspelare – det visade han med Portsmouth förra säsongen – men orkade bara med en match med County (en förlust mot Morecambe) före han lämnade skutan.

Lite pinsamt tycker jag. Skriver man ett femårskontrakt med en klubb ska man väl orka lite mer än 90 minuter? Campbell sa i söndags att han lämnade klubben eftersom han hade blivit lovad att spelare som Roberto Carlos och Benjani skulle skriva på – men att inget hände på den fronten.

”The only thing I am guilty of is taking people at their word” sa Campbell bland annat.

Men stackars Sol då…

Paul Ince är inte heller imponerad av Campbells uppträdande.

**********

Manchester City spelade väldigt bra i 3-1 vinsten mot West Ham igårkväll och det känns faktiskt som om Mark Hughes lag verkligen kan utmana om titeln.

Ikväll har vi Fiorentina-Liverpool och Arsenal-Olympiakos i Champions League och fullt programm i the Championship, League One, League Two (Lincoln-Notts County) och Blue Square Premier (Rushden & Diamond-AFC Wimbledon). Härligt.

**********

Den gamla klassiska stryktipsreklamen med Eric Cantona diskuterades flitigt bland kommentarerna igår. Här är den.

Den här med Ian Wright tycker jag dock är ännu bättre.

**********

Tre personer träffade rätt pa gårdagens fråga: Vilken spelare tror ni har spelat flest minuter i Premier League den här säsongen utan att dra på sig en frispark (och han har spelat över 350 minuter)?

Rätt hade Jacques, Att våga är att göra och Barca. Svaret var nämligen Blackburns Lars Jacobsen (som faktiskt har varit överraskande bra den här säsongen.

Men vad är det för personer som gissar på Lars Jacobsen? Att våga är att göra har haft alldeles för många rätt den här säsongen. Vem är du? Vad är dina knep?

Marcus Christenson

Är Carlo Ancelotti en ny Luiz Felipe Scolari?

Vi inleder väl med Sunderland-Wolves eftersom det var enda matchen här i England igår.

Wolves tränare Mick McCarthy var ju Sunderlandtränare en gång i tiden och det slutade olyckligt med nedflyttning från Premier League efter en katastrofal säsong. McCarthy lyckades med konststycket att spela 19 Premier Leaguematcher hemma på Stadium of Light – utan att vinna en enda.

Igår var han ute efter revansch, men vad hände? En feldömd straff och 0-1 i baken efter nio minuter. Det blev 5-2 till Sunderland till slut efter två mål av Kenwyne Jones, den gamle Southamptonräven.

**********

Black Catstränaren Steve Bruce var nöjd med allt – utom det faktum att Darren Bent lät Jones ta en av straffarna för att ”get off the mark”, som man säger i England (att göra första målet).

-Jag tyckte det var en god idé och Kenwyne fick ju självförtroende och gjorde ju ett mål till men… jag fick en utskällning av tränaren efter matchen så lär nog inte göra om det, sa Bent med glimten i ögat.

Verkar vara en skön snubbe Bent och jag tror Sunderland har gjort ett riktigt bra köp där. John Mensah och Paulo Da Silva (lagkaptener för Paraguay och Ghana) spelade sina första ligamatcher från start och Sunderland är nu uppe på en åttonde plats.

**********

Jag tror dock att Wolves kan klara sig undan nedflyttning. Andy Keogh och Kevin Doyle ser pigga ut framåt och Sylvan Ebanks-Blake fick 14 minuter Premier League-spel i benen igår.

**********

På tal om Mick McCarthy. Lyssna på den här grymma presskonferensen med irländaren efter hans Wolves hade förlorat mot Reading efter ett tidigt självmål.

**********

Är Carlo Ancelotti en ny Luiz Felipe Scolari? Efter 3-1 förlusten mot Wigan – som inte hade slagit ett topp-fyra lag på 34 matcher – så kan man ju undra.

Likheterna är slående: extremt bra början på säsongen, många experters favoriter att vinna ligan, anfallande ytterbackar, Deco i fin form, tränaren vägrar att skylla på domaren.

Förra säsongen var det nio raka matcher utan förlust i ligan. Den här gången var det sex raka segrar i ligan.

Och nästa söndag väntar Liverpool hemma – med Petr Cech avstängd efter utvisningen mot Wigan.

**********

Starkt av Ancelotti att inte skylla på straffen som gav Wigan 2-1 i den andra halvleken (som jag tyckte var solklar i och för sig).

-Jag vill inte kommentera om straffen var rättdömd eller inte men jag kan säga att vi inte förlorade på grund av straffen. Wigan spelade bättre än vad vi gjorde och det var ett rättvist resultat.

Stort.

Wigan då? Kul för tränaren Roberto Martinez att ta en stor skalp, speciellt efter 0-4 förlusten mot Arsenal förra helgen. Jason Scotland spelade från start för första gången i ligan med Hugo Rodallega till vänster. Fungerade utmärkt.

Och även om jag smålog lite grann när Paul Scharner hade fått rollen som spelfördelare (inte en klassisk No10 om vi säger så…) så gjorde han bra ifrån sig och avslutade med att göra 3-1). Det var även kul att se Titus Bramble göra mål. Han har fått mycket skit genom åren.

**********

Liverpool krossade Hull hemma med 6-1 och det var tung match för Liam Cooper, 18-årig, Hull-född debutant i Phil Browns försvar.

Han måste ha haft mardrömmar om Fernando Torres i lördags natt (vilken säkerligen Ibrahima Sonko också hade). Torres var fantastisk och kunde ha gjort fler än tre mål. Vilken spelare.

Men vi ska även komma ihåg att Hull nog är Premier Leagues sämsta lag just nu och kommer säkerligen att åka ur om inte Brown för sparken snart.

Intressant att notera med Liverpool: Javier Mascherano – inte Lucas – satt på bänken igen, tillsammans med Fabio Aurelio (Emiliano Insua får fortsatt förtroende som vänsterback).

**********

Många Tottenhamfans – och undertecknad – tyckte nog det var dags att peta Robbie Keane och spela Peter Crouch med Jermain Defoe mot Burnley.

Nu blev det inte så och Harry Redknapp såg väldigt nöjd ut efter matchen. Och undra på det. Fyra mål av Keane i en enkel 5-0 vinst.

-That’s why I am the manager, sa han efter matchen.

Spurs smyger med och ligger fyra. Och detta med Tom Huddlestone i mittförsvaret och kanske bästa spelaren, Luka Modric, på skadelistan. Imponerande.

**********

Everton smyger också med. 1-0 borta mot Portsmouth och fyra raka segrar med 12-0 i målskillnad för David Moyes lag. Tim Howard var suverän i målet (10 av 10 i betyg av en tidning, vilket är ovanligt) och Louis Saha har redan sju mål på sju matcher. Lysande.

Men vad f-n är det här för en bortadräkt? Fulaste någonsin?

Inget lag hade någonsin förlorat de första sju matcherna på en Premier League-säsong. Nu har Pompey gjort det och jag kan inte tänka mig att de klarar att undvika nedflyttning.

**********

Starkt av United att slå Stoke borta med 2-0. Stoke är en av de svåraste bortamatcherna på hela säsongen och Sir Alex Ferguson måste vara helnöjd med sina spelare – och framför allt med Ryan Giggs som kom in i den andra halvleken och blev Uniteds matchvinnare med två framspelningar.

Men fick United beröm i tidningarna? Inte alls. Paul Wilson i the Observer, till exempel, skrev så här:

Don’t believe the hype. While United may be back on top of the league as a result of their fifth successive win coupled with Wigan’s unlikely toppling of Chelsea, the extent to which the champions are relying on Ryan Giggs is in danger of becoming embarrassing.

Har han rätt? Är det “pinsamt” att United behöver lita på en 35-åring gång efter annan för att vinna ligamatcher?

Hur som helst: Nani och Antonio Valencia imponerade inte. Bra dock för Dimitar Berbatov att få göra mål. Han har lite oflyt med målskyttet på sistone.

**********

Arsenal vann också – mot Fulham – men imponerade inte heller. Men vad spelar det för roll när man har just plockat upp tre poäng på Craven Cottage, en arena man förlorat två av de tre senaste matcherna på?

Unge målvakten Vito Mannone var Arsenals bästa spelare och det är aldrig ett bra tecken. Cesc Fabregas fick mycket kritik för sin insats här i England men vilken framspelning till Robin van Persies vinstmål.

Och Van Persies teknik när han avgjorde matchen? Det är sådant som får en fotbollsälskare att smälta. Nedtagning med vänstern, direktskott med högern.

**********

Och vad hade Alan Hansen att säga på Match of the Day?

The difference between Arsenal and United was that Fulham had a lot of chances whereas Stoke didn’t have any.

**********

Signaturen Phy i högform under helgen. Inte nog med at than hade läst David Lacey (det borde fler läsare göra) men han slog även till med det här stycket, vilket jag tyckte var fruktansvärt roligt):

Roligt det där med Tipsextra. Jag kommer ihåg att man kunde få reda på tidningen typ på torsdagen vilken match de skulle sända på lördagen. Så man gick där i en halv vecka och väntade och hoppades och sedan slog man andäktigt upp torsdagstidningen och upptäckte att de skulle visa … Oxford mot Southampton!! 🙂

**********

Bolton slog Birmingham med 2-1 borta. Mittfältaren Tamir Cohen har nu gjort tre ligamål den här säsongen, anfallaren Johan Elmander inte något. Mot Birmingham blev det ytterligare 90 minuter på bänken för Elmander med Ivan Klasnic på topp.

**********

Helgens stormatch i the Championship var Ipswich mot Newcastle. Skatorna vann med 4-0 efter något så ovanligt som ett Kevin Nolan hat-trick.

Roy Keanes Ipswich har inte vunnit en enda av lagets nio matcher i ligan och han och spelarna blev utbuade av fansen efter matchen.

För Newcastle ser det ljusare ut. Serieledning och mycket positivt runt klubben.

**********

Veckans fråga: Vilken spelare tror ni har spelat flest minuter i Premier League den här säsongen utan att dra på sig en frispark (och han har spelat över 350 minuter)?

Marcus Christenson

Hur slåss man med en klädhängare? David Nugent vet

En liten hyllning till David Nugent. Anfallaren gjorde två mål för Burnley i lördags i 3-1 vinsten mot Sunderland och det måste ha känts hur skönt som helst.

Mannen har inte haft det lätt på sistone. Den 24-årige anfallaren har troligen inte återhämtat sig sedan Portsmouth köpte honom från Preston för 75 miljoner kronor för två år sedan och försökte sedan sälja honom samma sommar.

**********

Alla här i England antog att tränaren Harry Redknapp hade köpt honom, sedan sett honom på träningar och beslutat sig för att han inte var tillräckligt bra.

Bra jobbat av Redknapp (som ju sänkte Darren Bents självförtroende förra säsongen genom att säga att hans fru hade satt en chans som Bent missade).

**********

Nugent gjorde bara tre ligamål på två säsonger för Portsmouth och klubben fick nog när anfallaren och Marc Wilson var inblandade i ett bråk under en försäsongsresa (en detalj värd att notera när det gäller det här bråket var att kombatanterna använde sig av klädhängare. No, really).

Så nu har han alltså lånats ut till Burnley, där han direkt gjorde två snygga mål. Pompeytränaren Paul Hart måste undra vad han har gjort för att bli straffad av fotbollsgudarna på detta sätt.

**********

Intressant kuriosa när det gäller Nugent: han har gjort en landskamp för England – och gjort ett mål! A 100 percent record.

Imponerande (även om matchan och målet kom mot Andorra. Ha ha).

**********

Dennis Bergkamp vet fortfarande hur man gör snygga mål.

**********

Stan Kroenke och Spike Lee var på plats på the Emirates i lördags…

**********

Härligt citat från Chelsea-tränaren Carlo Ancelotti i veckan: I pray to God sometimes (for my team) but I guess he’s got enough on his hands.

**********

Arsene Wenger var pratsam på en konferens för tränare igår och det är ganska intressant att se hur olika tidningar vinklar samma citat.

The Guardian: I owe everything to growing up above a pub, claims Wenger

The Times: Sol Campbell can return, says Wenger

The Daily Telegraph: Wenger: Why I will never retire

The Independent: Wenger: We’ll have last laugh on United

The Sun: Arsene: I grew up in a pub – Boozers taught him

The Mirror: Cruelty in the pub taught me the tricks to be a manager

**********

Jag undrar om inte the Daily Telegraphs rubrik om varför han aldrig kommer att dra sig tillbaka som tränare är bäst. Men pubrubrikerna får mig att vilja läsa också.

Tycker nog att the Times och The Independent hade de sämsta rubrikerna den här gången.

Spelar det någon roll? Visst, för oss journalister gör det det.

Vilken rubrik tycker ni var bäst? Hade ni satt någon annan rubrik? Här är artikeln med citaten.

**********

Niclas skickar trevligt mejl:

Länken till Kerry Dixons mål fick mig att tänka på den här baljan av Liverpools 18-årige svensk, Alex Kacaniklic. Då bara 17.

Av någon anledning så är killen United-fan och det har han fått höra några gånger, speciellt från Spearing. Läste även att Gerrard kommenterade något skott som gick åt skogen för Alex på träning och menade på att han måste ha sett Rooney spela. 🙂

**********

Stämmer det Niclas skriver? Ingen aning, men tyckte det var ganska roligt. Och som någon skrev bland kommentarerna: Why check a good story? Ha ha.

**********

Dags för en liten anekdot/fråga.

När vi var hemma i Sverige i somras så åkte jag och tittade på systerdottern Miranda och hennes friidrottsträning (eller lek, hon är bara fem år) i Tanumshede. Och på slutet körde ledarna några minuter av Vem är rädd för svarte man?

Min engelska fru Rebecca, som är väldigt bra på svenska, tittade frågande på mig och undrade: vad säger de?

-Vem är rädd för svarte man, sa jag.

-Är inte det lite rasistiskt, frågade hon då.

Och jag måste erkänna att jag aldrig tänkt på det.

Kan hon ha rätt? Är det någon som vet var uttrycket kommer ifrån?

**********

Nu spelar det i och för sig ingen roll. Frugan tror nog att vi är ohjälpliga rasister hela högen. Hon har fortfarande inte hämtat sig från första gången jag sa att jag var sugen på att "äta en negerboll”…

Och när man tänker på det så…

**********

Helgens Premier Leaguematcher:

Lördag:

Portsmouth-Everton
Birmingham-Bolton
Blackburn-Aston Villa
Liverpool-Hull
Stoke-Manchester United
Tottenham-Burnley
Wigan-Chelsea
Fulham-Arsenal

Söndag:

Sunderland-Wolves

Måndag:

Manchester City-West Ham

**********

Trevlig helg.

Marcus Christenson

Skrämmande läsning för Liverpoolfans

Nya uppgifter idag om Liverpools ägare och deras alltmer desperata försöka att hålla fast vid klubben. Matt Scott på the Guardian har fått fram uppgifter som visar att de var berätta att låna ytterligare 550 miljoner kronor när de omfinansierade de andra lånen för sex månader sedan.

Och om George Gillett och Tom Hicks hade accepterat dessa så kallade ”punitive payment in-kind” loans hade de behövt betala tillbaka dubbelt så mycket – alltså över en miljard – de kommande fem åren.

**********

Nu blev det inget av den affären med bankerna Rotschild och Merrill Lynch men det kanske mest skrämmande är att det inte har framkommit exakt hur Liverpools ägare fick tag på tillräckligt mycket pengar för att omfinansiera lånen.

Kan det ha varit en ännu sämre deal för klubben?

Måste säga att jag oroar mig en hel del för Liverpools finanser och jag tror att Gillett och Hicks var bland det sämsta som kunde ha hänt klubben. Och jag tror det kommer att bli värre före det blir bättre.

Jag lägger skulden på David Moores, den före detta ordföranden som valde att sälja till amerikanerna för att han fick lite mer pengar än hade fått från andra, bättre, företag.

**********

Många Ligacupmatcher igår och vi börjar på Old Trafford där Manchester United ställde upp med ett starkt lag mot Wolves (där Michael Kightly och Sylvan Ebanks-Blake gjorde sina första framträdanden för säsongen).

United hade Kuszczak, Neville, Brown, Evans, Carrick, Nani och Owen i startelvan och det visade sig att det räckte med 10 man för att slå Wolves med 1-0. Fabio Da Silva blev utvisad efter 30 minuter.

Det säger väl en hel del om klassskillnaden mellan lagen. United spelade med 10 spelare i 60 minuter – men vann ändå mot ett annat Premier Leaguelag.

Wolves hade visserligen en hel del chanser men det var som tränaren Mick McCarthy sa: -Skillnaden var att de hade bättre kvalitet i sina avslut. De öppnade upp vårt försvar en gång och gjorde mål då. Det gjorde inte vi på andra sidan planen.

Sir Alex Ferguson bojkottar fortfarande BBC och Mike Phelan sa något helt ointressant.

Danny Welbeck gjorde målet i den 66:e minuten efter fin framspelning av Owen, som spelade i 70 minuter.

**********

Även Chelsea ställde upp med ett starkt lag mot QPR och även Chelsea vann med 1-0. Ferreira, Ivanovic, Zhirkov, Belletti, Mikel, Malouda, Kalou och Joe Cole fanns med i startelvan och Lampard kom in efter halvtid.

Kul också att unga Sam Hutchinson (försvarare) och Fabio Borini (anfallare) fick spela från start. Nyförvärvet från Kosice, Nemanja Matic, fick sitta på bänken hela matchen, tillsammans med lovande Jeffrey Bruma.

Borini är italiensk U19-langslagsspelare och hade en bra chans men sköt rakt på Tom Heaton (Unitedmålvakt utlånad till QPR – var lysande igår).

**********

Det här var Chelseas åttonde raka vinst under Ancelotti och Joe Cole såg ganska pigg ut i sin comeback. Det var hans framspelning som till slut resulterade i Salomon Kalous vinstmål.

-Det var bara härligt att vara tillbaka och jag njöt av att bara titta på publiken och ta inkast, sa Cole efter matchen.

Det märks att Cole är en person som verkligen älskar att spela fotboll och det är härligt att se.

**********

Aston Villa slog Cardiff med 1-0 hemma.

Värt att notera: Nigel Reo-Coker – som ju slogs med Martin O’Neill förra veckan – fick inte ens vara med som avbytare och Gabriel Agbonlahors mål var en otroligt snygg klack i tredje minuten.

Måste erkänna att jag trodde ”Gabby” skulle ha en tuff säsong efter svackan i våras men nu har han gjort mål i fyra matcher irad.

Jay Bothroyd, fd Coventry och Perugia, spelar för Cardiff nu. Det gör även före detta Villaspelararna Peter Whittingham och Peter Enckelman.

James Milner missade en straff och 60-miljoner kronormannen Fabian Delph (ny från Leeds) spelade hela matchen.

**********

Härlig kväll för Everton. Inte nog med att Yakubu var tillbaka från skada – han gjorde mål efter 11 minuter också. Jo, Dan Gosling (ett härligt, härligt löfte) och Leon Osman gjorde de övriga målen mot Hull på KC Stadium.

Hull spelar som förra säsongen – helt utan självförtroende. Och egentligen är det ganska pinsamt för att Premier Leaguelag att förlora med 4-0 hemma – även om Phil Brown vilade många spelare.

Vår reporter på KC Stadium skrev att Hullfansen var helt tysta och att Evertonfansen till och med tyckte synd om dem – så dåligt spelade Hull.

Johnny Heitinga och Diniyar Bilyaletdinov spelade från start och spelade bra.

Things are looking up for Everton.

**********

Tottenhamv fortsätter att stå för målkalas i Ligacupen. Igårkväll blev det 5-1 borta mot Preston (samma resultat som borta mot Doncaster i andra omgången).

Peter Crouch gjorde ett hat-trick (även han stod för ett klackmål) och Roman Pavlyuchenko var inte ens på bänken. Är han skadad? Har han fastnat i frysboxen?

Och är det inte dags för Crouch att få spela en Premier League-match från start (han har fått göra det mot United hittills) istället för Robbie Keane? Vad tycker ni Spursfans?

Michael Dawson var tillbaka i mittbackspositionen, extra trevligt med tanke på skadorna på Ledley King och Sebastien Bassong. Igår spelade han tillsammans med Tom Heddlestone i mittförsvaret men jag tror Bassong kan vara tillbaka till mötet mot Burnley till helgen.

Fd Barcelonaanfallaren Giovani Dos Santos spelade från start och såg pigg ut men fick utgå skadad efter 17 minuter. Vilken otur.
**********

Manchester City hade stora problem mot ett reservbetonat Fulham men vann till slut med 2-1. Mark Hughes spelade bästa laget igen och jag undrar hur klokt det är.

Hur som helst. Kolo Toure gjorde vinstmålet med nio minuter kvar av förlängningen och City är vidare. Jag antar att Hughes vill se till att han vinner en buckla den här säsongen och då är ju Ligacupen en bra start.

Såg att någon frågade vad som har hänt med den lovande mittfältaren Michael Johnson, som var stundtals lysande under Svennis.

Goda nyheter: han är på väg tillbaka efter massor med skador. Kan göra comeback i oktober.

**********

Det blev ingen avästängning för Javier Mascherano efter armbågen mot Jermaine Beckford.

Marcus Christenson

Blir Mascherano avstängd nu?

Liverpool slog Leeds United med 1-0 i gårdagens tv-sända ligacupmatch här i England men det mesta eftersnacket handlade om Javier Mascherano och hans eftersläng på Jermaine Beckford.

Jag tyckte inte det såg så farligt ut men om domaren Alan Wiley inte såg incidenten så kan Mascherano bli avstängd i tre matcher av clownerna på det engelska fotbollförbundet.

The FA, som ni kanske sett, har beslutat att bara varna Craig Bellamy och Gary Neville för deras uppträdande under derbyt. Herregud. Om man inte ens blir avstängd för att slå till en supporter så undrar man ju vad som krävs.

Leeds spelade riktigt bra och pressade Liverpool stundtals. Jamie Carragher sa att Leeds var lika svårspelade som vissa Premier Leaguelag Liverpool har mött den här säsongen.

Kul att se Jay Spearing spela från start för Liverpool och även att Philipp Degen höll i 72 minuter eller vad det nu var före han blev utbytt. David Ngogs mål var också riktigt snyggt men tycker fortfarande att han ser lite valpig ut för Premier League.

Andriy Voronin måste ha varit nöjd med att sitta på bänken i 90 minuter…

**********

Arsenal vann också, 2-0 hemma på Emirates mot West Bromwich. Det blev a-lagsdebuter från start för Wojciech Szczesny, Gilles Sunu och Sanchez Watt i en laguppställning som innehöll hela åtta tonåringar.

Och ändå slog man alltså en av the Championships bästa klubbar lätt med 2-0. Så här löd en av öppningsmeningarna i en tidning här i England: ARSENAL’S kids toyed with West Brom before Carlos Vela killed them off.

Toyed with? Inte roligt för Jonas Olsson och co.

Mark Randall sköt i ribban med en härlig halvlobb (halvlobb, kan man säga det, förstår ni vad jag menar?) före Carlos Velas 2-0 mål. Watt gjorde 1-0 målet.

Före detta Arsenalspelaren Jerome Thomas blev utvisad för West Brom. Kanske inte riktigt vad han hade tänkt sig inför återkomsten.

Läs mer om Arsenals ungdomar och speciellt Jack Wilshere här, en artikel från gårdagens Guardian.

**********

Stoke slog Blackpool med ett mål efter – hör och häpna – 96 minuter. Och detta trots att fjärdedomaren bara hade visat att det skulle spelas fem minuter av tilläggstid. Skandal! Jag förväntar mig att vi undersöker detta på the Guardian och skriver en stor artikel om hur många tilläggsminuter det spelar i snitt på Britannia Stadium…

Har alltid tyckt att Matthew Ethrington är en underskattad spelare. Han gjorde ett av Stokes mål. Ricardo Fuller gjorde också ett mål, hans första den här säsongen. Tuncay Sanli spelade fram. Stoke har en hyfsad trupp faktiskt.

**********

Blast from the past: Jonathan Macken gjorde ett av målen när Barnsley slog ut Premier League-laget Burnley (som ju gick till semi-final förra säsongen) med 3-2.

**********

Kvällens skräll: Portsmouth vann en match. 3-1 borta mot Carlisle. Anthony Vanden Borre, Danny Webber (för dålig för Sheffield United, vad gör han i en Premier League klubb?) och Aruna Dindane gjorde målen.

**********

Bryan Robson blir troligen ny förbundskapten för Thailand. Han tar över från Peter Reid. Stackars, stackars thailändarna.

**********

Sunderland slog Birmingham med 2-0 och spelade riktigt bra. Kul att se lokalgrabben Jordan Henderson göra mål.

**********

Tung kväll för Newcastle United. 2-0 torsk borta mot Darren Fergusons Peterborough och Danny Guthrie utvisad.

**********

Kommentatorerna på Sky om Johan Elmanders sena mål i 3-1 vinsten mot West Ham: That was Elmander’s first goal in 23 games and his first in 2009… Ouch.

**********

Vem säger att fotbollsspelare inte är bortskämda. Tydligen så fick West Ham köra en hårtork från London till Wigan i lördags för att nyförvärvet Alessandro Diamanti inte var nöjd med den som fanns på DW Stadium.

Köra en hårtork till Wigan. Ni hör ju. Man häpnar.

**********

Gick på en promenad till det trevliga men något för förnäma Muswell Hill med familjen häromdagen. Vi gick förbi en låda servetter vid sidan av gatan med texten Wank Wipes…

Not nice.

**********

Dessutom: min son Lucas inte döpt efter Lucas Neill heller utan Lucas Radebe.

**********

Signaturen Binkeberg har bott i Durham. Stort. Berätta mer.

Och tack Erik för att du köpte en Guardian när du besökte England nyligen. Behöver sälja vartenda lösnummer för att få behålla våra jobb.

**********

Kvällens matcher:

Aston Villa-Cardiff (spelar Nigel Reo-Coker efter bråket med Martin O’Neill?)
Chelsea-QPR (Joe Cole spelar från start troligen, Yuri Zhirkov likaså)
Hull-Everton (Trolig debut för Lucas Neill)
Man City-Fulham
Man Utd-Wolves
Preston-Tottenham

Marcus Christenson

Beviset - United får mer tilläggstid när de behöver

På dagens framsida på the Guardians sportdel har vi en artikel med rubriken: Revealed: United get more injury time when they need it.

Vår Manchesterreporter Daniel Taylor har tagit reda på hur mycket tilläggstid domarna spelar på Old Trafford när United leder och när United behöver ett vinstmål eller en kvittering.

Han har gått tillbaka till starten på 2006-07 säsongen och fått fram följande siffror:

Tilläggstide på Old Trafford när United leder: 3 minuter och 11 sekunder.

Tilläggstid på Old Trafford när United behöver göra mål: 4 minuter och 17 sekunder.

Det är alltså en skillnad på över en minut. Det kanske inte låter så mycket men det är ju trots allt runt 30 procent mer än när United inte behöver göra mål…

Här kan ni läsa artikeln om ni vill.

**********

Manchester City har sagt att man inte kommer att straffa Craig Bellamy för att han slog till en supporter på Old Trafford.

Däremot tycker tränaren Mark Hughes att Gary Neville, som sprang upp från avbytarbänken för att fira Michael Owens vinstmål framför Cityfansen, uppträdde ”som en galning”.

Undrar vilket som är värst: att slå till en supporter eller att fira framför dem?

**********

Tårfyllt farväl av Sir Bobby Robson i Durham Cathedral igår. Paul Gascoigne och Gary Lineker var bara två av stjärnspelarna som var där. Titta på bilderna här.

Läs Paul Haywards härliga artikel/hyllning här.

**********

Det är något som inte stämmer med Steven Gerrard just nu, eller hur? Detta är ingen kritik utan snarare en fråga riktigt till alla Liverpoolfans. Satt och tittade på matchen mot West Ham i lördags och det var ofta han inte jagade hem när han hade förlorat bollen och dessutom skakade han på huvudet och/eller skällde ut medspelare efter misslyckade passningar. Så gör väl inte en kapten?

Jamie Carragher har varit riktigt dålig också. Vågar Rafael Benitez peta honom? Annars starkt att vinna borta mot West Ham. Liverpool smyger med och Fernando Torres är på väg mot toppformen.

Kul med bra inhopp från Ryan Babel också. Kanske, kanske kan han snart börja visa hur bra han är.

**********

Annars var ju Zavon Hines en av de bästa på planen i lördags. Men vem är han? Jo, ytterligare en produkt från the Hammers härliga ungdomsakademi. Man undrar ju var West Ham skulle vara om de hade fått behålla alla sina spelare (som Frank Lampard, Joe Cole, Glen Johnson, Rio Ferdinand m fl).

Hur som helst, Hines är 20 år gammal, född i Jamaica men uppväxt i östra London. I lördags skojade han friskt med Carragher och vi lär få se mer av honom i år.

Här kan ni läsa mer om honom.

**********

Intressanta namn i skytteligatoppen just nu:

1. Wayne Rooney 6
2. Darren Bent 5
2. Jermain Defoe 5
2. Didier Drogba 5
2. Fernando Torres 5
6. Emmanuel Adebayor 4
6. Louis Saha
8. Gabriel Agbonlahor 3
8. Michael Ballack 3
8. Craig Bellamy 3
8. Yossi Benayoun 3
8. Cesc Fabregas 3
8. Dirk Kuyt 3
8. Thomas Vermaelen 3

Vem tror ni vinner skytteligan? Rooney kanske.

Men var är Dimitar Berbatov? Nowhere to be seen. Nicolas Anelka, Eduardo och Carlton Cole ligger på två.

**********

Ibland måste jag småle när jag läser kommentarerna efter mina bloggar.

Signaturen JJ skriver: Måste bara säga en sak ang. din blogg Marcus. Den är det första jag tänker på när jag vaknar, och det sista jag tänker på innan jag somnar.

En rörande snäll sak att skriva.

Men sedan har vi de här också: Marcus, jag börjar märka att dina bloggar inte alls är lika långa som förut…

Och

Ett misstag från dig MC att bara skriva om Utd och City, samt Chelsea – Tottenham, även om dessa självklart var de mest spektakulära mötena i helgen…Skärpning!

**********

Lite småroligt är det när folk klagar på en sak som är gratis måste jag säga.

Hur som helst så tar jag inte illa upp och det visar bara att folk bryr sig. En normal helg hade jag naturligtvis skrivit om Thomas Vermaelen och hans målform men nu hann jag helt enkelt inte.

Det folk kanske inte tänker på alltid är att jag har ett heltidsjobb utanför bloggen och en nio månader gammal son vid namn Lucas (nej, han är inte döpt efter Liverpoolmittfältaren).

**********

Och så till veckans fråga: vilken spelare vann skytteligorna i tredje divisionen, andra divisionen och första divisionen tre år i rad under 80-talet?

En enda person svarade rätt: Gunnar Hagberg. Imponerande. Man undrar ju om Herr Hagberg är Reading eller Chelseasupporter eftersom rätt svar var Kerry Dixon, aka The Blond Bombshell.

Han toppade skytteligan 1982 i trean, 1983 i tvåan (båda med Reading) och 1984 i högsta divisionen (med Chelsea). Han sågs ett tag som en större talang än Gary Lineker. Här är ett av hans många mål (kolla in de korta shortsen och publikhavet! Härligt).

**********

El Hadji Diouf är en härlig person. NOT. Nu ska han ha sagt "Fuck off white boy" till en bollkalle på Goodison Park. Snyggt. Det är väl inte samma kille som spottade på en Celticsupporter för några år sedan. Jomenvisst.

**********

Sebastien Bassong ådrog sig inte några allvarliga skador mot Chelsea. Skönt.

**********

Många intressanta matcher i ligacupen idag:

Arsenal-West Brom
Barnsley-Burnley
Bolton-West Ham
Carlisle-Portsmouth
Leeds-Liverpool
Nottingham Forest-Blackburn
Peterborough-Newcastle
Scunthorpe-Port Vale
Stoke-Blackpool
Sunderland-Birmingham

Marcus Christenson

Hade Bellamy spöat på Alan Wiley? Troligen

Sitter här och försöker hämta andan från dagens Manchesterderby. 4-3 till United mot City efter sent, sent Michael Owen mål långt in på tilläggstid. Cityspelarna var knäckta och rasande samtidigt och Mark Hughes klagade på de många övertidsminuterna.

Och jag tror ju inte Stoke hade fått spela så länge hemma mot Manchester City i 3-3 läge men sådan är ju tyvärr fotbollen. Domarna ger topplagen fördelar (titta bara på Tottenhams uteblivna straff mot Chelsea).

Men låt oss istället fokusera våra tankar på den härliga matchen. Jag utgår från att ungefär 80 procent av mina läsare har sett matchen så jag tänkte istället berätta vad som har sagts här i England efter drabbningen. (Även om jag måste bara få skriva att Ryan Giggs var dagens hjälte för United med alla sina framspelningar. Inte illa för en 35-åring).

**********

Snyggt vinstmål av Michael Owen och han kommer nog att bli nyttig för United den här säsongen. Och Rio Ferdinand ska vara extra tacksam efter katastrofmisstagen som ledde till Craig Bellamys 3-3 mål. Vad höll backen på med?

I Sky-studion satt Glenn Hoddle och sa att Owen kunde bli årets nyförvärv. Vi får väl se. På onsdag väntar match mot Wolves för Owen… i ligacupen.

**********

På tal om Bellamy. Han ska ha bråkat med en Unitedsupporter efter matchen. Vad hade Hughes att säga om det?

"Brian Clough clipped someone’s ear. He was lauded a national hero. Maybe it’ll be the same with Craig but I doubt it."

Han kan vara ganska småskön ibland Hughes.

**********

Det måste varit ganska svårt för Hughes att se Ferguson stå och skämta och klappa om fjärde domaren Alan Wiley efter målet i den 96:e minuten.

Gjorde Ferguson det för att reta upp Hughes? Omöjligt är det inte.

Och tänk om det hade varit en mer labil person – som till exempel Bellamy eller Adebayor – som hade stått där och tittat på Ferguson och Wiley. Då hade nog Wiley fått springa…

**********

När blev Giggs kapten istället för Rio Ferdinand?

**********

Men det är inget snack om att Ferguson kommer att få vänja sig vid att ha City uppe i tabelltoppen och utmana om ligatitlar. Ferguson har ju redan kallat City ”kaxiga” och ”arroganta” och ”en liten klubb med en liten mentalitet” och igår kunde han unna sig en liten färgstark analogi efter Owens segermål.

Så här sa han: Sometimes you have a noisy neighbour. You cannot do anything about that. They will always be noisy. You just have to get on with your life, put your television on and turn it up a bit louder. Today the players showed their form. That is the best answer of all.

**********

Och även om United vann rättvist med tanke på hur många chanser de skapade i den andra halvleken så kan ju City mycket väl vinna hemma på Eastlands med Emmanuel Adebayor och Robinho med i laget.

**********

Chelsea slog Tottenham med 3-0 på Stamford Bridge men jag undrar vad som hade hänt om Tottenham hade fått den straff de skulle haft i den andra halvleken då Ricardo Carvalho fällde Robbie Keane bakifrån.

Svagt av Howard Webb att inte se den. Tottenham har inte direkt haft tur med Webb på sistone. Ni kommer väl ihåg straffen på Old Trafford förra säsongen…

**********

Riktigt tung dag för Spurs med Ledley King och Sebastien Bassong skadade. Kings skada såg allvarligast ut. Hur länge blir han borta den här gången? Kommer han någonsin tillbaka?

Och med Jonathan Woodgate och Michael Dawson på skadelistan ser det inte bra ut för Harry Redknapp i mittförsvaret.

**********

Måste bara skriva en rad om Wilson Palacios genomstickare till Jermain Defoe i den 10:e minuted. Bästa passningen hittills i Premier League?

**********

Eller kan det vara Ashley Coles 50-meters pass till Didier Drogba före 3-0 målet? Hur som helst, jag tror aldrig jag har sett Cole så offensiv som under Carlo Ancelotti, inte ens under Luiz Felipe Scolari, som ju älskar offensiva ytterbackar.

Cole stormar ju in i straffområdet så fort Florent Malouda får bollen. Kul att se.

**********

Blir det United och Chelsea i ett ”two-horse race” nu? Chelsea ser verkligen starka ut och tydligen ska Joe Cole, Yuri Zhirkov och Paulo Ferreira vara med i veckan mot Queens Park Rangers i Ligacupen.

Who needs new signings?

**********

Hur snabb är Michael Essien? Att hinna upp en Aaron Lennon i full fart är inte dåligt. Men att hinna upp yttern och göra en perfekt glidtackling för att fånga bollen är fantastiskt.

**********

En applåd till John Terry och Essien som gick fram till Drogba och sa åt honom att sluta överdriva när han blir tacklad. Stort att se.

**********

Hade gärna skrivit om Sheffieldderbyt (3-2 till United), Ebbsfleet-AFC Wimbledon (2-2) och Sol Campbells debut för Notts County (2-1 förlust mot, er, Morecambe) men hinner tyvärr inte med mer idag.

Kanske tar upp några intressanta saker från helgens matcher i tisdagens blogg – som West Hams nya stjärnskott Zavon Hines, Steven Gerrards dåliga humör eller Alessandro Diamantis hårtork. Vi får se.

**********

Veckans fråga: vilken spelare vann skytteligorna i först tredje divisionen, sedan andra divisionen och till sist första divisionen tre år i rad under 80-talet?

Marcus Christenson

En härlig dag med AFC Wimbledon

Jag vet att det är Manchesterderby på söndag men jag känner också att det är min uppgift som bloggare att skriva om annat än Premier League också.

Det blir en utförlig blogg efter derbyt på Old Trafford men idag tänkte jag skriva om något som ligger mig mcyket varmt om hjärtat: AFC Wimbledon.

**********

Imorgon spelar AFC Wimbledon Blue Square Premier match mot Ebbsfleet United, det andra supporterägda laget i den engelska femtedivisionen. Jag är medlem i Ebbsfleet United och fick igår ett mejl som skrev att runt 1500 AFC Wimbledon fans kommer att åka till bortamatchen och att Ebbsfleet hoppas på publikrekord och viktiga intäkter från matchen.

1500 pers på en bortamatch i division fem! Inte illa, men så är ju AFC Wimbledon en speciell klubb också.

**********

Den finansiella situationen är inte lätt för klubbarna i Blue Square Premier efter tv-bolaget Setantas kollaps. Varje klubb fick nästan en miljon kronor från Setanta före konkursen men – efter ESPN:s beslut att inte sända från ligan – så har ett svart hål uppstått i många klubbars bankkonton.

AFC Wimbledon kommer dock att klara sig. Klubben har nämligen mycket sund ekonomi tack vare de smarta fansen som sköter finanserna.

**********

AFC Wimbledon är alltså klubben som uppstod ur askorna när gamla Wimbledon köptes upp och flyttades till Milton Keynes (som ligger en timme norr om London) 2002. Den bildades av supportrar och ägs fortfarande av supportrar.

Och varje gång jag skriver eller läser om AFC Wimbledon så blir jag så grymt imponerad. Klubben har alltså klättrar genom stora delar av ligasystemet och befinner sig nu i en liga där många spelare är halvprofessionella.

Klubben har reservlag, damlag och massor med ungdomslag.

Det är en stor klubb nu AFC Wimbledon men ändå har man lyckats behålla den härliga familjära och jordnära känslan som fanns där för sju år sedan när klubben bildades.

**********

Jag tycker också att AFC Wimbledons enorma framgångar visar att det finns alltför många personer i fotbollsvärlden som underskattar fans. AFC Wimbledon är bättre skött än många klubbar i England, även dessa högre upp i seriesystemet. Mycket bättre skött till och med.

Two fingers up the establishment, om vi säger så.

**********

Förra lördagen tåg jag tunnelbanan och sedan tåget (en 20-25 minuter) från Waterloo till Norbiton för att träffa Henrik ”the Swedish Womble” Persson och polarna Pelle och Markus och titta på AFC Wimbledon-Cambridge United.

Det var en härligt solig dag och redan på tåget såg jag en hel del Cambridge fans. När jag kom till Kingsmeadow fick jag reda på att hela 800 bortafans hade kommit för att titta på matchen. Inte illa.

**********

Väl på Kingsmeadow, som även kallas The Fans Stadium, träffade jag de tre männen från Swedons. Henrik har gästbloggat här på fotbollskanalen förut och om ni inte läst hans blogg förut så måste ni göra det nu. Mannen lever för AFC Wimbledon.

Det var en underbar stämning redan från början. Vänligt, glatt, ömsesidig respekt mellan fansen, trevliga funktionärer, bra fotboll och nästan fullsatt.

Det kändes som om jag hade gått på en fotbollsmatch ”som fotboll ska vara”. En biljett kostade 140 kronor och – till skillnad från Premier League – så kan man gå en hel familj utan att bli ruinerad. Nästan ingen supporter gick före slutsignalen – till skillnad från Premier League där vissa arenor är halvfulla efter 90 minuter – och efter matchen kom spelarna till baren och stod och snackade med fansen.

**********

Kingsmeadows kapacitet är 4500 åskådare och det är en härligt kompakt arena med underbar stämning. Den ser väldigt engelsk ut – byggd mitt i ett bostadsområde – med klassiska engelska radhus i bakgrunden.

Fansen stod så nära planen att de kunde driva med Cambridgespelarna, som i sin tur svarade med några fyndiga repliker.

Jag stod och njöt måste jag säga – trots att matchen slutade 0-0.

**********

Henrik är lite av en kändis på Kingsmeadow och han berättade en del om vad han har varit med om. Det har varit efterfester med spelarna, inklusive en målis som kan balansera en pint Guinness på huvudet. Det har dessutom varit träningsmatcher mellan AFC Wimbledon och FC United då tokstollarna från Manchester kommer ner i en buss på fredagseftermiddagen.

De dricker sig redlösa på Kingsmeadowpuben, går tillbaka till den parkerade bussen och sover, vaknar på lördagen och går direkt till puben, kollar matchen, dricker mer och åker sedan hem.

Jösses.

**********

Swedons sponsrar dessutom en spelares bortadräkt, Kennedy Adjei. Adjei har en något märklig målsgest: när han gör mål tar han fram en badmössa och sätter på huvudet. I lördags fick han en ny, skinande, gul badmössa från sina svenska sponsorer. Han visste inte riktigt vad han skulle säga.

Och i pausen gick Pelle ut och gav bort saltlakrits (eller var det turkisk peppar?) och Ahlgrens bilar till någon lycklig vinnare (eller radiostation eller vad det nu var, jag hängde inte med riktigt).

**********

Hur som helst, det var en härlig eftermiddag i något som kändes som en fotbollsutopi och jag kan verkligen rekommendera ett besökt till Kingsmeadow nästa gång ni kommer till London.

Och blir ni sugna på att stötta den här fantastiska klubben och bli medlem så kan ni göra det här (klicka på länken längst ner på sidan).

**********

Genom Henrik träffade jag dessutom också Jim och Barry, två härliga eldsjälar som har varit med om hela Wimbledons berg och dal bana. Och det var ganska intressant att höra vad Jim sa:

-Visst var det hemskt tungt för sju år sedan när Wimbledon flyttade till Milton Keynes men hade inte det hänt så hade vi ju aldrig fått bilda AFC Wimbledon och det här är det bästa som har hänt mig som fotbollssupporter. Tänk vad jag har fått uppleva med en klubb som verkligen känns som min. Helt oslagbart.

-Jag kunde fortfarande varit tvungen att titta på Wimbledon, kanske i League One, på Selhurst Park eller någon annan utlånad arena. Nu har jag min egen klubb och min egen arena.

**********

Jag lyfter återigen på hatten för personerna som ligger bakom AFC Wimbledon. En solskenshistoria i dagens överkommersiella fotboll.

Och jag måste säga att jag hade roligare på Kingsmeadow än jag hade när jag senast gick på Premier League-fotboll.

Det blir fler besök, det lovar jag.

**********

AFC Wimbledon ligger just nu tia i Blue Square Premier. Tidigare den här säsongen blev en match, mot Wrexham, inställd på grund av att den walesiska klubben hade för många spelare borta på landslagsuppdrag.

Det säger väl allt om hur långt den här supporterägda klubben har kommit.

Marcus Christenson

Arsenal visar kämpaglöd på svart dag för sportvärlden

Arsenal stod för säsongens vändning så här långt när man gick från 0-2 till 3-2 borta mot Standard Liege. Med Nicklas Bendtner på topp!

Dansken var riktigt bra faktiskt (och gjorde ett snyggt mål) medan Tomas Rosicky spelade från start för Arsenal för första gången på 20 månader. Eduardo gjorde vinstmålet efter 81 minuter och tidningarna kunde inte låta bli att "skoja" till det.

En av många rubriker på samma tema:

Eduardo dives in to seal Arsenal’s stunning revival

Dives in… Geddit?

**********

Arsene Wenger berömde – med all rätt – sina spelare efter matchen och sa att de hade spelat ”som om matchen var en cupfinal”.

Jag tyckte straffen Standard Liege fick var solklar och jag tror Wenger höll med. Han skämtade dock till det med hyfsad torr engelsk humor med tanke på vad som har hänt med Eduardo: -It’s a case that you can maybe win on appeal…

Att Arsenals andra mål var turligt och kanske innehöll både offside och hands vågar jag inte skriva för då blir väl alla Gunnersfans här på fotbollskanalen vansinniga.

Nej, låt oss istället konstatera att alla fyra engelska lag vann sina öppningsmatcher i Champions League. Dessutom tror jag att den här vinsten kommer att ge Arsenal rejält med självförtroende i och med vetskapen att de är kapabla att vända sådana här underlägen.

**********

Noterade att fd Spursspelaren Ricardo Rocha spelar för Standard nuförtiden. Det var väl ett ganska konstigt nyförvärv av Spurs när det begav sig? Ungefär som att köpa Nourreddine Naybet när han var typ 45.

Wilfried Dalmat spelar också för Standard Liege nu. Jag kommer ihåg när jag skrev en artikel för en Londontidning om hur hans brorsa, Stephane, skulle bli en succé på White Hart Lane när han lånades in från Inter för några år sedan.

Sällan har jag varit så fel ute (även om min stora artikel för the Observer om hur Claudio Pizarro kunde bli årets värvning för några somrar sedan står för hyfsad konkurrens).

**********

Dirk Kuyt i Steven Gerrard-rollen för Liverpool i 1-0 vinsten mot Debrecen på Anfield. Kuyt såg nöjd ut men Gerrard och Anfieldpubliken såg inte lika glada ut. Kuyt gjorde enda målet och Yossi Benayoun var nog bäst på planen. Israelen har verkligen inlett säsongen på ett lysande sätt. Kul för honom.

**********

Rangers fick 1-1 borta mot Markus Babbels Stuttgart. Starkt.

Ytterligare en nyhet som har med skotsk fotboll att göra: George Burley får fortsätta som förbundskapten trots missat VM-slutspel. Tror att det var ett klokt beslut.

**********

Det här har bara lite med fotboll att göra (Flavio Briatore är ju delägare i Queens Park Rangers) men jag kan inte låta bli att skriva några rader om formula ett-skandalen.

Igår på the Guardian arbetade jag med den här artikeln. Läs den om ni har tid. Skrämmande läsning.

Och då har jag slutligen tappat allt förtroende för sporten. Först Spygate, sedan Hamilton som ljuger för funktionärer och nu Renault-chefen som talar om för Nelson Piqut Jr vilken kurva han ska krascha i så lagkamraten Fernando Alonso kunde vinna ett race.

En sjuk sport. Kan den räddas? Vet inte.

**********

Harry Redknapp håller med mig. Tottenhamtränaren har kallat Arsenalfansen som ville starta ett upplopp bara för att en spelare firade ett mål framför dem för ”idioter”.

**********

Tänk att två av mina största journalistidoler, Mats Olsson och Richard Williams på the Guardian, känner varandra. Stort.

**********

Emmanuel Adebayor kommer inte att överklaga fotbollförbundets avstängning på tre matcher för sparken på Robin van Persie, vilket i stort sett betyder att han erkänner att han gjorde det med flit.

Som sagt: en svart dag för många sporter.

**********

Newcastle förlorade mot Blackpool borta igårkväll men är fortfarande med i toppen. Föga överraskande har Dennis Wise deklarerat att det inte är hans fel att Newcastle åkte ut.

Men vad hade ni väntat er?

**********

Mycket intressant story angående Chelsea igår: verkställande direktören Peter Kenyon kommer att lämna klubben den 31 oktober. Intressant eftersom han ansågs som en av de mest inflytelserika personerna i hela klubben och hade en årslön på 40 miljoner kronor.

Ni kanske kommer ihåg att Kenyon är mannen som lämnade Manchester United för Stamförd Bridge och var inblandad i ”tapping-up” affärerna med Frank Arnesen och Ashley Cole.

Här kan ni läsa mer i en artikel av the Daily Mails Charles Sale, som sällan har fel i de här fallen.

**********

And on a lighter note:

Kenyon var en av få personer som kunde förena Manchester United och Chelseafans. Under en match på Old Trafford stämde båda supporterskarorna upp i en sång med följande ord ”Peter Kenyon is a wanker”.

Vad stolt han måste ha varit…

**********

Dagens Europa Leaguematcher:

Everton-AEK Aten
CSKA Sofia-Fulham
Hapoel Tel Aviv-Celtic

**********

Kul att en kille som Fabian Ernst (Besiktas) fick beröm bland kommentarerna igår.

Signaturen Steven skriver: Tycker att Ernst var grym igår! En av de bättre på planen. Gjorde det han skulle på en självsäkert sätt.

En sådan kommentar förgyller min dag.

I know, I am sad.

Marcus Christenson

United och Chelsea inledde engelska marschen mot Bernabeu

Manchester United och Chelsea inledde Champions League-spelet med två 1-0 vinster och jag utgår från att – som alltid de fyra senaste åren – alla fyra engelska lagen går vidare från gruppspelet.

Chelsea slog Porto på Stamford Bridge men det var ingen enkel resa för Carlo Ancelottis manskap. Porto spelade stundtals riktigt bra och Chelsea saknade den avstängde Didier Drogba.

Kul dock att Joe Cole var med igen efter lång skadefrånvaro. Han har inte spelat sedan januari. Han satt på bänken tillsammans med tre ungdomar – Sam Hutchinson, Jeffrey Bruma och Fabio Borini – vilket vittnar om att Chelseas trupp kanske inte är så där jättestark.

Men de har en hel del skador just nu också.

**********

Manchester United slog Besiktas borta och Paul Scholes fick den kokande stadion att tystna helt med sitt nickmål. United var ganska överlägsna av det jag såg och Sir Alex Ferguson måste vara nöjd att ha fått med sig tre poäng från en svår bortatripp.

**********

Wayne Rooney såg rasande ut när han blev utbytt för Michael Owen efter en sisådär 63 minuter men jag tror inte Sir Alex bryr sig så mycket om det. Trots slängde skor i backen. Klart killen vill spela när han är i sån grym form.

**********

Tänka sig att min gamla favoritspelare Nihat Kahveci bara fick sex minuter som Besiktasinhoppare. Måste dessutom erkänna att jag inte visste att Fabian Ernst och Matteo Ferrari spelade för det turkiska laget.

Man lär sig något nytt varje dag.

**********

Att det går riktigt tungt för Portsmouth visste vi. Men att fansen verkar ha givit upp också visste jag inte. Det brukar vara härlig stämning på Fratton Park men i helgen, mot Bolton, så sänkte klubben biljettpriset till 130 kronor för vissa biljetter.

Och när inte det hjälpte släppte klubben in 1000 skolbarn gratis. Och ändå så kom bara 17,564 till matchen. Aj, aj, aj.

**********

Sex raka förlusten för John Barnes och Jason McAteer med Tranmere. Katastrof. Men är det någon som är förvånad?

**********

På begäran: bilder på Alan Smiths trendiga skägg.

**********

Kommer ni ihåg Liam Miller, Sir Alex Fergusons konstiga mittfältsköp från Celtic sommaren 2004? Kostade han inte runt 30 miljoner kronor?

Hur som helst, det glädjer mig att han nu – efter disciplinära problem när han spelade för Sunderland – har hittat ett hem igen. Han kommer från och med nu att spela för Hibernian i den skotska ligan.

Vi önskar honom naturligtvis lycka till.

**********

Plymouth förlorade igen igårkväll i the Championship, den här gången hemma mot Watford, och nu får nog tränaren Paul Sturrock sparken. United-lånet Tom Cleverley gjorde enda målet.

Roy Keanes Ipswich lyckades inte vinna den här gången heller. Det blev 1-1 hemma mot Nottingham Forest efter kvittering i den andra halvleken av gamle räven Robbie Earnshaw.

Middlesbrough och West Brom – två mål av Jonas Olsson som ni säkert redan läst – vann också. Newcastle spelar ikväll.

**********

Ikväll är det också Liverpool-Debrecen och Rafael Benitez har klagat lite på det nya Premier League-reglerna som säger att man måste ha åtta ungdomsspelare som spelat tre år i England eller Wales före de är 21 år gamla i en 25-manna trupp.

Han gör dessutom sin 300:e match som Liverpooltränare. –Jag vet inte speciellt mycket om motståndarna och det gör det svårt. Det innebär också att jag inte lär vila många spelare, sa han igår.

Räkna med ett bra Liverpoollag ikväll och tre poäng.

**********

Arsenal spelar mot Standard Liege och det var någon på Guardiankontoret som sa att Eduardo da Silva definitivt kommer att spela från start. Vet inte om det stämmer.

**********

Det engelska fotbollförbundet meddelade igår att domaren Mark Clattenburg inte hade sett Emmanuel Adebayors stämpling mot Robin Van Persie och det innebär med största sannolikhet en tre matchers avstängning för mannen från Togo.

Men det kan bli mer för målfirandet också.

Manchester City och Adebayor har tills klockan sex idag, onsdag, på sig att svara på Van Persie-incidenten men fram till den 30 september när det gäller målfirandet.

**********

Carson Yeung håller på att köpa Birmingham från porrbaronerna men det oroar mig lite när jag läser om vilka före detta spelare han hoppas ska få ordning på klubben: Steve McManaman och Christian Karembeu.

Vilken duo. Jösses. Kan bli intressant i framtiden för Sebastian Larsson.

**********

James Vaughan på väg att lånas ut från Everton till Middlesbrough. Kan bli en kanonvärvning för Boro.

Marcus Christenson

Fotbollfans är patetiska ibland

Stod och pratade med Chris Taylor – en mycket klok man – på the Guardians sportredaktion och han sa något klokt angående Adebayorsagan:

-Det retar mig något oerhört att fotbollfans kan stå och skrika om en spelares döda föräldrar eller påstådda sexuella läggning och så när en spelare firar ett mål framför dem ska de börja slåss.

-Om man tittar på hur ett upplopp kan börja så ligger ett målfirande ganska lågt på listan. Brixton-upploppen på 80-talet däremot började efter polisen hade brutit sig in i ett hus och skjutit ihjäl en kvinna. Lite skillnad där.

**********

Och naturligtvis har han rätt. Ska inte fansen kunna ta att en motspelare firar ett mål framför dem utan att de vill starta ett upplopp och kasta saker på spelaren? Vad är det för ett samhälle vid lever i?

Några timmar senare kom dagens Daily Mail till redaktionen och där hade Storbritanniens mest välbetalde sportjournalist, Martin Samuel, skrivit ungefär samma sak.

Nyckelstycket:

It cannot be right that supporters are allowed to behave without thought of consequence, to become so caught up with disproportionate emotion that they throw a bottle or a coin, or call a man a whore’s son or a paedophile, but footballers can never be excused an instinctive, adrenaline-fuelled response while directly involved in the game.

Läs hela artikeln här. Det är värt det. Det lovar jag.

**********

Så har då Eduardo sluppit undan sitt straff för filmingen mot Celtic och jag orkar faktiskt inte skriva ett enda ord till om den händelsen. Det enda vi kan konstatera är väl att Uefa har uppträtt som ett gäng clowner med hela den här affären.

**********

Champions League-gruppspelet inleds idag och de engelska lagens inblandning ser ut så här:

Chelsea-Porto
Besiktas-United

En del tidningar här i England gick hårt på några citat från Sir Alex Ferguson om att Michael Owen inte kommer att få spela så mycket i början av säsongen. Vissa tidningar här i England framställde det till och med som om det var kört för Owen att komma med till VM.

Jag tyckte vi på the Guardian gjorde rätt som körde citaten i slutet på Daniel Taylors förhandsrapport. Mer var storyn inte värd.

**********

Varför sålde Sir Alex Ferguson Diego Forlan? Inte för att hans dobbar var för långa va?

**********

Vad tycker Boltonfansen om nyförvärvet Zat Knight då? Så här skrev en argsint man efter matchen mot Portsmouth: Zat Knight might be one of the tallest players in the Premier League – but he can’t head the ball! We were in disarray at set-pieces.

**********

Svennis Notts County vann med 5-2 hemma mot Northampton i helgen. Lee Hughes, mannen som är mest ihågkommen för att ha suttit i fängelse, gjorde sitt andra hat-trick för säsongen.

En otrolig målskytt, visst, men vem hade någonsin trott att Sven-Göran Eriksson, Sol Campbell och Lee Hughes skulle arbeta tillsammans – för Notts County. Crazy days.

**********

Gårdagens fråga löd så här: Vilka tre spelare i Premier League har skjutit flest skott (före helgens matcher) men inte träffat mål en enda gång?

Fenomenet Att våga är att göra prickade in två: Clint Dempsey och John Utaka.

Blackburns Nikola Kalinic var den tredje.

JieL hade med Utaka och sedan Kalinic som bubblare. Inte illa.

**********

Ni kanske har läst om nya regler för Premier Leagueklubbarna för att släppa fram nya ungdomstalanger… Låter som en jättebra chans för unga, engelska talanger att ta sig fram – tills man läser att spelarna har bara behövt spela för en engelsk eller walesisk klubb i tre år för att kvalificera sig. Så de kan vara från Tyskland, Ghana eller Frankrike.

Det här kanske bara leder till att häxjakten på nya spelare börjar ännu längre ner i åldrarna…

**********

Men något positivt fanns det också i de nya reglerna. Från och med nästa säsong måste klubbarna lämna in en 25-manna trupp för de första månaderna fram till januari – och åtta av dem måste vara ”home+grown” och under 21 år gamla.

Det här kommer att göra det lite svårt för Liverpool som tydligen har 23 spelare som måste slåss om de 17 icke-under-21 platserna. De har dessutom hela 56 spelare i truppen.

Det mest positiva med det här beslutet är att klubbarna förhoppningsvis trimmar trupperna så att vi får se spelarna i a-lagsammanhang istället för att ruttna i reserverna eller på läktarna hos storklubbarna.

Chelsea och Liverpool har minst spelare i trupperna som klarar de här nya reglerna, exakt åtta. Flest? Aston Villa. Hela 24 stycken spelare som hade tre år av sin fotbollsutbildning före 21 års ålder här i England eller Wales.

**********

Och till slut det härliga mejlet från Oba, som genomförde det här maratonloppet.

Häromdagen tipsade du i din blogg om det där jobbiga maratonspelet. Jag hade inget särskilt att göra igår, så jag började springa. Mitt mål var att klara loppet under 2h10min, och jag fixade det med 1 minut och 25 sekunder marginal. Loppets sista mile var väldigt seg.

Medan jag sprang skrattade jag några gånger åt de galna reklamskyltarna och förvirrande "råd" från den döda pappan (vad är bakgrundshistorian?). Nu kommer jag inte ihåg så många, men min favoritreplik var "Spirits aid your shoes!" Jag minns också att en av reklamskyltarna sa "Soccer kicks it!"

Med ungefär 2 miles kvar att löpa så sprang jag förbi ett UFO som försökte beama upp en ko. Helt sant.

Jag bifogar en bild på det enda som händer när man vinner loppet. Best/worst friday night ever.

Marcus Christenson

Adebayorsagan fortsätter - och tungt för Roy Keane

Emmanuel Adebayor-skandalen rullar fortfarande på för fullt här i England. Idag skriver tidningarna, som ni kanske har sett, att polisen skyller en skada på en steward på Cityanfallarens målfirande framför Arsenalklacken.

Mark Hughes har – föga överraskande – försvarat sin spelare och sagt att domaren såg incidenten (vilket i så fall skulle innebära att Adebayor inte kan straffas).

Jag tror dock att det lutar åt en avstängning på tre matcher.

**********

Fulham slog Everton med 2-1 och David Stockdale debuterade i mål för Roy Hodgsons manskap, över ett år efter det att han kom från Darlington. Tyckte han skötte sig bra. Det gjorde naturligtvis Damien Duff också. Riktigt snyggt mål. Den killen förtjänar att ha lite medgång efter några tuffa år.

Och Roy Hodgson tycks alltså fortfarande föredra Duff före baggen Björn Helge Riise. Konstigt.

Svårt att bedöma Everton så här långt. Att förlora borta mot Fulham är ingen skam men frågan är hur bra laget är den här säsongen.

Intressant att notora: Nyförvärven Johnny Heitinga och Diniyar Bilyaletdinov inledde på bänken medan Jack Rodwell får fortsatt förtroende istället för Marouane Fellaini – 180 miljoner kronorsmannen – på mittfältet.

Och vi får hoppas att Phil Nevilles skada inte är alltför allvarlig och de rapporter jag har läst var positiva.

**********

Birmingham-derbyt var väl ingen höjdare direkt. Aston Villa slog Birmingham med 1-0 och på BBC:s Match of the Day illustrerade Lee Dixon hur Gabriel Agbonlahor sökte upp Sebastian Larsson före målet för att sedan snurra iväg från svensken och nicka in vinstbaljan.

Aston Villa körde tre nyförvärv i fyrbackslinjen. Cuellar-Collins-Dunne-Warnock spelade och spelade riktigt bra. Och Brad Friedel i skåpet är nästan alltid bra.

Och om Martin O’Neill nu äntligen har löst problemen i försvaret som Villa har haft sedan Martin Laursen skadade sig så kan den här säsongen bli riktigt intressant, trots den där tidiga missräkningen mot Wigan.

14 fans arresterade efter matchen. Det förekommer fortfarande bråk på matcher i England, men jag måste säga att det inte är ofta.

**********

Några korta rader om Sunderland bara. Jag tycker Steve Bruces lag ser riktigt vasst ut. Han har köpt mycket bra spelare, verkar ha skapat en bra balans i laget och har två livsfarliga anfallare i Darren Bent och Kenwyne Jones.

Bent gjorde två mål i 4-1 matchen mot Hull i lördags och har redan gjort fyra i ligan den här säsongen. Gör han fler än 20 baljor igen, som han gjorde för Charlton 2005-06? Inte omöjligt.

Och vi som gladdes oss åt Darren Bents ärliga uppdateringar på Twitter, där han bland annat sa åt Tottenhams ordförande Daniel ”to stop fucking about”, kan andas ut.

Sunderlandanfallaren har nämligen meddelat att han tänker fortsätta skriva på Twitter.

**********

Gigantisk Zlatan-artikel i the Observer i helgen, där jag och Offside hjälpte till med bakgrundsfakta.

Rubriken? Is Zlatan Ibrahimovic really worth 66m euros?

**********

Lite Championship: Nottingham Forest fick 1-1 borta mot Sheffield Wednesday efter ganska stort spelövertag. Forest hade Dele Adebola och Robbie Earnshaw på bänken och hörnflaggemannen Nathan Tyson hemma med nyfött barn. Vilken trupp Billy Davies har till sitt förfogande.

Före detta Liverpoolyttern Paul Anderson imponerade igen.

**********

Roy Keanes Ipswich förlorade igen, den här gången borta mot Middlesbrough med 3-1, och fortfarande inte vunnit en enda match.

-Ingen anledning att känna panik, sa Keane efter matchen.

Boro spelade riktigt bra. Adam Johnson är i kanonform och Jeremie Aliadiere gjorde två mål.

**********

Det mesta verkar gå rätt för Newcastle United just nu. 1-0 seger borta mot svårspelade Cardiff City och Alan Smith kapten med trendigt skägg.

What more can you ask for? Tja, kanske Premier League-matcher och en seriös ägare… But one step at the time.

**********

Och vad är det som håller på att hända med Crystal Palace då? 0-4 hemma mot Scunthorpe. Vilken katastrof.

”We wouldn’t have scored in a brothel today” sa en uppgiven Neil Warnock.

**********

Intressant diskussion igår efter bloggen men en hel del som skrev att Gary Neville fick två matchers avstängning för det här målfirandet mot Liverpool.

Mig veterligen fick han böta ungefär 70 000 kronor.

Och det måste ju verkligen ha känts…

**********

I morgon blir det nog inget om Tony Pulis, tyvärr, men dock kan jag utlova en rapport från signaturen Oba som otroligt nog genomförde det där maratonloppet som jag länkade till häromveckan.

Hans mejl inleds så här:

Häromdagen tipsade du i din blogg om det där jobbiga maratonspelet. Jag hade inget särskilt att göra igår, så jag började springa. Mitt mål var att klara loppet under 2h10min…

Ha ha ha. Så jag började springa. Helskönt.

Klarade han 2h 10min? Svaret får ni i morgon.

**********

Nu till veckans fråga: som jag verkligen inte hoppas ni kan googla:

Vilka tre spelare i Premier League har skjutit flest skott (före helgens matcher) men ändå inte träffat mål en enda gång?

Marcus Christenson

Stäng av Adebayor

Två kanonmatcher i Premier League igår och det är väldigt synd att allt eftersnack har handlat om Emmanuel Adebayors spark mot Robin van Persies ansikte.

Manchester City slog Arsenal med 4-2 och även om Adebayor stod för att härligt nickmål och en fantastisk soloraid så pratade alla här i England om incidenten med holländaren.

Jag måste ha sett händelsen ungefär 20 gånger nu – genom att bara zappa över till en av sportkanalerna eller BBC – och jag är övertygad om att Adebayor gjorde det med mening.

Ni kanske inte håller med – vore intressant att höra – men för mig måste det engelska fotbollförbundet stänga av Adebayor i flera matcher.

Att han firade målet genom att springa fram till Arsenalfansen kan jag nästan förstå "in the heat of the moment" – och han bad om ursäkt för sitt uppträdande efter matchen – men attacken på Van Persie var farlig.

Rubriken i News of the World: MADEBAYOR

Frågan är: kan FA fastställa till 100 procent att han gjorde det med mening?

**********

Intressant att Arsenals officiella hemsida gick ut med Van Persies verbala attack på Adebayor efter matchen. Det brukar vara väldigt tyst på officiella sajter efter kontroversiella incidenter. Det kan väl inte vara så att Arsenal vill påverka fotbollförbundet…?

**********

Vi ska dock inte glömma det viktigaste med matchen på Eastlands: Manchester City spelade riktigt bra fotboll och förtjänade att slå Arsenal.

Och jag är faktiskt riktigt glad att Craig Bellamy får spela (även om han kanske inte hade gjort det om Carlos Tevez och Robinho hade varit friska) och waleseran var en av planens bästa spelare.

Mark Hughes 4-3-3 system fungerar utmärkt och försvaret uppträdde säkert mot Premier Leagues kanske farligaste anfall. City imponerar mer och mer.

Och Paul Wilson, i the Observer idag, delar ut det högsta berömmet man kan här i England i den här artikeln: City are beginning to resemble United by passing tests they always used to fail

**********

United slog Tottenham med 3-1 på White Hart Lane i en fantastisk match. Jag trodde Tottenham skulle kunna slå United – och tack för alla småsyrliga mejl efter matchen… – men det blev en uppvisning från Alex Fergusons gäng.

Paul Scholes blev orättvist utvisad i den andra halvleken – men då tog United över helt. Ferguson plockade av Dimitar Berbatov – kommer det någonsin att lossna för den mannen? – satte in Michael Carrick och Wayne Rooney förvandlades till något utomjordiskt.

**********

United have sucked the life out of Tottenham, sa kommentatorerna under matchen och det var en ganska bra sammanfattning.

I ESPN-studion (de har tagit över från irländska Setanta, om ni nu undrade) satt Guus Hiddink och var lyrisk. – It was lovely to see Rooney today, beautiful, sa holländaren.

Beautiful? Mycket kan man säga om Rooney men…

Nej, skämtar bara. Anfallaren var helt grym igår. Patrice Evra likaså – en gigant redan före utvisningen och ännu bättre efteråt.

Och vad ska man säga om Ryan Giggs? Helt otrolig den mannen och ett galant frisparksmål. Who needs Cristiano Ronaldo?

Och walesaren var till och med lite smårolig i intervjun efteråt.

-Jag kände mig lite rostig, med Cristiano i laget de senaste fem-sex åren var det ju inte ofta man fick chansen…

**********

Lite i skymundan så slog Chelsea Stoke med 2-1 på bortaplan och det var ett fantastiskt resultat. Stoke hade bara förlorat en enda hemmamatch under hela 2009 före igår och det är sannerligen ingen rolig arena att åka till.

Det känns kanske lite småfånigt att bedöma ett lag på hur de firar ett mål men man kunde tydligt se att hela laget var överlyckliga efter Florent Maloudas sena mål. Det känns verkligen som om Carlo Ancelotti har lyckats behålla den fina laganda som Hiddink installerade tidigare i år.

I stort sett alla experter här i England håller nu Chelsea som favoriter till att vinna ligan. Och visst ser det bra ut.

Didier Drogbas mål var underbart att se. Vilken träff den mannen fick.

**********

Liverpool slog Burnley med 4-0 och Yossi Benayoun gjorde hat-trick. Rafa Benitez såg nöjd ut och det var ju liknande matcher som Liverpool kryssade hemma på Anfield förra säsongen så det är ju ett framsteg.

Såg ni förresten att Liverpool är på väg att skriva nytt tröjsponsorkontrakt med Standard Chartered? 80 miljoner pund tydligen. Lika mycket som Uniteds nya med Aon tydligen.

Har jänkarna fått in någon i ledningen som kan förhandla fram riktigt bra kontrakt? Surely not.

Lite synd om Carlsberg efter 17 säsonger. En klassisk sponsor.

**********

Blackburn tog första segern, mot Wolves, och Morten Gamst Pedersen verkar ha hittat formen igen.

Måste dessutom säga att jag är imponerad av Hugo Rodallega, som gjorde enda målet i Wigans vinstmatch mot West Ham.

Och tydligen hade Rodallega – likt Muhammad Ali en gång i tiden – sagt åt tränaren Roberto Martinez att han skulle avgöra i den andra halvleken.

Martinez tyckte Rodallega såg trött ut efter landslagsspel i veckan och långa flygresor men anfallaren sa bara: -Boss, jag gör ett mål i andra halvleken, låt mig spela.

Sagt och gjort. 1-0 i 55:e minuten och utbytt i 72:a. Job done.

**********

Nej, nu hinner jag inte mer före mitt skift på the Guardian. Får försöka ta med lite Sunderland och annat i morgondagens blogg.

Birmingham-Aston Villa (second-city derby) och Fulham-Everton idag.

Och ni glömmer naturligtvis inte bort Falkirk-Aberdeen i morgon kväll. What a cracker, som engelsmännen säger. Får Kjartan Finnbogason chansen igen?

Den som lever får se…

Marcus Christenson

Dags för Tottenham att slå United

Det finns vissa matcher under en säsong som kan bli helt avgörande för ett lag. Ibland kan man förutse dessa matcher (till exempel en match mellan ettan och tvåan i slutet av mars) men ibland dyker dessa matcher upp helt oväntat (som Arsenals match mot Birmingham för två säsonger sedan).

För mig känns det som om morgondagens match på White Hart Lane mellan Tottenham och Manchester United kan bli en sådan match för Harry Redknapps lag.

Tottenham har inlett på ett lysande sätt, Redknapp har ett otroligt imponerande facit mot hemma mot topp-fyra klubbarna sedan han tog över och flera spelare är i toppform (Aaron Lennon och Jermain Defoe för att nämna två).

**********

Visst, oavgjort är inget dumt resultat mot United, men jag tror en vinst verkligen skulle ge spelarna tron att de kan slå sig in i topp-fyra gänget och till och med vinna ligan.

Det är trots allt en annan sak att slå United än att slå Liverpool, mentalt i varje fall.

**********

Här är Harrys hemmamatcher mot topp-fyra lagen sedan han tog över 25 oktober 2008

Nov 08 Liverpool 2-1 Ligan
Nov 08 Liverpool 4-2 Ligacupen
Dec 08 Man Utd 0-0 Ligan
Feb 09 Arsenal 0-0 Ligan
Mar 09 Chelsea 1-0 Ligan
Aug 09 Liverpool 2-1 Ligan

Fyra segrar, två oavgjorda och ingen förlust alltså. Och i morgon väntar ett United som inte varit i bästa form. Högintressant på White Hart Lane alltså.

Tror att Spurs kommer att sakna Luka Modric, speciellt eftersom tänkte ersättaren Niko Kranjcar har haft en tung landskampsvecka. Självförtroendet verkar inte på topp. Mitt tips? 1-1.

Vad tror ni?

**********

Läs mer här om sex klassiska Spurs-United möten. Bättre uppladdning finns inte.

**********

Ett annat höjdarmöte är ju Manchester City-Arsenal på Eastlands. Emmanuel Adebayor och Kolo Toure mot sina gamla lagkamrater.

**********

På de två sista matcherna för Arsenal mot City gjorde Adebayor fyra mål och hans inledning som City-spelare har varit fruktansvärt imponerande.

Synd bara att han fortsätter att prata om hur älskad han är i City och det är därför han spelar bättre och gör fler mål. Såna här kommentarer – när han faktiskt sa flera gånger att det vore trevligt att spela för Milan och Barcelona trots att han hade kontrakt med Arsenal – gör mig bara trött.

"It was strange because I was such a happy boy there. I always gave my best for the team. I even remember a game two years ago when the boss asked me to play even though I had a hamstring injury. So I played for the team, worked hard and scored, but afterwards people were interested only in me being linked with Barcelona.

Why? I couldn’t stop the media speculating. I see Cesc Fábregas being linked with Barcelona but there are no problems for him, so what is the difference? It’s something I will never understand."

**********

Carlos Tevez och Robinho saknas för Manchester City och det känns so mom Arsenal behöver ta åtminstone en poäng efter förlusten på Old Trafford.

**********

Det gick ju inte så bra för England mot Tyskland i EM-finalen i Helsingfors. 2-6. Ouch. En av rubrikerna? Hellsinki.

**********

Lucas Neill har begärt för mycket pengar i lön så Sunderland har dragit sig ur den affären. Någon som är förvånad? Valde inte Neill West Ham före Liverpool på grund av lönen? Eller var det rädslan för att Jamie Carragher skulle spöa upp honom?

**********

Och jag kan glädjande nog meddela att Gary Lineker, som är programledare på BBC:s Match of the Day, har fixat till frisyren sedan den här reklamfilmen med the Spice Girls för några år sedan…

Har vi någonsin sett plattare hår i en reklamfilm? Mejla i så fall. Bryr vi oss? Naturligtvis inte, men det är ju fredag trots allt.

**********

Ska bli intressant att se vilket mittförsvar Aston Villas tränare Martin O’Neill väljer i derbyt mot Birmingham på söndag. Richard Dunne och James Collins anlände ju före transferfönstret stängde.

Ska också bli intressant att se hur det går för Johnny Heitinga i hans debut för Everton borta mot Fulham på söndag.

**********

Arsene Wenger hade mycket klokt att säga igår om ett potentiellt förbjudande av övergångar för spelare under 18 år.

**********

Hur bra är Kael Kakuta egentligen? Ta en titt här.

Och vad händer nu på Park Ji-sungs födelsedag när Carlos Tevez har lämnat klubben? Tur att skojaren Patrice Evra är kvar…

Ibland är det de spelare man minst anar som är skojarna i truppen. Tydligen var Nicky Butt den som höll Unitedspelarnas humör uppe under många år på Old Trafford.

**********

The Suns rubrik efter VM-kvalificeringen för Sydafrika var klar: GET DE BEERS IN

**********

Tre av våra fotbollsskribeneter på the Guardian, Kevin McCarra, Richard Williams och Dominic Fifield, tog ut sina VM-trupper i gårdagens tidning. Ingen tog med Joleon Lescott. Ingen tog med Darren Bent. Ingen tog med Michael Owen.

Två av dem tog med Owen Hargreaves. En av dem Micah Richards. En av dem Carlton Cole.

Det kommer att bli tufft att slå sig in i den VM-truppen.

**********

Imorgon blir det AFC Wimbledon-Cambridge United på Kingsmeadow med Henrik “the Swedish Womble”. Ska bli kanonkul.

Have a good weekend.

Marcus Christenson

Englands VM-plats säkrad – nu vinner damerna EM

England spelade ut Kroatien på Wembley igår och vann VM-kvalmatchen rättvist med hela 5-1. Jag vet inte riktigt om det var England som var bra eller Kroatien som var bedrövliga men jag tror det var en kombination av båda.

Resultatet betyder att England är klara för VM efter åtta raka segrar, två av dem mot världsnian Kroatien men en målskillnad på 9-2 mot Slaven Bilics lag.

Vilken skillnad mot Steve McClarens bedrövliga kvalspel till EM 2008.

**********

England förtjänar att vara klara för VM, inget snack om saken, men det känns ändå lite jobbigt att vi nu har åtta månader framför oss med artiklar om hur England kan – och troligen kommer att – vinna VM.

Men laget och Fabio Capello förtjänar beröm också. England har gjort 31 mål i kvalspelet, det är flest av alla och hela sju fler än tvåan Tyskland.

Och även om spelet inte alltid varit briljant så har Capello varit ganska vågad i sina laguttagningar, som Paul Hayward skriver i den här artikeln (notera även Zlatan-citat om Capello från Offside).

Det hela började med uttagningen av Theo Walcott istället för David Beckham borta mot Kroatien, då Arsenalspelaren gjorde tre mål och England vann med 4-1.

**********

Några av rubrikerna i dagens tidningar

Lampard and Gerrard lead rush to South Africa (Times)

Rooney revels in being the central attraction (Times)

Capello: England can win the World Cup (Mirror)

Brilliant England swat Croatia aside to seal World Cup passage (Guardian)

**********

Så här betygsatte vi spelarna på the Guardian:

Robert Green – 6

Glen Johnson – 7
John Terry – 7
Matthew Upson – 7
Ashley Cole – 7

Frank Lampard – 9
Gareth Barry – 8

Aaron Lennon – 8
Wayne Rooney – 8
Steven Gerrard – 9

Emile Heskey – 6

**********

Det var inte lätt att vara svensk på the Guardiands sportredaktion igår. Redan före matchen avslöjade Steve McMillan och John Ashdown att de hade Malta-tröjor hemma och höll på Malta mot Sverige.

Under matchen kom nyhetschefen Gary Payne fram och meddelade att han hade gift sig på Malta och hoppades även han på en skräll.

Och efter 78 minuter lutar sig Simon Burnton fram och säger: Marcus, there seems to be something wrong with my computer. The screen must have frozen. Sweden should have played 78 minutes by now but my screen still says 0-0…

**********

Och ikväll är det alltså dags för de engelska damerna att göra något herrarna inte gjort på 43 år – vinna en turnering. Det är EM-final mot Tyskland i Helsingfors och man kan inte annat än att beundra tränaren Hope Powell.

Hon var med som spelare när England förlorade EM-finalen för 25 år sedan mot Sverige och är just nu ansvarig för hela fem av Englands landslag – a-laget, U23, U19, U17 och U15.

Hon har jobbat stenhårt i 11 år för att förbättra standarden på damfotbollen i England och har lyckats fantastiskt bra. Läs gärna den här artikeln om ni vill veta mer.

**********

Kul för damfotbollen att få lite uppmärksamhet också. Många manliga spelare tjänar mer än på EN DAG än vad damerna gör på ett helt år.

Men den här veckan har vi kunnat läsa en hel del om tjejrna och till och med om deras hubs (husbands and boyfriends). De är inte riktigt lika glamorösa som Posh Spice och Coleen Rooney men målvakten Rachel Browns pojkvän, Ian Finnis, är en professionell golfspelare medan Katie Chapmans pojkvän jobbar på, er, energifirman EDF.

**********

Problemet är bara att Tyskland står för motståndet. Damerna har till och med förlorat mot Tyskland fler gånger än herrarna och har ingen seger på 18 matcher.

Rubriken i the Guardian efter det stod klart att Tyskland skulle bli motståndarna i finalen: Oh no, it’s Germany.

**********

Engelska nyckelspelare i Helsingfors ikväll:

Kelly Smith – står för kreativiteten i det engelska landslaget

Katie Chapman – motorn på mittfältet

Rachel Brown – målvakt som kan ännu bättre än vad hon visat under turneringen

Faye White – lagkapten kommer att spela med ansiktsmask efter en smäll i gruppspelet. Har brytit näsan fyra gånger och råkat ut för flera svåra knäskador – men kommer alltid tillbaka.

**********

En bra rubrik från nyhetssektionen i the Guardian: Honey, I’m coming home… extinct bee to be reintroduced to UK

Honey… bee… Geddit?

**********

Fabio Aurelio troligen tillbaka för Liverpool mot Burnley på lördag. Gillar honom som spelare men ack vad skadebenägen han är. Sist så råkade han väl illa ut när han sparkade boll med familjen i trädgården…

**********

Sitter och kollar på Paraguay-Argentina just nu och får se Martin Palermo komma in för Argentina vid underläge 1-0. Han har inte spelat i landslaget på nio år och senast han deltog i en match i Paraguay missade han tre straffar. Bra jobbat, Diego.

Hur som helst, det jag tänkte skriva var att Sunderlands nyförvärv, Paraguays kapten Paulo da Silva, såg ruskigt bra ut. Han var överallt. Ska bli intressant att följa honom den här säsongen.

Buona notte.

Marcus Christenson

Nu säkrar England VM-platsen

England möter Kroatien på Wembley ikväll och vid vinst så kvalificerar sig Fabio Capellos landslag för VM i Sydafrika nästa år.

Jag tror att England vinner matchen (man kan gå vidare med oavgjort också om Vitryssland tar poäng mot Ukraina). Dels för att man har en nyfunnen stabilitet under Capello men också på grund av att Kroatien saknar Luka Modric på grund av skada och Vedran Corluka på grund av avstängning.

**********

Men ni kommer väl ihåg hur det gick förra gången Kroatien besökte huvudstaden? England behövde bara en poäng för att nå EM 2008 men föll 3-2 efter Scott Carson misstag, regnet och Steve McClaren med paraply.

Faktum är att McClaren – stackarn – kommer alltid att kommas ihåg med smeknamnet ”The wally with the brolly” (tönten med paraplyt). Jag undrar ibland om inte det är värre än Graham Taylors rubrik: Swedes 2 Turnips 1 med en bild där en kålrot placerats på Taylors huvud.

**********

Troliga laguppställningar:

England: Green – Johnson, Terry, Upson, A Cole – Barry, Lampard – Lennon, Rooney, Gerrard – Heskey

Kroatien: Runje – Srna, Simunic, Krizanac, Pranjic – Kranjcar, Vukojevic, Pokrivac, Rakitic – Olic, Eduardo

**********

Glen Johnson har fått mycket kritik för sina defensiva insatser som högerback. The Times hade till med en bild på Liverpoolförsvararen på framsidan av sport med rubriken: The weakest link?

Lite hårt kan tyckas men det ska bli intressant – speciellt för Liverpoolfans – att se hur det går för honom idag mot tuffare motstånd.

**********

Eduardo kommer säkerligen att bli utbuad så fort han rör bollen – men kroat-brassen säger idag att det bara kommer att motivera honom ytterligare.

**********

Englands kapten John Terry säger att han fortfarande vaknar upp mitt i natten och kommer ihåg den där 3-2 förlusten mot Kroatien…

Det hade väl varit mycket trevligare att vakna upp och tänka på de 1.8 miljoner kronor han får i veckan efter att ha visat sin lojalitet till Chelsea…

**********

Kroatien vann första ronden igår när Marin Cilic slog ut Andy Murray ur US Open igår kväll. Murray är visserligen inte engelsman men konstigt nog så beskrivs han numer (när han har blivit bra) allt oftare som britt än som skotte i de engelska tidningarna).

**********

Capello visste att han skulle få frågan om han tänkte använda ett paraply ikväll. Han hade blivit briefad. Svaret?

-Jag tror inte att det kommer att regna i morgon kväll…

**********

Kolo Toure har blivit utsedd till Manchester Citys lagkapten för resten av säsongen. Det var som f-n.

**********

Skottland behöver en poäng hemma mot Holland för att säkra andraplatsen i kvalgrupp nio men bör nog satsa på en vinst eftersom bara åtta av de nio grupptvåorna får vara med i kvalet.

Och med tanke på hur det såg ut i första halvleken mot Makedonien så undrar jag om man tar en pinne ikväll. Men å andra sidan har ju Holland redan kvalificerat sig.

**********

Och tro det eller ej men Nordirland kan ta en kvalplats eller direktkvalificering också. Ikväll möter man gruppettan Slovakien hemma på Windsor Park och vinner man den tar man ledningen i gruppen (dock med en match mer spelad).

Men vad är det för en grupp egentligen? Slovakien, Nordirland, Polen, Slovenien, Tjeckien och San Marino.

Vad hände där?

**********

Väldigt intressant artikel i min tidning the Guardian idag där David Conn tar en titt på vad som har gått snett med det engelska akadamisystemet där sex-åringar jagas av storklubbar men väldigt få spelare når a-lagen.

Läs den om ni hinner. Ni kommer inte att ångra det.

Och tack för trevlig diskussion efter gårdagens blogg. Många läsvärda kommentarer.

**********

Så måndagens fråga då: I tre matcher har England fått två straffsparkar i samma match (straffsparskläggningar undantagna naturligtvis). Vilka matcher var det och vilka var målskyttarna (förnamnen på spelarna börjar på T, G och G)?

Svår fråga och jag misstänker några kopierade svar bland de som hade rätt men Att våga är att göra var först med de rätta svaren Geoff Hurst, Tom Finney och Gary Lineker.

Även man u äger, Cantona, Simon och Linhem (som ju kan sina saker) svarade också rätt.

Tony, Linkan, Korven hade rätt på Lineker

**********

Signaturen Ditte: Jag håller med om att alldeles för lite har gjorts med tanke på Pedofilramsan som Unitedfansen (och några andra) sjunger om Arsene Wenger.

Och visst, vi kan ta lite kritik på the Guardian att vi inte uppmärksammat detta speciellt mycket tidigare, men det är väl ändå fotbollförbundet och United som ska agera och slänga ut de fansen?

**********

Utråkade på jobbet? Tre timmar kvar till Maltamatchen?

Kommer ni ihåg Daley Thompsons olympiska spel på Spectrum 48 och Commodore 64? Spelet där man slet ut händer och joystickar men inte kunde sluta spela?

Tydligen så gjordes en maratonvariant till 1984. Ha ha ha. Ett helt maratonlopp med piltangenterna till höger och vänster. Surely no one can complete that…

Ni måste bara kolla in det här.

Marcus Christenson

Rätt att straffa Chelsea - men då måste andra klubbar också fällas

Chelseas straff för värvningen av Gael Kakuta från Lens har naturligtvis skapat enorma rubriker här borta i England.

För det första undrar man ju hur det kommer att påverka Chelsea under den här säsongen, speciellt med tanke på att spelare som Didier Drogba, Michael Essien, John Obi Mikel och Salomon Kalou kommer att spela i de Afrikanska mästerskapen i januari (Ghana har redan kvalificerat sig, jag vet inte hur det ser ut för de andra landslagen).

Men på ett sätt tror jag att Frank Lampard har rätt. Det här är en chans för spelarna som är i klubben just nu att visa att de håller. Det gäller inte bara a-lagsspelarna utan även juniorspelarna som kanske får chansen att ta steget upp i a-laget.

Och lite kontinuitet är ju inte fel ibland.

**********

Det är svårt att uttala sig vad som är rätt och fel i ett fall där vi inte har fått reda på alla detaljer men om Lens påståenden om hur Chelsea värvade Kakuta (fick honom att bryta ett ”för-kontrakt” och sedan erbjöd Lens en patetisk summa för spelaren) stämmer så tycker jag det är helt rätt att förbjuda Chelsea att köpa spelare fram till 2011.

Det hade inte varit rätt att böta klubben för det hade varit kaffepengar för Roman Abramovitj. Det är ungefär som när Fifa och Uefa bötfäller lag eller landslag 100 000 kr för rasistiska ramsor under matcher: patetiskt.

**********

Så ett transfer-stopp var helt rätt. Frågan är bara vad som nu kommer att hända med andra klubbar? Jag kan ju inte tänka mig att Chelsea är den enda klubben som har brutit reglerna på det här sättet.

Och mycket riktigt så har helt plötsligt en massa klubbar annonserat att de tänker klaga på till exempel Manchester United. Le Havre har sagt att de kommer rapportera United till Fifa för värvningen av Paul Pogba.

**********

Men det var intressant att se det här pressmeddelandet från United igår:

"In response to the wholly unfounded comments widely reported in the media of Le Havre president Jean-Pierre Louvel, Manchester United wish to categorically confirm that as a matter of club policy and in accordance with the applicable football regulations, we do not offer inducements to the parents of players who sign for the club such as monetary payments or the purchase of houses.

"Manchester United have today written to Le Havre to put it on notice that action will be taken if such allegations are repeated in relation to the transfer of Paul Pogba."

**********

Även Crewe har sagt att man kanske anmäler en Premier League-klubb som har försökt locka över en ung spelare (Liverpool tydligen) medan Rennes kan ta upp fallet med Manchester Citys värvning av Jérémy Hélan med Fifa.

**********

Men var kommer det hela att sluta? Att inga engelska klubbar (plus Barcelona, Real, Milan kanske) får köpa några spelare under 2010. Och varför inte? Hjälper det till att lösa det här problemet så visst ska Fifa agera med full kraft.

Jag hoppas bara att Fifa inte nöjer sig med att göra ett exempel av Chelsea och att inga andra klubbar straffas.

Sedan har jag visserligen känslan att Chelsea och Frank Arsnesen har varit extremt brutala i sin jakt på unga löften.

**********

Det har även varit intressant att se hur de engelska tidningarna har reagerat på Chelseas straff.

Många har faktiskt välkomnat Fifas beslut och vi på the Guardian körde en artikel med den utmärkte David Conn med rubriken Fifa should be applauded for taking a stand.

Mike Norrish i the Daily Telegraph skriver att Chelseas straff är bra för engelsk fotboll. (Jag gillar även presentationen av Norrish: Mike Norrish is a Telegraph Sport writer on a personal crusade against sportsmen who refer to themselves in the third person. He has won no awards.)

Hugh McIlvanney i the Sunday Times är inte lika vass som han var förut men inledde sin artikel om Chelsea på det här sättet:

Rustlers of boy players have scant grounds for complaint if the posse catches up with them. As football’s senior lawman, Sepp Blatter has often seemed more suited to the dunce’s cap than a white hat but if Fifa’s evidence is as strong as they claim in the Gael Kakuta case it will be hard to question the severity of the punishment applied to Chelsea.

**********

Men vad är lösningen på problemet? Här kanske jag som ”expert” ska komma med ett svar men jag måste erkänna att jag inte vet.

Ett förslag som har nämnts är att förbjuda köp av spelare under 18 år. Ett annat är att förbjuda köp av utländska spelare före de är 18 år.

Men hjälper dessa nya regler verkligen spelarna? Hade det varit bättre för Gael Kakuta att vara kvar i Lens och spela a-lagsfotboll vid 18 års ålder? Kanske, men det är inte alls säkert.

Och ska vi inte lyssna på vad spelarna själva vill? Ville Kakuta hellre spela för Chelsea än för Lens? I så fall måste vi väl respektera det eller?

**********

Nästan det enda som är glasklart i den här affären är att Lens inte har fått vad de förtjänar för att ha utbildat Kakuta från åtta till 15 års ålder. Vad är poängen med att satsa en massa pengar på en bra ungdomsakademi om engelska klubbar kommer och snor de bästa stjärnorna när de är 14, 15 eller 16.

Kanske Fifa och Uefa kan komma överens om ett rättvist kompensationssystem som ger Lens typ 100 miljoner kronor – inte 10 – om Kakuta blir så bra som många tror att han kommer att bli.

En annan åtgärd som nog skulle underlätta är om alla länder (inom EU i varje fall) kunde enas om arbetslagar för ungdomar.

Nu är det ju så att klubbar i England kan skriva kontrakt med spelare i 16-års åldern medan klubbar i Spanien och Frankrike inte kan det (om jag har förstått det hela rätt) och då kan ju engelska klubbar sno spelare från dessa länder.

**********

Och med det lämnar jag över till er för en – förhoppningsvis – mogen och intressant diskussion om ämnet.

I morgon blir det England-Kroatien, svar på gårdagens fråga och – vem vet – kanske lite Brian Kidd.

Marcus Christenson

Kan man vinna VM med Emile Heskey på topp?

England slog Slovenien med 2-1 i en träningslandskamp på Wembley i lördags men spelade inte speciellt bra. Försvaret såg darrigt ut utan skadade Rio Ferdinand och Fabio Capello var inte nöjd.

Svenske domaren Jonas Eriksson gjorde en jättetabbe som gav Wayne Rooney och England en straffspark i första halvleken efter anfallaren hade ramlat lätt (eller filmat som en del skulle kalla det). Frank Lampard gjorde mål och den slovenske backen Bostjan Cesar missar nu den viktiga matchen mot Polen på onsdag efter att ha blivit kapad av Rooney i incidenten.

**********

Intressant kommentar från slovenske mittfältaren Robert Koren med tanke på hur mycket uppmärksamhet Eduardo da Silvas fall mot Celtic fick:

-There has been a lot of criticism about diving this week. In my opinion Rooney went down too easily. Let’s see if he gets criticised…

Men naturligtvis har det inte varit samma häxjakt på Rooney. Konstigt…

**********

Vinner England matchen mot Kroatien hemma på Wembley på onsdag är man klara för VM.

**********

Startelvan med betyg från Sunday Times:

Robert Green 5/10

Glen Johnson 5
Matthew Upson 7
John Terry 7
Ashley Cole 6

Shaun Wright-Phillips 4
Gareth Barry 5
Frank Lampard 6
Steven Gerrard 6

Wayne Rooney 7
Emile Heskey 6

Wright-Phillips var en överraskning i startelvan men hade ingen lyckad eftermiddag. Tottenhamspelarna Jermain Defoe och Aaron Lennon gjorde mycket starka inhopp.

**********

Kan man vinna VM med Emile Heskey på topp?

**********

Defoe, som avgjorde matchen med sitt 2-0 mål, har gjort fem mål på de tre senaste men Capello tycks fortfarande föredra honom som inhoppare.

**********

The Sunday Times, en av de största tidningarna i världen, kallade Slovenien för Slovakien i en underrubrik.

I expect better. A lot better. Skandal egentligen.

**********

U21-lejonen vann också, 2-1 borta mot Makedonien och tro det eller ej men Makedoniens spelare anklagade Arsenals Jack Wilshere för att ha filmat till sig straffen som Lee Cattermole avgjorde på.

En Arsenalspelare som filmar? Nej men det tror jag väl inte på…

Hur som helst, så här såg laget ut:

Scott Loach (Watford) 7, Kyle Naughton (Spurs) 6, Michael Mancienne (Chelsea) 6, James Tomkins (West Ham) 8, Kieran Gibbs (Arsenal) 7, Junior Stanislas (West Ham) 6, Fabrice Muamba (Bolton) 5 (Freddie Sears (West Ham 8), Lee Cattermole (Sunderland) 6, Jack Rodwell (Everton) 6, Danny Rose (Spurs) 6 (Jack Wilshere (Arsenal) 7), Daniel Sturridge (Chelsea) 7.

Tänka sig att 10 av 13 spelare spelar för Londonklubbar (och att en av de tre icke-London spelarna (Muamba) är utbildad i Arsenal.

**********

Vi tar en snabbtitt på League Two. Svennis Notts County fick bara 1-1 hemma mot Burton Albion (Nigel Cloughs gamla klubb) efter en försvarsmiss efter 84 minuter. Sol Campbell presenterades för hemmapubliken och det återstår att se om försvarsjätten kan lyfta klubben. Just nu ligger man sexa med fem poäng upp till ledarlaget Rotherham.

**********

Kommer ni ihåg Mark Robins? Spelaren som ”räddade” Alex Ferguson från att få sparken som Unitedtränare 1990 med ett viktigt FA Cup mål?

Hur som helst. Robins är nu tränare och har tagit Rotherham till toppen av League Two men är på väg att skriva på för Barnsley i the Championship och ta med sig hela tränarstaben. Tungt för Rotherham nu när det äntligen gick bra, men det ska bli intressant att se vad den före detta Unitedspelaren kan göra med Barnsley.

**********

Mike Newell, den fd Evertonstjärnan som fick lämna Luton Town efter att ha påstått att många tränare tar emot mutor vid övergångar, har det fortsatt tungt. Hans Grimsby Town förlorade med 4-0 borta mot Port Vale i helgen och ligger näst sist i tabellen.

**********

Henrik, the Swedish Womble, blir det någon resa till Kingsmeadow till helgen?

**********

Många arga kommentarer efter min lista på de sämsta Premier League-värvningarna under sommaren men då tror jag att många läsare misstförstod mig. Självklart kan man inte bedöma om någon kommer att bli en succé eller fiasko tre veckor in på säsongen. Sådana här listor är ju bara lite lätt underhållning och dessutom något som många läsare önskat sig.

**********

Veckans fråga då (och jag kör en riktigt svår denna vecka också): I tre matcher har England fått två straffsparkar i samma match (straffsparskläggningar undantagna naturligtvi). Vilka matcher var det och vilka var målskyttarna (förnamnen på spelarna börjar på T, G och G)?

En borde ni kunna i varje fall. En härlig VM-match…

**********

I morgon blir det satfig blogg om Chelseas köpförbud av nya spelare – en sammanfattning av vad som har sagts och tyckts här i England om det otroliga straffet.

Marcus Christenson

Sommarens sämsta värvningar

I onsdags skrev jag om sommarens bästa värvningar och idag har turen kommit till sommarens sämsta värvningar.

Först några kommentarer om bästa-listan. Yes, att Antonio Valencia inte var med var ett misstag. Han skulle ha varit med men kom bort någonstans mellan matandet av lilla Lucas, bråket med Honda UK om den rostiga bilen och mina tafatta försök att komma till jobbet på the Guardian i tid.

Sebastien Bassong borde också ha varit med, även om jag tycker 130 miljoner kronor för honom är lite för mycket. Det var även kul att se Jozy Altodires namn bland kommentarerna. Håller med om att det ser intressant ut på den fronten.

**********

1. Alberto Aquilani, Roma till Liverpool (260 milj kr)
En talangfull spelare men kan han ersätta Alonso? Nej. Är han skadebenägen? Ja. Kommer han att anpassa sig till Premier League-tempot? Tveksamt. Han har snittat runt 17 ligamatcher per säsong för Roma de tre senaste åren och då är 260 miljoner kronor alldeles för mycket.

2. Richard Dunne, Man City till Aston Villa (78 milj kr)
Nästan 80 miljoner kronor är en enorm summa för en snart 30-årig mittback som bara kommer att bli långsammare och långsammare. Dunne älskade City och det gjorde honom till en bättre spelare. Nu tror jag att han kan tappa entusiasm och därmed kvalitet. En jättechansning av Martin O’Neill.

3. Kevin-Prince Boateng, Tottenham till Portsmouth (52 milj kr)
Men dra åt helvete. Det måste ligga något skumt i den här affären. Harry Redknapp och Peter Storrie… Hmmm. Kevin-Prince Boateng? En katastrof för Tottenham och inte mycket bättre för Borussia Dortmund på lån. 50 mille. Please…

4. Sotirios Kyrgiakos, AEK Aten (19.5 milj kr)
Greken såg högst ostabil ut mot Bolton i premiären och såg skakig ut när han spelade för Rangers för en tre-fyra år sedan. Har visserligen spelat 50 landskamper för Grekland men Liverpoolfansen måste undra: Are you Mauricio Pellegrini in disguise?

5. Nikola Kalinic, Hajduk Split till Blackburn (78 milj kr)
Kroatisk anfallare som har sett stel och oteknisk ut hittills. Are you Basko Balaban in disguise? Nästan 80 miljoner kronor känns väldigt mycket för denne anfallare.

6. Roque Santa Cruz, Blackburn till Man City (221 milj kr)
Visst, en bra spelare men jag har ändå känt det som om han aldrig kommer att upprepa sin succè från första säsongen i Premier League med Blackburn. Och hur kommer han att reagera när han inte får spela speciellt mycket för Mark Hughes föredrar Emmanuel Adebayor, Carlos Tevez och Robinho.

7. Damien Duff, Newcastle till Fulham (52 milj kr)
Duff är en helt OK spelare men han verkar ha tappat snabbheten och – framför allt – viljan att spela fotboll efter den tuffa tiden med Chelsea. På ett sätt hoppas jag att jag har fel för en Duff i form är en härlig spelare, men tyvärr tror jag han floppar.

8. Zat Knight, Aston Villa till Bolton (52 milj kr)
Mittbacken floppade med Aston Villa och jag tycker inte att han är tillräckligt konsekvent för att bli en bra Premier League-mittback. Han gör får många misstag helt enkelt – ungefär som Titus Bramble – och det var nog det Villatränaren Martin O’Neill insåg.

9. Christian Benitez, Santos Laguna till Birmingham (100 milj kr)
Anfallaren har sett ganska pigg ut hittills men jag undrar om han kommer att göra fler än en 7-8 mål den här säsongen och då är 100 miljoner kronor alldeles för mycket. Jag undrar om inte Birmingham kunde ha spenderat pengarna på ett bättre sätt.

10. Björn Helge Riise, Lilleström till Fulham (33 milj kr)
Inte lika bra som brorsan, men ändå chansar Roy Hodgson på att Riise ska anpassa sig till Premier League-tempot och tillföra något för Fulham. Jag är mycket, mycket tveksam.

11. Pascal Chimbonda, Tottenham till Blackburn (26 milj kr)
Har aldrig upprepat formen som gjorde honom till fransk landslagsman under första säsongen med Wigan i Premier League. Kanske drabbades han av hybris.

12. Stephen Warnock, Blackburn till Aston Villa (104 milj kr)
Jag tycker att Warnock är en härlig spelare som alltid ger allt och som kan spela både i försvaret och på mittfältet. Men över 100 miljoner kronor för den fd Liverpoolspelaren? Alldeles för mycket.

13. Roger Johnson, Cardiff till Birmingham (65 milj kr)
Johnson har tidigare spelat för Wycombe Wanderers och Cardiff (de tre senaste säsongerna) och jag tycker att 65 miljoner kronor är för dyrt för en spelare som inte har spelat en enda Premier League-match hittills. Han har visserligen inte gjort bort sig hittils men det är ett stort ansvar som Alex McLeish har givit honom.

14. Luis Jiminez, lån från Inter till West Ham (gratis)
Kan tyckas lite tufft att ta med Jiminez på listan när han inte kostade någonting (förutom lönen förstås) men jag är inte säker på att han är tillräckligt tuff för Premier League-spel. En härlig teknik men det räcker inte alltid.

15. Fraizer Campbell, Man United till Sunderland (52 milj kr)
Campbell är en framtidsman, visst, men jag har ändå känslan av att hans karriär kommer att gå nedåt, inte uppåt (ungefär som Anthony Stokes när han skrev på för Sunderland). Campbell lär inte få många chanser i ligan med Kenwyne Jones och Darren Bent på topp och det är mycket svårare att acceptera en bänkplats i Sunderland än det var i United.

16. Johnny Heitinga, Atletico Madrid till Everton (87 milj kr)
OK, här kan jag vara helt fel ute, det erkänner jag. Heitinga har en enorm kapacitet och jag gillar hans spelstil. Men det känns lite som om han har tappat motivationen de senaste säsongerna (i varje fall när jag har sett honom). Men jag hoppas verkligen den här holländaren erbjuder Everton mer än Andy van der Meyde gjorde…

17. Kolo Toure, Arsenal till Man City (208 milj kr)
Toure har visserligen inlett bra för City men jag tycker ändå att City betalade för mycket. Toure gör för många misstag för att vara en absolut toppback tycker jag. En bättre version av Titus Bramble helt enkelt.

18. Lee Bowyer, West Ham till Birmingham (gratis)
Kommentarer överflödiga. Har man stampat på huvudet på en spelare med flit (Malaga) så ska man inte få spela fotboll längre. As simple as that.

19. Michel Salgado, Real Madrid till Blackburn (gratis)
Nu har väl ända Sam Allardyce gått för långt. OK, Youri Djorkaeff, Jay Jay Okocha och Ivan Campo fungerade utmärkt, men Salgado är väl ändå för långsam för Premier League nu, eller?

20. David Nugent, lån från Portsmouth till Burnley (gratis)
En OK spelare på Championship-nivå men tappade allt självförtroende under Harry Redknapp i Portsmouth. Jag har svårt att tro att Owen Coyle kan reparera skadan men på något sätt hoppas jag att jag har fel.

21. Barry Ferguson, Rangers till Birmingham (17 milj kr)
En toppspelare när han var som bäst men han floppade senast han spelade i Premier League och nu skrev han bara på för Birmingham efter att ha blivit utslängd av Rangers och Skottland för festande och dåligt uppträdande när han satt på bänken för Skottland.

**********

Vad tycker ni om listan? Någon som är för högt upp? Någon som är för dåligt rankad?

**********

Här är några av kommentarerna jag gillade efter bästa-listan.

SR: Om listan är upp o ner är den ok för Sanli är bästa värvningen.

Honken: Saknar Bassong, men framför allt saknar jag Stephen Hunt. Även om jag tippar Hull som ett nedflyttat lag efter denna säsong tror jag definitivt detta kan bli killens stora genombrott. Hade själv även haft med Teemu Tainio.

Anonym: Håller helt och hållet med. Sunderland är det lag som rustat bäst. Jozy Altidore känns som klippt och skuren för PL. Stor, stark och snabb. Han är en spelare man verkligen kan få fast bollen på, plus att han hotar i djupled. Han var riktigt bra i Confederations cup i somras. Helt otroligt att Hull fick loss honom (även om det bara är ett lån).

Konstigt: Hur kan du ranka Lee Cattermole före Lorik Cana? Hallå? Du måste erkänna ditt misstag för de är ett Stort misstag att ranka en 21 åring som spelat i Wigan och diverse lag framför en spelare som spelat i PSG och OM. Dessutom så var han en älskad kapten i OM och en av dem bästa (om inte den bästa) def. mittfältaren i Ligue 1… Juste ja, han var 13 miljoner kr BILLIGARE också!!!

Gurkan: Hm, är inte världens dyraste spelare ytterspringare?

Sergej Odström: Michael Mancienne, Kevin Doyle, Andrew Surman är väl för mig dom bästa nyförvärven. Bra gjort Wolves.

Marcus Christenson

Sommarens bästa värvningar

Igår tog alltså ”silly season” slut och klubbarna får nu klara sig med det spelarmaterial de har fram till och med januari.

I dagens blogg tänkte jag ranka sommarens bästa värvningar och har försökt göra en lista baserat på spelarens kvalitet, vad han kan tillföra sitt nya lag samt prislappen. Därför hamnar, till exempel, Carlos Tevez efter Aston Villas nya mittback James Collins.

**********

1. Gareth Barry, Aston Villa till Manchester City (150 miljoner kr)
En viktig defensiv mittfältare som troligen kommer att spela från start för England i VM 2010. Besitter bra ledaregenskaper dessutom. En komplett spelare och ett bra pris.

2. Thomas Vermaelen, Ajax till Arsenal (130 milj kr)
Den belgiske försvaren har imponerat något otroligt redan och verkar vara den perfekta partnern för William Gallas i mittförsvaret.

3. Darren Bent, Tottenham till Sunderland (130 milj kr)
Anfallaren erbjuder målgaranti som få andra spelare i Premier League (inklusive Dimitar Berbatov, Robbie Keane m fl). Gör nästan alltid mål när han får spela, vilket inte var ofta i norra London. Ett kanonköp.

4. Glen Johnson, Portsmouth till Liverpool (220 milj kr)
Måste erkänna att jag var tveksam till den här transfern med tanke på hur mycket Johnson kostade men han har redan gjort två mål, stått för framspelningar och fixad en straff. Erbjuder mycket mer framåt än Alvaro Arbeloa.

5. Michael Owen, Newcastle till Manchester United (gratis)
Jag är övertygad om att han kommer att göra 10 Premier Leaguemål den här säsongen och eftersom han kom gratis är det en mycket bra affär för United.

6. Michael Turner, Hull till Sunderland (100 milj kr)
En fantastisk försvarare som bara kommer att bli bättre och bättre. Stor, stark, bra på huvudet och bra teknik. En av de bästa mittbackarna i ligan. Rafael Benitez ville köpa honom till Liverpool men hade inte råd.

7. Emmanuel Adebayor, Arsenal till Man City (325 milj kr)
En massa pengar för en spelare som missar en hel del chanser men tre mål på tre ligamatcher visar att han kanske kan bli mer konsekvent i sitt målgörande den här säsongen. Och mål vinner matcher, så enkelt är det.

8. Yuri Zhirkov, CSKA Moskva till Chelsea (235 milj kr)
Rysk landslagsman som kan spela både som ytterback och ytter. Borde bli ett kanonköp men vi vet inte riktigt hur han kommer att anpassa sig till Premier League-spelet. Ganska dyr.

9. Peter Crouch, Portsmouth till Tottenham (117 milj kr)
En underskattad spelare i mina ögon. Gör en hel del mål och skapar en massa oro i motståndarförsvaret med ditt huvudspel. Tekniken är bra, arbetsinsatserna likaså. Ett mycket bra köp.

10. Niko Kranjcar, Portsmouth till Tottenham (33 milj kr)
Tekniskt stark spelare som inte kostade så mycket eftersom hans kontrakt var på väg att löpa ut. Har gjort ett fantastiskt jobb för Portsmouth som offensiv mittfältare och är kroatisk landslagsman. Ytterligare ”a piece of good business” från Harry Redknapp.

11. Lee Cattermole, Wigan till Sunderland (78 milj kr)
Tuff, stark spelare som Steve Bruce köpte till Wigan först och nu till Sunderland. Massor med rutin trots den unga åldern (21 år och nästan 100 Premier League matcher). Tekniken och tacklingarna under förbättring men säg den motståndare som ser fram emot att spela mot Cattermole?

12. Lorik Cana, Marseille till Sunderland (65 milj kr)
Att kunna locka Marseilles kapten till Sunderland kan inte ha varit lätt men Steve Bruce lyckades och fick därmed en komplett spelare som kommer att tillföra mycket. Albansk landslagman.

13. Sylvain Distin, Portsmouth till Everton (65 milj kr)
En utmärkt försvarare med massor av Premier League-erfarenhet. Härlig positionsförmåga och kan organisera försvaret på ett bra sätt. En mycket bra ersättare till Joleon Lescott.

14. Joe Hart, lån från Man City till Birmingham (gratis)
Birmingham behöver en bra målvakt för att klara sig kvar i Premier League och nu fick man en av Englands mest lovande spelare och behövde inte betala någon övergångssumma.

15. James Collins, West Ham till Aston Villa (65 milj kr)
Jag förstår inte att West Ham kunde släppa Collins, som ofta spelar bättre än engelska landslagsmannen Matthew Upson i the Hammers mittförsvar. Kommer bara att bli bättre och bättre.

16. Kamel Ghilas, Celta Vigo till Hull (22 mij kr)
25-årig algerisk landslagsman som Hull plockade upp från Celta Vigo. Kan spela som ytter eller anfallare och har redan visat prov på sin fina teknik. Kan nog göra en 7-8 ligamål den här säsongen – inte illa för 22 miljoner kronor.

17. Nenad Milijas, Röda Stjärnan till Wolves (39 milj kr)
Teknisk, offensiv mittfältare som skapar chanser åt anfallarna och gör en hel del mål själv. Gjorde 16 mål för Röda Stjärnan förra säsongen, en hel del från frisparkar. Kommer nog att bli ännu mer framträdande när Sylvan Ebanks-Blake kommer tillbaka från skada.

18. Carlos Tevez, till Manchester City (330 milj)
En fantastisk spelare naturligtvis som jobbar oerhört hårt för laget men jag tycker ändå att han gör för lite mål för att kosta runt 330 mille (var det fyra ligamål för United förra säsongen?). Dessutom: hur många matcher kommer han att spela från start? Hälften? 75%?

19. Anthony Vanden Borre, lån från Genoa till Portsmouth (gratis)
Fortfarande bara 21, Vanden Borre kan spela centralt eller till höger på mittfältet och kan även spela högerback. Stor, stark och har redan massor med rutin från Anderlecht och belgiska landslaget. En perfekt värvning för Portsmouth.

20. Frederic Piquionne, lån från Lyon till Portsmouth (gratis)
Anfallaren har imponerat mycket i de första matcherna med sin fina teknik och snabbhet trots att Portsmouth inte har vunnit en enda match. Frågan är om han kommer att göra tillräckligt med mål?

21. Tuncay Sanli, Middlesbrough till Stoke (65 milj kr)
Precis vad Stoke behövde. En teknisk spelare som kan komplettera James Beattie i anfallat. Tuncay har en härlig teknik och speluppfattning och har redan sagt att han älskar stämningen på Britannia Stadium. Det gör att han kommer att ha fansen med sig från början.

**********

Bubblare: Stewart Downing till Villa (för dyr), Fabian Delph till Villa (för oprövad), Diniyar Bilyaletdinov till Everton (verkar mycket pengar för en ytterspringare), Daniel Sturridge till Chelsea (kostade inte mycket, ett intressant alternativ), Seyi Olofinjana till Hull (hyfsat pris för en hyfsad spelare), Tal Ben Haim till Portsmouth (inte en kanonvärvning, ingen katastrof), David Elm till Fulham (för oprövad på den här nivån), Jason Scotland till Wigan (har inlett lite trögt), Joleon Lescott till City (inte riktigt värd pengarna), Tommy Smith till Portsmouth(gör han tillräckligt med mål på den här nivån?)

**********

Vad tycker ni om listan? Någon som är för högt upp? Någon som är för dåligt rankad? Let me know.

Saknar ni någon? Då kanske den spelaren är med på listan på sommarens sämsta värvningar, som jag kör på fredag.

Och i slutet av säsongen kommer jag att återigen publicera de här listorna för att se hur rätt jag hade.

Förra säsongen gick det väl sådär om vi säger så…

Marcus Christenson

Carlisle och Kalou – hjältar på sina sätt

I fotbollsvärlden finns det många hjältar och de är ofta spelare eller tränare som är extremt duktiga, som till exempel Steven Gerrard eller Sir Alex Ferguson.

**********

Själv tycker jag att begreppet hjälte används på ett alldeles för begränsat sätt. För mig är hjältar även de personer som har gått igenom något riktigt jobbigt men tagit sig ut ur det och ändå blivit toppspelare.

Och därför tänkte jag ägna dagens blogg åt Burnleys Clarke Carlisle och Chelseas Salomon Kalou. Visst, de här två männen kanske inte kan jämföras med riktiga hjältar i ”riktiga världen” men jämfört med några av sina kollegor så framstår de i varje fall som hjältar i fotbollsvärlden.

**********

Vi börjar med Carlisle. Mittbacken är nästan 30 år gammal nu och det faktum att han spelar Premier League-fotboll är nästan ett mirakel. Han spelade i vinstmatcherna mot United och Everton och var tongivande när Burnley gick upp förra säsongen.

Men han har inte alltid haft det speciellt lätt. Inte nog med att han har drabbats av allvarliga skador som har berövat honom på tre år som professionel fotbollsspelare. Nej, för sju år sedan höll han dessutom på att gå ner sig ordentligt i alkoholträsket.

Så här säger Carlisle nu: -Det var 2002 när jag beslutade mig för att ta hjälp på en klinik. Jag hade för mycket tid på dagarna, pengar över och bodde i London (han spelade för QPR då) med alla stadens lockelser.

-Men det var först när QPR-tränaren Ian Holloway slängde av mig från en buss på väg till en match för att jag var full som jag insåg att jag hade riktiga problem.

**********

-Jag skulle egentligen ha tränat med ungdomslaget dagen efter men struntade i det och gick ut och drack istället. Men när jag satt på en pub och tittade på tv:n och såg lagets resultat komma upp på skärmen så tänkte jag: ”vad är det jag håller på med?”.

Dagen efter tog Carlisle ett långt snack med Holloway och tränaren ska ha en stor eloge för att han stöttade Carlisle, skickade honom till kliniken och sa: -Vi väntar här på dig.

Stort.

**********

Carlisle kom tillbaka till QPR och spelade där till sommaren 2004. Sedan dess har det blivit Leeds, Watford, Luton och nu Burnley alltså.

Carlisle är en stor man med ett stort hjärta. Jag hoppas det går bra för honom den här säsongen.

**********

Kort språklektion: Vet ni vilket uttryck Carlisle använde för att beskriva att han var full på bussen? Three sheets to the wind.

Three sheets to the wind. Det hade jag inte hört förut.

Och vet ni vad farthinder heter på engelska? Sleeping policemen.

**********

Salomon Kalou är en annan spelare som har haft en hel del klokt att säga den senaste veckan. Han växte upp i Elfenbenskusten och bodde tillsammans med 16 andra familjemedlemmar i ett litet hus. Han hade ingen egen säng utan sov på en matta istället.

Inget ovanligt, kanske ni säger, men jag vet inte hur många personer som tar så stort socialt ansvar som Kalou när de har lämnat fattigheten och blivit rika. Det är lätt att glömma hur det var hemma i Afrika då.

Titta på det här citatet: -Vi hade inte mycket pengar men jag var lycklig eftersom jag hade en familj som älskade mig. Jag hade mat att äta och kläder att ha på mig så för mig var det det bästa livet jag kunde tänka mig.

Eller det här: -Jag vill dela med mig av de pengar jag nu tjänar för det var så min uppväxt var: man delade med sig. Jag delade med mig när jag tjänade 50 kronor i veckan och jag delar med mig nu. Jag har haft tur här i livet.

-Mitt mål är att ge tillbaka så mycket som möjligt till de som inte har någonting. Har jag två saker kan jag lätt ge bort en.

**********

Stort.

Kalou har startat The Salomon Kalou Foundation för att samla in och ge bort pengar till fattiga barn i Afrika och köpt sandaler till tusentals barn som inte hade något på fötterna.

Att läsa om Kalou ger mig lite hopp om dagens fotbollsspelare. Visst, man kan säga att det inte är mer än han BÖR göra men när fotbollsspelare får så mycket skit som de ofta får så tycker jag det är viktigt att poängtera att inte alla spelare är stenrika, bortskämda och arroganta individer.

**********

Gårdagens fråga löd så här: Vilken framtida engelsk landslagsman åkte på provträning med Steve Bruce till Gillingham 1978 – men blev ratad?

Där fick jag allt de flesta av er. Det var inte många som gissade rätt. Peter Beardlsey var svaret och bara Linhem (som dock får minuspoäng för gissningen att CC stod för Steve Staunton…), Luke Chadwick, Pelle, Villamartin och Att våga är att göra hade rätt på den.

**********

1-1 mellan Sverige och England i Dam-EM igår och som vanligt lite ”banter” mellan mig och engelsmännen på the Guardian (det vill säga hela redaktionen förutom några irländare). Synd bara att vi inte slog ut de engelska damerna, då hade jag fått lite revansch för smällen i U21-EM.

Hur som helst. Måste tacka Oskar Svensson som mejlar in den här härliga länken angående pinsamma svenskar som spelar fiol nakna i en bäck.

Engelsmännen kan vara ganska pinsamma de också. Annual cheese rolling competition? Herregud.

**********

Hade tänkt att skriva om Forest-Derby men såg då att Cerpa redan hade gjort det åt mig. I owe you one!

Ska du inte skriva något om den hetaste matchen utanför PL i helgen? Nottingham-Derby, såklart. 1-0 efter mindre än 1 minut, 3-0 i paus, 2 snabba självmål till 3-2 och sedan en olidlig väntan på slutsignalen. 28.000 på läktaren och en avslutning där Nathan Tyson firar 1:a segern på 6 år genom att vifta med hörnflaggan framför Derby-fansen varvid tumult utbryter med flera spelare och ledare inblandade. Riktigt händelserikt, som vanligt mellan Forest och Derby!

**********

Har ni några andra exempel på spelare här borta i England som har gått igenom något tufft eller som delar med sig av sina ofantliga rikedomar?

Nigel Reo-Coker (välgörande ändamål) och Zoltan Gera (nykter alkoholist) är två namn jag kom att tänka på.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå