POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Alla älskar Capello - just nu i varje fall

Optimismen hänger i luften när det gäller det engelska landslaget. Och alla verkar älska Fabio Capello just nu. På onsdag är det VM-kvalmatch mot Ukraina på Wembley och igår sa Wayne Rooney att italienaren hade infört en vinnande mentalitet medan Frank Lampard sa att de spelar "mer som ett lag" nu än under tidigare förbundskaptener (läs Svennis och Steve McClaren).

**********

Detta irriterar mig lite grann. Nog f-n är det upp till spelarna att "spela som ett lag". Lampard sa bland annat att de är mindre själviska nu. Samma sak där. Att spelarna har varit själviska när de spelade for landslaget förut är väl ganska tragiskt. Eller?

**********

Så här sa Lampard: “We needed a bit more selflessness in the side. At times it was easy to see we played as individuals too much in the past. We have very, very good individuals, but the team didn’t perform because we weren’t playing as a group.

" To play as a team, you need to have humility and to be selfless. You need to work for your mate next to you, or to play out of position if that’s what is required. That kind of thing. That’s something he needed to bring, and he’s brought it."

**********

Men man måste säga att England har gjort bra ifrån sig under Capello. Fyra raka VM-kvalsegrar där bortasegern mot Kroatien var grymt imponerande. Dessutom så har Capello kanske löst Gerrard-Lampard gåtan genom att spela 4-2-3-1 med Lampard som en något defensivare mittfältare tillsammans med Gareth Barry och Gerrard med en i stort sett fri roll från vänster på mittfältet.

**********

Jag undrar om inte Yossi Benayoun kan få lämna Liverpool i sommar. Israelen har gjort bra ifrån sig när han fått chansen men nu visar det sig att Liverpool sa åt honom att inte spela för Israel i helgen – men han lyssnade inte. Han spelade ändå och drog på sig en vadskada.

Jag vet inte, men jag har en känsla av att Benitez inte glömmer sådana saker. Jag undrar fortfarande om han ville sälja Xabi Alonso i somras eftersom spanjoren vägrade åka till en match förra säsongen (var det Inter borta?) eftersom hans fru skulle föda parets första barn).

**********

Det har ju handlat mycket om landslagsfotboll på sistone men Sir Alex Ferguson, som vanligt, har haft en del att säga också. Det verkar som om han inte är så speciellt bekymrad över Chelsea, Liverpool eller Arsenal i Champions League.

Barcelona och Leo Messi, däremot, har han en enorm respekt för.

Här kan ni läsa mer.

**********

England har en ny landslagsdräkt och jösses vilken kritik den har fått.

På the Guardian satte vi ihop ett litet bildspel med olika ställ fran 1932 till 2009. Ta en titta här. Vad tycker ni om den nya? Jag tycker den är beklagligt ful.

Men vilken dräkt är er favorit? Jag valde mellan bild 7 (VM 1998), bild 8 (EM 1996) och bild 10 (VM 1990) och det blev till slut VM-stället från Italien VM 1990, med klassiska Umbromärken på ärmarna.

**********

Ebbsfleet United, laget i femte divisionen som styrs av supportrarna, går inte speciellt bra just nu och har fyra raka förluster och bara 711 åskadare kom till en hammamatch nyligen.

Jag betalade som sagt in mina 500 kronor för att vara medlem ytterligare ett år och jag hoppas verkligen att projektet lyckas. Och man har faktiskt lyckats låna in unge Charltonspelaren Rashid Yussuff så det kan möjligen innebära ett lyft.

Ikväll är det hemmamatch mot Altrincham. Ska bli spännande att se hur det går – och vad publiksiffran är. Just nu ligger man på en 21:a plats av 24 lag i Blue Square Premier. Man får helt enkelt inte åka ur. Då tror jag att äventyret med en supporterägd klubb är över.

**********

Det måste väl ända finnas några regler för hur man beter sig om man nu ska gå och köpa ett par porrfilmer.

Den första ser ut så här:

1. Om frugan är justitieminister för den brittiska regeringen så använd inte hennes betal-tv-kontrakt for att köpa filmerna eftersom hon kan försoka dra av det som en arbetskostnad.

Nu följde tyvärr inte Richard Timney denna – ganska enkla – regel och därfor vet nu hela landet att han köpte två porrfilmer i juni förra aret. Jacqui Smith – som justitieministern heter – kan nu få sparken eftersom hon försökte få staten att betala (utan att veta vad Timney hade gjort…).

Aj aj aj. Jag kan tänka mig att det är en ganska tryckt stämning hemma vid middagsbordet i Smith-Timney hushållet just nu…

**********

Kolla in det här youtube-klippet från Turkiet. Vet inte varför jag skrattade så högt när jag såg det. Kanske är det för att supportern ser så ordentlig ut i hissen och sedan säger det bara pang.

Undrar vad Mustafa Denizli hade gjort för att fortjäna det påhoppet?

Marcus Christenson

Who you gonna call? Darren Bent

England slog Slovakien med 4-0 i lördags. Wayne Rooney var på ett strålande humör, gjorde två mål, slängde inga bollar på domarna och slog inte till några hörnflaggor.

What a difference a week makes, som engelsmännen säger.

**********

Så här såg det engelska laget ut (med betyg från dagens Observer):

D James 7

G Johnson 8
M Upson 5
J Terry 6
A Cole 6

G Barry 7
F Lampard 7

A Lennon 7
W Rooney 8
S Gerrard 8

E Heskey 7

**********

Värt att notera: Emile Heskey skadade sig, blev utbytt. Hans ersättare, Carlton Cole (landslagsdebut) skadade sig och blev utbytt. Och tro det eller ej men Coles ersättare, Peter Crouch skadade sig och fick också gå av.

Så en liten forwardskris inför VM-kvalmatchen mot Ukraina på onsdag.

Who you gonna call? Tja, inte Michael Owen tydligen. Utan, er, Darren Bent.

**********

Man kan nog kalla Fabio Capellos system i lördags för ett 4-2-3-1 med Gerrard i en stort sett fri roll från vänster. Ett ganska intressant experiment som fungerade bra – men så var ju Slovakien ganska dåliga också.

**********

Heskey och Frank Lampard gjorde de övriga målen förresten. Uniteds målvakt Ben Foster fick stå den andra halvleken. Kul för honom även om han inte fick göra mycket. Han såg ganska ensam ut där i sitt eget straffområde.

**********

David Beckham slog landskampsrekorded för utespelare när han kom inte som avbytare. Nu har han gjort 109 landskamper, en fler än Bobby Moore.

Men det har varit en ganska het debatt här i England om Beckham verkligen förtjänar att gå om legenden Moore med tanke på att de sju – jag tror det är sju – senaste matcherna har han kommit in som avbytare och spelat ungefär 80 minuter sammanlagt.

Det är ju i och för sig inte Beckhams fel men å andra sidan kan jag hålla med kritikerna.

Peter Shilton, som spelade 125 landskamper och är den ende engelsmannen framför Becks nu, tycker inte Milanspelarens rekord ska räknas.

Överraskande… Han vill väl inte att Beckham ska komma ifatt honom…

**********

Låg däckad med ett virus i slutet av förra veckan, därför blev det inga bloggar och har dessutom inte hittat en fråga för dagens blogg heller. Kanske blir det en senare i veckan.

Ber dessutom om ursäkt till alla er som inte har fått svar på era mejl den senaste månaden. Jag försöker verkligen svara på alla mejl men har inte lyckats på sistone.

**********

0-0 för Sverige igår och på tal om Portugal så frågade the Guardian häromdagen om jag kunde skriva en artikel om Carlos Queiroz. Kul att få skriva om europeisk fotboll igen (jag har mest sysslat med redigering och layout på sistone på the Guardian) och ni kan läsa artikeln här.

Den diskuterar frågan om United och om Ferguson verkligen vill att Queiroz tar över efter skotten eftersom det verkar gå riktigt illa varje gång Queiroz är huvudansvarig för ett lag.

Vad tycker ni? Vore Queiroz ett bra val?

**********

Jag vet inte om ni såg det men Alex Fergusons son, Darren (tränare för Peterbrough) har sagt att Fergie kommer att sluta efter nästa säsong om han vinner två ligatitlar till och går om Liverpool, som står på 18 ligavinster.

**********

Häromveckan fick vi se Emmanuel Eboue dansa efter sina två mål på The Emirates. Om ni – av någon outgrundlig anledning – vill se mer av mannens danssteg så bjuder han till – tillsammans med Emmanuel Adebayor – i det här klippet.

**********

Manchester United kan förlora 200 miljoner eftersom deras kontrakt med tröjsponsorn AIG – som har stora finansiella problem – håller på att granskas. Läs mer här.

**********

Två tidningar, samma land, samma dag, samma nyhetsutbud.

The Guardian väljär att köra en stor artikel om fem brittiska medborgare som hålls gisslan i Irak samt en artikel om att MI5 kommer att utredas av polisen för första gången någonsin.

The Sun? John Terrys morsa har åkt fast för att ha snattat för 10,000 kronor på Marks and Spencers…

Fast jag undrar om the Guardians läsare är mycket bättre än the Suns ibland. Mest läst på guardian.co.uk en dag förra veckan?

Teenager draws penis on parents’ roof to lure google

Märkligt. Varför läser vi allt som har ett könsord i rubriken? Skrämmande

(måste dock erkänna att jag också clickade på artikeln. suck)

**********

Snart är det 20 år sedan Hillsbrough-katastrofen då nästan 100 Liverpoolfans klämdes ijhäl. Jag tänker skriva mycket mer om detta om några veckor (det hände den 15:e april 1989) men tänkte dela med mig det här youtubeklippet från Europacup-semifinalen mellan Milan och Real Madrid.

Den avbröts efter six minuter (samma antal minuter som matchen på Hillsbrough spelades före alla insåg vilken katastrof som höll på att inträffa) för en tyst minut (italienarna applåderar visserligen under deras tysta minuter, men ändå…).

Milanfansen börjar dessutom sjunga You’ll Never Walk Alone som en hyllning.

Vackert.

Marcus Christenson

Pardew lär inte få komma tillbaka till BBC:s TV-soffa

Helt ointressant engelsk landskamp på lördag mot Slovakien (inte ens en kvalmatch) så jag passar på att plocka smågodis från saker jag noterat de senaste veckorna men inte hittat någon plats för i bloggarna.

**********

Före detta West Ham och Charltontränaren Alan Pardew lär inte få komma tillbaka till BBC:s Match of the Day efter kommentaren att Michael Essien ”våldtog” Man Citys Ched Evans i en tackling.

Men herregud. Vad tänkte karln?

Så här gick det till

The former Reading, West Ham and Charlton manager was describing a challenge by Essien during Chelsea’s 1-0 victory over Manchester City at Stamford Bridge on the BBC2 show.

After the Ghana international clattered into City’s striker Ched Evans, Pardew said: "He’s a strong boy. He knocks him off." His fellow pundit Alan Hansen interjected to say, "he mauls him", before Pardew continued, "he absolutely rapes him".

The comment was not spotted at the time by the host Adrian Chiles, Hansen or any of the programme’s production staff who, it is understood, thought Pardew had said that Essien "rakes him".

**********

Vad var det med expertkommentatorerna nuförtiden? Under helgen satt även Lee Dixon och sa på allvar att Titus Bramble borde komma med i en engelsk landslagstrupp snart.

Ha ha ha. Calamity Titus.

**********

Men ska vi vara ärliga så har Bramble blivit bättre och bättre under Steve Bruce. Förut kunde han helt plötsligt tappa koncentrationen – som om han gick omkring och tänkte på om han skulle ha rökt eller varmkokt lax till middag – men nu verkar han mcyket mer stabil.

Och som någon sa på bloggen igår: Steve Bruce har gjort ett fantastiskt jobb med Wigan. Tänk att han tappade sina två bästa spelare i januari – Palacios och Heskey – men han bara fortsätter att göra ett bra jobb.

Old Trafford nästa?

**********

På tal om Match of the Day. Presentatören på söndagarna, Adrian Chiles, är för rolig. I söndags hade han tippat hur Premier League kommer att sluta och United och Liverpool skulle, enligt honom, få 84 poäng.

Chiles föreslog då att ligan borde avgöras i en brottningsmatch i grekisk-romersk stil mellan Rafael Benitez och Sir Alex Ferguson. Ha ha ha. Kan ni tänka er.

**********

Erik Kronholm bjuder på det här klippet, där Chelsea-spelarna får frågan om vilken spelare i laget är snyggast. Lysande. Är det något som får tuffa fotbollsspelare att rodna så är det den frågan.

En italienare får naturligtvis flest röster och bara en spelare röstar på sig själv. Vem tror ni det är…?

**********

Och nu något som är så fruktansvärt, fruktansvärt fånigt på många sätt men också väldigt, väldigt roligt.

The Sun tog ut ett grönsakslag efter Robin van Persie sagt att han äter mer grönsaker än kött nuförtiden eftersom han inte vill bli för muskulös och tung.

Här är elvan:

PEPPER Reina (Liverpool)

VEGGIE Blinker (Sheff Wed)
Ledley KING EDWARD (en potatis) (Spurs)
Emmanuel PETIT-POIS (en ärta) (Arsenal)
LEEK Cattermole (Wigan)
Marcus BEAN (Brentford)
Stan COLLYFLOWER (Liverpool and Forest)
ROCKET Santa Cruz (Blackburn)
Teedy SHERING-YAM (Spurs)
Florin RADISH-cioiu (West Ham)
Richard CRESSwell (Stoke)
BEAN Windass (Hull)

Tränare ASPARAGUUS Hiddink.

**********

Så svaret på måndagens fråga: Vilket lag tror ni har missat flest skott under säsongen (hela 211), dvs skott utanför mål?

Nu var visserligen inte summan 211 rätt men det är Liverpool som har missat hela 264 skott den här säsongen. Bara Stoke och Wigan har sämre procent.

Där ser man. Men å andra sidan så har Liverpool gjort flest mål i hela Premier League och dessutom skjutit flest skott den här säsongen så så himla negativt kan ju inte Rafael Benitez fotboll vara.

Pelle, Arsenianen, Alex.A (med tillhörande sågning av Xabi Alonso), Mattias, Daniel, stoffeliden (rätt igen?), Dave, E, Anton, Anfield Glory och Kriss svarade rätt.

**********

I måndags blev jag så upprörd att Paul Scholes och Brad Friedel skulle straffas tre gånger för det som hände över helgen att jag drog till med straff, utvisning och tre matchers avstängning när det naturligtvis skulle vara en matchs avstängning.

Pinsamt, som någon skrev.

Jag tar nya tag.

Trevligt också att se att det engelska fotbollförbundet hävde Friedels avstängning. Gubbarna verkar ha lite förnuft i skallarna trots allt.

**********

Signaturen Antifa: Du har rätt. Måste skriva lite mer Football League snart.

Och A7. Vissa människor finner harmoni och levnandsglädje när de blir religiösa. Det tycker jag är bra. Sedan finns det mycket negativt med religion också, men det känns som en sådan diskussion inte ska föras på den här sidan utan någon annanstans (om vi inte snackar Celtic och Rangers förstås).

Signaturen Murphy: Tror inte fotbollskanalen har råd att flyga hem mig. Ha ha ha.

Signaturen Ian är nog inte helt fel ute när han skriver: Hade en tanke idag, om LFC behållt Crouch och låtit bli att köpa Robbie Keane så hade dom antagligen legat 1:a i ligan och dessutom haft några miljoner mer på banken. Är jag rätt ute?

Marcus Christenson

Den vidrige Ken Bates måste bort från fotbollen

Att fotboll mer och mer handlar om pengar visste vi redan men jag blir ändå ledsen varje gång jag tänker på att Ken Bates är ordförande och därmed representerar Leeds United, en anrik klubb med fantastiska supportrar.

Mannen är ett skämt. Förra veckan öppnade Bates sin mun igen och hävdade att Leeds också skulle få pengar från Carlos Tevez-affären eftersom de sålde några spelare till Sheffield United och hade fått mer pengar om the Blades hade klarat sig kvar i Premier League.

**********

Just det resonemanget är det väl inget fel på men då måste man komma ihåg vad som hände i maj 2007 när Leeds hade svåra ekonomiska problem och erbjöd klubbens fordringsägare en pence för varje pund klubben var skyldig.

Det innebar att många lokala företag som hade stöttat klubben under de tunga åren trots att pengarna kom sent eller inte alls – inte fick sina pengar.

Och då pratar vi om små företag som till exempel St John Ambulance, där varje öre är viktigt. Till slut, efter sega förhandlingar, fick de 10 pence för varje pund som klubben var skyldig.

Den största skandalen med detta, som min kollega David Hills på the Observer poängterade i söndags, är att Leeds sedan inte såldes till det företag som bjöd mest för klubben (så att fordringsägarna kunde få ut mer) utan till ett mystiskt företag som Bates själv hade sina smutsiga fingrar i.

**********

Sedan dess har Bates fortsatt att utnyttja fansen och brutit löften till de mest lojala supportrarna för att tjäna så mycket pengar som möjligt. Trots detta ligger Leeds kvar i League One och kanske inte ens går upp i the Championship i år heller.

Under tiden har ekonomin kommit på fötter igen och Leeds gjorde en vinst på 60 miljoner kronor 2008. Men fick St John Ambulance tillbaka sina pengar? Självklart inte.

**********

Så nu när jag läser om att Bates vill stämma West Ham för att få pengar från en klubb med stora problem just nu så blir jag bara ledsen.

**********

Svar på måndagens fråga och det faktum att jag var ute och cyklade när det gällde Scholes och Friedels utvisningar i morgondagens blogg.

Marcus Christenson

Alkoholisten som sänkte United

Liverpool spelade ut Aston Villa och vann med hela 5-0 igår och plötsligt är det spännande i ligatoppen. Rafa Benitez grabbar är nu bara en poäng efter mästarna (som trots allt har en match mindre spelad) och verkar plötsligt ha ett enormt självförtroende.

Liverpools passningsspel mot Villa var lysande – direkt, framåt, snabbt och ofta ett tillslag – och även om Benitez ofta blir anklagad för att spela tråkfotboll så måste man säga att Liverpool spelar den bästa fotbollen i England – och kanske hela Europa – just nu. 4-0 mot Real Madrid, 4-1 mot United och 5-0 mot Villa. Impressive stuff.

Steven Gerrard gjorde knappt ett misstag på hela matchen, Xabi Alonsos passningsspel var lysande och jag tycker Fabio Aurelio bara blir bättre och bättre för varje match. Albert Riera gjorde slarvsylta av Nigel Reo-Coker på vänsterkanten.

Gjorde slarvsylta av… Ha ha ha. Vilket klassikt uttryck.

**********

Men något måste göras åt den katastrofala regeln som gör att en spelare kan få rött kort, straffspark emot sig och en tre matchers avstängning för en och samma incident. Det är alltså tre bestraffningar för ett enda misstag.

I helgen såg vi Brad Friedel utvisad för något som kanske var straff men som inte förtjänade ett rött kort och sannerligen inte en tre matchers avstängning. Fernando Torres var igenom och ramlade över Friedel men amerikanen kunde inte ha gjort så mycket åt situationen. Han kunde ju inte direkt flytta på sig och dessutom kröp han nästan ihop för att inte fälla Torres.

Skandal. Nu är han borta nästan en månad på grund av detta. Likadant med Paul Scholes i lördags mot Fulham. Straffspark? Visst! Rött kort? Ja, det tycker jag nog. Men tre matchers avstängning? Inte en chans.

Hur kan Scholes – som sträckte upp två händer och räddade bollen på mållinjen mot Fulham – få ett hårdare straff (med straffsparken inkluderad) än Kevin Nolan som kunde ha brytit benet på Victor Anichebe med en horribel tackling?

**********

Liverpoolspelarna hade svarta sorgband på sig igår eftersom den omtyckte klubbsekreteraren Bryce Morrison dog i lördags. Han hade arbetat för Liverpool i 17 år.

**********

United förlorade ju mot Fulham med 2-0 på lördagen och det som förvånade mig mest var att Unitedspelarna var så griniga och så odisciplinerade. Scholes och Wayne Rooney utvisade medan det såg ut som om Cristiano Ronaldo gjorde allt för att åka ur med gnäll på domaren och dumma, over-the-top tacklingar.

Jag fick känslan att Ronaldo fortfarande inte vill spela för United så som han höll på. Säljs han till Real nu i sommar? Vad tycker ni läsare som är Unitedfans? Är det dags att sälja Ronaldo? Är han värdig att bära Unitedtröjan?

**********

Mark Schwarzer var ett annat Roy Hodgson-köp som jag skakade på huvudet åt när det begav sig men det har ju visat sig vara en riktigt bra investering.

Första förlusten för United på Craven Cottage på 45 år. Aj aj aj. Ingen rolig statistik.

**********

Tänka sig att Zoltan Gera, som gjorde 2-0 målet mot United är en nykter alkoholist. Hans föräldrar skilde sig när han var 10 år gammal och han tog sina första droger när han var 13.

Tänka sig att komma tillbaka från en sådan uppväxt och bli professionell fotbollsspelare. Hur starkt som helst. Läs mer här.

**********

Och vi ska absolut inte glömma bort Fulham, som återigen gjorde en kanoninsats. Roy Hodgson fick mycket beröm på Match of the Day på BBC och tänka sig att han sålde Jimmy Bullard, en engelsk landslagsman ganska nyligen, och köpte in Dickson Etuhu, en spelare som inte platsade i Sunderland. Och laget har inte blivit sämre! Lysande.

Vad tänkte Scholes när han slog till med en Edwin-van-der-Sar imitation? Att domaren inte skulle se hans tvåhandsräddning? Vad det gäller Rooneys utvisning vet jag faktiskt inte vad jag ska tycka. OK, han slängde tillbaka bollen till domaren ganska aggressivt men att bli varnad för det? Nej, då tycker jag det finns andra, mycket viktigare saker, att varna spelare för.

**********

Ledley King med i englands landslagstrupp mot Slovakien och Ukraina. Yes! Det är han verkligen värd. En otroligt duktig fotbollsspelare. Harry Redknapp var nog den enda personen i hela England som inte var helt nöjd med den uttagningen med tanke på Kings knäproblem…

Leighton Baines och Ben Foster också med i truppen. Kul. Här kan ni läsa vad The Times hade att skriva om saken och kolla in hela truppen.

**********

På tal om Tottenham och King så stod laget för en enorm insats mot Chelsea (1-0 vinst på White Hart Lane) men fick tyvärr inte den uppmärksamhet man förtjänade här i England med tanke på Uniteds förlust och röda kort på Craven Cottage.

**********

Före lördagens vinst hade Tottenham vunnit en av de 37 senaste ligamatcherna mot Chelsea. En av 37. En skrattretande statistik. Men Luka Modric var helt suverän och han börjar nu äntligen visa att han är värd de där 180 miljoner kronorna som Spurs betalade för honom i somras. Snyggt mål dessutom.

Wilson Palacios har verkligen givit Spurs den balans man saknade tidigare. Och Benoit Assou-Akotto – likt Aurelio – blir bara bättre och bättre på vänsterbacksplatsen.

Och är det verkligen samma Heurelho Gomes som inte kunde greppa ett enda inlägg i höstas som nu gör jätteräddning efter jätteräddning?

**********

Carlo Cudicini måste ju vara helt knäckt. Först sitter han på bänken för Chelsea i ungefär 121 år för att sedan – när han väl byter klubb – hamna på Spurs avbytarbänk…

Spurs for the title next season, skämtade Gary Lineker på Match of the Day.

Don’t get too carried away, svarade Mark Lawrenson.

Juliano Belletti i ett tremanna-anfall? Vill Chelseafansen verkligen ha kvar Guus Hiddink efter den här säsongen efter en sådan laguttagning?

**********

Johan Elmander fick 9 av 10 i betyg i en av tidningarna igår efter Boltons 1-1 match borta mot West Brom. Lovande inför landslagsuppehållet.

**********

Arsenal, likt Liverpool, sprutar in mål just nu och vann med 3-1 mot Newcastle på St James’ Park. Kanske hade Newcastle haft en chans om Obafemi Martins inte hade slagit säsongens absolut sämsta straffspark i första halvleken.

I slutändan kunde dock Arsenal ha vunnit med 6-1. Vilken härliga andra halvlek. Robin van Persie var suverän. Han har verkligen mognat.

Steven Taylors armbåge mot Andrei Arsjavin var inte snygg.

**********

Arsene Wenger har sagt att han ”gladeligen” ställer upp och hjälper fotbollförbundet med en eventuell utredning av Cesc Fabregas eventuella spottloska mot Hulls assisterande tränare Brian Horton förra veckan.

Ha ha ha. Wenger som vittne. Vilket skämt. Mannen som alltid säger ”jag såg inte vad som hände” när hans spelare yxat ner en motståndare. Kan tänka mig att han säger något liknande till FA… 🙂

**********

Rubriken på framsidan av News of the World igår: MP HAS SEX ROMP IN COMMONS. Ha ha ha. Jag skäms men ibland njuter jag av deras skandalartiklar.

Den här handlade om en parlamentsledamot som var otrogen mot sin fru med ”en brunett” på ett skrivbord i the House of Parliament. Gordon Brown var tydligen best man på hans bröllop. Aj aj aj.

**********

Om Stoke klarar sig kvar så måste man nog tacka James Beattie – ja, faktiskt – Rory Delap och hemmapubliken på Britannia Stadium.

Jag vågar nog säga att atmofären på Stokes hemmaarena stundtals är den bästa i hela Premier League. En ganska liten, klassisk, engelsk arena. Vilket tryck! Hemsk fotboll, härlig stämning.

I lördags blev det 1-0 hemma mot Middlesbrough och nu ligger både Boro och Newcastle på nedflyttningsplats. Jösses.

**********

Dansken Lars Jacobsen debuterade för Everton i lördags mot Portsmouth. Han kom till klubben i augusti… Vad f-n hände? En ny Per Kroldrup eller? Någon Evertonsupporter som vet?

Portsmouth vann med 2-1 och Peter Crouch gjorde två mål. En kanonanfallare.

**********

Dagens fråga: Vilket lag tror ni har missat flest skott under säsongen (hela 211), dvs skott utanför mål?

Marcus Christenson

Benitez nya kontrakt - och Park Ji-sung i drömelvan

Rafael Benitez har då äntligen skrivit på det där nya kontraktet och kommer att vara Liverpooltränare fram till 2014 (om han får köpa varenda spelare han vill förstås, annars kommer nog Benitez-till-Real Madrid-ryktena tillbaka illa kvickt…)

Att Benitez stannar är de bästa tänkbara nyheterna för Liverpool, inget snack som saken. Dels är Benitez en av europas bästa tränare och dels har framför allt United – man även Arsenal – visat vad man kan åstadkomma med kontinuitet.

**********

Igårkväll sa Benitez så här: "I love the club, the fans and the city and with a club like this and supporters like this, I could never say no to staying.”

Jaha? Men varför har det tagit så lång tid att skriva på det här förbenade kontraktet?

Nej, jag måste säga att jag ibland tycker att Benitez sätter sig själv före klubben. Hade Liverpool legat före United om allting hade varit fokuserat på matcherna istället för Benitezs attack på Sir Alex Ferguson och hans kontraktstrul? Jag tror faktiskt det.

Hur som helst, jag ser redan fram emot nästa säsong med ny Benitez-Ferguson duster, ett skadefritt Arsenal, ett skadefritt Everton, ett stabilare Chelsea och ett förbättrat Villa. Kan vi få se ett ”six-horse race” nästa säsong kanske?

Och Liverpool borde ju göra bättre ifrån sig om inte Benitez klantar sig i sommar och köper fel anfallare igen… Tänka sig att man ligger trea med en bra anfallare i truppen.

**********

Igår – och i förrgår – tog många läsare ut sina drömelvor från ”The Big Four” och utmanade mig att ta ut min elva.

Lät kul tyckte jag men två timmar senare är jag inte så säker. Det är ju i stort sett omöjligt att ta ut en sådan elva. Jag har tvingats lämna spelare som Wayne Rooney, Didier Drogba, Frank Lampard och Theo Walcott på bänken eller på läktarn…

Hur som helst, här är mitt lag.

Cech

Bosingwa Carvalho Vidic Evra

Essien Fabregas

C Ronaldo Gerrard Park

Torres

Bänk: Reina, Gallas, Mascherano, Lampard, Walcott, Rooney, Drogba

Motivering:

Målvakt: Jag väljer Cech före Van der Sar och Reina eftersom jag tycker att han är – som någon skrev – den individuellt skickligaste målvakten om man bortser från respektive backlinje.

Försvar: Var väldigt nära att välja Sagna före Bosingwa på högerbacken men tycker portugisen är marginellt vassare framåt. Både Carvalho och Vidic (om vi nu bortser från lördagens match mot Liverpool) är lysande och Evra får vänsterbacksplatsen knappt före Clichy – som är grovt underskattad – och Ashley Cole.

Och Ashley Cole verkar vara en sådan egocentrisk, girig, otrogen liten pojkspoling att jag nog inte valt honom hur bra han än varit…

Defensivt mittfält: Är mycket nöjd med Essien och Fabregas måste jag säga. Visst, många vill ha med Mascherano och han löper något fantastiskt under matcherna – men hans passningsspel är för dåligt. Fabregas är tillräckligt bra taktiskt sett för att klara en mer defensiv roll (även om jag var nära att ha med Alonso istället för Fabregas). Mikel var ett annat alternativ men han petar inte Essien eller Fabregas.

Offensivt mittfält: Den svåraste lagdelen, utan tvekan. Ett tag hade jag Walcott som högerspringare, ett tag Giggs, ett tag Lampard, ett tag Rooney. Gerrard och Cristiano Ronaldo är självskrivna och för att få lite balans på laget – det måste man ju ha om man ska möta, säg, ett lag med spelare från Inter, Milan, Juve och Roma till exempel – så valde jag Park.

Park slutar aldrig att springa, jobbar alltid hem och skapar en hel del framåt också.

Men å andra sidan, om laget skulle hamna i underläge så skulle jag slänga in Walcott på den positionen, eller möjligtvis Rooney. Att Lampard och Gerrard inte kan spela tillsammans på ett mittfält har vi ju sett alldeles för många gånger – och måste jag välja en av dem tycker jag Gerrard är bättre än Lampard.

Anfall: Drogba var enda alternativen till Torres men när Torres är frisk är han en sådan fantastisk målgörare att han slår Drogbas styrka och framfrusighet (dessutom filmar Drogba lite för mycket för att jag verkligen ska beundra honom, även om jag tycker han har blivit bättre den här säsongen). Berbatov är snäppet sämre än de där två.

**********

Och det var nästan lika svårt – om inte svårare – att ta ut ett lag av era lag – som såg intressantast ut.

Till slut fastnade jag två stycken.

Det här från Patrik eftersom jag skulle vara sugen att se Berbatov som en ”nummer 10”. Kunde funka

Van Der Sar
Sagna-Ferdinand-Vidic-Evra
Essien
Ronaldo -Berbatov – Gerrard
Torres

Och en anonym signatur som tog ut det här laget

V d Sar

Essien – Ferdinand – Vidic – Evra

Ronaldo – Gerrard – Fabregas – J. Cole

Torres – Rooney

Mycket smart med Essien som högerback – där han ju har spelat för Chelsea – och jag gillar Joe Cole något oerhört också. Tror dessutom att Rooney skulle kunna komplementera Torres riktigt bra framåt.

**********

Skrattade gott när jag såg att signaturen Världens skönaste lag slog till med den här elvan:

Hedman
W Prunier-Bogarde- Cygan-Bridge
Veron-Geremi-Reyes
S Dundee
Shevschenko-Diouf-C Sutton

Ha ha ha. Der är inte bara samlingen misslyckade spelare (i England i varje fall) som fick mig att skratta men att ge Sean Dundee en till synes fri roll på mittfältet är lysande.

**********

Jag lyfter på hatten åt Wigantränaren Steve Bruce. Det är inte många gånger man hör en Premier League tränare säga så här: -Jag vill be om ursäkt till domaren Lee Probert för mina kommentarer efter matchen mot Chelsea. Jag sa saker efter matchen som jag inte borde ha gjort. Jag borde inte ha kritiserat honom och har skrivit och bett om ursäkt.

**********

Vi lever i en konstig värld när en Chelsea-tränare, som Guus Hiddink gjorde i lördags, säger att Manchester Citys pengar och spelarköp ”är omoraliska”. Helt utan ironi också tydligen. Ha ha ha.

**********

Signaturen JJ: Jag trodde, som jag även skrev i måndagens blogg, att det skulle ta mycket längre tid för Andrei Arsjavin att acklimatisera sig i England.

Men å andra sidan har vi sett spelare som varit lysande de första matcherna – Deco till exempel – för att sedan falla bort.

**********

Pelle, jag såg att du också hade gissat på Essien men ditt svar var så sent att jag ansåg det influerat av andra gissningar…

**********

Är Liverpools mittfältare Lucas Leiva en inverterad Samson? I stort sett helt värdelös med långt hår men imponerande sedan han gick till frisören…

Han var inte alls dålig mot United (men så är han ju kapten för det brasilianska U21-landslaget också).

Marcus Christenson

Steve Coppell - ett ljus i mörkret

Ni har säkert redan läst om dramatiken på the Emirates igår kväll då Arsenal vände ett 0-1 underläge till 2-1 seger mot Hull i FA Cupens kvartsfinal. Nu möter Arsenal Chelsea i semi-finalen.

William Gallas vinstmål var solklar offside (även om det var rörigt i straffområdet så borde assisterande domaren ha sett det) men här i England handlar naturligtvis alla rubriker om Cesc Fabregas och hans spottloska.

Hulls tränare Phil Brown anklagade nämligen spanjoren för att ha spottat vid fötterna på assisterande Hulltränaren Brian Horton.

**********

Nu var jag inte i the Emirates spelartunnel igår kväll och jag antar att ingen av er läsare var det heller. Däremot har jag arbetat i engelsk sportjournalistik i 13 år och har en hyfsad förmåga att tolka rubrikerna här borta med tanke på vilka huvudpersonerna som är inblandade.

Jag är ganska övertygad om att Phil Brown inte är en person som ljuger. Jag har följt hans karriär ganska länge och enligt mig är han inte en person som skulle försöka smutsa ner en fantastisk spelares rykte genom att ljuga.

Så jag tror att Fabregas spottade i riktning mot Hulls tränarstab men att han aldrig menade att träffa någon av dem. Kanske slängde han iväg en loska mot Hullgänget och den kom närmare än han hade tänkt sig – eller så var det helt ofrivilligt.

Det känns inte som om Fabregas är en person som spottar på folk – men å andra sidan trodde jag inte Francesco Totti eller Alexander Frei var sådana personer heller…

**********

Nej, nog spottloskesnack för f-n. Det är väl en fotbollsblogg trots allt…

Och därför tänkte jag uppmärksamma det faktum att Readingtränaren Steve Coppell gjorde sin 1000:e match som tränare igår kväll mot Domcaster.

Reading vann med 1-0 efter sent mål av hemvändande Dave Kitson men det var Coppell som -för en gångs skull – var huvudpersonen.

Jag måste erkänna direkt att jag verkligen gillar Coppell. Han verkar rak, ärlig, kunnig, rättvis och en väldigt bra tränare. Vad mer kan man begära av en tränare?

**********

Den före detta Manchester Unitedspelaren tvingades avbryta sin spelarkarriär när han var 27 år gammal på grund av en skada och sa i veckan: -Om jag inte hade skadat mig hade jag nog aldrig blivit tränare. Jag trodde jag hade sju-åtta år kvar inom fotbollen men så plötsligt var det på väg att ta slut. Det var då jag bestämde mig för att bli tränare.

Måste vara bittert att behöva lägga av så tidigt, speciellt när man är engelsk landslagsman.

**********

Och det har inte alltid varit lätt för Coppell som tränare. –Min första säsong som tränare för Crystal Palace var hemsk. Många av spelarna var äldre än vad jag var och jag behövde säga till dem vad de skulle göra. Dessutom kom jag från United med tankar om hur fotboll skulle spelas och det fungerade inte hos Palace.

**********

Coppells räddning var att hans scouter hittade en viss spelare. –Vi hade stora problem men helt plötsligt dök en kille upp från gatorna i London som hade allt: bra högerfot, bra vänsterfot, bra huvudspel och dessutom var han snabb.

Spelaren var en viss Ian Wright från amatörlaget Greenwich Borough…

**********

Och jag kommer aldrig att glömma Coppells kommentarer efter han hade köpt anfallaren Kevin Doyle, som är en av Readings bästa spelare nu.

–Jag hade åkt till Irland för att titta på en annan spelare men så råkade jag dricka five pints Guinness under eftermiddagen. Och efter de fem pintsen så verkade Kevin otroligt bra…

**********

Men tro för Guds skull nu inte att Coppell är oseriös, för det är han verkligen inte.

**********

Måndagens fråga löd så här: Vilken nuvarande Premier League spelare blev anklagad för att ha snott några matchtröjor när han provspelade för Manchester United som ung talang?

Svaret var, något överraskande, Michael Essien, vilket Jonathanchelsea, asse, DrilyG, ManUtd4Ever, Wallraff, Aeko in da House, Alhagi, Freddie, Wazza, Alex, Pippo, t2, Olav, Il Duce och N17 visste, eller gissade rätt på.

Kategorin bästa svaret går dock till Peter för detta:

Det måste väl vara Danny Guthrie? Han har:
1. Tillhört manures akademi (antar att han provspelade innan när detta skedde…)
2. Han är scouse.

Känns skönt att man bygger sitt svar på fördomar. Vad kan då gå fel? 🙂

Ha ha ha. Självironi. Det gillar vi här borta i England.

**********

Efter måndagens blogg var det många som undrade varför jag tyckte att Nemanja Vidic kanske skulle ha haft gult kort istället för rött för neddragningen av Steven Gerrard. Jag trodde helt enkelt att Rio Ferdinand var i en position som gjorde att det inte skulle vara en frilägesutvisning… men jag har ju haft fel förut…

Även en väldigt intressant diskussion om hur ett drömlag med spelare från Arsenal, United, Chelsea och Liverpool skulle se ut.

Jag tar ut ett eget lag och tar även med det lag jag tyckte såg intressantast ut av era i morgondagens blogg.

Kul även med läsare från London, som till exempel Tess i Highbury!

Jay Jay: Har inte sett Us Now, kanske får kolla in den, speciellt om det handlar om Ebbsfleet United.

**********

Vilka andra nuvarande tränare har kommit upp i 1000 matcher för brittiska lag tror ni? Det är inte många…

Sir Alex Ferguson naturligtvis. Joe Royle (tillbaka som Oldhamtränare tro det eller ej), Neil Warnock och Harry Houdini Redknapp.

Ingen dålig lista och det var som Coppell sa:

-Det viktigaste är att vi slår Doncaster, jag bryr mig inte speciellt mycket om den här 1000:e matchen, det kan statistikkillarna bry sig om.

-Men jag skulle ljuga om jag sa att jag inte är stolt över att vara på samma lista som Ferguson och de andra och jag är stolt över vissa saker jag gjort under de där 1000 matcherna.

**********

Och jag måste säga att i dagens fotboll med så mycket girighet, så mycket filmningar, fusk och kommersialism, så känns Steve Coppell som ett ljus i mörkret.

Marcus Christenson

Vad sa Ferguson som fick hela England att skratta?

Unitedfansen var kaxiga före matchen mot Liverpool i lördags med banderoller som ”18 years and counting” (en referens till antal år sedan Liverpools senaste ligavinst, antar jag, även om det nästan är 19 år sedan nu) och ”Rafa is cracking up”.

Det fanns T-shirts med ”Deranged! Insane! Benitez!!” att köpa också. Det var många som skrattade åt Rafael Benitez före matchen och sa att han "had lost the plot".

Och när man såg lagen – Xabi Alonso och Alvaro Arbeloa saknades för Liverpool, ersatta av Sami Hyypiä och Lucas Leiva – så kändes det som om United skulle vinna lagets 12:e raka ligamatch.

**********

Men vad var det egentligen som hände? Liverpool, som inte tagit en enda poäng på Old Trafford och gjort ett mål på 360 minuter under Benitez, spelade ut United och förtjänade att vinna.

Visst, 4-1 var i överkant, men ingen kan väl förneka att Liverpool var bättre i lördags (se nedan)?

**********

Fernando Torres är ju en hyfsad spelare. Han fick Nemanja Vidic att se dålig ut. Och även om 1-1 målet kanske såg ganska enkelt ut så förundrades jag över att han aldrig tittade upp före han sköt.

Från det att han tog bollen från Vidic så tittade han inte upp en enda gång – men sköt ändå in bollen i den lilla lucka som Edwin van der Sar hade lämnat.

Stort.

**********

En hel del kontroversiella domslut på Old Trafford men jag tyckte Alan Wiley var rätt ute när de gällde de två straffsparkarna. Däremot skulle nog Nemanja Vidic fått gult kort istället för rött när han drog ned Steven Gerrard – men å andra sidan så avgjorde ju inte det matchen. Frisparken var solklar och det var ju från den som Fabio Aurelio gjorde 3-1.

**********

Skönt att se Uniteds assisterande tränare Mike Phelan vara så ärlig efter matchen. Han fick frågan om han tyckte straffen eller utvisningen var feldömd och svarade kort: -We can’t have any complaints on a day like this. It was simply a bad day for us.

**********

Sir Alex Ferguson var inte lika ärlig. Han hävdade att United hade varit det bättre laget mot Liverpool.

Till och med mina kamrater här i England och mina kollegor på the Guardian som håller på United var tvugna att skratta åt den kommentaren. Hela England – förutom vissa Unitedfans förstås – skrattade för en gångs skull åt skotten.

**********

Vad har hänt med Patrice Evra? Bortspelad gång på gång mot Aaron Lennon och dålig i lördags mot Liverpool. Och nu är Vidic avstängd i tre matcher.

Old Trafford var halvtomt vid slutsignalen…

**********

Alan Hansen och Alan Shearer analyserade matchen för BBC och visade hur taktiskt naiva United var. Det fanns ingen mittfältare som markerade Gerrard. Mittbackarna vågade inte gå upp, och Anderson och Michael Carrick verkade inte speciellt intresserade heller.

Märkligt. Och som grabbarna i tv-soffan sa: Sami Hyypiä var suverän.

Hur som helst. Det skulle förvåna mig mycket om United inte vinner ligan. Man har en match mindre spelat och vinner man den så leder man ligan med sju poäng – med bara nio matcher kvar att spela för Uniteds konkurrenter.

**********

Måste säga att jag är fruktansvärt imponerad av Andrei Arsjavin. Vi visste naturligtvis att han var bra – men med tanke på att han inte hade spelat ligafotboll på flera månader trodde jag inte att han skulle visa sig från sin bästa sida direkt för Arsenal.

I lördags gjorde han ett fruktansvärt snyggt mål mot Blackburn. Arsenal vann med 4-0 och det kunde ha blivit 10-0. Nicklas Bendtner borde ha gjort minst tre mål.

Kul för Emmanuel Eboue att göra två mål efter de problem han har haft den här säsongen. Och såg ni dansen efter målen? Ha ha ha. Störtskönt.

**********

El Hadji Diouf borde ha blivit utvisad för attacken på Manuel Almunia. Han verkar verkligen vara en vidrig person.

Arsene Wenger sa efter matchen att Cesc Fabregas och Emmanuel Adebayor är tillbaka om två veckor…

Nu är Arsenal fyra och förbi Aston Villa. Tur som f-n att jag inte satsade den där tusenlappen på att Villa skulle komma före Arsenal. Ha ha ha.

**********

Det blev oavgjort – 1-1 – i båda de livsviktiga bottenmötena mellan Middlesbrough och Portsmouth och mellan Hull och Newcastle. ¨

Tänka sig att Afonso Alves, som kostade 150 miljoner kronor – har blivit petad av en före detta Watfordspelare som har en våldtäktsrättegång hängande över sig…

Men så kvitterade ju ju Marlon King i 90:e minuten mot Pompey så Gareth Southgate vet nog vad han gör.

**********

Chelsea spelade ut Manchester City och vann med 1-0 på Stamford Bridge. City har nu vunnit en av 15 bortamatcher i Premier League. Det är inte speciellt bra när man har spenderat några hundra miljoner på spelare.

Mark Hughes har inte imponerat hittills som City-tränare. Elano var ursur när han blev utbytt. Gick rakt till omklädningsrummet istället för avbytarbänken…

Robinho kunde ha visat vad Chelsea gick miste om när de inte köpte honom i augusti – men han var urdålig.

Hughes har inte fått det bästa ur sina brassar och den enda av dem som spelar bra just nu – Jo – är utlånad till Everton.

Det kan väl inte vara så att Moyes är en bättre man-manager än Hughes…

**********

För Chelsea ser det ljusare ut. Ytterligare en vinst – fyra raka i ligan nu sedan Guus Hiddink tog över – och Michael Essien har återvänt från skada – som MÅLSKYTT. Målet mot Chelsea var ju ursnyggt – om han nu menade det (vilket jag tror).

Och Michael Ballack som… DEFENSIV MITTFÄLTARE. Intressant.

Ricardo Carvalho tillbaka i mittförsvaret också.

**********

Allt har gått snett för Villa efter man vilade hela laget mot CSKA Moskva i den där Uefa Cupmatchen. Eller var det avgörande momentet när man tappade en 2-0 ledning mot Stoke hemma? Eller kanske när man köpte Emile Heskey (varför ändra ett vinnande lag mitt i säsongen när allt går som på räls?).

Vi lär aldrig få något svar, men det vi vet är att Villas nästa match är mot Liverpool. På Anfield.

**********

Igår blev det 1-2 för Villa hemma mot Tottenham, som nu har gått fem ligamatcher utan förlust och är på väg att segla bort från nedflyttningsträsket.

Varför satte Harry Redknapp in Didier Zokora som högerback mot Ashley Young? Nåja, han insåg i varje fall att han hade gjorde ett misstag och bytte ut den defensive mittfältaren mot sin ordinarie högerback, Vedran Corluka, i den 34:e minuten.

Aldrig kul att bli utbytt före halvtid när man inte är skadad. Man kan ju liksom ana att tränaren inte är så nöjd med en…

**********

Och tänka sig att Aaron Lennon har börjat spela som den fantastiska spelare man trodde att han skulle bli för tre-fyra år sedan. Och Spurs som ville sälja honom i somras…

Nu ligger han bakom en stor del av Spurs anfallsspel.

**********

How the mighty have fallen. För mindre än ett år sedan spelade Giovani Dos Santos a-lagsfotboll för Barcelona på Nou Camp. I fredags blev han utlånad till… Ipswich Town.

**********

I lördags var det sju år sedan David Moyes tog över Everton. Laget hade just förlorat mot Middlesbrough med 3-0 i FA Cupen och – kanske med Niclas Alexandersson i truppen, jag kommer inte riktigt ihåg – var inblandad i en tuff nedflyttningsstrid.

Vilken skillnad sju år med Moyes gör. I lördags blev det ytterligare en seger – den här gången mot Stoke – och om man inte hade inlett säsongen så dåligt så kunde man väl ha slagit sig in bland Champions League-platserna.

Nu tror jag att FA Cup semi-finalen mot United kommer att omöjliggöra en attack på fjärdeplatsen men både Everton och Moyes går från klarhet till klarhet.

**********

Veckans fråga: Vilken nuvarande Premier League spelare blev anklagad för att ha snott några matchtröjor när han provspelade för Manchester United som ung talang?

**********

Tillbaka på onsdag.

Marcus Christenson

Hatmatch på Old Trafford – och rasism i Cheshire

I morgon är det tidig toppmatch på Old Trafford mellan Manchester United och Liverpool. Jag älskar de här tidiga matcherna.

Man kan gå upp ganska tidigt, ta en rejäl frukost (kanske en full English till och med med korv, bacon, vita bönor, stekt svamp, tomat och ägg…) för att sedan gå och köpa varenda tidning i hela landet. Därefter bär det av till puben med några öl före matchen och förhandssnack med polarna och sedan några öl under matchen.

Perfetto.

**********

Stor rubrik i dagens the Sun: ROONEY: I HATE KOP

Och vad har Unitedstjärnan att säga? -Jag växte upp som Evertonsupporter och hela min familj håller på Everton. Jag hatade Liverpool när jag växte upp – och jag hatar dem fortfarande.

Och att Gary Neville hatar Liverpool vet vi också. Och är det kanske det som är skillnaden på United och Liverpool i dagens läge?

Jämför med Jamie Carraghers kommentarer från en intervju nyligen: -I was an Evertonian as a kid, but I’ve never hated Man United. I’ve always had respect for them. They’re a proper club, like us, and they should have respect for us as well. Man United aren’t blasé or big-headed. I think Chelsea are, or have been in the past, a little bit.

-At Man United, there isn’t a player who you think: ‘God, I fucking hate him. They’re all good lads, aren’t they? Hopefully we come across like that. We’re clubs from working-class areas.

Borde inte han hata United?

Men å andra sidan kan man väl vinna matcher utan att hata motståndarna.

**********

Vet redan vad vi ska göra på the Guardian idag inför matchen: Ta ut fem av de bästa drabbningarna och ranka dem på en ”hatskala”. Ett Gary Neville huvud för en ganska lugn match och fem för en jättedrabbning.

**********

Tar en liten nostalgitripp med det här youtubeklippet. United-Liverpool från 1988-89 säsongen.

Mycket att njuta av där. John Barnes, Peter Beardsleys knävridningsfint, Mark Hughes, Jim Leighton med flera.

3-1 till United och Liverpool spelade i grått bortaställ och blev tvåa i ligan…

**********

Fyra mål på de sista 20 minuterna i det där klippet? Bjuds vi på samma målfest i morgon? Tveksamt.

Kan Liverpool vinna och skapa lite spänning i ligan? Det är den frågan alla ställer sig här i England.

Ja, helt otroligt är det inte. Liverpools möjliga startelva med Reina – Arbeloa, Carragher, Skrtel, Aurelio – Mascherano, Alonso – Kuyt, Gerrard, Riera – Torres går inte av för hackor och kan mycket väl spela jämnt mot United.

Men å andra sidan spelade United inte speciellt bra mot Inter i onsdags – i mitt tycke – och de gör sällen två halvdana insatser i rad.

Jag tror på 1-0 till United eller möjligtvis 1-1. Vad tror ni?

**********

I rättvisans namn tycker jag vi ska titta på en Liverpoolseger mot United också. Vad sägs om den här med Michael Owens härliga mål och John Arne Riises fantastiska frispark?

Owen tillbaka för Newcastle mot Hull förresten. Det kan skatorna behöva.

**********

Blir ganska bestört när jag läser att Evertons anfallare Victor Anichebe och en kompis blev omhändertagna av polis i Cheshire efter ”att ha tittat i skyltfönstret på en guldsmedsaffär häromdagen.

Hade polisen arresterat dem om de hade varit vita? Naturligtvis inte. Rasismen lever fortfarande i England tyvärr, i varje fall utanför London, och det gör mig riktigt ledsen.

Anichebe går ju för f-n omkring med en gipsad fot. Hur ska han kunna råna någon eller något?

Polisens bortförklaring var bland det dummaste jag hört: ”Vi åkte dit för att fastställa exakt vad de här två personerna gjorde utanför butiken”.

Vad f-n tror de? De skulle väl köpa några smycken. Eller vad gör folk i guldsmedsaffärer nuförtiden?

Herregud. Man kan ju tro att vi lever på 1960-talet i bland.

**********

Kan inte tänka mig att Jose Mourinho slog till en supporter efter matchen i onsdags. Mediahysteri när den är som värst…

**********

Kan man tänka sig att Sharon Stone och den före detta Tottenhamanfallaren Garth Crooks båda fyllde 51 år i måndags. Vilket sammanträffande.

Stone må vara 51 ”but I wouldn’t kick her out of bed” som engelsmännen säger. Garth Crooks, däremot, skulle jag gärna sparka ur sängen.

Garth Crooks tycker att Garth Crooks är jätteduktig. Han arbetar nu på BBC som fotbollskommentator och han tycker så mycket om sin egen röst att hans frågor är upp till tio gånger längre än de svar han får.

Vilken pajas.

**********

Efter alla rättegångar och hot om att West Ham skulle behöva betala Sheffield United upp till 500 miljoner kronor för Carlos Tevez affären så har klubbarna nu plötsligt rökt fredspipa och bestämt att West Ham ska betala 125 miljoner kronor.

Läs mer här.

En mycket bra deal för West Ham, tycker jag. De kom lindrigt undan.

**********

Kul att se att många av er – på mejl och bland kommentarerna – försvarade sporten rugby efter bloggen igår.

Så här skrev bland annat signaturen CHABAAL igår: "Inga filmningar och de lyssnar verkligen på domaren! Inget är ju bättre än fotboll… men Rugby är inte långt ifrån!"

Jag måste hålla med. Det är en fröjd att titta på en rugbymatch där alla spelare lyssnar på vad domaren har att säga, accepterar hans beslut och inte slår bort några bollar på ett barnsligt sätt och sedan – som händer på amatörnivå – alltid går och tar en öl efter matchen med motståndarlaget.

Det finns en hel del som är bra med rugby. Men däremot så tror jag spelarna ofta har en grottmänniskoattityd till saker och ting UTANFÖR planen. Igår tog jag upp två exempel men vi har många fler.

Vad sägs om Wales superstjärna Gavin Henson som missade sex veckor av förra säsongen efter att ha brutit handen när han spelade ”drinking games” under en tågresa. Man häpnar.

Spelet gick tydligen ut på att man slog till polarn hårt i ansiktet om de förlorade på kort. Och Henson slog alltså till en polare så hårt att han bröt handen. Snyggt.

En av dem kissade tydligen på golvet i tåghytten…

Inte vackert – men är ni nyfikna på Henson och hans popstjärneflickvän Charlotte Church kan ni läsa mer här.

**********

Ber om ursäkt om ni har sett de här klippen på the Guardians hemsida men jag tar med dem ändå.

Den första är från en bort#dtennismatch i USA och jag har aldrig sett något liknande. SÅ kan man ju också fira en poäng… Och tänka sig att han gick från 0-10 till 1-10. Ha ha ha.

Och avslutar med den värsta filmningen någonsin. Ja, värre än den vi hade från Norge förra året. Jag menar: vad gör killen? Går han in i assisterande domarens flagga eller? Ha ha ha.

Trevlig helg.

Marcus Christenson

United välförtjänt vidare

Manchester United slog Inter med 2-0 igår kväll och Sir Alex Ferguson tog sin andra seger på 14 matcher mot Jose Mourinho.

Ser man över de två matcherna så får man nog säga att det var rättvist att United gick vidare till kvartsfinalerna även om jag tyckte att Fergusons mannar hade lite tur igår kväll. Men å andra sidan tyckte jag United förtjänade att vinna med kanske 2-0 på San Siro.

På Old Trafford igår släppte United alldeles för mycket ytor till Inter på mittfältet och med tre offensiva mittfältare – Ryan Giggs, Paul Scholes och Cristiano Ronaldo – så kunde Inter ta över.

Det känns nästan alltid som om United har bättre balans på mittfältet när Ji-sung Park spelar. Tog Ferguson ut fel lag igår? Vad tycker ni?

Och tänk vad små marginaler det är i fotboll. Nu känns det som United gick vidare ganska stabilt men jag undrar vad som hade hänt om Zlatan hade nickat ribba in istället för ribba ut när det stod 1-0 till United.

**********

Vad tyckte då de engelska tidningarna om Zlatans insats? Mina kollegor på the Guardian verkade inte helt imponerade.

Kevin McCarra skrev: Zlatan Ibrahimovic had some prospect of banishing his reputation for floundering in the knockout phase of this competition, but floundered.

Daniel Taylor gav honom sex av tio i betyg och skrev: Showed sporadic glimpses of his talent but Mourinho’s claim that he is the best in the world is faintly ridiculous.

Inga hyllningar direkt, eller vad säger ni?

Och visst hade Fernando Torres satt den nicken?

**********

Arsenal gick också vidare men det var med nöd och näppe. Jag hade tippat 3-1 till the Gunners men Roma spelade mycket bra defensivt och kunde till och med haft straff före förlängningen.

Det var så hektiskt på jobbet igår kväll att jag inte sett incidenten. Var det straff? Förtjänade Arsenal att gå vidare?

**********

Nu blev det fyra engelska lag i kvarten igen – precis som förra säsongen – och en diskussion om vilken liga som är bäst känns ganska löjlig just nu.

Men jag tycker att man ska komma ihåg att alla de tre italienska lagen kunde ha gått vidare med en gnutta tur så så stort är inte gapet mellan Premier League och Serie A. Det kan vända snabbt.

**********

Visst är det lite sorgligt att se legender som Fabio Cannavaro och Patrick Vieira vara bland de sämsta på en fotbollsplan. Vieira var ju helt borta när Nemanja Vidic gav United ledningen – grundlurad – och blev bortplockad av Mourinho i halvtid.

**********

Det är också lite tråkigt att se en kille som Gordon Strachan – som firat så stora framgångar med Celtic – helt har tappat fattningen och bråkar med skotsk media i stort sett varje vecka.

Efter den smärtsamma förlusten mot St Mirren nyligen så sa han till en kvinnlig reporter: -Det är ingen ide att jag försöker förklara det här för dig. Det är som om du skulle förklara för mig hur det känns att genomgå en förlossning.

Inte så klipskt sagt kanske, Gordon…

**********

Rugby är ingen av mina favoritsporter men i och med att jag arbetar på the Guardian så måste jag läsa allt om rugby – och cricket – för att hänga med i vad som händer i de sporterna.

Jag tycker dock att de här två meningarna säger en hel del om vad det är för lirare som spelar rugby.

The Gloucester fly-half Ryan Lamb has been fined £1,000 after punching a fan outside a nightclub.

Nice. Eller vad sägs om:

The Sale Sharks back row Luke Abraham has been banned for eight weeks after pleading guilty to headbutting an opponent. It was the second time Abraham had been cited for a headbutt in just over two months.

**********

Riktigt tungt för West Ham. Valon Behrami troligen borta i sex månader efter gårdagens operation på en allvarlig knäskada. Dean Ashton har ju också varit borta i stort sett hela säsongen. Behrami är riktigt bra faktiskt, ett kanonköp av West Ham.

**********

Fulhams tidigare täta försvar har börjat läcka lite grann på sistone. Igår blev det en 2-1 förlust hemma mot Blackburn i Premier League, vilket betyder att Pompey ramlade ner på en nedflyttningsplats och att bara målskillnad håller Newcastle borta från ”the drop zone”. Desperate, desparate times.

**********

Mycket bra text om Jose Mourinhos kväll på Old Trafford av Paul Hayward här. Väl värt att läsa.

**********

Några av er skrev mycket riktigt att Javier Mascherano hade otur när han blev varnad mot Real. Fel av mig i gårdagens blogg då jag kallade honom omogen.

**********

Lyfter på hatten åt signaturen Johan som skrev – INNAN MATCHEN IGÅR – att Ryan Giggs skulle vara med för att någon av Nemanja Vidic eller Rio Ferdinand skulle stånga in en av hans inlägg eller hörnor. Det tog fyra minuter.

**********

Tyckte Wayne Rooney visade vilken stor fotbollsspelare han är med den framspelningen till Cristiano Ronaldos 2-0 mål.

**********

Kul med beröm för bloggen bland era kommentarer de senaste veckorna.

Igår skrev bland annat YNWA: ”Jag måste också slänga iväg lite beröm! Din blogg är så otroligt rak och ärlig!” vilket är kul eftersom det är något jag eftersträvar.

P skrev "Din blogg håller sjukt hög nivå varje gång, kanske därför du jobbar på the Guardian också.”

Tackar och bockar.

**********

Jag avslutar med en youtube-video som har ungefär noll procent med engelsk fotboll att göra (om man inte räknar Jürgen Klinsmanns sejour i Tottenham förstås.

But I do it, because I can. Och dessutom tror jag att ni kommer att uppskatta den.

Kolla tyskarnas frisyrer och Klinsmanns fantastiska prestation i den här VM-matchen från 1990. Med tysk kommentator – och Rijkaards spottloska!!!!!

Marcus Christenson

Nu blir väl engelsmännen olidligt kaxiga…

Rafael Benitez sa i måndags att han och hans Liverpool inte får tillräckligt med respekt för deras insatser i Europa men efter 5-0 sammanlagt mot de spanska mästarna Real Madrid så kan man bara lyfta på hatten.

OK, Fernando Torres drog i Pepe före första målet och straffen var löjlig men Liverpool hade haft två kanonchanser (som frambringade två bra räddningar från Iker Casillas) innan laget tog ledningen i den 16:e minuten och de hade nog kört över Real utan hjälp från domaren.

Och efter de två målen var det inget snack om saken. Utspelning.

-Liverpool är alltid svårt att spela mot och ligger man sedan under med 2-0 efter en halvtimme är det omöjligt. De har ett bra lag med en bra tränare och kan visst vinna hela Champions League igen, sa Reals mittfältare Lassana Diarra efter matchen.

**********

Sportsidorna börjar ju alltid från sista sidan här i England (förutom i kvalitetstidningarna där de har egna sportsektioner) men idag så hittade man fotboll på i stort sett alla framsidor på huvudtidningarna.

"Two teams through, two to go…" skrev the Sun kaxigt medan vi på the Guardian hade bild på Steven Gerrard med rubrik ”English lesson” och underrubrik ”Liverpool and Chelsea cruise into last eight”.

**********

Annars dominerar naturligtvis våldet på Nordirland nyhetssidorna. Grymt tragiskt. Känns som om vi är tillbaka på det hemska 80-talet med dödskjutningar och, vem vet, kanske bombattackar här i London.

Nu är ju inte Continuity IRA och Real IRA på något sätt lika starka och stora som IRA var en gång i tiden – men det hjälper ju inte de personer som fått anhöriga mördade de senaste dagarna.

**********

Tillbaka till fotbollen. Så här skrev Kevin McCarra i the Guardian om Liverpools utskåpning: Awe at an overwhelming victory is matched only by disbelief that Real Madrid could be so humiliated. The weakness of Real verged on the unfathomable.

Och det var som nattredaktören på the Guardian sa igårkväll: Oh my God. Dossena has just scored. Whatever next?

**********

Fabio Aurelio blir bara bättre och bättre. Tänk om han får vara skadefri.

Real Madrids mittback Pepe fick tre av tio i den engelska tidningarna i morse…

**********

Extra roligt för The Kop att Gabriel Heinze (ex-United) och Arjen Robben (ex-Chelsea) var riktigt bedrövliga.

**********

När ska Javier Mascherano mogna? Sparkade bort bollen, blev varnad och missar nu första kvartsfinalen.

Och då spelar Liverpool troligen med mannen som Liverpoolfansen älskar att hata: Lucas Leiva.

**********

Vi ska naturligtvis inte glömma Chelsea, även om nästan allt här i Englad har handlat om Liverpool-Real och United-Inter.

Michael Essien spelade från start mot Juventus (2-2 igårkväll och 3-2 sammanlagt) och – som den före detta Tottenhamtränaren David Pleat sa– Didier Drogba har hittat storformen igen.

Och det konstiga är ju att han verkar spela mycket bättre när han inte har någon anfallskollega. Nicolas Anelka spelade visserligen igår men höll till ute på en kant.

Det verkar inte som om Drogba vill att någon annan stör honom där uppe i anfallet.

Tänk att man kan bli så bra när man käkade en Mars om dagen som tonåring…

**********

Dock ogillar jag när Chelseaspelarna – och det är ju inte första gången det har hänt – hoppade på den stackars spanske domaren när Juve fick en solklar straff.

Visst, domaren var inte bra men det är något riktigt oattraktivt när Chelseaspelarna håller på så där. Jag ropade ”Come on Olof” på jobbet när svensken blandade sig i.

Fick några konstiga blickar.

**********

Troliga lag på Olympiastadion ikväll:

Roma (4-5-1): Doni – Motta, juan, Mexes, Riise – Taddei, Pizarro, Julio Baptista, Brighi, Tonetto – Vucinic

Arsenal (4-5-1): Almunia – Sagna, Toure, Gallas, Clichy – Eboue, Denilson, Diaby, Song, Nasri – Van Persie.

Möjlig avbytarbänk med Eduardo, Walcott, Vela och Bendtner för Arsenal…

**********

Jag är helt övertygad om att Arsenal gör mål ikväll och därmed går vidare. Kolla på lagen. Jag vet att Roma har många skador och avstängningar men kolla på de där två lagen: det är ju klasskillnad.

**********

Småroligt på presskonferensen inför United-Inter ikväll. Tydligen sa Sir Alex Ferguson när han skulle möta Inter 1999 att han inte litade på italienare och att det var ”värt att kolla under såsen för att se om det verkligen var pasta under den” när den serverades av en italienare. Ha ha ha.

Igår fick Ferguson frågan vad han skulle göra om han fick pastan av en portugisisk servitör. -Probably much the same, svarade skotten.

**********

De gillar varandra, Ferguson och Jose Mourinho. De respekterar varandra. De senaste veckorna har de nästan flörtat med varandra.

Men ikväll är det bara en kvartsfinalplats som gäller för de här båda herrarna. Det kommer att bli oerhört spännande. Jag tror faktiskt Mourinho har ett litet psykologiskt övertag i och med att han bara har förlorat en av 13 matcher mot Ferguson.

Men å andra sidan tycker jag Uniteds lag är så pass mycket bättre än Inter att de borde gå vidare. Problemet är bara att United inte gjorde något mål på bortaplan och då räcker ju ett mål ganska långt för Inter.

**********

Troliga laguppställningar på Old Trafford:

United (4-4-2): Van der Sar – O’Shea, Ferdinand, Vidic, Evra – Ronaldo, Carrick, Giggs, Park – Berbatov, Rooney.

What, ingen Scholes?

Inter (4-4-2): Cesar – Maicon, Cordoba, Samuel, Santon – Zanetti, Vieira, Cambiasso, Stankovic – Balotelli, Ibrahimovic

Vieira istället för Muntari? Kan det verkligen stämma (ni som har koll på italiensk fotboll)?

Ska bli mycket intressant att se vad Mario Balotelli kan göra på Old Trafford.

**********

Svårtippad ikväll. Jag tycker United är bättre än Inter men jag vet också hur svårt det är att försvara en Champions League-titel och tror kanske att Inter kan gå vidare med ett bortamål.

Mina tips:

United-Inter 1-1
Roma-Arsenal 1-3

**********

Tror ingen tippade 4-0 till Liverpool igår men ska kolla bland kommentarerna.

**********

Oba, ska aldrig mer spendera tid på något. 🙂

**********

Till slut en liten update från League Two: Luton vann!!!!! 2-0 borta mot Notts County! Get in there!

Chris Martin (inte Coldplaysångaren) och Tom Craddock gjorde målen. 14 poäng upp till Chester nu ovanför strecket med 11 matcher kvar.

Och det bästa med det hela är att Chester (med en av de sämsta tränarna i världshistorien, före detta Liverpoolmittbacken Mark Wright) inte har vunnit på hela 15 matcher.

Barnet förlorade visserligen men har sex poäng ned till strecket.

En eloge också till Bournemouth som inledde säsongen med 17 minuspoäng. De har nu kravlat sig upp ovanför strecket och har 28 poäng.

Marcus Christenson

Var är alla engelsmän – och Benitez senaste ”utbrott”

Ja, men det var väl roligt. Gick upp klockan sju i morse för att sätta tänderna i dagens blogg med härliga Champions League matcher och fyra timmar senare har jag inte skrivit en enda rad.

Istället har jag brottats med ett virus på datorn som i sin tur säger att jag har en massa andra virus på datorn – trots att jag inte har det.

Bastards.

**********

Nåväl, nu får jag slänga iväg den här bloggen i en rasande hastighet så det blir säkert en hel del stavfel och missade paranteser som ni kan gotta er åt och kommentera…

**********

Inleder med svaret till gårdagens fråga: Det är ingen mindre än Gael Clichy som har brytit flest passningar i hela Premier League (vilket alltså antyder han kan läsa motståndarens intentioner bäst i hela ligan).

Detta visste Stu, the true Blue, Momo, Luca, aqqe (som också visste att Denilson var tvåa – hade du läst samma artikel som jag gjorde?), Nina, Godbiten, Mike och OG.

Jag måste säga att jag inte trodde att Denilson skulle ligga så högt upp på alla dessa listor. Jag har nog underskattat brassen och hans insatser.

**********

Kolla in den här skrämmande statistiken. Det här är antalet spelare från olika länder från första Champions League åttondelsfinalerna för två veckor sedan.

Fyra engelska lag – men hur många spelare…

27 brassar
27 spanjorer
21 italienare
20 fransmän
19 argentinare
18 portugiser
9 engelsmän
8 greker

Nio engelsmän. Skrämmande. Inte undra på att landslaget har haft problem.

**********

Rafael Benitez har haft ett nytt ”utbrott”, om man nu får tro tabloiderna här i England. Igår på presskonferensen så sa han att Liverpools fantastiska resultat i Champions League inte har fått tillräckligt mycket uppmärksamhet.

-I have my own ideas but maybe people don’t realise how well we have done in the Champions League, sa han.

Kan nog hålla med spanjoren den här gången och har redan hyllat hans resultat i Champions League i den här bloggen.

Dessutom så överdrev tabloiderna en hel del i morse med rubriker som ”I DEMAND RESPECT – Rafa rants again”.

**********

Alla tidningar har i stort sett olika laguppställningar inför kvällens match mot Real Madrid på Anfield. The Sun, till exempel har Ryan Babel och David Ngog framåt vilket jag tvivlar starkt på.

Här är vad min tidning the Guardian tror på:

Liverpool (4-2-3-1): Reina – Carragher, Skrtl, Hyypiä, Aurelio – Mascherano, Alonso – Kuyt, Gerrard, Babel – Torres

Real Madrid (4-4-1-1): Casillas – Ramos, Cannavaro, Pepe, Heinze – Robben, L Diarra, Gago, Marcelo – Raul – Higuain.

Jag måste erkänna att jag trodde – och tror – att Fernando Torres kommer att inleda på bänken… men vi får väl se.

Liverpool är naturligtvis favoriter men ni kommer väl ihåg när de slog Barcelona borta med 2-1 och alla trodde det var klart.

Det blev 0-1 hemma på Anfield med en hel del nervösa stunder mot slutet…

**********

Chelsea då? Laget tar en 1-0 ledning med sig till Turin för kvällens match mot ett skadedrabbat Juventus. Michael Essien spelar troligen från start. The Bison is back! Härligt. En underbar spelare.

Troliga lag:

Juventus (4-4-2): Buffon – Grygera, Mellberg, Chiellini, Molinaro – Iaquinta, Tiago, Poulsen, Nedved – Del Piero, Trezeguet.

Chelsea (4-4-2): Cech – Bosingwa, Terry, Alex, A Cole – Essien, Mikel, Ballack, Lampard – Anelka, Drogba

Alessandro Del Piero och David Trezeguet har gjort 415 mål tillsammans för Juventus. 415! Helt otroligt.

**********

Henke Svensson har varit på ScanPix Place Arena. Stort. Var det nu ligger?

Och Honken. Jag måste säga att jag har otroligt mycket respekt för svenskar som håller på lag som Middlesbrough. Det är lätt att följa Liverpool, United och Arsenal. Inte lika lätt att hålla på Middlesbrough, Newcastle eller, varför inte, min universitetstad, Coventry.

Blev igår kallad vidrig bland kommentarerna eftersom jag antydde att Arsenal kommer att slå ut Roma.

Ha ha ha. Yxmördare kanske är vidriga. Vissa mäklare också. Och nitiska parkeringsvakter. Men moi?

Mycket har jag blivit kallad som bloggare men inte vidrig. Den var ny. Alltid intressant.

**********

Juve har inte förlorat på de 13 senaste Champions Leaguematcherna hemma och Chelsea har inte vunnit borta i Champions League sedan November 2007.

Jag tror båda sviterna håller i sig och att Chelsea går vidare efter ett oavgjort resultat.

Men jag måste säga att Juve imponerade mest på mig av de italienska lagen för två veckor sedan.

Ska hur som helst bli oerhört intressant att följa kvällens matcher.

**********

Och tänk vilken j-la tur jag har som kan se matcherna på jobbet ikväll – och få betalt för detta. Ibland älskar jag mitt jobb.

Jag tror det blir följande resultat:

Liverpool-Real Madrid 0-0
Juventus-Chelsea 1-1

Vad tror ni?

Marcus Christenson

När Alexandre Song klackar måste man tycka synd om Roma

OK, det var “bara” Burnley men det fanns vissa aspekter av Arsenals utspelning av Championshiplaget igår (3-0) i FA Cupen som måste fått Romatränaren Luciano Spalletti att må dåligt inför veckans Champions Leaguematch.

1. Eduardos mål naturligtvis. Om ni inte har sett det så försök hitta det på nätet. Här i England kan man titta på målet på den här sajten (klicka fram till football och football videos) men jag vet inte om det fungerar utanför Storbritanniens gränser).

Jag vet inte riktigt hur jag ska beskriva målet. Brassekroaten skjuter på volley med fotknölen-hälen. –Det var ett mål som hör hemma i strandfotboll, sa en stolt Arsene Wenger.

-How dare you be that good? undrade kommentatorn på ITV.

2. När en av Arsenals defensiva mittfältare, Alexandre Song i det här fallet, är uppe vid straffområdsgränsen och spelar fram en medspelare (Emmanuel Eboue) med en klackspark till 3-0 målet så vet man att i stort sett alla tio Arsenalutespelare är ett hot framåt.

3. Theo Walcott är tillbaka från skada. Den flygande engelsmannen spelade bara 19 minuter och lär troligen inte få spela från start på Olympiastadion i Rom – men vilket vapen att ha på bänken om Arsenal plötsligt behöver ett bortamål.

**********

Det var en njutning att titta på Arsenal igår. Kul att se Kieran Gibbs som vänsterback och Carlos Vela (vars vackra öppningsmål också är värt att spendera några minuter av era liv på) spela från start.

**********

Arsenal ligger lite efter i FA Cupen på grund av inställda matcher tidigare under säsongen men så här ser semifinallottningen ut:

Arsenal eller Hull-Chelsea
Manchester United-Everton

Båda semifinalerna spelas på Wembley.

**********

Arsenal spelade stundtals lysande fotboll mot Burnley men man får nog säga att Manchester Uniteds utspelning av Fulham på lördagen (4-0) var ännu mer imponerande. Här möter alltså United det lag som före förlusten mot Hull hade den näst bästa hemmastatistiken i hela Premier League – bättre än Arsenal. Bättre än Chelsea. Bättre än Liverpool – och spelar fullständigt ut detta lag.

Det var nästan pinsamt för Fulham ibland. Den här matchen sågs som ”a potential bananaskin” för United här i England.

Men det var som Amy Lawrence skrev i the Observer: United cruised into the semi-finals in immaculate fashion and looked so full of smart running and sweet passing that they could have managed 90 minutes at full pelt straight after this.

Hon har helt rätt. Fulhamspelarna såg helt slut ut efter matchen medan Unitedspelarna såg ut som om de skulle kunna spela ytterligare 90 minuter utan att tröttna.

**********

United ser skrämmande bra ut och det enda molnet på Sir Alex Fergusons himmel just nu är den fotskada som Rio Ferdinand råkade ut för. Kan han spela mot Inter? Inte säkert.

Men å andra sidan så klarar väl Nemanja Vidic att ta hand om Zlatan och Adriano på egen hand, så bra som han har spelat den här säsongen…

Ha ha ha. Tänk om Fergie skulle ställa upp med tio man på onsdag med kommentaren: Behöver inte fler spelare med Vidic i försvaret.

Men å andra sidan har Jonny Evans spelat så bra den här säsongen att Ferdinands frånvaro inte skulle vara en katastrof.

**********

Are you watching Merseyside? Sjöng Unitedfansen på Craven Cottage med passning till Liverpools supportrar.

**********

Måste säga att jag höll på Everton mot Middlesbrough igår och till slut så vände ju David Moyes gäng ett 1-0 underläge till vinst med 2-1.

En enda förlust på 17 matcher nu för Everton (den kom visserligen mot semi-finalmotståndaren United) men David Moyes framstår alltmer som årets tränare i England. Visst, United och Sir Alex kanske vinner varenda titel som finns att vinna – men på ett sätt så tycker jag ända Moyes insats är ännu mer imponerande.

Och tänk om de vinner FA Cupen nu.

**********

Evertonspelarna kallar tydligen Louis Saha för King Louis.

-Han är en fantastisk spelare och för oss här i Everton att ha en spelare som vunnit så mycket med United är fantastiskt. Därför kallar vi honom alltid King Louis – det har vi gjort sedan han skrev på för oss, sa Tim Cahill.

Marouane Fellaini stod för ytterligare en imponerande insats för Everton. Synd bara att han gnällde på domaren så fort ett domslut gick emot honom.

**********

Ofta mycket gnäll på domarna här i England så det är inte mer än rätt att de får beröm ibland också. En dålig domare kunde mycket väl ha vinkat offside på Eduardos fantastiska mål mot Burnley men såg att Arsenalanfallaren var ”onside” när bollen spelades.

Tänk om målet hade blivit felaktigt bortdömt…

**********

Imponerande kommentar av signaturen ”Honken” i fredags. Han (jag antar att det är en han) skrev att Brian Clough was born and bred on Teesside.

Några frågor Honken: Det låter som om du är stolt över detta faktum, vad har du för relation till Teesside? Och hur vet du att Clough var född och växte upp i Middlesbrough?

(Kan dessutom säga att jag har sett journalister och redigerare på the Guardian som har stavat Teesside med ett s så du kanske ska söka jobb där).

**********

Romantikerna här i England hade hoppats på en skräll på Ricoh Arena i tidiga lördagsmatchen men Chelsea slog Coventry ganska enkelt med 2-0.

Det var som Sky Blues-tränaren Chris Coleman sa efter några bedrövliga försvarstabbar: -Chelsea är ett tillräckligt bra lag utan att få hjälp från oss att göra mål. Jag tror vi måste ha varit lite nervösa.

**********

På tal om Alexandre Songs klackspark vid straffområdet: Chelseas andra mål gjordes av mittbacken Alex på en kontring. Guus Hiddinks totalfotboll fungerar redan!

Och så typiskt brasilianskt. Hade det varit en europeisk mittback så hade han troligen blivit så nervös att han hade träffat hörnflaggan. Men Alex tog en titt på målvakten och slog sedan in bollen i ena hörnet som om han hade varit anfallare i hela livet.

**********

Peter, Bjorn and John gör succé här i England igen. De verkar dock inte vara speciellt ödmjuka om man läser den här intervjun på BBC.

De kallar sig själva tre genier… Inte illa.

**********

Är Premier League för förutsägbar och för tråkig? Fotbollsskribenten Paul Wilson på Observer tycker det. Vad tycker ni? It is time to stop pretending the Premier League is exciting, är rubriken på den här artikeln.

Är ligan överskattad? Vad tycker ni?

**********

Kul när tränare är ärliga istället för att spruta ut en massa plattityder från munnen. Men jag tror aldrig jag har hört någon tränare säga att hans lag var ”fucking shit”, som Sunderlands Ricky Sbragia sa i helgen. Ord och inga visor.

Och undrar hur stolt Steed Malbranque var när han fick läsa det här efter Robbie Keanes sena kvittering – efter en Sunderlandhörna – i helgens enda Premier League-match (Sunderland-Tottenham 1-1).

Eller vad tyckte Kieran Richardsom om att bli beskriven som en ”headless chicken”? Ha ha ha.

"I didn’t bollock them," Sbragia began. "I just state the facts. We were fucking shit. I told Steed Malbranque to take that late corner short and he said, ‘Yes.’ Then didn’t. Our left-back George McCartney’s in the box for it too. Why, I don’t know.

"But we shot ourselves in the foot throughout – Kieran Richardson’s running around like a headless chicken trying to get booked. He was on nine and getting his 10th means he’s out for a month."

**********

Och så dagens fråga: Vilken spelare har brytit flest passningar i hela Premier League (vilket alltså antyder att spelaren i fråga kan läsa motståndarens intentioner bäst i hela ligan)?

Sug på den karamellen ni.

Marcus Christenson

Vad har det tagit åt Wenger?

En härlig marsdag i London idag. Två grader varmt och strålande sol.

Och är det möjligen den stundande våren som har fått Arsene Wenger att plötsligt säga intressanta saker på sina presskonferenser?

I dagens tidningar så handlar rubrikerna naturligtvis om att Cristiano Ronaldo är för arrogant och att han ibland får några smällar på grund av sitt beteende.

Inget kontroversiellt i det – fransmannen har ju rätt – men jag kan inte tänka mig att Sir Alex Ferguson satt vid frukostbordet och nickade instämmande med Wenger i morse.

Är vi på väg att få lite härliga Wenger-Ferguson duster igen. Jag hoppas det…

”Arrogant Ronaldo asks for trouble” var en av rubrikerna här i England men för att vi alla ska kunna bilda oss en uppfattning om vad fransmannen egentligen sa så tar jag med hans kommentar i fullo. På engelska.

"With Manchester United I’m a bit cautious because sometimes I feel they get too much protection and sometimes they don’t get enough. Ronaldo is a specific example of that. Sometimes his arrogance is provocative, and his class as well."

**********

Mer Wenger. Fransmannen har sagt att ett rött kort och tre matchers avstängning inte är tillräckligt straff för vissa tacklingar.

Han nämnde Kevin Nolans tvåfotsattack på Victor Anichebe häromveckan som ett exempel – och återigen tycker jag att Wenger har rätt.

Det är fullständigt löjligt att Jeremie Aliadiere kunde få fyra matchers avstängning för att ha klappat Javier Mascherano på kinden förra säsongen medan Kevin Nolan, Lee Cattermole (på Scott Parker), Emanuel Pogatetz (på Rodrigo Possebon) och Danny Guthrie (på Craig Fagan) bara får tre matcher.

**********

Wenger – något överraskande – säger också att han tycker att tacklingar är något av det vackraste som finns i fotboll. Ibland kan man få uppfattningen att Wenger helst skulle se så lite kontakt och så mycket passningar som möjligt i en match, men han säger faktist så här:

-Jag gillar tacklingar eftersom det är en fantastisk teknik att kunna som fotbollsspelare. Men det jag inte gillar är att domare dömmer alla tacklingar på samma sätt. En bra tackling är vacker att titta på, men jag är lite orolig för att de bra tacklingarna håller på att försvinna från fotbollen.

-Tony Adams och Martin Keown var fantastiska på att tackla och ta en kille som den före detta franske landslagsspelaren Patrick Battiston, som var extremt duktig på konsten att tackla. Men nu när jag tittar på matcher så håller tacklingarna på att försvinna.

**********

Nej, nu får det räcka med Wenger-citat, även om han faktiskt hade mer på hjärtat.

Helgens FA Cupmatcher (kvartsfinaler förutom Arsenal som fortfarande är i femte omgången).

Lördag:

Coventry-Chelsea
Fulham-Manchester United

Söndag:

Arsenal-Burnley
Everton-Middlesbrough.

Blir det några skrällar? Tror inte det, men man kan ju alltid hoppas.

**********

Något av det roligaste med att blogga är att läsa kommentarerna efteråt. Som jag har sagt så läser jag alltid kommentarerna – även om jag sällan hinner svara på vissa frågor som ställs där.

Idag tänkte jag att det var dags för mig att kommentera era insatser på kommentatorfunktionen:

Oba: Kazenga LuaLua är Lomana LuaLuas yngre bror. Om Loa Falkman skulle gifta sig med någon av dessa så skulle han heta Loa LuaLua.

Lysande. Fick mig att skratta.

pmophy17421

I am intrigued. Varför denna signatur? Trodde först att det var en hyllning till Pompey men undrar nu.

Anonym (efter statistiken som visade att Villa använt flest procent engelska spelare den här säsongen): De visade denna statistiken på canal + studio i lördags, så jätte ny är den knappast.

Den sista kommentaren fick mig att fundera. Vad är det för en person som tar sig tid att skriva att denna statistik var några dagar gammal? Och varför? Hur hjälper en sådan kommentar? Om man redan kände till denna statistik och ville skryta om detta faktum så skriver väl man sitt namn?

Jag tror vi kan konstatera att denna person – som vi diskuterade häromdagen – inte är någon ”who dresses in the dark.”

Snarare någon som klär på sig i strålkastarljus och Twisted Sister på full volym.

**********

Läser i dagens tidningar att West Ham kan vara på väg att köpa den kroatiske ytterbacken Danijel Pranjic. Helt rätt. Tyckte att han var en av de bästa spelarna i EM förra året och är förvånad att ingen storklubb köpt honom från Heerenveen än.

West Ham, å andra sidan, har andra problem att bekymra sig över.

Idag kommer en isländsk domstol att bestämma om klubbens isländska ägare, med Björgulfur Gudmundsson i spetsen, har ytterligare tre månader på sig att sälja klubben.

Gudmundsson har så stora finansiella problem och så stora skulder hemma på Island att han måste sälja West Ham förr eller senare.

Det domstolen måste besluta är om han och hans företag Hansa, ska få ytterligare tre månader på sig att sälja klubben så man får ett så bra pris som möjligt för den istället för att behöva rea ut den.

Pengarna kommer sedan att gå till att betala av skulder hemma i Island. Vad betyder detta för the Hammers. Jo, man kommer med all sannolikhet att ha nya ägare inom tre månader och sedan beror allt på hur dessa ägare agerar.

Man kan få ett par amerikaner som bara vill tjäna pengar (som Gillett och Hicks) eller kanske några rika araber (som Manchester Citys ägare).

Ganska sorgligt egentligen. En anrik klubb som West Ham – med över 100 års historia – och nu handlar allt om pengar. Men fotbollen har sig själv att skylla.

**********

Skulle kännas bättre om grabbarna hemma i Stockholm tonade ner den nya bylinebilden lite. Känns lite stor.

**********

I början av säsongen så var det mycket skriverier om domaren Stuart Attwell, den yngste någonsin i Premier League.

Men efter att ha godkänt ett mål efter ett skott som gick utanför (!) och den bedrövliga insatsen i matchen mellan Wigan och Middlesbrough i veckan så startade vi en debatt på the Guardian: Is Stuart Attwell the worst referee in the history of the Premier League?

Läs artikeln och efterföljande debatt här.

Bring back Mark Clattenburg! Ha ha ha.

**********

Massor av rapporter om att Steven Taylor och Cristiano Ronaldo hade bråkat i spelartunneln på St James’ Park i onsdags.

Ronaldo hade kallat Taylor ”a rubbish footballer” medan Taylor hade svarat: At least I am not ugly.

Hemskt roligt. Tyvärr visade sig det att det inte var sant. Där ser man.

**********

Intressant diskussion om Mourinho och United efter bloggen igår.

Först av allt måste jag erkänna att ”ödmjuk” nog var fel ordval när det gäller Ferguson…

Det jag menade var att han är ödmjuk inför klubben. Han vet att klubben alltid är viktigare än vad han är – och det tror jag inte Mourinho har insett.

Inte i Porto. Inte i Chelsea. Och inte i Inter. Så varför skulle han inse det på Old Trafford?

Skulle vara kul att se Martin O’Neill eller David Moyes få chansen, som många av er skrev.

**********

Aston Villa har åkt till Dubai för att vila upp batterierna och träna lite lätt. Och ta några bärs. Precis som Nottingham Forest gjorde när Martin O’Neill spelade där med legenden Brian Clough som tränare (även om de åkte till Majorca istället för Dubai).

Ska bli intressant att se om det räcker för att hålla Arsenal bakom sig i kampen om fjärdeplatsen.

Villa har Tottenham, Liverpool, United och Everton i de nästa fyra matcherna…

**********

Avslutar med lite fredagsnöje: Vet inte om ni har sett det här youtube-klippet med en väldigt snabbtänkt bollkalle.

Målvakten måste ha varit rasande.

Och detta har inget med engelsk fotboll att göra men Diego Armando Maradona är alltid värt att titta på. Vilken nick! Vilken nick! Minst 25 meter.

Marcus Christenson

Skulle Mourinho passa som Unitedtränare?

Det har varit mycket snack här i England de senaste dagarna om Jose Mourinho som Sir Alex Fergusons efterträdare hos Manchester United när skotten till slut drar sig tillbaka.

Rio Ferdinand talade sig varm för portugisen i helgen och skribenten Paul Hayward tror att Mourinho har en plan och att den utgår på att bli United-tränare inom fem år.

Så här skrev Hayward häromdagen:

Jose Mourinho’s shameless flirting with Manchester United reminded us what we’ve been missing. Exclusive interviews with MUTV and £300 bottles of wine for Sir Alex Ferguson were doubtless intended to position himself for the United job when football’s Fidel Castro finally stands down.

Football’s Fidel Castro. Ha ha ha. Den var bra. Man kan riktigt se framför sig hur de andra Premier League-tränarna bara väntar på att Ferguson ska dra sig tillbaka, lika mycket som USA bara väntar på att Fidel och hans brorsa ska gå bort…

**********

Själv så tror jag att Mourinho säkert skulle vara framgångsrik för United men det känns ändå inte helt rätt. Mourinho känns för kaxig. United förtjänar en mer ödmjuk tränare.

Men kanske spelar det ingen roll när det trots allt handlar om att vinna.

Vad tycker ni? Skulle ni vilja se Mourinho som Unitedtränare?

**********

United vann naturligtvis på onsdagskvällen, 2-1 mot Newcastle på St James’ Park. Och vinner man matchen man har till godo på övriga toppkonkurrenter så är försprånget 10 poäng ner till Chelsea och Liverpool.

United-Liverpool på Old Trafford nästa helg. Vinner inte Liverpool den matchen – och inte mycket talar för att de ska göra det – så är det klart.

**********

Luka Modric har sagt att Cristiano Ronaldo ska sluta gnälla. –Det är för mycket teater med honom. När man gnäller i England så märker alla det och det är inte bra.

Där ser man.

**********

Småroligt på the Suns framsida i onsdags. Bild på Benayoun, Drogba och Bendtner som firade sina mål med texten: Race for the title.

Men så hade man strukit över ”title” och skrivit dit ”2nd place” istället.

**********

Sam Allardyce har anklagat Tim Cahill för att ”lura domarna” med sin spelstil. –Han spelar mer på man än på bollen, sa Allardyce.

Lite orättvist kan tyckas.

Men det kommer ju från en man som fortfarande är övertygad att han skulle blivit utsedd till engelsk förbundskapten efter Svennis.

Delusion kallas det.

**********

Chelsea radar upp vinster under Guus Hiddink men ingen verkar speciellt imponerad här i England. Grabbarna på BBC Five Lives show 606 skrattade gott när alla Chelseafans försökte förklara varför Chelsea äntligen hade hittat rätt man för att få Chelsea lika bra som under Jose Mourinho.

-Det är ungefär som när Elizabeth Taylor gifter om sig och säger: No, really, this time it will work…, sa Danny Baker och skrattade gott.

Taylor har avverkat sju äkta män så här långt, varav en stackare, Richard Burton, två gånger.

**********

Newcastles försvarare Sebastien Bassong har erkänt att han lätt kunde ha hamnat i fängelse efter ha växt upp i en tuff förort till Paris.

Jag har enormt mycket beundran för personer som är så starka att de tar sig igenom en svår uppväxt och blir professionella idrottsmän.

Läs mer här om ni vill (en träffsäker mening är: Bassong is a rarity – a decent Dennis Wise buy and a Newcastle defender that looks the part).

Decent? Det var lite snålt. Han är en av säsongens bästa värvningar. För ungefär 13 miljoner kronor. Lysande.

**********

En applåd också till Swindons fans som har samlat ihop tillräckligt med pengar för att behålla stjärnanfallaren Gordon Greer i ytterligare två månader.

Swindon riskerar åka ur League One men nu har supportrarna tagit hjälp av insamlade pengar för att behålla Greer – som är utlånad från Doncaster Rovers – i ytterligare två månader.

Hoppas verkligen att Swindon klarar sig kvar nu. De har fansen förtjänat.

**********

Kazenga LuaLua fick åtta minuter för Newcastle mot United. Ska bli kul att följa hans utveckling.

**********

Luton (som ju startade säsongen med 30 minuspoäng) fortsätter att spela bra och plocka poäng. Fyra raka utan förlust nu och synd bara att det blev oavgjort och inte tre poäng hemma mot Gillingham i tisdags.

Man är uppe på 10 poäng nu. Det är 14 poäng upp till Bournemouth ovanför strecket. 13 matcher kvar. Inte helt omöjligt.

Kom igen Luton och kom igen tränaren Mick Harford, din gamle legend.

**********

Veckans vinnare var nog Arsenal och Chelsea. Guus Hiddink fick se Ricardo Carvalho och Michael Essien spela reservlagsfotboll medan Arsene Wengers gäng plockade in tre poäng på Villa och fjärdeplatsen.

Jag kanske får äta upp mina kaxiga Aston Villa-tips till slut ändå. But it is not over until the fat lady sings.

**********

Svaret till måndagens fråga: Vilken spelare hade (fram till förra helgens matcher) vunnit flest tacklingar i hela Premier League.

Jag antar att signatureren david på något sätt hittade denna statistik eftersom han prickade in de tre toppspelarna utan att tveka.

Men eftersom jag inte har några bevis får jag lyfta på hatten och gratulera.

Listan

1. Lee Cattermole
2. Valon Behrami
3. Danny Murphy
4. Scott Parker
5. Gianni Zuiverloon
6. Gael Clichy
7. Stephen Ireland
8. Stilian Petrov
9. Denilson

Kul att Ireland är med på listan. Tycker ofta att hans arbetsinsatser är underskattade. Och jag såg att det var många som gissade på Arsenalspelaren Denilson. Imponerande. Jag hade nog inte trott att han hade varit bland de 50 bästa.

Föresten var aqqe väldigt nära med Cattermole, Denilson och Behrami-gissningen. Även Leander väldigt nära med Cattermole –Behrami-Ireland kombinationen. Linhem inte heller långt borta: Cattermole,Mascherano & Ireland

Busby hade Cattermole, Behrami och Ireland! Också det imponerande.

Snälla David. Berätta för oss om du helt enkelt prickade rätt. Då ska jag bjuda på en pint nästa gång du är i London.

Dessutom tror jag statistiksnubbarna skiljer på tacklingar och brytningar, annars skulle nog Vidic, Carragher och försvarsgrabbarna ligga högre upp.

Marcus Christenson

Liverpool sämst, Aston Villa bäst i "engelska" ligan

Skulle egentligen inte blogga idag men så fick jag syn på den här statistiken och tänkte att jag kunda bjuda på den.

Det är en sådan kille jag vill vara. En snäll kille.

En av mina favoritmeningar i Gabriel Garcia Marquez fantastiska bok Love In The Time Of Cholera är när Dr Juvenal Urbino beskriver sig själv på följande sätt: I am someone who dresses in the dark.

Fullkomligt lysande och när jag har gjort något snällt här hemma i East Finchley så säger jag till frugan: I am someone who dresses in the dark varvid on bara skakar på huvudet och säger: What are you on about?

**********

Anyway, I digress.

Här är statistiken jag pratade om. Den handlar om hur många engelska spelare de olika Premier League-lagen har använt den här säsongen (och jag vet att detta är ett favoritämne bland vissa läsare):

Placering (antal spelare använt totalt den här säsongen, procent av spelarna som varit engelsmän).

1. Aston Villa 19, 74%
2. Middlesbrough 26, 54%
3. Stoke City 29, 52%

4.West Ham United 26, 50%
5. Hull City 29, 48%
6. Portsmouth 26, 46%
7. Everton 24, 42%
8. Newcastle United 29, 41%
9. Bolton Wanderers 23, 39%
10. Tottenham Hotspur 29, 38%
11. Manchester City 31, 35%
12. Manchester United 29, 34%
13. Sunderland 29, 34%
14. Wigan Athletic 24, 33%
15. Fulham 24, 29%
16. West Bromwich Albion 26, 27%
17. Chelsea 28, 25%
18. Blackburn Rovers 27, 22%
19. Arsenal 24, 17%
20. Liverpool 23, 13%

**********

Och om ni undrar vad Urbino menade så menade han att han hellre försöker klä på sig i mörkret när han går upp tidigt på morgonen än att tända lampan och väcka sin fru. Även om det gjorde livet svårare för honom.

**********

En väldigt osjälvisk handling kan tyckas (även om hans fru hävdade att han var så högljud när han klev upp – med flit – att han alltid väckte henne – så att hon skulle veta hur osjälvisk han var…).

Marcus Christenson

Bredden på Uniteds trupp är skrämmande

Så har då United tagit ytterligare ett steg mot en möjlig "quintuple" med gårdagens seger i ligacupfinalen på straffar mot Tottenham. I slutändan var det kanske ett rättvist resultat – med tanke på Cristiano Ronaldos stolpskott och Uniteds spelövertag i förlängningen – men det var inte mycket som skilde lagen åt.

Harry Redknapp erkände efter slutsignalen att han inte hade haft så mycket förtroende för sina straffskyttar, vilket är en konstig sak att säga som tränare. Kände spelarna av tränarens uteblivna förtroende före de tog straffarna?

Inte omöjligt. Jamie O’Hara såg ut som ett nervöst vrak före sin straff medan Ryan Giggs gick upp med ett leende på läpparna.

Fast å andra sidan så vore det ju inte konstigt om Ryan Giggs – med typ 800 ligatitlar och två Champions League-vinster – hade mer självförtroende än en spelare som ratats av Arsenal.

**********

Vilken 60-meters passning av Paul Scholes i den åttonde minuten till Danny Welbeck (som tyvärr halkade). Men vilken spelblick. Tre minuter senare – en 45-metare till Nani från Scholes. Nästan så att man får ståpäls som fotbollsälskare. Dessutom bjöd han på några yttersidor av högsta klass.

Adla mannen.

**********

Hur i h-vete kan Spurs låta Roman Pavluchenko ta en frispark från 30 meter när Luka Modric står bredvid och tittar på? Såg ni hur arg Harry Redknapp såg ut efter ryssan skickade upp bollen på läktaren? Ha ha ha. Han trodde inte sina ögon. Jag trodde han skulle explodera.

Och man får ju förstå honom. Pavluchenko ska ju vara inne i straffområdet och utmana Unitedförsvaret i nickduellerna.

**********

John O’Shea borde nog ha blivit utvisad. Han hade redan ett gult kort när han fällde Luka Modric i den andra halvleken. Eller vad säger ni?

Men å andra sidan tyckte jag synd om Cristiano Ronaldo den här gången. Han borde ha fått straff i den andra halvleken – men blev varnad istället.

Och jag kan nästan lova att det inte hade blivit något gult kort om det hade varit någon annan spelare i hela England.

**********

Tycker Jermaine Jenas får oförtjänt mycket kritik av Tottenhamfansen. Det är många som ogillar honom och vill att han ska säljas. Igår – som i många andra matcher – tycker jag han var utmärkt.

**********

Det var som en Tottenhamsupporter sa till mig i lördags: Har Aaron Lennon inte lärt sig att slå inlägg på de senaste fem åren så lär han aldrig göra det…

Fast igår var han ändå en av Tottenhams bästa spelare, och inläggen har väl blivit något bättre.

**********

Skrämmande egentligen när man tänker på hur bredd Uniteds trupp är. Inte nog med att de slängde in 230-miljonersmannen Anderson, världens kanske bästa back Nemanja Vidic och Giggs från bänken i andra halvleken. Nej, för bredvid stod nämligen spelare som Dimitar Berbatov, Wayne Rooney, Edwin van der Sar, Gary Neville och Michael Carrick och småskojade och drack kaffe.

De var inte ens med i truppen alltså. Skrämmande, som sagt.

**********

Vad tycker vi egentligen om Vedran Corluka? Bra spelare? Värd 110 miljoner kronor? Överviktig och lat?

Har svårt att bestämma mig faktiskt.

Och Didier Zokora? Bra eller kass? Eller mittimellan?

**********

Liverpool ramlade definitivt ut ur titelracet i lördags med en 2-0-förlust mot Middlesbrough och jag måste säga att jag hoppas att Boro klarar sig kvar. Man har, i mitt tycke, Premier Leagues bästa ordförande i Steve Gibson som har satsat miljoner och miljoner av sin egen förmögenhet i klubben men som just nu har sagt till tränaren Gareth Southgate att han måste spara lite.

Dessutom satsar klubben på unga, engelska talanger och Gibson har vägrat att få panik och sparka Southgate trots 14 ligamatcher i rad utan vinst före lördagens seger.

Go Boro!

**********

Watfords tränare Brendan Rodgers – före detta reservlagstränare för Chelsea – verkar inte sakna självförtroende. Så här sa han efter en ganska "straightforward" 2-0 vinst mot Crystal Palace: -Det sättet jag arbetar på har alltid varit framgångsrikt. Det har fungerat med ungdomsspelare, med de bästa spelarna i världen med Chelsea och nu här i Watford.

Hmm. Låter nästan alltför likt en annan före detta Watford-tränare som tippades som tänkbar engelsk förbundskapten för några år sedan, Aidy Boothroyd (nu arbetslös).

**********

Herregud. Är det inget lag som vill vinna the Championship? Wolves förlorade – igen – Birmingham förlorade – igen – och Reading förlorade – igen.

Fortsätter det så här så kan vi få se Cardiff och Bristol City i Premier League nästa säsong.

**********

På tal om Watford. Kul för Ben Foster att få bli matchhjälte för United mot Spurs. Han har haft så mycket skadeproblem att han förtjänar lite framgång. Han var ju utlånad till Watford för inte så länge sedan.

Kan United ha Van der Sars efterträdare där?

Och läste ni att han hade laddat ner straffar med Tottenhamspelare på iPoden och tittade på dem innan straffläggningen började?

**********

Stackars Park Ji-sung. Förra säsongen spelade han varenda minut av kvarts-och semi-finalerna i Champions League men blev sedan petad i finalen och fick inte ens sitta på bänken.

I söndags, inför ligacupfinalen, så gjorde vi på the Observer en stor artikel om sydkoreanen eftersom vi var övertygade om att han skulle få spela. Men icke sa Nicke. Inte en minut igen.

Men det är fortfarande en mycket läsvärd artikel av Jamie Jackson. Intressant att Rio Ferdinand kallar Park ”en spelares spelare” och säger att han är en av de bästa i hela världen när det gäller rörelse på planen.

Läs den långa artikeln här.

**********

Ibland häpnar man. Vi lever i en tid då Premier League-arenorna blir allt tystare och tystare eftersom de är mindre och mindre ”riktiga fans” på matcherna och mer och mer kostymer med räksmörgåsar i handen.

Och vad gör Middlesbrough då? Jo, man skickar ut ett brev till supportrarna som säger att det är för mycket ”oväsen” på arenan. Jag har aldrig hört något så löjligt i hela mitt liv.

Och har ni tid och gillar engelsk humor så måste ni läsa Harry Pearsons artikel om ämnet.

Mitt favoritstycke lyder så här:

"Sit down," the tapper said. "I’m not standing up," I replied. "You are rising," the tapper said. "I am not rising," I said. "If I was rising my buttocks would be out of the seat, and my buttocks are not out of the seat. They are on the seat. Here, you can try to stick your hands under them if you want." This offer silenced the tapper, momentarily.

If I was rising my buttocks would be out of the seat. Ha ha ha.

**********

I fredagsbloggen undrade jag när ett Premier League-lag senast spelade med 11 engelsmän från start och skulle chocka er med att det var Aston Villa för hela 10 år sedan (eftersom statistikgrabbarna på Opta hade kommit fram till just detta).

Men jag borde ju ha räknat med att flera av mina läsare har bättre koll än så och meddelade mycket riktigt att det var Middlesbrough under Steve McClaren som senast ställde upp med 11 engelsmän (detta var i och för sig för att vila vissa spelare inför Uefa Cup-finalen och dessutom så har James Morrison sedan dess spelat för Skottland… men ändå).

Här är Villa-laget för 10 år sedan. Några klassiker, som Julian Joachim och Paul Merson, men också spelare som Gareth Barry.

Aston Villa Team v Coventry City (27/02/1999)
Michael Oakes
Alan Wright
Gareth Southgate
Steve Watson
Ricardo Scimeca
Ian Taylor
Paul Merson
Simon Grayson
Lee Hendrie
Dion Dublin
Julian Joachim

Gareth Barry (sub)
Stan Collymore (sub)
Mark Draper (sub)

Kommer det att hända igen? Troligen inte. Tyvärr.

**********

Arsenal spelade 0-0 hemma mot Fulham och jag vet inte hur man ska kunna se något positivt med det resultatet (även om Pelle säkert kommer att försöka). Det var väl tur att Villa släppte in två sena mål mot Stoke och tappade två pinnar de också.

Förresten har Martin O’Neill lovat alla fans (jag tror det var 297 stycken) som var på plats för att se b-laget i Moskva att de ska bli inbjudna till en fin middag med hela a-laget.

Det gillar jag. Villa är en bra klubb.

**********

Det blir bara tre bloggar den här veckan (måndag, onsdag, fredag) eftersom jag går på nattskift den här veckan på the Guardian. Elva på kvällen till sju morgonen. Uschamej. Ser verkligen inte fram emot det.

**********

Veckans fråga: vilken tre spelare tror ni har vunnit flest tacklingar i Premier League den här säsongen?

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå