POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Lördagsläsning på engelska - om Hartson och Fellaini

Varje vecka kör jag en “läsning på engelska” där jag väljer en artikel, krönika eller intervju från de engelska tidningarna som jag tycker har varit extra intressant under veckan som gått. Det ger mig chansen att uppmärksamma något som det troligtvis inte skrivits alltför mycket om i Sverige tidigare.

Den här veckan har jag fastnat för två artiklar. Den första är en intervju med den före detta Arsenal, West Ham och Wimbledon-anfallaren John Hartson som drabbades av cancer förra året. Han berättar bland annat om hur dum han var som inte gick till doktorn tidigare, hur han var nära att dö och hur han ångrar något otroligt att han sparkade Eyal Berkovic i huvudet den där dagen på West Hams träningsanläggning.

Läs intervjun här.  

**********

Den andra artikeln handlar om Evertons härliga mittfältare Marouane Fellaini. The Guardians Merseysidereporter Andy Hunter pratar med belgaren och hur hans form har förbättrats markant de senaste månaderna. Anledningen? Viruset som drabbade Fellaini i början av säsongen och satte sig i mittfältarens tänder gjorde att han inte kunde spela på toppen av sin förmåga.

Men nu är han tillbaka – och Everton är på väg uppåt.

Läs mer här.

Marcus Christenson

Säsongens bästa "rant" - från Peterborough

Det kan inte vara lätt att vara ordförande för ett fotbollslag alltid. Det är ofta en extremt dyr verksamhet och här i England så går de flesta klubbar med förlust så ägarna/ordföranden får skjuta till med egna pengar. Och det är inga kaffepengar det handlar om. Miljoner och åter miljoner går till otacksamma spelares bankkonton eller till giriga agenter.

**********

Jag kan förstå varför Roman Abramovitj pumpar en massa miljarder in i Chelsea för han kan mycket väl belönas med liga- och Champions League-vinster. Men jag har mycket mer respekt för en person som Darragh MacAnthony, som inte har i närheten lika mycket pengar som ryssen men som ändå spenderar en stor del av sin förmögenhet på sitt lokala lag Peterborough United.

**********

Peterborough – eller Posh som de kallas – spelar i the Championship och klubbens mål är att undvika nedflyttning. I år har det inte gått så bra – laget ligger sist – och i veckan fick MacAnthony nog. Han fick ett utbrott. Jag kan förstå honom – och jag tycker det är härligt att spelarna får sig en spark i sina bortskämda arslen ibland.

**********

Det här hade MacAnthony att säga:

-Jag måste be om ursäkt till alla Poshfans för allt som har pågått på och utanför planen den här säsongen. Det har varit en total katastrof och jag kan förstå att fansen är frustrerade.

-Och jag har fått nog av att försvara spelarna, före detta tränare, nuvarande tränare och alla andra som arbetar för denna fotbollsklubb. Ingen av oss har varit tillräckligt bra den här säsongen och det har betytt att vi är sist i ligan och på väg mot League One med stormsteg.

-Lagandan i den här klubben har nästan förstörts helt de två senaste åren av girighet, bedrägeri och illojalitet. Allt detta har inträffat under de senaste 120 dagarna och det håller på att äta upp vår själ.

-Spelarna måste ta sitt ansvar också. De får bra betalt och vad ger de tillbaka? Dåliga prestationer på planen, barnsliga utbrott utanför planen och säger att de inte vill spela för klubben när de stöter på en motgång. Nu är det dags för dessa spelare att växa upp och börja uppföra sig som professionella fotbollsspelare.

**********

Lysande. Jag har inte hört en bättre “rant” på länge. Översättning av “rant”? Enligt Norstedts är det “orera, gorma, skräna” men det gör det inte riktigt rättvisa.

Jag skulle nog översätta det med “ett verbalt utbrott”.

**********

Och jag tror ju inte att tajmingen av utbrottet var en olyckshändelse. MacAnthonys monolog kom några dagar före matchen mot Preston och före detta Poshtränaren Darren Ferguson. Sir Alexs son har förnekat att han har försökt locka flera Peterboroughspelare till Preston men MacAnthony har vägrat att acceptera detta.

Peterboroughs ordförande försökte naturligtvis tända spelarna inför matchen mot Preston men det gick väl sådär. Preston vann med 1-0 på London Road efter mål av fd Liverpoolanfallaren Neil Mellor.

**********

Den andra stora storyn i the Championship den här veckan är naturligtvis Crystal Palace. Ungefär en vecka efter det att jag höjde klubbens ordförande Simon Jordan till skyarna så har klubben försatts under förvaltning med 10 poängs avdrag som ett brev på posten. Helt plötsligt är Neil Warnocks lag inblandat i bottenstriden medan de förvaltningsansvariga försöker sälja klubbens bästa spelare.

Det var därför Warnock bara hade tre spelare på bänken i matchen mot Newcastle i onsdags. Klubben kunde bland annat inte riskera att löftet Victor Moses skadade sig. Men frågan är hur mycket andra klubbar kommer ett betala för spelarna när de vet att Palace är desperata?  

Vilken mardröm. Palacesupportrarna förtjänar bättre.

**********

Jag måste erkänna att jag inte trodde att Jordan skulle vara så dumstolt och låta det gå så långt. Nu har han ju sett till att klubben riskerar nedflyttning till League One. Vilket sorgligt avslut på ett stormigt kapitel i Palace historia.

**********

Steve Staunton är mest känd – sedan han slutade spela i varje fall – för att vara den irländska förbundskapten som lyckades förlora med hela 5-2 mot Cypern. Sedan hörde vi honom prata med en irländsk radiostation (han trodde att han pratade med Chelseas dåvarande vd Peter Kenyon) och säga att han gärna vill bli ny Chelseatränare.

Ha ha ha. As if…

Så man undrar ju om någon klubb verkligen ville anställa en man med denna meritsförteckning – men tydligen fanns det en klubb: Darlington i League Two. Den 5:e oktober tillträdde den fd Liverpool och Aston Villaförsvararen och en titt på tabellen tre och en halv månad senare visar ett Darlington fastnitat i botten av tabellen.

Visst, de var inte speciellt heta när han kom till klubben – men nu har de hela 14 poäng upp till säker mark. Laget har vunnit tre av 23 matcher så här långt. Aj, aj, aj.

**********

Är det här den sämsta reklamen någonsin med en fotbollsspelare?  Step forward Jamie Redknapp och frugan Louise.

Jag tror nästan att den är sämst någonsin. Jag kan inte komma på någon annan. Har ni några andra förslag?

**********

Arsenal-Manchester United den här helgen. Missa inte den. Jag återkommer med maffig blogg efter matchen.

 **********

Så har då Andy Murray ytterligare en chans att vinna en grand slam final. Det var 74 år sedan en britt vann en slam (Fred Perry) och på söndag morgon kommer det nog vara ganska tyst ute på gatorna här i Storbritannien. Kul att tennisen får lite uppmärksamhet i det här landet.

Marcus Christenson

Vann Citys töntige vd Garry Cook matchen åt United?

Ligacupsemi-finalen mellan Manchester United och City på Old Trafford blev lika bra och spännande som alla hade hoppats på här i England. Det var länge sedan det låg en sådan förväntansfull stämning på the Guardians sportkontor före en match.

Ni vet säkert alla nu att United vann med 3-1 efter ett mål på övertid av den otrolige Wayne Rooney och gick därmed vidare med 4-3. Hade inte landslagsanfallaren slagit till så hade det blivit förlängning. Sir Alex Ferguson tyckte Rooney var mycket bättre igårkväll än när han gjorde fyra mål mot Hull i lördags och kallade anfallaren “truly world-class”.

Det är svårt att säga emot.

**********

Det var en fruktansvärt bra stämning på Old Trafford och det var länge sedan jag såg United så laddat. Och efter matchen berättade Darren Fletcher att Ferguson hade använt kommentarer från Citys vd Garry Cook för att elda up spelarna.

It seems to have worked…

**********

Jag har inte mycket till övers för Cook måste jag säga. Det finns en hel del bra ord på engelska som kan beskriva den här mannen. Här är några: berk, twit och twat (obs! not interchangeable), plank, clown, berk, twerp.

Efter den första semi-finalen besökte Cook en tillställning för City fans på en pub i New York där han bland annat sa att City var på väg att gå om United som världens största klubb samt att det bara var en fråga “när och inte om” City skulle slå United i semi-finalen och nå finalen på Wembley.

Och detta skrek han alltså i en mikrofon trots att han visste att det fanns tv-kameror på plats. Hyfsad tändvätska.

**********

Cook är mannen som kom från Nike när den där helylle killen Thaksin Shinawatra tog över City. Han har ett ego stort som en bondgård. Han verkar osympatisk och han visade hur lite han förstår om engelsk fotboll när han ville ta bort uppflyttning och nedflyttning mellan Premier League och the Championship.

Som i amerikansk sport. Ingen kan åka ur. Den högsta ligan stängs för stora delar av landet. I Cooks lilla fantasivärld hade Hulls och Burnleys supportrar aldrig fått uppleva de senaste årens äventyr. Hemska tanke.

**********

Här kan ni läsa en skrämmande intervju med mannen, gjord av the Daily Telegraph, där Cook bland annat försvarar clownen Thaksin.

**********

Rooneys framspelning till Ryan Giggs före 1-0 målet var fantastisk. En sådan passning slår bara spelare av allra högsta rang. Men totalt sett kan man väl säga att City har visat att de inte är långt efter United just nu och med tanke på det ekonomiska läget i de två klubbarna så är känslan här i England att United är på väg nedåt och City på väg uppåt.

Så njut ordentligt av den här segern nu alla Unitedfans – för nästa säsong kan det se väldigt annorlunda ut.

**********

Det var ju en hel del Premier League-matcher igår också och vi börjar på Stamford Bridge där Birminghams svit på 13 matcher utan förlust fick att abrupt slut. Joe Cole var tillbaka i startelvan när Chelsea vann med 3-0 och stod för en härlig framspelning till Florent Maloudas 1-0 mål.

Då hade det bara gått fem minuter – men det kändes som om matchen var över. Who needs Didier Drogba?

**********

Deco övertygade, Ashley Cole var suverän och Frank Lampard gjorde två mål. Chelsea har inte förlorat hemma på 35 matcher nu. -Vem hade trott att Chelsea skulle spela den bästa fotbollen i hela Premier League, sa Alan Hansen på BBC:s Match of the Day.

Chelsea har ju inte alltid stått för den mest inspirirande fotbolllen de senaste åren (speciellt under Mourinho) men just nu är det härligt att skåda Londonlagets passningsspel och rörelse.

**********

Tung kväll för Arsenal. Riktigt tung. En poäng borta mot Aston Villa (0-0) är visserligen inget katastrofalt resultat (Villa har bland annat slagit Chelsea på hemmaplan den här säsongen) men dessutom skadade sig Thomas Vermaelen och Eduardo också.

Och för att runda av en miserabel kväll så anklagade en sur Arsene Wenger Villa för att spela “långbollsfotboll”. Hardly magnanimous, is it? Visst, Arsenal kanske spelar en finare fotboll än Villa men det är ju inte så att Birminghamlaget spelar ful fotboll. Och det är väl inte olagligt att komma runt på kanterna och slå en massa inlägg. Eller?  

**********

Cesc Fabregas sköt i stolpen och Tomas Rosicky prickade ribban när det nästan hade varit enklare att göra mål. Men Villa hade en hel del chanser också. Och efter matchen var Martin O’Neill rasande när han fick höra Wengers kommentarer om långbollsfotboll och kallade det för en “hemsk förolämpning”.

Det enda positiva för Arsenal var att Samir Nasri och Nicklas Bendtner var tillbaka efter skador. Båda inledde på bänken. Och nu väntar United till helgen…

**********

Everton fortsätter att imponera. Visserligen är Sunderland ligans kanske mest formsvaga lag men David Moyes lag har en formkurva som pekar spikrakt uppåt. Landon Donovan gjorde sitt första mål i England och amerikanen har anpassat sig förvånansvärt bra efter bara några matcher. Kanske dags för alla oss som bor i Europa att sluta underskatta MLS nu.

Evertons grannar Liverpool har ju varit på jakt efter Sunderlands anfallare Kenwyne Jones och varje gång anfallaren missade en bra chans sjöng Evertonfansen “Rafa, Rafa, sign him up”. Småroligt.

**********

På tal om frukt. Finns det någon som slår en pakistansk mango? Jag tror inte det. Har man någonsin ätit en pakistansk mango så förvandlas en vanlig mango till något ganska medelmåttigt.

Signaturen Bengan föreslår Fruktkanalen.se ? Ha ha. I like it…

**********

Bara tre poäng ner till nedflyttningsstrecket för Sunderland nu. Worrying times indeed.

**********

Blackburn slog Wigan med 2-1 efter mål av Morten Gamst Pedersen och Nikola Kalinic, som bara blir bättre och bättre. Men samtalsämnet efter matchen handlade mest om hur vissa spelaragenter har fått Erik Edmans konkurrent Maynor Figueroa att fundera mer på sin lön än att spela fotboll. Wigans tränare Roberto Martinez var rasande igårkväll.

Så här sa han: “Unhappy is not the right word, I’m disgusted with what has been happening in this transfer window. We don’t want to sell him and I wanted to play him, but he is bound to find what is happening a distraction. The player is a human being.”

**********

Så här skrev signaturen Hamme 14 timmar före matchstart igår: Jag tror 3-1 till United. 2-1 in i det sista och alla tror att matchen går till förlängning…

Genialiskt.

**********

Chris Smalling på plats på Old Trafford igårkväll och då får vi väl utgå att han spelar för United nästa säsong.

**********

I the Championship slog ledarlaget Newcastle Crystal Palace med 2-0. Crystal Palace har fruktansvärda ekonomiska problem och hade bara tre spelare på bänken. Men mer om det i morgon.

God natt.

Marcus Christenson

Sir Alex Ferguson - en barnunge eller en despot?

Sir Alex Ferguson har varit i farten igen. Egentligen borde jag inte förvånas över skottens utbrott längre men trots detta kunde jag inte låta bli att höja på ögonbrynen när vi på the Guardian fick reda på att han hade portat tv-bolaget Skys kameror från Uniteds presskonferens igår.

Anledningen? Det var tydligen Skys fel att Rio Ferdinand riskerar en tre matchers lång avstängning för incidenten med Craig Fagan i matchen mot Hull i lördags. Hur så, undrar ni säkert. Jo, det engelska fotbollförbundet hade tydligen frågat Sky efter tv-bilder från incidenten med Ferdinand och Fagan och Unitedtränaren tycks tycka att Sky skulle ha behållit bilderna för sig själva.  

Ja, det är faktiskt sant.  

**********

Tänk att det är möjligt för en manager att porta ett tv-bolag från en presskonferens i dagens samhälle. Bara för att de har hjälpt fotbollförbundet med en förfrågan. Lever vi i en diktatur eller?

Jag kan inte riktigt bestämma mig om Ferguson agerar mer som en barnunge eller som en despot. Vad tycker ni (och försök nu att vara lite neutrala även om ni älskar/hatar United)? Det måste väl finnas någon Unitedsupporter där ute som kan erkänna att Ferguson – trots att han troligtvis är den bäste tränaren någonsin i fotbollshistorian – framstår som lite smålöjlig när han uppträder på det här sättet? Eller?

**********

United verkar vara på väg att köpa den ytterst lovande engelske mittbacken Chris Smalling från Fulham. Han kommer att kosta runt 120 miljoner kronor men han har inte skrivit på något kontrakt än och Arsene Wenger har inte givit upp än: -Så länge spelaren inte har skrivit på så är det inte över, sa fransmannen igår. 

För inte kan väl United skriva på klubbens egen hemsida att en deal är i stort sett klar och sedan se spelaren gå till Arsenal? Surely not.  Lightning doesn’t strike twice, does it?

**********

Det är upp och ner i fotbollsvärlden. Förra veckan förlorade ett lamt Tottenham mot Liverpool på bortaplan och chanserna till en Champions League-plats såg plötsligt dystra ut. -Vi kommer sluta femma, sexa eller sjua, sa Tottenhamfansen här i London till mig.

En vecka senare och en stabil hemmaseger mot Fulham så ser saker och ting mycket ljusare ut. Det blev 2-0 hemma mot Roy Hodgsons lag och det kunde ha blivit mer. Fulham är inne i en rejäl svacka och har fortfarande inte vunnit i ligan under 2010.

Största överraskningen på White Hart Lane igår var väl att David Bentley spelade från start – och gjorde mål. Kan det lossna för den före detta Blackburnyttern nu – eller är det ytterligare “a false dawn”? Vad tror ni Spursfans?

**********

Liverpool spelade 0-0 borta mot Wolves i en av de sämsta matcherna jag sett på länge. Och efter att ha sett den matchen är jag övertygad om att Liverpool spelare bättre utan Steven Gerrard just nu. Mot Stoke och Tottenham (utan Gerrard) gav alla Liverpoolspelarna gärnet i 90 minuter. Igår tycktes de gå på halvfart och vänta på att Gerrard skulle göra något fantastiskt. Vilket inte hände. Han var riktigt dålig.

Det var som Stuart James skrev i the Guardian: Many more performances like this and Liverpool supporters could be forgiven for hoping that Juventus step up their interest in Rafael Benítez. This was a dismal display that left Liverpool resembling a patient that had suffered a relapse after a brief period of recovery.

Och vad gör Alberto Aquilani på bänken i 90 minuter om nu Rafa Benitez tyckte det var värt att spendera nästan 300 miljoner kronor på honom?

**********

Nya ägarna David Sullivan och David Gold var på plats när West Ham dominerade stort mot Portsmouth på bortaplan men fick bara 1-1 med sig efter sen kvittering av Danny Webber och storspel av målvakten Amir Begovic. Who needs David James?

Carlton Cole spelade de sista 16 minuterna men det räckte inte. West Ham sumpade för många chanser. Anfallaren Frank Nouble, en ung engelsman som inledde sin karriär i Chelsea, såg nervös ut och West Ham behöver definitivt förstärka på forwardssidan. Benni McCarthy är på väg – och det är nog inget dumt nyförvärv.

**********

Det var hatstämning på the Reebok igår när Bolton slog Burnley med 1-0. Owen Coyle övergav ju Burnley för just Bolton för några veckor sedan och de tillresta fansen sjöng ramsor om Judas och hade till och med en uppblåsbar penis som de hade satt en bild av Coyles huvud på.

**********

I the Championship vann Cardiff City med 6-0 över Bristol City på bortaplan medan maskinen Nottingham Forest körde över QPR med 5-0. Robbie Earnshaw gjorde två mål för Forest och Billy Davies gäng har nu lika många poäng som Newcastle (de har dock spelat två matcher fler).

På tal om Davies så hade han faktiskt Alex McLeish som tränare när han spelade för Motherwell en gång i tiden. Och tydligen så gnällde Davies hela tiden när han blev petad. Så här sa McLeish om deras förhållande: “I never had any major bust-ups with him, but I’m ginger-haired and he’s small, so we both have our own causes.”

Strålande. Läs hela artikeln här.

**********

 Och ny fantastisk fotbollskväll här i England ikväll: Inte nog med hatmatchen mellan United och City i Ligacupens semi-final, vi har även följande Premier League matcher att se fram emot:

Aston Villa-Arsenal
Blackburn-Wigan
Chelsea-Birmingham
Everton-Sunderland

**********

Mycket intressanta diskussioner (tycker jag i varje fall) om frukternas värld efter gårdagens blogg. Jonas mejlar och säger att det är äpplen (och inte bananer) som får annan frukt att mogna fortare.

**********

Angående blodapelsinerna så visste signaturen Janne besked:

Det stämmer att riktiga blodapelsiner bara växer i södra Italien. De får sin röda färg av att det periodvis är frost när de växer, det röda är en försvarsmekanism mot just frosten. Dock finns det blodapelsiner som genetiskt gjorts så att de blir röda men då missar man de nyttigheter som det röda alstrar (bla mot vissa former av cancer).

**********

Signaturen Gyrot hävdade att även tomaten kan anklagas när det gäller förmågan att få andra frukter att mogna fortare. Och han/hon bjöd på den här nördfaktan:

När elektriciteten kom och glödlampor ersatte fotogenlampor i lådor där tomater låg och mognade gick mognadsprocessen mycket långsammare, och man kom fram till att det var brist på eten som även bildas då fotogen brinner som var orsaken.

**********

Jag slutar där och väntar på ett mejl frånchefen Olof Lundh där det står: “Vad sägs om mindre frukt och mer fotboll i bloggarna från och med nu, Christenson?”

He may have a point…

**********

In the meantime… så laddar vi för United-City ikväll. Åh, vad jag älskar fotboll ibland.

Marcus Christenson

Gary Neville i blodigt slagsmål med Veron

Ibland läser man något som gör en alldeles paff. Något som man inte hade en aning om. Som till exempel att blodapelsiner bara växer på Sicilien (kan det verkligen stämma?) eller att bananer får annan frukt att mogna snabbare om de ligger i samma fruktkorg.

Eller till exempel det faktum att Gary Neville och Juan Sebastian Veron slogs med varandra i en pub när de var lagkamrater i United.

Bråket startade tydligen när Veron, som hade bjudit in några argentinska rygbyspelare till julfesten, började sjunga argentinska sånger och sedan slog Neville i huvudet med en mikrofon.

Lysande. You couldn’t make it up.

**********

Och vad sägs om det här citatet från Veron: “So I hit Neville on the head with the microphone and there was a big fight between me, Pichot, Contepomi and the English. There was blood everywhere.”

**********

Finns det en röd tråd här? Både Tevez och Veron kommer ju från Argentina. Är det Falklandskriget som spökar? Vad berättade Neville Neville (so good they named him twice…) för berättelser när Gary växte upp?

**********

Jermain Defoe lär inte få ta någon straff på ett tag för Tottenham. Han har nu missat sex av de senaste tio straffarna han har slagit för Tottenham och Portsmouth och Harry Redknapp sa igår: -Vi har andra bra straffläggare i laget, som Niko Kranjcar och Tom Huddlestone.

Robbie Keane är straffläggare nummer ett för Spurs men spelar ju inte alltid nuförtiden.

**********

Härligt att se John Hartson i tv-studion förra helgen. Han såg riktigt välmående ut. Hartson, som ni säkert kommer ihåg, drabbades ju av cancer förra sommaren. Och under en operation sa läkarna till hans pappa: -Vi kan inte bekymra oss om cancern just nu, vi försöker bara rädda Johns liv.

Hartson var tydligen 10 minuter från döden, enligt läkarna.  Men efter ett par lyckade operationer är den före detta Arsenal, West Ham, Wimbledon, Celtic och Walesanfallaren på väg att besegra cancern. Vi håller tummarna.

**********

The Suns rubrik på en artikel om tokstollen som spenderade två dagar under vatten för att slå ett världsrekord: Sea you in two days.

Grymt bra i all sin enkelhet.

**********

En del av er har frågat hur det går för den gamle Liverpoollegenden Robbie Fowler i Australian. Inte så bra, är väl svaret efter rapporter om hur han vägrade sita på bänken för sitt North Queensland Fury.

Men vi kan väl minnas den “gamle” Robbie Fowler istället. Vad sägs om det här? (Sorry Pelle, Kerstin och ni andra Arsenalsupportrar).

**********

Vii ni höra ett lysande utbrott (rant) från Derby Countys lagkapten Robbie Savage kan ni lyssna här (och jag hoppas länken fungerar utanför England också). Och säga vad man vill om walesaren men den här gången tycker jag faktiskt han har rätt som attackerar reportern (och jag måste säga att jag gillar dialekten också).

Och kolla in den här videon när Savages lagkamrater försöker träffa hans huvud med bollen under ett träningspass. Kolla speciellt in glädjen när de till slut lyckas.

**********

Veckans fråga löd så här: Vilken spelare gjorde mål i en FA Cup final eller semi-final under 80-talet men missade en straff i en final eller en semi-final under 90-talet?  

Många av er hade rätt till slut: Bandana-rama, Galmond, kaskaj, Emil Almonius och Anfield Glory (som borde berätta mer om den där ölen med John Aldridge).

Men första priset går till Samuel Hultberg som var nästan först óch hade dessutom ett klockrent svar:

Svaret på frågan är Gary Lineker. 1986 gjorde han mål för Everton i FA-cup finalen mot Liverpool. Han är den andra i FA-cupens historia som missat en straff. Dvs finalen 1991 men då i Tottenham. Angående ledtråden. Chips – Crisps. Gary Lineker har varit med i flera reklamfilmer för Walker Crisps.

Här har ni senaste varianten. Smårolig.

Skönt att se att du inte fuskar PHy

**********

Kvällens Premier Leaguematcher:

Portsmouth-West Ham (grymt viktig match i nedflyttningsstriden. Carlton Cole tillbaka för West Ham)
Tottenham-Fulham (Aaron Lennon nära en comeback nu men Fulhammatchen kommer för tidigt)
Wolves-Liverpool (Steven Gerrard spelar troligen, kanske på sprutor. Är det så klokt ett VM-år?)
Bolton-Burnley (Owen Coyle mot klubben han övergav för några veckor sedan. Räkna med hatstämning från bortafansen)

**********

Ska på semester om 10 dagar och undrar om några av er är intresserade att gästblogga under den veckan. Skicka mejl med idéer i så fall.

**********

Charlton vek ner sig och missade en jättechans att gå ikapp Leeds United i toppen av League One igårkväll. Det blev 0-1 hemma mot Leyton Orient och Leeds är nu tre poäng före Londonlaget med två matcher mindre spelade. Leeds har 57 poäng, lika många som ledarlaget Norwich City (som även de har spelat två matcher fler än Leeds).

**********

Emmanuel Adebayor tillbaka i England. Han lär nog inte spela mot United på onsdag men jösses vilken match det kommer att bli på Old Trafford.

**********

Ibland kan det vara bra att ha en pappa som tränar Manchester United. Speciellt om man har tagit över ett Championshiplag som har problem att göra mål. Slutresultatet: Danny Welbeck har lånats ut till Darren Fergusons Preston resten av säsongen.

Marcus Christenson

Stokes seger mot Arsenal räddade FA Cupen

Stoke City slog ut Arsenal ur FA Cupen igår efter 3-1 hemma på Britannia Stadium – och räddade därmed FA Cupen från total förnedring. Arsene Wenger ställde upp med ett b-lag eller c-lag (beroende på hur man väljer att se på det) och hade Arsenal trots detta slagit ut ett Premier League-lag på bortaplan hade det knappt varit någon idé att fortsätta titta på turneringen. Om The Big Four går vidare oavsett vilket lag de ställer upp med så kan man jag tappa intresset ganska fort.

**********

Francis Coquelin hade spelat tre matcher för a-laget före igår, Jay Emmanuel-Thomas cirka noll matcher och Craig Eastmond hela sju matcher. Och senaste gången vi såg Sol Campbell i a-lagssammanhang sprang division fyra-anfallare från Morecombe åttor runt den före detta landslagsbacken.

Jag förstår mycket väl varför Wenger vilade så många nyckelspelare med tanke på det tuffa spelschemat som väntar i ligan, men jag måste säga att jag inte riktigt greppade varför Cesc Fabregas – som ju har haft en hel del skadeproblem den här säsongen – spelade från start. Någon av er som kan hjälpa till?

Det är ju inte så att han har varit borta i fyra månader och behöver matchträning, utan det är väl snarare så att hans sträckning blir bättre av att vila mellan matcherna. Eller?

**********

Men nog om Arsenal nu (som förresten slängde in Arshavin, Ramsey och Eduardo när det stod 1-1). Låt oss dock istället berömma Stoke för den härliga insatsen. Ricardo Fuller gjorde två av målen och hade sagt dagen före matchen att han tänkte “rough up” (skaka om) Arsenal precis som Didier Drogba brukar göra. Och visst gjorde hand det (även om man undrar lite grann om han hade varit lika lyckosam mot William Gallas och Thomas Vermaelen).

Glenn Whelan och Rory Delap styrde mittfältet och försvaret – med Ryan Shawcross och Danny Higginbotham i mitten (två före detta Unitedspelare) hade inga större problem med Arsenals anfallsförsök. För att inte tala om Dean Whiteheads arbetsinsats. Strålande som vanligt.

**********

Det glädjer mig dessutom att två gamla rävar som älskar fotboll, Gerry Francis och Peter Reid, jobbar för Tony Pulis och Stoke. Här kan ni läsa en trevlig artikel om tränartrojkan där Francis – före detta QPR och Tottenham-tränare – berättar varför han slutade som huvudtränare: två dödsfall i familjen och tre barn under åtta år fick honom att tacka för sig för nio år sedan.

**********

Gårdagens andra match var en härlig fotbollsfest där Manchester City slog Scunthorpe borta med 4-2. Detta kan mycket väl ha varit Robinos sista match för City och han gjorde i varje fall ett av målen. Scunthorpe hade en hel del chanser men nickade bland annat i ribban och man hade alltid känslan att City kunde göra ytterligare några mål om Scunthorpe kom alltför nära.

Positivt för Citys tränare Roberto Mancini: Stephen Ireland spelade första matchen från start efter sin skada och unge mittfältarna Gregory Cunningham och Abdisalam Ibrahim (norrman!) debuterade för a-laget. Verkligen kul att se Mancini ge ungdomar som Vladimir Weiss, Ibrahim, Cunninngham och Dedryck Boyata chansen.   

**********

Lottningen för femte omgången är gjord. Höjdarmatchen? Sydkustderbyt mellan Southampton och Portsmouth. De här fansen hatar verkligen varandra.

Skulle inte förvåna mig om Southampton (med Alan Pardew som tränare) skräller.

Hela lottningen här.

**********

Värt att notera från lördagsmatcherna:

Aston Villa slog Gus Poyets Brighton med 3-2 och 18-årige mittfältaren Fabian Delph var riktigt bra. Men så kostade han ju nästan 100 miljoner kronor när han köptes från Leeds United i somras. Vilket löfte. Framtida engelsk landslagsman? Troligen.

Hela 6 400 Brightonfans åkte upp till Birmingham. Inte illa.

**********

På tal om Leeds. Ytterligare en strålande insats i FA Cupen. Den här gången blev det 2-2 borta mot Tottenham och två mål till av Jermaine Beckford. Tottenham ledde med 2-1 när 90 minuter hade spelats men fjärdedomarens skylt visade sex minuters tilläggstid. “Fergie time, Fergie time” sjöng Leedsfansen – och sex minuter senare stod det 2-2. Vilket härligt omspel det kommer att bli på Elland Road.

Harry Redknapp attackerade anfallaren Roman Pavlyuchenko efter matchen och sa bland annat att ryssen inte jobbar tillräckligt hårt. Ibland förstår jag mig inte på Redknapp. Hans kommentarer lär inte hjälpa spelarens självförtroende och de kommer knappast att se till att han blir såld.

Redknapp gjorde samma sak med Darren Bent förra säsongen. Och Bent har ju nu bevisat att han är en mycket bättre spelare när han har en tränare som tror på honom.

**********

Lilla Accrington Stanley gjorde en jätteinsats mot Fulham men förlorade till slut med 3-1. Det stod 1-1 efter 58 minuter. Damien Duff gjorde mål igen och jag måste säga att jag är glad för irländaren. Det här är första säsongen på väldigt länge som han har varit skadefri.

**********

Everton förlorade hemma mot Birmingham men David Moyes kunde i varje fall glädja sig åt att Mikel Arteta gjorde comeback efter 11 månaders skadefrånvaro. Vilken viktig spelare han är för Everton. 

Birmingham fortsätter att imponera men jag tycker nog att tränaren Alex McLeish tog i lite grann när han sa att Barry Ferguson är en av Premier Leagues bästa mittfältare. Och senare satt Peter Reid i BBC-studion och sa att Matthew Etherington är en man för den engelska VM-truppen. Det är inte lätt att vara objektiv som tränare ibland… 

**********

Vi hade en ligamatch här i England den här helgen. Wayne Rooney slog Hull City med 4-0. Anfallaren gjorde alla fyra målen och det var som Neil Ashton på News of the World skrev i början på sin matchrapport från Old Trafford: Manchester Uniteds black hole is more than  £700m and yet the biggest debt is owed to one of the players.  

Intressant: Det var inte utsålt på Old Trafford för första gången på en ligamatch den här säsongen. Jag undrar när det hände senast när det gällde ligan. Så ryktena om att kön för säsongsbiljetter håller på att minska med oroväckande fart kanske inte är helt felaktiga trots allt…

**********

West Brom slog Championshipkollegan Newcastle med 4-2 och Toon Army-tränaren Chris Hughton var så förvånad över domarens insats att han knappt orkade bli arg. West Brom fick två straffar medan Newcastle inte fick någon – trots tre incidenter där de kunde ha fått straff.

**********

Crystal Palace har en jättechans att gå vidare till femte omgången efter 2-2 borta mot Wolves. Unge, lovande belgaren Geoffrey Bia Mujangi (great name!) debuterade för Wolves.

**********

Reading, som vägrar att vinna i ligan, slog ytterligare ett Premier Leaguelag efter Liverpools skalp häromveckan. I lördags var det Burnley som fick stryk och jag måste säga att det ser mörkt ut för överraskningslaget. Jag är ganska säker på att de åker ur.

**********

Darren Carter hade en jättechans att ge Preston ledningen mot Chelsea men missade. Och det var sannerligen inte den enda chansen Preston hade (trots att The Beast bara spelade en halvtimme) att göra mål men till slut vann Chelsea med 2-0 efter mål av Nicolas Anelka och Daniel Sturridge.

Nu lär det bli svårt för Didier Drogba att ta tillbaka sin plats i laget när han kommer tillbaka från Afrikanska Mästerskapen…

**********

Johan Elmander gjorde mål för Bolton i 2-0 segern mot Sheffield United, men det visste ni redan. Men vad skrev de engelska tidningarna? Jo,  Jeremy Butler i News of the World hade följande att säga: 

It was a strike that should pump belief back into Johan Elmander’s confidence-sapped veins sealed the game. The £11million signing was a millstone around Megson’s neck as his lack of goals saw the money brought in from the sale of Nicolas Anelka go to waste. But Elmander looked sharp as Chung-Yong Lee fed off Davies’ flick and side-footed a pass into his run. The frontman hammered the ball across Bunn to earn Coyle his first win since taking charge.

 **********

John Utaka gjorde två mål när Portsmouth slog Sunderland. Det blir omspel för Svennis Notts County mot Wigan trots 2-0 ledning medan Roy Keanes Ipswich åkte ut mot League Ones Southampton.

**********

Veckans fråga: Vilken spelare gjorde mål i en FA Cup final eller semi-final under 80-talet men missade en straff i en final eller en semi-final under 90-talet?  

Ledtråd: Nej, det blir ingen den här veckan. Jag hade en på gång där det svenska ordet börjar på ch och det engelska på cr men det kanske blir för enkelt då…

**********

PHy: Tack för kommentaren i fredags. Den värmde. Speciellt eftersom jag suttit klockan halv två på natten med fem matcher kvar att skriva och tänkt: är det verkligen värt det här?

Kanske du kan följa upp det med att chocka och svara rätt på en fråga…

Marcus Christenson

Lördagsläsning på engelska - om Danny Murphy och Michael Owen

Varje vecka kör jag en “läsning på engelska” där jag väljer en artikel, krönika eller intervju från de engelska tidningarna som jag tycker har varit extra intressant under veckan som gått. Det ger mig chansen att uppmärksamma något som det troligtvis inte skrivits alltför mycket om i Sverige tidigare.

Den här veckan har jag fastnat för två intervjuer. Den första är med Fulhams Danny Murphy, som hyllar Roy Hodgson och sågar Rafael Benitez. Kanske inte så konstigt med tanke på att Benitez sålde honom direkt när han kom till Liverpool men det mest intressanta med den här intervjun är hans lovord för Hodgson och hur Sverigebekantingen har förbättrat spelare som Clint Dempsey.

Läs mer här.

**********

Den andra  intervjun är med Michael Owen. Det är inte ofta den lille anfallaren bjuder på sig själv och säger något intressant men i dagens the Guardian har vi en härlig intervju gjord av Paul Hayward. Owen pratar en hel del om det engelska landslaget, VM i Sydafrika och lagkamraterna i United.

Härlig lördagsläsning  Läs mer här.

Marcus Christenson

FA Cupen eller tönt-Tevez? Ett enkelt val…

Det är dags för fjärde omgången i världens äldsta cupturnering – FA Cupen – till helgen och jag tänker därför gå igenom matcherna och se om jag kan tillföra någon info som kan få er i rätt stämning inför matcherna.

Alternativet hade varit att skriva ytterligare en blogg om bråket mellan Carlos Tevez och Gary Neville men det klarar jag helt enkelt inte. Jösses, vilken sandlådenivå.

So here goes (och jag har koncentrerat mig på lagen från de lägre ligorna, som vi inte läser om så ofta):

Southampton-Ipswich

En härlig match. Både Alan Pardews Southampton och Roy Keanes lag är i finfin form. Och vad sägs om den här rubriken från the Ipswich Evening Star: Super Blue army to storm Southampton. Fler än 3 000 Ipswichfans kommer att åka ner till St Mary’s. Och kommer ni ihåg Kevin Lisbie, före detta Charltonanfallaren? Han har sagt den här veckan att han vill flytta från Ipswich till Southampton. Vi lär med andra ord inte få se honom i Keanes startelva.

Scunthorpe-Manchester City

Scunthorpe spelar i the Championship och har ju Nigel Adkins, den fd sjukgymnasten som tog över när Brian Laws lämnade klubben för tre år sedan. Det vore naturligtvis en jätteskräll om Scunthorpe slog miljonärerna från City på Glanford Park (kapacitet 9 000). Och Scunthorpes ordförande Steve Wharton är övertygad om att Adkins kan vinna den taktiska matchen mot Roberto Mancini.  

Stoke-Arsenal

Tony Pulis har hyllat Stokes ägare Peter Coates efter de senaste rapporterna om vad Glazerfamiljen håller på med på Old Trafford. Pulis avgick som Stoke-tränare 2005 när de dåvarande ägarna, från Island, sa åt honom att sätta in några islänningar (som inte var så bra) i startelvan.

Så här sa Pulis om Coates. -Jag har en kille här som är född och uppväxt i Stoke. Han är en Stoke City-nöt. Och det är hans son också. Och hans sonson. Det är väldigt skönt att veta att allt det han gör, gör han för klubbens bästa.  

Accrington Stanley-Fulham

Accrington är en liten, liten stad i Lancashire, nära Blackburn, och det här är en fantastisk möjlighet för namnet Accrington att bli berömt för något annat än en töntig mjölkreklam på 80-talet (a long story, don’t ask). Klubben var även på väg att gå i konkurs för två månader sedan så det vore en otrolig skräll om laget från den engelska fjärde divisionen (League Two) slog Fulham. Läs mer om Accrington här från When Saturday Comes.

Aston Villa-Brighton

Brighton, som jag skrev häromveckan, tränas numer av den före detta Chelseaspelaren Gus Poyet. Han var med i det Chelsealag som slog just Aston Villa i FA Cup-finalen 2000. -Det var en av de värsta finalerna någonsin, erkänner han i den här artikeln, där ni kan även läsa om hur han tog sig från spelare till tränare i England.

Bolton-Sheffield United

Sheffield United har just sålt försvararen Matt Kilgallon till Sunderland men har köpt yttern Mark Yeates från Middlesbrough. Den gemytlige Kevin Blackwell är fortfarande tränare trots den tunga play-off förlusten mot Burnley förra säsongen. Men är en orolig man just nu. Han vet aldrig vilka spelare klubben kommer att sälja förrän transferfönstret är över.

-I lost James Beattie in the last minute last January and I’ve lost Michael Tonge at half past 10 on 31 August,” Blackwell said. “I don’t know what’s going to happen next.”

Cardiff-Leicester

Cardiff är en intressant klubb. Från Wales, med en ny stadion och med Peter Ridsdale som ordförande. Men – och för er Leedsfans kan inte det här komma som någon överraskning – klubben har stora ekonomiska problem och kan begäras i konkurs i februari. Nu tror jag inte det går så illa, men situationen är definitivt allvarlig. Jag gillar tränaren Dave Jones, jag gillar anfallaren Michael Chopra och jag gillar framför allt mittfältaren Peter Whittingham.

Leicester har en otrolig anfallare i Matty Fryatt. Ingen trodde att han skulle kunna lyckas i the Championship – trots alla målen i League One – men han har redan gjort 11 ligamål. Det är sex fler än nästa man på interna skytteligan.  

Derby-Doncaster

Doncaster är en intressant klubb som har klarat sig kvar i the Championship i några säsonger nu. Tränaren Sean O’Driscoll spås en lysande framtid och var den tränare Burnley helst ville ha efter Owen Coyle stack till Bolton. Fd Evertonmittfältaren John Oster spelar där nu men Quinton Fortune, ex-Man United, fick inget förnyat kontrakt på grund av efterhängsna knäskador.

Everton-Birmingham

Everton har lånat ut Jo till Galtasaray (hur ofta händer det att en spelare som redan blir utlånad blir utlånad till en annan klubb) medan David Moyes tror att han kan göra Philippe Senderos till en hyfsad försvarare (om det nu blir något av låneaffären).

Moyes och McLeish är två envisa skottar som var mittbackar under deras spelarkarriärer. 0-0 på Goodison på lördag?

Notts County-Wigan

Det har varit upp och ner för Roberto Martinez sedan han tog över från Steve Bruce. Men att han är en lovande tränare är det inget snack om. Här berättar han om sin filosofi och framställs som “den nästa Arsene Wenger” i en intervju från förra året då han tränade Swansea.

Portsmouth-Sunderland

 Kan Portsmouthspelarna verkligen vinna mot Sunderland? Känns som en säker tvåa på tipset. Tusentals fans kommer att protestera mot ägarna före matchen, David James är på väg till Stoke (igen) och man lär inte få köpa några nya spelare under januari eftersom det har framkommit att man fortfarande är skyldiga Udinese runt 45 miljoner kronor för Sulley Muntari, som man köpte 2007. Helt otroligt. Man har tappat Jamie O’Hara också, han har gått tillbaka till Spurs.

Preston-Chelsea

Preston har en av mina favoritspelare i hela ligasystemet: Jon Parkin. Nickname: The Beast. Mannen är stor som ett hus och tänker se till att John Terry inte får någon lätt match på lördag. Vilken duell! Det var som the Independent skrev i veckan: When Parkin hits either a football or a defender’s body, they have a tendency to remain hit for quite some time. Läs hela intervjun här.

Reading-Burnley

Visste ni att Liverpool redan hade sålt biljetter till den här matchen (före omspelet mot Reading). Nu får man betala tillbaka pengarna till fansen. Pinsamt! Jag undrar om inte Reading kan skrälla igen. Burnley kan helt enkelt inte prestera på bortaplan den här säsongen. Man har förlorat 10 av 11 bortamatcher i ligan den här säsongen.

Reading har fortfarande inte utsett en efterträdare till Brendan Rodgers men före detta Arsenalspelaren Brian McDermott gör allt för att få jobbet. Han är ju “caretaker manager” och låg bakom vinsten mot Liverpool. Här är en trevlig intervju med honom.

Tottenham-Leeds

Leeds resultat sedan vinsten på Old Trafford?

Leeds-Wycombe 1-1
Exeter-Leeds 2-0
Leeds-Carlisle 1-2

Senaste gången Leeds vann på White Hart Lane? 2001. Lite skillnad på lagen då och nu…

Laguppställningen från 2001: Martyn, Harte, Mills, Ferdinand, Matteo, Batty, Bakke (Kewell, 45), Dacourt, Bowyer, Viduka, Keane. 
 

West Brom-Newcastle

Newcastle har skrivit långtidskontrakt med Danny Simpson, Manchester United-försvararen som har varit utlånad till St James’ Park sedan i augusti. Tränaren Chris Hughton är jättenöjd. En ny Chris Eagles (vilket sannerligen inte är det sämsta) eller en ny Luke Chadwick?

Wolves-Crystal Palace

Mick McCarthy och Neil Warnock spelade tillsammans för Barnsley för ungefär 30 år sedan och båda tränarna är stolta Yorkshiremen. För Wolves kan möjligtvis Geoffrey Mujangi Bia debutera (tydligen Belgiens mest lovande mittfältare) medan Palaces 19-årige anfallare Victor Moses är på väg till, er, Barcelona. Hmmm. Han är bra, men riktigt så bra är han inte.

Njut nu av FA Cupen den här helgen. Det är en härlig cupturnering.

Marcus Christenson

Mentalt starkt av Arsenal att vända

Lovande, Arsenal och Arsene Wenger. Mycket lovande.

Jag bryr mig inte om att Arsenal borde slå Bolton hemma. Jag bryr mig inte om att William Gallas stämplade Mark Davies (även om det var riktigt fult) och jag bryr mig inte om Arsenals försvarsspel ibland havererar.

För mig var det enda viktiga med gårdagens match på the Emirates att Arsenal hamnade i 2-0 underläge – men vände och vann med 4-2.

**********

Vinsten mot Bolton visade prov på en mental styrka som jag inte tror fanns i klubben för ett år sedan. Ungdomarna håller på att växa upp. Gårdagens seger – efter mål av Tomas Rosicky, Cesc Fabregas, Thomas Vermaelen och Andrei Arsjavin – var ett första, viktigt, steg i jakten på ligatitlen. För nu väntar nämligen Aston Villa borta, Manchester United hemma, Chelsea borta och Liverpool hemma.

Phew.

**********

Boltons tränare Owen Coyle var ursinning efter matchen och kallade Gallas tackling på Davies “ett överfall”. Men även om det var en riktigt ful tackling så var det inget överfall. Ett överfall är Harald Schumacher på Patrick Battiston eller Roy Keane på Alf-Inge Håland.

**********

Liverpool tog en viktig seger mot Tottenham (2-0) efter två mål av Dirk Kuyt och är nu bara en poäng efter Tottenham och Manchester City i jakten på den där åtråvärda fjärdeplatsen (även om City och Villa, som ligger en poäng bakom, har en match mindre spelad).

Matchen var väl ingen riktig höjdare men man kan väl konstatera att för ett “two-man team” har Liverpool ju gjort ganska bra ifrån sig mot Stoke och Tottenham. Kan det vara så att de andra spelarna slutar ta ansvar när Steven Gerrard och Fernando Torres spelar?

**********

Jag såg inte riktigt vad som hände när Jermain Defoes mål blev bortdömt. Var det för offside eller? Såg mycket märkligt ut.

**********

Harry Redknapp var inte nöjd med sina spelare och han var inte nöjd med domaren. Men framför allt var han inte nöjd med Sebastien Bassong, som hade glömt att sätta på sig shortsen när han skulle bli inbytt.

-Herregud. Man måste ju börja undra, eller hur? Ska jag behöva knyta killens skosnören också? sa Rednkapp.

Han är för skön ibland Redknapp.

**********

Aston Villa vann den andra ligacupsemifinalen mot Blackburn med hela 6-4 och får nu möta United eller City i finalen på Wembley. Martin Olsson gjorde ett fantastiskt mål för Blackburn, men det hjälpte inte.

Vilken match det var. Synd bara att båda tränarna gnällde på domaren efteråt.

Två mål för Blackburns anfallare Nikola Kalinic. Kanske har det lossnat för mannen som kostade 90 miljoner kronor i somras.

**********

Massor med snack om City-United och Carlos Tevez och Gary Neville även idag här i England. Neville lär inte bötfällas av fotbollförbundet medan Tevez förklarade sitt uppträdande med att Unitedbacken inte hade visat tillräckligt med respekt för honom före matchen. 

Neville hade tydligen skrivet en krönika för Malta Times där han sa att Alex Ferguson gjorde rätt som inte köpte Tevez.

Och man måste ju undra varför Neville skriver en krönika för Malta Times. Behöver han extra cash eller?

**********

Heta diskussioner igår här på bloggen bland kommentarerna om det var Tevez som begärde för mycket i lön (och därmed ska klassas som girig) eller om det var Ferguson som inte ville betala övergångssumman på ca 300 miljoner kronor. Vi får väl utgå från att Ferguson vet svaret. Och skotten sa i somras att han inte tyckte Tevez var värd 300 mille.

Case closed, eller?

**********

Vi kan tacka säkerhetsvakterna och polisen på Eastlands att inte något allvarligt hände under matchen igår. Idag meddelade polisen att flera Unitedsupportrar försökte smuggla in golfbollar och dartpilar in på läktaren. Tänk om de försökt kasta de föremålen på Cityfansen eller Tevez. Det kunde ju ha gått hur illa som helst.

**********

Emmanuel Adebayor kan vara tillbaka för City i returmötet mot United nästa vecka.

**********

Och som om Portsmouth inte hade tillräckligt med problem. Nu stämmer dessutom Sol Campbell klubben på 20 miljoner kronor.

**********

Och West Hams nya ägare, David Gold och David Sullivan, har lovat Gianfranco Zola att han kan få köpa två nya anfallare under januarifönstret. Vilka tror ni det blir? Det har gått rykten om James Beattie men jag undrar jag…

**********

Avslutar med ett barnförbjudet skämt jag läste i en intervju med Steve Coogan i helgen. Ett riktigt lågvattensmärken, jag vet, men jag kan inte låta bli.

Patient to doctor: I’m afraid I have a lettuce up my arse.
Doctor after having a look: Oh my God, it is just the tip of an iceberg.

**********

I know. Not good enough. I’ll get my coat…

Marcus Christenson

Gary Neville stod inte ut och visade fingret åt Tevez

Jag tänker inte dra alltför stora växlar på Manchester Citys 2-1 seger mot United i kvällens ligacupsemi-final eftersom det bara är halvtid i den här drabbningen. Men det råder inget tvivel om att det var en tung kväll för Sir Alex Ferguson. Inte så mycket för resultatet eftersom United mycket väl kan vända på det här, men det faktum att det var Carlos Tevez som gjorde Citys två mål.

**********

Allt snack här i England före matchen hade ju handlat om Fergusons beslut att inte köpa argentinaren för runt 300 miljoner kronor i somras. City slog till och Tevez har redan gjort 17 mål den här säsongen. Det är fler än Wayne Rooney och det är fler än Dimitar Berbatov. Klart att det gör ont för Ferguson.

**********

Tevez kom inte i närheten av Emmanuel Adebayors vansinnesutbrott efter målet mot Arsenal ikväll men det var synd att han gestikulerade med handen för att visa att United har snackat för mycket skit om honom. Onödigt tycker jag men det är naturligtvis mycket känslor involverade en sådan här kväll. Enligt pressen här i England var det Gary Neville han var arg på efter de här kommentarerna dagen före matchen på Eastlands.

Neville svarade med att sträcka ut långfingret mot Tevez. Nu kan han bli bötfälld.

**********

Att Alex Ferguson var laddad inför mötet med “nyrika” City stod ganska klart när man såg laguppställningarna. Edwin van der Sar hade inte spelat ligacupfotboll sedan 2006 medan Ryan Giggs, Patrice Evra, Wayne Rooney och Darren Fletcher gjorde sina första framträdanden i den här turneringen den här säsongen.  

**********

Och United kunde mycket väl ha vunnit om inte City fått den där feldömda straffen i slutet av första halvleken. Domaren Mike Dean sa till Unitedspelarna att Rafael Da Silva fortfarande höll i Craig Bellamy när de två spelarna kom inte i straffområdet men ingen som såg repriserna kan hålla med om det.

Och 2-1 målet föregicks av en hörna som inte skulle ha varit en hörna. Men det ursäktar i och för sig inte Uniteds darriga försvarsspel på hörnan.  

**********

Anderson har gjort ett mål på 98 matcher för United. Vi hade väl väntat oss lite mer av brassen, eller hur?

Mer statistik: Ryan Giggs hade inte gjort mål på City sedan 1996. Vem hade kunnat gissa det?  Antonio Valencia, som vi nu vet är assistens mästare, stod för framspelningen.  

**********

Tyckte Nigel De Jong – och Bellamy så klart – var bra för City och 19-årige Dedryck Boyata gjorde ok ifrån sig mot Unitedanfallet även om han stundtals såg nervös ut. Shay Given var ju hyfsad också… Bland de fem bästa målvakterna i världen enligt Roberto Mancini och det är svårt att inte hålla med.

För United var Wayne Rooney outstanding i den andra halvleken och jag håller med signaturen “United in red” som undrade vad som skulle hända med United den här säsongen om Rooney skadar sig.

Börjar han bli lika viktig för United som Steven Gerrard för Liverpool och Cesc Fabregas för Arsenal? Vad tycker ni?

**********

Ibland är det härligt att se Patrice Evras vänsterbacksspel. Vilken fart och vilken teknik när han går framåt. Han och Ashley Cole är i en klass för sig själva i den positionen i Premier League för tillfället. Och de har varit det i många år nu.

**********

Dagens andra stora nyhet här i England var att West Ham köptes av fd Birminghamägarna David Sullivan och David Gold (personerna som Simon Jordan hatar, by the way). Detta är en väldigt positiv utveckling för Londonklubben och de två nya ägarna har varit West Ham fans sedan barnsben. De kommer göra allt för att det ska gå bra för West Ham.

De sa bland annat att de vill flytta från Upton Park till den nya OS-stadion (2012) vilket jag tycker är synd, men även att de siktar på Champions League-spel före 2017.

Och det viktigaste är att de tänker behålla Gianfranco Zola som tränare.

**********

Två saker som var ganska skrämmande med gårdagens presskonferens på Upton Park.

1. David Sullivans jacka.

2. De ekonomiska detaljerna som Gold och Sullivan avslöjade. West Ham hade behövt sälja spelare för 300 miljoner kronor nu i januari och i sommar för att överleva fram till nästa säsong. Det hade väl varit nästan hela truppen det, för det är inte många spelare som kan kosta så mycket, förutom kanske Scott Parker, Carlton Cole, Robert Green och Matthew Upson. Och hade man sålt dessa spelare hade man åkt ur.

West Hams skuld ligger på runt en miljard kronor och de före detta ägarna hade redan lånat pengar mot framtida sponsor- och biljett-intäkter. Hur kan man motivera det? Spendera pengar man inte ens har fått in.

Jag bävar för framtiden för vissa Premier League-klubbar. Snart finns det inga “räddare” kvar och då går en klubb i konkurs. Portsmouth kanske?   

**********

Så här sa Sullivan: -We’re taking over an incredibly bad situation. We wouldn’t buy this club at all if it wasn’t West Ham. It makes no sense commercially. We bought this as fans, as supporters, not from a business point of view.

**********

Signaturen Krelle skriver att den här bloggen är livsviktig nu när Bank & Niva har skaffat sig liv. Vilket ansvar :-). Får se hur länge jag orkar hålla på. Just nu är det väldigt roligt.

**********

Att svensk tennis inte är på topp just ni visste vi. Men jag hade inte räknat med att bli hånad på jobbet – av en irländare. Jösses. Medan Robin Söderling försvann ur Australien Open i första omgången gick irlands Louk Sorensen vidare (får man stava Luke hur som helst nuförtiden?)

Irland bättre än Sverige i tennis? Dark days indeed.

Men det var en stor dag för Irland igår. Louk gick vidare och den enda “engelsmannen” som köptes i cricketaktionen i Mumbai var en irländare, Eoin Morgan (irländare får spela för England i cricket).

**********

Stor dag även för Yorkshire. Det är nämligen därifrån gympaläraren Danny Brooks härstammar. Och varför skriver jag om honom? Jo, han har just slagit världsrekord i inkast… Kolla in den här videon.

Vad tror ni Rory Delap skulle åstadkomma med en liknande ansats?

**********

Alan Irvine = Messias? Ny bortaseger för Sheffield Wednesday, mot Blackpool den här gången, och nu har laget helt plötsligt kravlat sig över nedflyttningsstrecket. Betyder det att Irvine är en bättre tränare än nya Burnleytränaren Brian Laws? Nja, riktigt så enkelt är det naturligtvis inte, men om jag höll på Burnley skulle jag vara ganska orolig.

**********

Accrington Stanley, Svennis Notts County, Doncaster och Cardiff vidare till FA Cupens fjärde omgång ikväll.

Och nu kan vi redan börja se fram emot Liverpool-Tottenham, Arsenal-Bolton och Aston Villa-Blackburn (ligacupsemi-final) på onsdagskvällen.

Marcus Christenson

En hyllning till Simon Jordan

Ibland, i dessa hektiska tider, är det viktigt att stanna upp och uppskatta de saker som förgyller livet. Det kan vara frugan eller mannen, det kan vara jobbet, det kan vara huset eller till och med den nya tv:n.

Eller så kan det vara Crystal Palaces ordförande Simon Jordan.

**********

Efter de senaste veckornas rubriker om skulder och lån hos en klubb som lockar 70 000 åskadare till varje hemmamatch tyckte jag det kunde vara på sin plats att titta på hur det går för Jordan och hans Championshipklubb i södra London.

Först av allt måste jag erkänna att Jordan är lite smågalen och en obotlig exhibionist. Bonkers, skulle engelsmännen säga. Completely bonkers. Men jag gillar honom för att han bryr sig. Han kunde ha dragit sig ur fotbollen för länge, länge sedan – men han bryr sig om Crystal Palace Football Club. Och det är det viktigaste ibland.

 **********

Jag kan inte skriva om Jordan utan att visa er en bild av mannen. Här är den. Han är en playboy. Inget snack om saken. Han har en solbränna som varken Phil Brown eller – på sin tid – Anders Frisk kommer i närheten av. Han är konstant brun.  Jättebrun.

**********

När Jordan var ung startade han ett företag som hette Pocket Phone Shop tillsammans med Andrew Briggs, som de sedan sålde till One2One 1995 för runt 900 miljoner kronor. Fem år senare köpte Jordan Crystal Palace från Mark Goldberg, som hade spenderat alldeles för mycket på spelarövergångar och spelarlöner. Palace hade visserligen spelat Premier League fotboll så sent som 1997-98 men ekonomin var en katastrof.

Goldberg slängde pengar omkring sig “as if they were going out of fashion”. En av spelarna som fick betalt av Goldberg var Tomas Brolin under den där galna säsongen då Attilio Lombardo blev tränare och Brolin assisterande tränare. Andra spelare var Ivano Bonetti, Sasa Curcic, Valerien Ismael, Neil Shipperley, Michele Padovano och den före detta Arsenalspelaren Andy Linighan.

Jösses, inte konstigt att de åkte ur.

********** 

Den här säsongen ligger de också risigt till ekonomiskt och det går rykten om att Jordan är på väg att sälja klubben efter 10 år. Det vore synd och skam. Inte bara för att den engelska fotbollen skulle tappa ytterligare en passionerad fotbollsälskare som inte hänger med de utländska klubbägarna utan även för att fotbollen behöver personer som ger etablissemanget en känga då och då. Och det har Jordan sannerligen gjort.

**********

Fotbollen skulle sakna Jordan om han sålde Crystal Palace. Han är, som engelsmännen skulle säga, “a quotes machine“. Han gör allting enkelt för oss journalister. Så fort han öppnar munnen så har vi en story. Men det bästa av allt är att jag håller med om det mesta han säger. 

Jag kör några guldkorn på engelska för de är inte alltid lätta att översätta (hur översätter man “impale” till exempel? Anyone? Anyone? Beuller?)

On ex-Birmingham owner David Gold: If I see another David Gold interview on the poor East End Jewish boy done good I’ll impale myself on one of his dildos. The best thing about Birmingham is the road out.

On agents: They are scum. They’re evil, divisive and pointless.

On the future: Even if I built a 50,000-seater stadium and bought Ronaldinho, there’d still be complaints about crap hotdogs.”

After West Ham beat Man Utd in the first game after Alan Pardew had left: If I’d have been Pardew, I’d have gone down the training ground, said ‘thanks lads’ and pulled out an AK-47. They hadn’t done it for him, but they could beat the champions for Alan Curbishley. F****** unbelievable.

On diving: People say it’s part and parcel of the game, but it’s not and shouldn’t be allowed to continue. Diving could be eliminated if you have proper officials. By that, I mean linesmen who do their jobs instead of flagging down planes or whatever it is they do.

On his hair: At the end of the day, I have a certain hairstyle. Whether I’m too old to carry it off now, I’m not sure. But it’s a subject for discussion, and there’s only one thing worse than people talking about you – and that’s people not talking about you.

Bless him.

**********

Nästa vecka kan Crystal Palaces och Simon Jordans framtid bestämmas. Då träffas nämligen klubben och skatteverket för att reda ut om klubben ska börja avvecklas. Det låter drastiskt men Jordan hävdar att han har läget under kontroll. Jag hoppas att han har rätt.

Här kan ni läsa vad en Crystal Palace supporter skriver om 10 år med Jordan i lokaltidningen The Croydon Guardian.  Visst, allt är inte positivt – men merparten är det.

**********

Manchester City-Manchester United i härlig ligacupsemi-final ikväll. Det är ju inte första gången grannarna drabbar samman i det här skedet av turneringen.

Kolla på de här klippen från 1969-70. Det är bara att njuta. Det är något fantastiskt med de usla planerna, de fullpackade läktarna och de tajta shortsen.

Första semi-finalen.

Andra semi-finalen.

 **********

Så svaret på veckans fråga: Vilken spelare har skapat flest målchanser i Premier League (om man bortser från fasta situationer)?

Några av er som tycker att det är svårt att definera vad som är en målchans och visst är det det men om samma kriterier används för samtliga spelare borde grabbarna och tjejerna på Opta få fram en någorlunda rättvis statistik.

Många bra gissningar, som till exempel Benni McCarthy, Cesc Fabregas, Frank Lampard, Darren Bent, Nicolas Anelka och, er, Kevin Davies…

Men rätt svar är Antonio Valencia… Och jag skulle vilja säga att detta är ytterligare bevis på att yttern håller på att växa till sig i Unitedtröjan. Några av er prickade rätt på Valencia: Lalle, Erkie Jerkie och Sir WayneRooney.

Tre Unitedfans… Hmmm. Det skulle vara intressant att se hur många av er som undermedvetet kör “färgade” gissningar.

Intressant? Herregud. Vad skriver jag? I need a life. Klockan är halv fyra på natten och jag sitter och undrar varför det bara var Unitedfans som gissade rätt på min fråga. I am beyond help, som frugan säger.

**********

Tack Linhem för att du uppmärksammade mig på att West Bromwich hade reklam för en “Haiti Appeal” på tröjorna under 2-2 matchen mot Newcastle på St James’ Park igår.  Stort.

Peter Lovenkrands spelade trots att hans pappa gick bort i veckan. Och gjorde mål. Inte konstigt att det blev för mycket för honom och att han började gråta.

**********

And the rest

Dimitar Berbatov behöver ingen knäoperation

Liverpool vill låna in Kenwyne Jones. Sunderland har sagt nej.

David Gold och David Sullivan är väldigt nära att köpa West Ham.

Manchester United tänker inte sälja Ben Foster till Tottenham.

Och Zenit St Petersburg har tröttnat på att vänta på Roman Pavlyuchenko och kommer varken att köpa eller låna honom nu.

Marcus Christenson

Värst vad Chelsea saknar Didier Drogba…

Det var under januari som Chelseas titeljakt skulle fallera. Carlo Ancelotti skulle inte klara sig utan Didier Drogba, Michael Essien, Salomon Kalou och John Obi Mikel. Så gick snacket i varje fall.

Verkligheten har sett lite annorlunda ut. Chelsea har visserligen bara spelat två matcher utan de afrikanska spelarna (på grund av vädret här i England) men man har gjort 12 mål på dessa två matcher. Juliano Belletti har klivit in som defensiv mittfältare (en ruskigt underskattad spelare) medan Nicolas Anelka har, om möjligt, spelat ännu bättre utan Drogba.

I lördags blev det hela 7-2 hemma mot Sunderland. Själva matchen behöver jag inte skriva mycket om eftersom Chelsea var minst lika överlägset som siffrorna visar. Sunderland var katastrofalt dåliga och ordföranden Niall Quinn såg likblek ut i ansiktet där han satt på Stamford Bridge.

It was as if Steve Bruce sent out 11 cones, skrev Amy Lawrence i the Observer.

**********

Joe Cole gjorde kanske sin bästa match sedan comebacken, Ashley Cole var suverän före han byttes ut i halvtid och Nicolas Anelka spelade med ett leende på läpparna. Men det kanske mest intressanta med det här mötet var Steve Bruces avslöjande att Chelsea ville sälja John Terry till Huddersfield för ungefär 10 miljoner kronor för 10 år sedan.

Vilken jättetabbe det hade varit. Tränaren som ville sälja Terry? Gianluca Vialli.   

**********

Manchester United är bara en poäng efter Chelsea (även om de har spelat en match mer) efter 3-0 vinsten hemma mot Burnley. Det var en ganska konstig match på Old Trafford och Alex Ferguson erkände att spelarna “hade sett lite nervösa ut” före 1-0 målet. Faktum är att Burnley hade flera bra chanser att ta ledningen men så fort Dimitar Berbatov gjorde första målet så var matchen över.

Berbatov såg riktigt vass ut stundtals och jag tror United behöver en Berbatov i form för att kunna utmana om ligatiteln och Champions League. Och Sir Alex Ferguson måste böna och be att bulgarens knäproblem inte leder till en operation, som det ryktats om.

Mame Biram Diouf gjorde 3-0 målet och – efter 27 minuter i en Unitedtröja – har alltså gjort ett ligamål. Michael Owen har gjort två ligamål på hela säsongen. Vem är Fergusons tredje val på forwardssidan nu? Owen eller Diouf? Och Federico Macheda bara halkar längre och längre ifrån a-laget. Vad har hänt? Attitydsproblem?

**********

Welcome home, hade Boltonfansen skrivit på en banderoll för att fira Owen Coyles första match som tränare men det blev ingen lyckad “homecoming”. Arsenal vann med 2-0 och kanske förlorade Bolton för att Coyle satsade på precis samma manskap som Megson hade gjort i sin sista match (eller så förlorade Bolton för att Arsenal är ruskigt mycket bättre…).

Otroligt starkt av Arsenal att vinna på the Reebok mot ett lag som har en ny tränare och med nya skador (Samir Nasri, Aaron Ramsy och Denilson). 19-årige mittfältaren Craig Eastmond spelade sin första Premier Leaguematch från start och gjorde bra ifrån sig.

Cesc Fabregas och Fran Merida gjorde målen och det ska bli intressant att se vad som händer med Merida. Han såg ju ut att vara på väg bort från Arsenal men har gjort riktigt bra ifrån sig när han har fått chansen på sistone.

Fabregas grymma målform håller i sig. Och det är som Arsene Wenger sa i fredags: -Förut försökte han alltid ta i så han håll på att spricka när han fick en målchans men nu är han mycket lugnare.

Målet på the Reebok var en vacker bredsida i bortre hörnet.

**********

En stor eloge måste gå till Everton, som spelade väldigt bra och slog Manchester City välförtjänt med 2-0. Och jag tror att David Moyes hade sett till att peppa spelarna ordentligt inför matchen. Han är nämligen fortfarande förbannat på hur City uppträdde när de köpte Joleon Lescott i somras och skrev i matchprogrammet i lördags:

Manchester City treated us with little respect and broke rules in the summer. I found it hard to accept that a club that until recently had many similarities to Everton should suddenly start acting with no class.

I lördags var Marouane Fellaini suverän återigen och Moyes är inte helt ute och cyklar när han säger att belgaren är den bästa mittfältaren i ligan just nu. Jag skulle dock vilja säga att han är “en av de bästa” mittfältarna just nu. Vad tycker ni?

Robinho inbytt – och utbytt. -The ultimimate humilition, sa matchkommentatorn på BBC. -The biggest insult, sa Alan Shearer i studion.

**********

Liverpools tunga vecka fortsatte med en Stokekvittering i 90:e minuten på Britannia Stadium. Med tanke på att Dirk Kuyt träffade insidan av stolpen två minuter senare är det förståeligt att Liverpoolspelarna tyckte de skulle ha vunnit men jag tyckte nog 1-1 var ett rättvist resultat. Förutom målet och stolpträffen skapade Rafael Benitez manskap inte speciellt mycket.

Sotirios Kyrgiakos var en gigant i försvaret (trodde aldrig att jag skulle skriva det) och Lucas var bra på mitten (trodde jag heller aldrig att jag skulle skriva). Brassen lägger sig alltför enkelt dock och hade han inte ramlat före Danny Higginbothams tackling i straffområdet hade han nog fått en straff i första halvleken.

Hur som helst. Jag imponerades av Liverpools inställning. Spelarna gav verkligen allt och jobbade stenhårt. Jag var inte säker på hur de skulle reagera after fiaskot mot Reading. Matchen mot Stoke visade i varje fall att spelarna fortfarande spelar för Benitez.

**********

Liverpool möter Tottenham på onsdag. Vilken viktig match! Spurs gjorde allt rätt mot Hull – utom mål (det blev 0-0). Hulls målvakt Boaz Myhill gjorde en åtta-nio jätteräddningar och Harry Redknapp visste inte om han skulle skratta eller gråta efter matchen. -Visst är jag besviken att vi har tappat två poäng men jag kan inte begära mer från spelarna. De gav allt och skapade otroligt många chanser.

Jag tror aldrig jag har sett en bättre målvaktsinsats i Premier League. Kan ni komma på någon?

**********

Kan inte annat än att tycka synd om Colchesters ordförande Robbie Cowling som sa till sina spelare före matchen mot Norwich: -Jag tror aldrig att jag har har velat vinna en match lika mycket som den här.

Vad hände? Stortorsk. Norwich vann med 5-0. Tungt.

Anledningen till de starka känslorna. Norwich snodde tränaren Paul Lambert från Colchester i augusti.

**********

Norwich ligger nu bara tre poäng efter Leeds i toppen av League One. Leeds förlorade borta mot Exeter City och nu är Charlton på tredjeplatsen bara sex poäng bakom. Men det står i varje fall klart att Jermaine Beckford inte kommer att gå till Newcastle utan stannar i Leeds till sommaren åtminstone.

I the Championship förlorade ett annat FA Cupskrällag, Reading, med 2-1 mot Nottingham Forest.

Alan Irvine vann sin första match som Sheffield Wedensdaytränare, 2-1 borta mot Barnsley, och hemmalagets tränare, Mark Robins (fd Man Utd-anfallare) var ganska skön efter matchen: -I ask myself if Wednesday beat us or did we beat ourselves? I must admit it was the latter.

**********

Wigan köpte skotska landslagskaptenen Gary Caldwell från Celtic förra veckan för att få ordning på det sämsta försvaret i hela Premier League – och det började ju bra mot Wolves. 2-0 på Molineux efter Richard Stearmans idiotiska utvisning. Det var bara tredje gången på hela säsongen som Wigan har hållt nollan.

Och vilken dag för 19-årige mittfältaren James McCarthy, som spelade sin första Premier Leaguematch från start – och gjorde 1-0 målet. Man kan ju bli avundsjuk för mindre…

**********

Så veckans fråga:  Vilken spelare har skapat flest målchanser i Premier League (om man bortser från fasta situationer)?

Marcus Christenson

Lördagsläsning på engelska - om Cudicini och Pulis

Varje vecka kör jag en “läsning på engelska” där jag väljer en artikel, krönika eller intervju från de engelska tidningarna som jag tycker har varit extra intressant under veckan som gått. Det ger mig chansen att uppmärksamma något som det troligtvis inte skrivits alltför mycket om i Sverige tidigare.

Idag har jag valt två artiklar (I know, I know, there is no end to my kindness). Den första är en intervju med Tottenhams målvakt Carlo Cudicini där han berättar allt om motorcykelcrashen för några månader sedan och hur han trodde först att han skulle död, och sedan att han hade blivit paralyserad.  

Han vet fortfarande inte om han kommer att kunna spela elitfotboll igen. Han bara hoppas.

Läs intervjun här.

**********

Den andra artikeln (också en intervju) handlar om Stokes tränare Tony Pulis, en man jag beundrar väldigt mycket. I den här intervjun berättar han bland annat om hur han köpte Ryan Shawcross efter att ha sett honom spela för Manchester Uniteds tredje (!) lag och hur han har fått en spelare som Matthew Etherington att jobba hem. Ett mirakel.

Läs mer här.

Marcus Christenson

Hånade domaren Darren Fletcher före utvisningen?

Det är inte alltid lätt att vara domare. Spelare som gnäller, spelare som filmar, spelare som svär åt en och – ibland – spelare som slår ner en.

De verbala påhoppen duggar tätt och jag kan bara tänka mig vad en Premier League-domare får höra under en match. Det kan inte vara vackert.

**********

Och därför tyckte jag det var lite småroligt att höra vad Mark Clattenburg sa till Darren Fletcher före han visade ut Manchester Unitedspelaren mot Birmingham förra helgen.

Efter en massa tacklingar från diverse Birminghamspelare och ganska mycket gnäll från Fletcher över dessa incidenter så svände sig tydligen Clattenburg till Fletcher och sa: -Get on with it. It’s a man’s game.

Ha ha ha. Tänka sig att bli hånad av domaren! -Det här är ett spel för män.

Fletcher måste ha tappat hakan och kanske detta är framtiden, domare som ger lika mycket som de tar. Kanske vi får höra Stuart Atwell skrika i Wayne Rooneys öra: -Here’s a fucking yellow card you fucking cunt. Fucking get on with it.

Jag undrar hur spelarna skulle reagera då?

**********

Fast även om jag tycker det var helt rätt av Clattenburg att säga åt Fletcher att vara tyst och fortsätta spela så tycker jag lite synd om den skotske mittfältaren. För det är ju som Fletcher sa:

-First he tells me that it is a man’s game and then when I go in hard in the next tackle he shows me a yellow card. And then he sends me off. For a nothing tackle.

**********

Aston Villa vann första ligacupsemifinalen mot Blackburn med 1-0 igårkväll och är i stort sett klara för finalen mot ett av Manchesterlagen eftersom Sam Allardyces lag inte kan göra mål för tillfället. Igår skapade man visserligen chanser men Nikola Kalinic träffade trävirket två gånger och delar av publiken hånade Allardyce under matchen.

Not a good day at the office for Big Sam.

**********

Det är inte bara Manchester United som har problem med ekonomin. David Gold och David Sullivan har tittat på runt 20 klubbar som potentiella investeringsobjekt efter att ha sålt Birmingham – och tydligen är läget i vissa klubbar “skrämmande“.

-Många klubbar har redan använt de tv-pengar som ska komma in de närmaste åren och dessutom lånat pengar mot biljettintäkterna från 2010, 2011 och 2012. Det ekonomiska läget i vissa klubbar är skrämmande.

-Det är mycket troligt att en Premier League klubb går i konkurs snart och det är flera Championshipklubbar som ligger på gränsen.

Riktigt oroväckande.

**********

Det är väl bara i en av Englands tabloider som man kan läsa följande öppningsstycke på en artikel: Martin Adams reckons a self-imposed nookie ban is behind his epic world darts triumph…

**********

Väldigt bra intervju med Birminghams Stephen Carr i lördagens Guardian. Han berättar bland annat om hur han fick vänta sju månader efter att ha lämnat Newcastle före en ny klubb – Birmingham – hörde av sig. Det var inte så roligt för en spelare som spelat fler än 300 Premier League-matcher.

Men han säger även att de där sju månaderna fick honom att inse hur mycket han älskar fotboll och älskar gemenskapen i omklädningsrummet. Värt att läsa mer här, om ni har tid.

**********

Nu har en oberoende panel beslutat att Chelsea ska betala minst 45 miljoner kronor till Manchester City för Daniel Sturridge. Transfersumman kan bli så mycket som 80 miljoner kronor beroende på hur många matcher han spelar för Chelsea och – någon gång i framtiden – England.

Chelsea ville bara betala 35 miljoner kronor för 20-åringen medan City var ute efter 110 miljoner kronor. Jag tycker nog panelens summar är ganska rättvis, med tanke på att Sturridges kontrakt hade gått ut (men enligt reglerna så ska ju en klubb som har fostrat en spelare även få betalt för det, vilket jag tycker är helt rätt).

**********

JonnyH: Måste erkänna att jag aldrig hört talas om Stokes unga löften Dave Parton och Danzelle St Louis-Hamilton…

Det var många av er som undrade om det ligger något i ryktena att United kanske måste sälja Carrington, Old Trafford och Wayne Rooney. PHy och Lönnqvist svarade utmärkt bland kommentarerna och jag håller med. Carrington kanske sälj till ett av Glazers företag men de kommer inte att tjäna något på att sälja lagets bästa spelare eller Old Trafford.

**********

Några av er som tyckte att jag inte skrev tillräckligt om Reading igår och det kan jag nog hålla med om. Men mitt jobb går ju till en stor del ut på att spegla vad som skrivs och sägs här i England. Och det är som the Guardians Andy Hunter skrev i sin matchrapport från Anfield:

Spare a moment, if you will, for Brian McDermott, a man effectively on trial for the manager’s position at Reading and whose team outfought and outplayed Liverpool for much of this replay. That he will not dominate the headlines is unfortunate but, given Liverpool’s journey towards the abyss, understandable.

**********

Många kloka kommentarer från er läsare angående Liverpool igår. En hel del stöd för Rafael Benitez men även förslag på ersättare: Jose Mourinho, Martin O’Neil, Guus Hiddink eller Kenny Dalglish.

Anfield Glory vill se hjälten Dalglish som ny tränare, en uppfattning han delar med Paul Hayward på the Guardian.

Och varför befinner sig Liverpool i den här situationen? Jag håller med Robin, som skrev att många av Benitez spelarköp är för dåliga. Svårare är det inte.

**********

Helgens Premier League matcher:

Lördag

Stoke-Liverpool
Chelsea-Sunderland
Manchester United-Burnley
Portsmouth-Birmingham
Tottenham-Hull
Wolves-Wigan
Everton-Manchester City

Söndag

Aston Villa-West Ham
Blackburn-Fulham
Bolton-Arsenal

Marcus Christenson

Sämsta Liverpool på väldigt, väldigt länge

Det mest skrämmande med Liverpools förlust mot Reading i FA Cupens tredje omgång var att laget som är inblandat i en nedflyttningsstrid i the Championship var så pass mycket bätte än hemmalaget. Reading dominerade på Anfield.

Och detta är alltså ett Reading som hade vunnit en av de sju senaste matcherna före mötena mot Liverpool. Detta är alltså ett Reading vars form var så dålig att klubben nyligen sparkade tränaren Brendan Rodgers. Och detta är alltså ett Reading vars hjälte, Shane Long, inte hade gjort ett enda mål den här säsongen före gårdagens dust på Anfield.

**********

Liverpool var, för att låna några uttryck från engelskan, var: all over the place och clueless. Det faktum att Fernando Torres och Steven Gerrard skadade sig i den första halvleken hjälpte naturligtvis inte – men det är ingen ursäkt. Benitez har köpt spelare för hundratals miljoner kronor och efter fem och ett halvt år på Anfield har han skapat ett lag med mediokra spelare helt utan självförtroende.

**********

På tal om självförtroende: Man ser ofta lag i dålig form som tappar strukturen och springer omkring som vilda höns när de hamnar i underläge. Liverpool, den här säsongen, har så dåligt självförtroende att det inte ens hjälper om de tar ledningen.

Kolla på den här listan: Lyon hemma, Fiorentina hemma, Arsenal hemma och Reading hemma. Fyra matcher där Liverpool har tagit ledningen. Och förlorat. På Anfield.

Så här dåligt var inte ens Liverpool under Roy Evans och Gerard Houllier. Man får nog gå tillbaka till 1994 och Graeme Souness för att hitta en liknande svacka. Och det finns en hel del likheter. Liverpool hade haft en katastrofal säsong fram till januari då de lottades mot ett lag från en lägre division (Bristol City). Första matchen, borta, slutade 1-1 före Liverpool förlorade omspelet. Hemma.

Några dagar senare fick Souness sparken.

**********

Går Benitez samma öde till mötes? Jag undrar jag. Jag vet inte om de amerikanska ägarna har råd att sparka honom. Och vem ska ta över? Jänkarnas favorit Jürgen Klinsmann? Det skulle väl aldrig fungera.

**********

Baksidan på the Sun, den mest inflytelserika tidningen i England (tyvärr):

OUT of the Champions League, the title race and both cups… and now OUT of time! SO LONG RAFA

(Get it? Shane Long gjorde avgörande målet).

**********

David James på väg till Stoke. Kan tänka mig att Thomas Sörensen satte morgonkaffet i halsen i morse.

**********

Burnley har presenterat klubbens nya tränare och det är… (trumvirvel…) Brian Laws!

Ursäkta. Brian who?

Jo, just det, samma Brian Laws som nyligen fick sparken från Sheffield Wednesday. Sergej, vad i hela friden är det som händer? Tydligen har Laws den bästa statistiken av alla tränare i Championship/League One/League Two när det gäller tabellplacering mellan 2006 och 2009 med tanke på den budget som tränarna har haft till förfogande. Men ändå…

Laws inledde sin spelarkarriär hos Burnley och gifte sig till och med på Turf Moor. Så visst har han Burnleyhjärta. Men kommer det att räcka? Skulle inte tro det.

**********

Och här i England är ju Laws – hittills i varje fall – mest känd för att ha kastat en tallrik med chicken wings i ansiktet på Ivano Bonetti under tiden som tränare för Grimsby. Bonetti bröt käkbenet

**********

Peter Lövenkrands gjorde ett äkta hat-trick när Newcastle slog Plymouth i deras FA Cup omspel. Och ingen var mer imponerad än Plymouths tränare, Paul Mariner, den före detta engelska landslagsanfallaren. -Lövenkrands avslut var fantastiska idag. Sättet han rörde på sig och hans tajming var suveränt. Han var helt klart den coolaste killen på planen.

Who needs Jermaine Beckford?

**********

Rödvin före matcherna? Roberto Mancini senaste idé. Läs mer här.

**********

Mörk dag även för Middlesbrough. Gordon Strachan ville hämta in fyra spelare från sin gamla klubb, Celtic, men den absolut bästa spelaren från den kvarteten, Gary Caldwell, skrev på för Wigan istället. Då stod Boro där med Barry Robson, Willo Flood och Chris Killen. Flood har spelat fyra matcher för Celtic den här säsongen.

Nej, det blir nog inget Premier League för Middlesbrough nästa säsong.

**********

Blackburn-Aston Villa i ligacupsemi-final ikväll.

**********

Vad tycker ni? Dags för Benitez att gå? Vem ska ersätta honom?

**********

Kollegan George på jobbet hittade den här på YouTube häromdagen. Swedish Metal Aid. 

Skrämmande.

Fyra saker slog mig.

1. Har det någonsin – före eller efter den här dagen – befunnit sig så mycket hårspray i ett och samma rum.?

2. Tjejen som `tar ton 1.25 min in på den här videon kan inte sjunga.

3. Jag spelade nästan sönder den här singeln när det begav sig. Hur är det möjligt?

4. Tjejen som står närmast Joey Tempest efter 3.25 min ser totalt vettskrämd ut. För det är väl en tjej?

**********

Gael Clichy kan mycket väl vara tillbaka för Arsenal borta mot Bolton i helgen. Viktigt.

Marcus Christenson

Sol Campbell - en lösning eller ett problem för Arsenal?

Ni har naturligtvis redan läst om Sol Campbells remarkabla comeback för Arsenal igår kväll. Ni har läst att han spelade 45 minuter för reservlaget mot West Ham, ni har läst att han har kommit överens om ett kontrakt fram till sommaren och ni har läst att han är helt exstatisk över händelseförloppet.

För mig återstår det då att titta på vad de engelska tidningarna skriver samt spekulera om det här är bra eller dåligt drag av Arsene Wenger.

**********  

Tabloiderna har ju som vanligt försökt vara fyndiga med sina rubriker:

Sol’s Gunn come back to the Arsenal
Sol Gamble

På the Guardian körde vi:

Sight you thought you’d never see – Campbell is a Gunner again

Daily Mail fokuserade på de ekonomiska aspekterna:

Campbell returns to Arsenal on £20,000-a-week contract

**********  

Vad tycker experterna då? I the Daily Telegraph stödjer den före detta Arsenalspelare Alan Smith Arsene Wengers beslut. In Arsène we trust, so the saying goes, skriver han. Smith fortsätter: 

No manager in the world knows more about physical conditioning than the Frenchman. No one can spot the legs giving up quicker than Le Professeur. If he thought Campbell couldn’t hack it any more, the player would not get anywhere near an Arsenal shirt.

Läs hela artikeln här.

**********  

Jag håller nog med Smith. Arsene Wenger gör väldigt få misstag och han skulle inte erbjuda Campbell ett kontrakt om han inte trodde att han höll måttet. Campbell har tydligen tränat stenhårt de två senaste månaderna med Arsenal och imponerat Wenger.

Det som oroar mig lite är att Wengers beslut är tagits med ekonomin i åtanke. Det kanske finns spelare där ute som är 10 procent bättre än dagens Campbell men som kostar 100 miljoner kronor och då har Wenger valt det billiga alternativet.

Men ibland kan 10 procent av en spelare avgöra en ligatitel eller en Champions League final (om Arsenal nu går dit). Så små är marginalerna i dagens fotboll. Så om Wenger skrev kontrakt med Campbell istället för att köpa en annan back-up till William Gallas och Thomas Vermaelen så tror jag han är fel ute.

Men skrev han kontrakt med Campbell som en bonus och hoppas att legendens rutin och vinnarskalle ska smitta av sig på resten av truppen kan detta vara ett genidrag. Ni som har sett intervjuerna efter gårdagens match mot West Ham kunde se att Campbell är ursugen på att spela fotboll på toppnivå igen.

Vad tycker ni? Är Campbell en bra eller dålig värvning?  

**********  

Jag måste säga att jag undrar varför Liverpool sköt upp matchen mot Tottenham i söndags. Anledningen ska ju ha varit att man inte kunde garantera åskådarnas säkerhet på grund av vädret – men varför hade man då öppet för fansen att delta i guidade turer runt Anfield samma dag? Det ligger en hund begraven här någonstans. Var Torres inte frisk?

**********  

Säga vad man vill om Campbells övergång till Arsenal men det ger i varje fall Wenger chansen att avancera i den här tabellen, som visar vilken klubb i Premier League som använder flest engelska spelare. Och statistiken är baserad på hur många engelska spelare har inlett en ligamatch den här säsongen.

Nationality of players to have started in the Premier League 09/10
2 Team English Starters Total Starters %
3 Aston Villa 13 20 65.00%
4 Bolton Wanderers 11 20 55.00%
5 Tottenham Hotspur 9 19 47.37%
6 Stoke City 9 20 45.00%
7 Wolverhampton Wanderers 11 25 44.00%
8 Birmingham City 9 21 42.86%
9 West Ham United 9 21 42.86%
10 Burnley 7 18 38.89%
11 Sunderland 8 21 38.10%
12 Everton 7 20 35.00%
13 Fulham 7 21 33.33%
14 Manchester United 9 27 33.33%
15 Hull City 8 26 30.77%
16 Manchester City 6 20 30.00%
17 Portsmouth 7 25 28.00%
18 Wigan Athletic 5 18 27.78%
19 Chelsea 5 22 22.73%
20 Liverpool 4 23 17.39%
21 Blackburn Rovers 3 21 14.29%
22 Arsenal 2 22 9.09%

********** 

Jag vet inte riktigt vad man ska säga om en sådan tabell. Själv tycker jag det är ganska sorgligt att bara två av 20 lag i högsta ligan haft mer än 50 procent engelsmän i startelvorna. Det är ju trots allt engelska lag.

Kanske är jag lite för gammalmodig – men jag tyckte regeln med endast tre utlänningar var ganska bra. Vad tycker ni?  

**********  

Många engelska lag har redan börjat dregla över Racing Santanders underbarn Sergio Canales men jag måste säga att jag gillade klubbens president, Francisco Pernia, som sa så här om ryktena:  These stories [about Canales going to England] have as much relation to the truth as an egg to a chestnut.”

Ett ägg och en kastanj. Ha ha ha. I like it. Är det ett spanskt ordspråk? Eller hittade han bara på det? Någon som vet?

**********

Stokes representant i Sverige, JonnyH, undrar om Ruud van Nistelrooy är på väg till Britannia Stadium, som ryktena säger. Och  jag måste ju säga att jag aldrig kan tänka mig att den målkåte samt framgångsrike holländaren drar på sig den rödvita tröjan. Tyvärr. Tuncay och Van Nistelrooy vore ett härligt anfallspar (men då ignorer jag det faktum att Tuncay sällan får spela…).

Tror dessutom att Andy Griffin gör rätt som accepterar att bli utlånad till Reading fram till sommaren. Där lär han ju få spela i varje fall – och det är ju det han helst av allt vill göra. Han är ju ingen Winston Bogarde.

Sällan bråk på Britannia Stadium nuförtiden. Men däremot har Stoke Premier Leagues mest högljudda fans, vilket är imponerande.

 **********

Possi: Lycka till med Leedströjan. Jag kommer ihåg när jag beställde en Rangersträningsoverall från ett företag som annonserade i Shoot när jag var 13 bast. Varje dag gick jag ut till brevlådan – och varje dag blev jag besviken. Till slut – efter tre månader – dök den upp. Har sällan varit så lycklig.

**********

Portsmouth (slog Coventry), Derby (slog Millwall på straffar), Birmingham (slog Nottingham med 1-0, mål av Barry Ferguson, Seb Larsson spelade hela matchen) och Sheffield United (slog Queens Park Rangers) är vidare till FA Cupens fjärde omgång.

Liverpool har omspel mot Reading ikväll (om det nu blir någon match eftersom det snöar ganska krafigt i London just nu och det snöfallet ska tydligen dra sig norröver under dagen).

**********

Svennis kommer att lämna Notts County den här veckan. Apparently.

**********

Glazer-familjen kan tänka sig sälja Manchester Uniteds träningsanläggning Carrington till ett företag som de själva äger. Anledningen? Så att de kan kräva hyra från United.

Helt sjukt. Det har inget med fotboll att göra. Jag blir så trött.

Orkar ni kan ni läsa mer här.

Marcus Christenson

Tevez härliga kväll - och Uniteds mörka räntesiffror

Vi börjar med den fotboll som faktiskt spelades igår. Manchester City slog Blackburn med 4-1 och Carlos Tevez var magnifik. Före matchen fick han pris som månadens spelare i december och fortsätter han så här så borde han plocka upp januaris utmärkelse också. Igår blev det ett hat-trick och City är nu förbi Tottenham och upp på en fjärdeplats i tabellen.

Vi vet ju att Tevez arbetar hårt och att han skapar en massa lägen, men nu har målen börjat trilla in också, vilket gör honom till en komplett anfallare (ja, förutom huvudspelet då kanske). Dessutom tyckte jag det var roligt att se “gamle” Micah Richards. Sololöpningen som resulterade i Citys andra mål påminde om den härliga styrkan och den härliga tekniken som försvararen visade upp när han först slog igenom våren 2006.

 **********

Martin Petrov är en annan spelare som har gynnats av tränarbytet. Han har varit i fin form på sistone. Men vem petar Patrick Vieira när han är frisk? Varken Nigel de Jong eller Gareth Barry om ni frågar mig. Och vilka garantier har fransmannen egentligen fått från Roberto Mancini för att uppnå sin VM-dröm? Hur glad kommer han att bli om han går från bänken hos Inter till bänken hos City? 

 **********

Vieira missade matchen mot Blackburn på grund av skada och det finns en hel del “experter” här i England som hävdar att köpet av ex-Arsenalkaptenen var ett misstag och att det är ett bevis på att Premier League håller på att tappa positionen som världens bästa liga. Paul Wilson på the Observer är en av dem. Läs mer här.

**********

Nya uppgifter om Manchester Uniteds finanser igår. Glazer-familjen försöker omfinansiera lånen till en lägre och stabilare ränta, vilket i och för sig är positivt, och enligt experter här i England lär de lyckas med det.

Dessutom gick United i vinst med ungefär 550 miljoner kronor.

 **********

So what’s the problem?

Well, quite a lot, actually. Anledningen till att United gick så mycket plus är naturligtvis försäljningen av Cristiano Ronaldo som inbringade nästan en miljard. Och säg att man gör ett liknande resultat nästa säsong men i stället säljer Nani till Atletico Madrid för 80 miljoner kronor, då kommer räntorna på Glazers lån leda till en gigantisk förlust. Vilket är en skandal för en klubb som har så mycket intäkter som United.

**********

Det har framkommit att att sex familjemedlemmar från Glazerklanen har lånat runt 130 miljoner kronor från klubben och behöver inte betala tillbaka skulden på fem år. Dessutom har ett av familjens företag tagit ut ytterligare 130 miljoner kronor för “management fees”.

Men det kanske värsta av allt är att United nu har betalat 3.5 miljarder kronor i ränta. En helt sjuk summa. Ibland undrar jag om det sitter en fotbollsgud där uppe som har skickat Glazerfamiljen till Old Trafford för att rädda spänningen i fotbollsvärlden. För ni kan ju bara tänka är hur överlägsna United skulle ha varit om de hade kunnat investera ytterligare 3.5 miljarder i spelare.

 **********

Högst oroväckande var även dessa rader i den finansiella rapporten som sa att Glazers huvudföretag kan ta ut nästan en miljard kronor “for general corporate purposes, including repaying existing indebtedness“.

Och om de kan plocka ut en miljard från klubben så där bara så spelar det ingen roll längre att de dyraste lånen (med 14.25 procent i ränta) ligger på Glazerfamiljen och inte United. För nu har de varnat att de kan plocka ännu mera pengar för att betala dessa katastrofala lån.

 **********

Till slut några få meningar om Liverpools pajas till ägare före jag släpper det ekonomiska. Tom Hicks Snr sa igår att Liverpool kommer att “spendera stora pengar” på spelare i sommar.

Vad konstigt att han säger det samma dag som hans son avgår för att ha skrivit obscena mejl till en supporter.

Tror jag på att Liverpool kommer att spendera mycket pengar i sommar? Inte en chans. Det här, om ni kommer ihåg, är jänkarna som satt och tittade fansen rakt i ögonen och lovade att de inte hade gjort “en Glazer” och lånat massa pengar för att köpa klubben – när de hade gjort precis det.

I wouldn’t trust them further than I could throw them, som engelsmännen säger.

Linhem. Det borde nog vara fuckface och inte fuck face, men alla tidningar här i England har rapporterad ordet som särskrivet så jag körde på den linjen.

 **********

Tråkigt när man ser Jos Hooiveld från “AIK Solna” på the Guardians hemsida. Det fanns även en redigerare på the Guardian som hävdade på fullt allvar att det skulle vara Helsingborgs och Trelleborgs med s på slutet.

Nästan lika illa som tyskarna när de skriver Arsenal London. Och måste säga att jag blev lite förvånad första gången jag såg Bayern München på italienska: Bayern Monaco.

**********

Inte alla West Ham fans hatar Frank Lampard tydligen. Mittfältaren har blivit uttagen i Hammers team of the decade, framröstat av fansen. Andra spelare? Bland annat Paolo Di Canio, Michael Carrick och Joe Cole.

**********

Bara två lag i Premier League-historien har släppt in fler mål än Wigan årgång 2008-09 efter 19 matcher (44) : Sheffield Wednesday (45, 1999-00) och Barnsley (50, 1997-98). Sorry, Sergej.

**********

Crystal Palace, likt Portsmouth, har grymt stora finansiella problem och spelarförsäljningen har inletts. Situationen är så illa att man säljer till League One-lag. Southampton har betalat 18 miljoner kronor för Jose Fonte och frågan är vilken storklubb som slår till på jättelöftet Victor Moses. Liverpool, Manchester City och Nottingham Forest har varit och rykt i ynglingen.  

**********

Portsmouth säger att de inte kommer att sälja Younes Kaboul för mindre än 180 miljoner kronor. Ha ha ha.

**********

Arsenals ytterback Gavin Hoyte kommer att vara utlånad till Brighton även fram till sommaren.  Han har gjort 10 matcher för the Seagulls så här långt. Tränare för Brighton just nu? Gus Poyet, den gamle Chelsearäven.

En riktigt bra spelare faktiskt, kolla in honom här. Men vem är det som ger honom en blöt puss efter cirka 20 sekunder?

Wisey? Usch…

**********

Så svaret till gårdagens fråga, som löd så här: Vilket lag i Premier League har dragit på sig minst frisparkar den här säsongen?

Rätt svar är Birmingham, vilket en hel del av er visste (vilket får mig att undra om statistiken fanns tillgänglig där ute på nätet…) Själv hade jag tyckt att Wigan eller Arsenal hade varit en bättre chansning.

Småskrattade lite när jag såg att någon gissade på Stoke. Med Ryan Shawcross i laget… (obs, inget illa menat, JonnyH).

Hur som helst: Pelle, att våga är att göra (hur många gånger nu?), Galmond, U turn if you want to (inte första gången för er två heller), ManUtdno1 – Boris, MW, Higuain äger, hapew, twingen svarade rätt. Jag lyfter på hatten.

Marcus Christenson

Chelsea helgens vinnare - och Owen Hargreaves tillbaka

Chelsea var helgens vinnare i England, inget snack om saken. Ledarlagets match mot Hull blev inställd och Carlo Ancelotti kunde sätta på tv:n och se först Arsenal och sedan Manchester United tappa två poäng vardera.

**********

United spelade 1-1 borta mot Birmingham och med tanke på Birminghamlagets form är ju det resultatet ingen katastrof. United dominerade dessutom de första 45 minuterna ganska kraftigt. Men visst saknar United en efterträdare till Cristiano Ronaldo. Idag kom dessutom nyheten att Dimitar Berbatov dras med en knäskada.

Allt står inte rätt till med United – och Wayne Rooney kan ju inte göra allt själv.

Utvisningen på Darren Fletcher? Väldigt tuff tyckte jag. Tittar man på incidenterna separat så kan båda mycket väl rendera ett gult kort men jag tycker ändå att Mark Clattenburg kunde ha stannat till en sekund och tänkt: förtjänar den här spelaren att visas ut?

På tal om Clattenburg. United har vunnit en av de sex senaste matcherna han har dömt…

**********

Owen Hargreaves är tillbaka – och nu kan vi bara hoppas att hans skadehelvete är över. Han har ju nästan glömts bort på grund av alla skador. Han har inte spelat en tävlingsmatch sedan september 2008 men i lördags deltog han i en intern träningsmatch och spelade tydligen 90 minuter.

Det återstår fortfarande några veckor tills Hargreaves kan möjligtvis spela för a-laget – men det är bara att hålla tummarna för honom.

**********

Låt oss återigen berömma Alex McLeishs Birmingham. De förtjänade en poäng mot United och i tv-studion satt Kevin Keegan och öste beröm över Birminghams mittback, Roger Johnson, och sa att han är värd en plats i Fabio Capellos VM-trupp. Och om den före detta Cardiffbacken fortsätter så här kan han mycket väl sitta på planet till Sydafrika.

**********

Arsenal spelade 2-2 hemma mot Everton efter två mål där skotten tog på försvarare före de seglade förbi Tim Howard.

Jag brukar inte ofta ta med kommentarer från tränare eftersom de inte brukar vara helt objektiva  men jag tyckte Arsene Wenger sammanfattade den här matchen ganska bra:

-We played against a very good Everton side which for a big part of the game were better than us. They stopped us from playing and were stronger than us in midfield. We were a bit lucky today but I would like to think we were lucky because we have the spirit and the desire.

**********

Landon Donovan gjorde ganska bra ifrån sig i sin Evertondebut tyckte jag. Och vilket kyligt mål av Steven Pienaar. Han är verkligen en härlig spelare. Och vilket köp av David Moyes. Hans karriär var ju på väg utför när Moyes hämtade honom från Borussia Dortmund, där han ersatte Tomas Rosicky som playmaker och aldrig accepterades av fansen.

Pienaars smeknamn? The mighty peanut.

**********

Jag trodde aldrig jag skulle skriva det här: Arsenal saknar Alex Song.

Det verkar dock inte som om Denilsons skada är allvarlig, trots hans dramatiska kollaps på planen i lördag.

**********

Så vad var det egentligen ägarsonen och direktören Tom Hicks Jr skrev till en Liverpoolsupporter?

“Blow me, fuck face. Go to hell. I am sick of you.”

Fuck face? Inte speciellt trevligt…

**********

Burnley hade kommit överens med Arsenal om att låna in Jack Wilshere men Owen Coyle försöker att få honom till Bolton nu. Om man får tro tidningarna här i England i varje fall.

**********

Niko Kranjcar anser att Tottenham bör ta en topp-fyra plats i ligan och att klubben har “possibly the best squad in the Premier League”. Det låter som en Carlsberg-reklam men han har en hel del intressant att säga, bland annat om uppväxten i Kroatien. Läs mer här.

**********

Ett par rader om Scunthorpe och tränaren Nigel Adkins. Scunthorpe får inte mycket uppmärksamhet i Sverige trots att de spelar i the Championship. Det är en liten klubb, från en liten stad, som inte borde ha en chans i den engelska andraligan – men ändå håller man sig ovanför nedflyttningsstrecket.

Och det mest fascinerande med det hela är att Adkins var klubbens sjukgymnast före han tog över som tränare. Ganska knäckande för Adkins företrädare. Att bli sparkad och ersatt av en kille som inte ens är tränare. Men fansen älskade Adkins från början och sjöng: “Who needs Mourinho, we’ve got our physio!”

**********

I lördags vann Scunthorpe borta mot Derby County, ett lag som har det riktigt tungt nu. Nigel Cloughs manskap är inblandat i bottenstriden. Inte alls bra för ett lag som hade siktet inställd på Premier League. Och spelarna uppträder helt utan självförtroende just nu och blev utbuade efter 1-4 förlusten i lördags.

**********

Nottingham Forest fortsätter att köra över allt motstånd i the Championship. I fredags blev det 3-1 borta mot Jonas Olssons West Bromwich Albion – och Dexter Blackstock gjorde mål igen. Blackstock och Robbie Earnshaw har gjort sju mål vardera nu, medan Radoslaw Majewskis volley var snyggaste målet i England den här helgen (från ungefär tre matcher i och för sig).  

**********

Skönt att se Freddy Eastwood göra mål igen. Kommer ni ihåg honom? Det var Eastwood som gjorde enda målet när Southend United slog ut Manchester United ur Ligacupen 2006. Stackarn. Knappt hade han gjort det där målet förrän pressen fick reda på att hans familj hade zigenarbakgrund. Det blev ett himla hallå och jag lärde mig att det politiskt korrekta ordet på engelska är “travellers”, och definitivt inte “gypsies”.

De senaste åren har det varit ganska tyst om Eastwood men han har hunnit med några landskamper för Wales och spelar numer för Chris Colemans Coventry City. I lördags gjorde han 1-0 målet när Coventry slog Barnsley med 3-1 och pressen låter honom vara ifred. Skönt. 

Målskytt för Barnsley? Favoriten Jon Macken.

**********

Veckans fråga: Vilket lag i Premier League har dragit på sig minst frisparkar den här säsongen?

Marcus Christenson

Lördagsläsning på engelska - City på väg uppåt, United på väg nedåt

Varje vecka kör jag en “läsning på engelska” där jag väljer en artikel, krönika eller intervju från de engelska tidningarna som jag tycker har varit extra intressant under veckan som gått. Det ger mig chansen att uppmärksamma något som det troligtvis inte skrivits alltför mycket om i Sverige tidigare.

Idag har jag valt en artikel om Manchester Citys och Manchester Uniteds ekonomiska situationer. Den är skriven av David Conn, som arbetar på min tidning the Guardian och som är en utmärkt “grävande” journalist.

Här kan ni läsa hela Conns artikel.

Och jag tar även med Fergusons replik på alla artiklar som har skrivits här i England de senaste dagarna om Uniteds skulder och det faktum att skotten inte har investerat Ronaldo-pengarna i nyförvärv. Den här artikeln är från gårdagens presskonferens inför mötet mot Birmingham.

Marcus Christenson

Seb Larssons Birmingham - nästa katastrof för United?

Fortfarande kaos här i England på grund av vädret och den ena matchen efter den andra ställs in medan jag skriver det här. Men jag chansar ändå: jag skriver en blogg om Birmingham City inför morgondagens match mot Manchester United.

United måste resa sig efter smällen mot Leeds men Birmingham har varit årets positiva överraskning i Premier League (tillsammans med Burnleys hemmaspel). Alex McLeishs lag ligger åtta i ligan, bara en poäng efter Liverpool och bara tre poäng efter storsatsande Manchester City, vilket är en enastående prestation.

**********

Men detta kanske bara är början. Det kanske inte är vida känt i Sverige att Birmingham har nya ägare, med affärsmannen Carson Yeung från Hong Kong i spetsen. Likt Portsmouth är det oklart exakt vem som ligger bakom företaget som nu äger klubben – Grandtop International Holdings Limited heter det – men till skillnad från Portsmouth så verkar det här företaget ha en hel del pengar.

McLeish hade väldigt lite pengar att köpa spelare för under före detta ägarna, David Gold och David Sullivan, men nu skulle jag säga att Birmingham och Manchester City är de två klubbar som kommer att spendera mest under transferfönstret i januari. McLeish har redan köpt mittfältaren Michel från Sporting Gijon och kanske handlar hos Sunderland (Kenwyne Jones) och Liverpool (Ryan Babel) även om Babel har tackat nej till en övergång.

**********

Men pengarna ligger inte bakom Birminghams fantastiska form den här säsongen (man har släppt in näst minst mål i hela ligan tillsammans med Manchester United) eftersom GIH inte hade tagit över klubben i somras när McLeish senaste kunde spendera pengar. Nej, jag skulle vilja säga att det är till 80 procent McLeishs förtjänst.

McLeish, som har tränat Rangers och Skottland tidigare, väljer dock att berömma sina spelare. -Vi har en otrolig sammanhållning här i Birmingham. Det är bland den bästa sammanhållning jag har upplevt. Dessutom har spelarna en fantastisk inställning och vilja att vinna. De här spelarna, precis som spelarna när jag spelade för Aberdeen under Alex Ferguson, skulle sparka ner deras mormödrar på planen om det behövdes för att vinna en match…

Just det sista kanske inte är att rekommendera… men jag förstår vad han menar.

**********

McLeish spelade alltså för Sir Alex Ferguson i Aberdeen på 80-talet och erkänner villigt att han har tagit med sig en hel del av Unitedtränarens filosofi med sig in i tränarjobbet. Och det är därför Birmingham har varit en sådan framgång den här säsongen. United vann hemmamatchen med knappa 1-0 i augusti och det ska bli mycket intressant att se hur det går i morgon.

**********

För United kan 22-årige anfallaren Mame Biran Diouf göra debut. Senegalesen köptes ju från Ole Gunnar Solskjaers Molde i somras men stannade i Norge till årskiftet. Nu har han fått Carlos Tevez gamla nummer – 32 – och Ferguson är imponerad. Läs mer här.  

 

Bologna är sugna på att låna Manchester Uniteds Federico Macheda resten av säsongen. Macheda har inte fått lika mycket speltid som man kunde ha trott efter förra säsongens succé.

********** 

Landon Donovan är äntligen spelklar för Everton (som möter Arsenal borta i morgon) och konstigt nog var han inte lika kritisk mot David Beckham igår när han mötte den engelska pressen som han var när de två var lagkamrater i LA Galaxy.

Dessutom börjar Evertons skadelista krympa och spelare som Dan Gosling, Sylvain Distin, Jack Rodwell och Phil Jagielka är tillbaka i träning. Kan bli en rolig vår för Everton (för det kan ju knappast bli mycket sämre än hösten med tanke på alla skador).

********** 

Alan Irvine är Sheffield Wednesdays nye tränare. Bra för honom att få jobb så snabbt efter debaclet i Preston och bra för the Owls att få klart med en ny tränare som inte heter Alan Shearer eller Neil Warnock.

**********

Kul att se så många vettiga kommentarer om Patrick Vieiras övergång från Inter till City av Arsenalfansen här på bloggen (och som csfc_se skrev igår så är standarden på kommentarerna här imponerande hög). Angående  Kan väl som bäst sammanfattas så här: “Det gör ont, men han gjorde allt för oss och förtjänar en chans att tjäna lite pengar och komma med i Frankrikes VM-trupp). Men det hade varit en helt annan sak om det hade varit United eller Tottenham.

********** 

Chelseas tränare Carlo Ancelotti har erkänt att han kan prova Nemanja Matic – som ju köptes in i somras – som defensiv mittfältare nu när Michael Essien är borta. Ska bli intressant att se (som så är fallet).

********** 

Manchester City kan mycket väl köpa argentinske landslagsbacken Cristian Ansaldi från ryska Rubin Kazan före transferfönstret stänger.

********** 

Och så nyheten som kan knäcka vilken West Ham-supporter som helst: klubben funderar på att köpa tillbaka Marlon Harewood

********** 

Och till slut: The Daily Mail meddelar att Marseille vill köpa Johan Elmander.

Marcus Christenson

Allt har gått snett för Darius Vassell

I augusti skrev jag om en av de mer märkliga övergångarna i fotbollsvärlden: Darius Vassell till Ankaragucu. Det kanske märkligaste med det hela var att Ankaragucus fans hyllade den före detta engelska landslagsanfallaren som en Messias. Kollegan på fotbollskanalen, Pierre Matteoni, skickade den här galna videon och det fanns härligt bildbevis på supportrarnas kärlek också.

Plakaten “You are more than a player, we are more than a club” och “Hands in the air, Vassell is here” tål att upprepas.

Härliga tider.

**********

But five months is a long time in football, som engelsmännen brukar säga. Sedan de härliga bilderna från Ankaras flygplats har de mesta gått snett för Vassell och klubben. Vassell har bland annat blivit utkastad från ett hotell eftersom klubben inte betalade hans räkningar och på planen har det inte gått mycket bättre. Bara tre mål hittills. Inte tillräckligt för en Messias.

Och det var när det var som mörkast som Vassell började blogga. Och det här är ingen vanlig blogg. Det här är en blogg där människan Darius Vassell pratar om hur ensam han är, hur han lider med sin sjuka hund, hur han ligger vaken om natten och funderar på livet. Det är ganska rörande faktiskt.

Jag tycker det visar – återigen – att fotbollsspelare i slutändan bara är vanliga människor med känslor, likt dig och mig.  

**********

En gång skrev han:

People want money, people want goals, they want me to stay, but i’m missing my home. The smile on my face, disguises the case, I bury the truth deep down in my soul.”

 **********

Vassells blivande fru är hemma i England. Han är ensam. Hans hund håller på att dö.

Men nu har han bloggvärlden med sig i varje fall. Han har fåttt stöd från läsare från hela världen. Många av dem är engelsmän som är ensamna utomlands och förstår Vassells dilemma medan många turkar också har försökt hjälpa honom med språket och lokala seder.  

Läs mer här.

**********

Gary Neville är på väg att lägga av med fotbollen, skriver the Sun. Och säga vad man vill om the Sun men de brukar inte ha fel med sådana artiklar. Inga citat som bekräftar storyn men vi kan väl utgå från att Neville lägger skorna på hyllan i sommar. Vilken legend han har varit för United. Det får bli en hyllningsartikel senare i vår om detta nu stämmer.

 **********

På tal om spelare som lägger av. Patrik Berger har tvingats sluta spela på grund av skador (om jag ska vara ärlig måste jag erkänna att jag inte trodde att han spelade fortfarande). Många Liverpoolfans som tycker att han var lite av en legend. Vad tycker ni.

Titta på den här videon före ni bestämmer er.

En fråga bara: var det tjeckiska EM-laget 1996 (med tidigt i videon) det lag med de totalt sett värsta frisyrerna någonsin? En orgie i hockeyfrillor. Skrämmande. Det var väl bara Radek Bejbl som var ok?

På tal om värsta frisyrerna så stötte jag på den här när jag googlade Radek Bejbl. Herregud! Ville han verkligen ha en sådan frisyr eller hade han blivit utsatt för ett attentat av lagkamraterna. Det är nog det värsta jag sett.

Eller har ni ännu värre exempel? Mejla.

 **********

Sir Alex Ferguson har sagt att han försökte värva Paolo Maldini en gång. Han träffade Cesare Maldini på en match.

-Jag frågade Cesare om det skulle vara möjligt att övertala Paolo att lämna Milan men Cesare bara sa “Min farfar tillhörde Milan, min pappa tillhörde Milan, jag spelade för Milan och nu spelar min son för Milan”. End of story.

 **********

Patrick Vieira är på väg till England idag för att skriva på för Manchester City. Vad säger ni Arsenal och Cityfans om det? Känns som att se Michael Owen i en Unitedtröja eller Alan Smith i en Unitedtröja eller?

 **********

Bobby Zamora borta i åtta veckor med nyckelbensskada. Aj, aj, aj. Inte bra för Fulham.

 **********

Birmingham vill köpa Kenwyne Jones från Sunderland för 120 miljoner kronor. Vad säger ni Sunderlandfans om det?

Birmingham vill köpa Ryan Babel från Liverpool och har bjudit 110 miljoner kronor. Liverpool har tackat nej. Vad säger ni Liverpoolfans om det?

Bara Birmingham och Manchester City som verkar ha pengar.

 **********

Avslutar med en härlig länk till David James, som här tar sig an en maskin som pumpar bollar mot honom i över 100 km i timmen.  

Hur är det möjligt? Har de fuskat?

Marcus Christenson

United med eller utan Vidic. Skrämmande statistik

Massor med rykten om Nemanja Vidic här i England för tillfället. The Times hade en stor artikel om Real Madrids försök att köpa serben – men jag är ju övertygad om att inget händer nu i januari.

Vidic har sagt att han inte har några problem med Alex Ferguson och managern måste nog göra allt för att behålla 28-åringen.  Speciellt om man kollar på den här statistiken.

Enligt the Daily Mail har Vidic spelat 79 Premier League matcher de tre senaste säsongerna – och bara förlorat nio gånger.

Och vad sägs om det här? Med Vidic i laget plockar United upp 2.38 poäng i snitt per match. Utan Vidic är det låga 1.88.

Så om man gör en ganska omöjlig – men ändå intressant – omräkning av tabellerna de tre senaste åren så kommer man fram till följande tabell med United med 11 spelare men utan Vidic som mittback:

09/10

1. Chelsea 45p
2. Arsenal 41p
3. Tottenham 37p
3. United 37p

**********

08/09

1. Liverpool 90p
2. Chelsea 83p
3. Arsenal 72p
4. United 71p

**********

07/08

1. Chelsea 85p
2. Arsenal 83p
3. Liverpool 76p
4. United 71p

 **********

Som sagt: Fergie, keep hold of that Nemanja if you can.

**********

Michael Owen gör mål var fjärde timme just nu. Räcker nog inte till en plats på flygplanet till Sydafrika nästa sommar.

**********

Bistra, bistra nyheter för Liverpool och Liverpoolfans också. Rafael Benitez lyckas troligen sälja Andriy Voronin (Dynamo Moskva) och Andrea Dossena (Napoli) samt Phillip Degen (ett gäng Bundesligaklubbar intresserade) men kan ändå bara köpa Maxi Rodriquez för ynka 20 miljoner kronor och kanske låna in en till spelare. Räcker det för att komma ifatt Spurs, Villa och City i jakten på fjärdeplatsen? Skulle inte tro det. Speciellt inte om Steven Gerrard eller Fernando Torres går sönder.

Birmingham har tydligen bjudit runt 100 miljoner kronor för Ryan Babel men det är osäkert om Benitez vill sälja. Holländaren kanske får en chans till.

**********

Det glädjer mig att äntligen se David Elms namn i en engelsk tidning. Svensken är med på en lista som stora Londontidningen The Evening Standard har plockat fram som tänkbara nyförvärv för Paul Hart i Queens Park Rangers.

It is a motley crew:

Nigel Quashie (lever han?)
Jamie Ashdown
Danny Webber
Caleb Folan
David Elm
Amdy Faye

Vilket gäng…

**********

Fd Sheffield Unitedtränaren Neil Warnock (numera Crystal Palace) har sagt att han kan tänka sig ta över Sheffield Wednesday, bara två dagar efter att han satt på TV och sa att det var extra skönt att slå ut The Owls ur FA Cupen. Han måste skämta.

**********

Hur är det möjligt? Jag läser att det engelska fotbollförbundet äntligen ska inleda förhören angående bråket före, under och efter cupmatchen mellan West Ham och Millwall i augusti. Fyra månader efter matchen spelades! Vad sysslar de med på fotbollförbundet egentligen. Hur kan det ta så lång tid?

**********

Tung, tung förlust för Fulham igår. 3-2 borta mot Stoke och lagets kanske två viktigaste spelare (Brede Hangeland och Bobby Zamora) skadade. Roy Hodgson önskar nog att matchen inte hade spelats överhuvudtaget.

Otroligt viktig seger för Stoke dock som var på väg att dras in i bottenstriden ordentligt.

**********

Det var några av er som undrade varför båda ligacupsemi-finalerna mellan Blackburn-Aston Villa och City-United blev inställda och då kan ni ju ta en titt på den här bilden. Dessutom hävdade både City och Blackburn att planerna var i speldugligt skick – men att det hade varit farligt för fansen att åka till matcherna. Och det stämmer faktiskt. Det finns inte en människa i det här landet som har vinterdäck – och kaoset runt arenan hade varit totalt.

**********

Mer angånde vädret. Igår tog snön upp 20 minuter av ITV kvällsnyheter (som varar 30 minuter) och en rubrik om en stad i norra England som hade haft en hel del snö: City under siege.

Ett gäng grabbar har varit insnöade i en pub i sex dagar nu. Det lät inte så ledsna när de intervjuades på radio – men snart kommer ölen ta slut. Aj aj aj.

Arsenals match mot Bolton på Emirates borde gå av stapeln även om det ser oroväckande vitt ut här där jag sitter några kilometer norr om arenan. Och det ska tydligen snöa ännu mer i eftermiddag.

**********

Darren Ferguson (Sir Alexs son) kommer troligen ta över Preston efter Alan Irvine och det kanske blir en annan skotte, John Hughes från Hibernian, som ersätter Owen Coyle som Burnleytränare. Andra alternativ: Mike Phelan från United, Steve Davies (reservlagstränare, Burnley) eller Paulo Sousa (Swansea).

Listan lär inte få många Burnleyfans att dregla av förväntan direkt…

**********

Signaturerna Sean, Pippo (journalistutbildning 70 procent England, 30 procent Dagens Nyheter), Jakob, Niklas och Almonius: stort tack. Era kommentarer värmer.

Och kan inte annat än imponeras av Lönnqvists inlägg igår. Det blir mer om Uniteds och Citys ekonomi i “läsning på engelska” på lördag. Och jag lovar att jag inte har glömt bort att skriva om Bill Shankly. Det kommer.  

**********

Och till slut tänkte jag länka till den här artikeln där fd elitdomaren Graham Poll går igenom den andra halvleken mellan Manchester United och Leeds United för att se hur många minuter som egentligen skulle ha lagts till…

Marcus Christenson

Vad f-n håller Owen Coyle på med?

Jag inser att dagens rubrik inte kommer att locka halva internetsverige att klicka på min blogg men jag förstår verkligen inte det här. Owen Coyle, skotten som har tagit lilla Burnley till Premier League och som redan har tackat nej till att ta över Celtic och det skotska landslaget, är på väg att lämna klubben för… Bolton Wanderers.

Är det Johan Elmanders forwardsspel som lockar? Eller Fabrice Muambas kortpassningsspel? Eller kanske Jlloyd Samuels kantspringande?

Jag tvivlar ju. Och inte kan det vara för pengarna. För Bolton har ju trots allt inte en mycket större budget än Burnley.

 **********

Visst, Coyle har spelat för Bolton men det är ju inte så att han är en legend som spenderade hela sin karriär på Burnden Park. Han spenderade två år som spelare i Bolton men representerade 10 andra klubbar. Bolton var visserligen hans enda engelska klubb – men ändå…

**********

Kan någon förklara denna flytt (som troligtvis händer idag men som kanske inte händer alls om inte diskussionerna mellan Coyle och Bolton brakar ihop?)

Sean? Boltonfan?

**********

 Maxi Rodriguez är tydligen desperat att skriva på för Liverpool. Om man får tro the Daily Mail i varje fall.

**********

Arsenal har skrivit nytt kontrakt med Tomas Rosicky och vi kan väl bara hoppas att den briljante lille tjecken har mindre otur med skador från och med nu.

**********

Fantastiska nyheter för Edwin van der Sar, vars fru tydligen inte kommer att få några men från den hjärnblödning hon drabbades av nyligen. Holländaren ska vara tillbaka hos United i slutet av den här veckan.

Men vad är det som händer med Nemanja Vidic? Han drog sig ur matchen mot Leeds men ingen kunde säga vad det var för fel på honom. Ferguson såg rasande ut när han blev frågad om serbens skada. Flyttar han till sommaren?

**********

Första Ligacupsemi-finalen ikväll mellan Aston Villa och Blackburn ikväll och jag kommer självklart att kolla på matchen med stort intresse. Men jag skulle ljuga om jag inte erkände att jag – och de flesta andra här i England – är mest intresserade av den andra semi-finalen… Man City v Man United på onsdag kväll. Oh yes.  Vilken drabbning.

**********

På tal om City, kommer de att låna in Patrick Vieira till slutet av säsongen, som vi hävdar på the Guardian?

**********

Så svaret till gårdagens fråga: Vilken spelare och framtida Premier League-tränare gjorde mål för Oxford i FA Cupens tredje omgång 1961?

Ledtråd: Marcel Desailly

Åh, så jag ångrar mig att jag tog med en ledtråd. Nu blev frågan kanske lite lätt.

Nåväl, VillaMartin, Galmond, Highbury Heart, Att våga är att göra, Sir SaWa, Pelle, Niklas, Gooner och Taylor svarade rätt: Ron Atkinson.

Extra beröm till Highbury Heart som plockade fram målskyttarna från Leicester-Oxford 1961. Hur lyckades du med det? Mejla gärna mig (så att inte alla får reda på dina knep! Ha ha). Starkt jobbat.

**********

Signaturen Hans: säg hur många procent av dagens talanger som kommer fram i Premier League är från England?

**********

Allt ni vill veta – och lite därtill – om Leeds FA Cuphjälte Jermaine Beckford kan ni läsa här. Härlig friss han hade som 14-åring…

**********

Alan Shearer tydligen sugen på att ta över Sheffield Wednesday. Vad tror vi om det? Sergej?

Och Portsmouths nästa tv-pengar kommer att gå direkt till Watford, Arsenal och Chelsea eftersom Pompey är skyldig dessa klubbar för uteblivna transferpengar. Så för att ha råd att betala spelarna deras löner har Portsmouth gjort ett kortsiktigt lån med en okänd finansiär.

Jag är ingen expert på ekonomi men det verkar inte vara den smartaste lösningen. Hur länge håller sig Portsmouth flytande?

Marcus Christenson

Leeds hyllas efter skrällen på Old Trafford

Leeds United hyllas i engelsk press idag – och det måste vara en härlig känsla att hålla på Yorkshireklubben idag. Leeds fans har lidit något oerhört de senaste 10 åren men gårdagens 1-0 vinst mot Manchester United på Old Trafford visar att klubben är på väg i rätt riktning igen.

Och även om United hade med en hel del reservlagsspelare så tycker jag inte att det förringar Leeds prestation. Sir Alex Ferguson startade med Wayne Rooney och Dimitar Berbatov på topp och slängde in Antonio Valencia, Michael Owen och Ryan Giggs i den andra halvleken.

**********

En stor eloge måste gå till Leeds tränare Simon Grayson. 40-åringen – som är född i Leeds och en riktig Leedssupporter – pratade hela tiden före matchen om hur Leeds kunde vinna på Old Trafford och en av spelarna sa efter matchen att det hade varit nyckeln till segern. -Vi kände i omklädningsrummet före matchen att vi kunde skriva lite historia här och det var Simons förtjänst, sa Jonathan Howson.

**********

Och för att ni ska förstå exakt hur stor Leeds prestation var så kan jag bjuda på lite fakta:

* Sir Alex Ferguson hade aldrig åkt ut i den tredje omgången av FA Cupen under 23 år som Unitedtränare.

 * Det var Leeds första vinst på Old Trafford sedan 1981. Inte ens David O’Learys dyra lag på början av 90-talet lyckades vinna i Manchester.

* United hade inte förlorat mot motstånd från en lägre division sedan 1984, då Harry Redknapps Bournemouth slog ut dem.

**********

Kul även att se Simon Grayson hylla Leeds fans efter matchen. -Den här segern är för fansen, inget snack om saken. Inte för att det kom 9,000 till Old Trafford utan mer för att 4,000 fans åkte till bortamatchen mot Bristol City på en tisdagsnatt samt det faktum att vi har sålt slut på varenda biljett vi har fått för alla bortamatcher den här säsongen.

**********

Jermaine Beckford gjorde matchens enda mål efter 19 minuter – hans 20:e den här säsongen – efter en fantastisk passning av Howson och Leeds kunde mycket väl gjort flera mål. Robert Snodgrass prickade ribban i den andra halvleken och United var överraskande uddlösa. Beckford kan mycket väl säljas nu (troligen till Newcastle United) men jag undrar fortfarande om han är tillräckligt bra för Premier League. Visst, han gjorde mål i går men hans teknik är inte alltid den bästa.

Men å andra sidan hade ju inte Ian Rush världens bästa teknik heller och han gjorde ju en del mål…

********** 

Ferguson – to be fair – sa att Leeds förtjänade segern men det var ganska patetiskt att säga  att det faktum att domaren bara la till fem minuter var “en förolämpning mot fotboll”.

Ha ha ha. Ja, han sa faktiskt det. -How can he give five minutes of injury time? It’s an insult to the game, an absolute insult.

Skämtade han? Jag tror tyvärr inte det. Vad vill han ha? 10 minuter? En kvart?

**********

Här kan ni läsa en bra blogg på BBC om Leeds vinst.

**********

Chelseas slog Watford med 5-0 och det bästa med den matchen för Carlo Ancelotti var att Daniel Sturridge – ynglingen som lämnade Manchester City i somras eftersom de inte ville betala en miljon i veckan till en spelare som knappt spelat några a-lagsmatcher – gjorde två mål. Nu när Didier Drogba och Salomon Kalou är på Afrikanska Mästerskapen och Nicolas Anelka just på väg tillbaka från skada kommer Sturridge få en nyckelroll under januari.

Ska bli mycket intressant att se hur det går för honom.

**********

Mycket starkt av Arsenal att vända 1-0 underläge mot West Ham till vinst 2-1. Arsenal kan tacka Lukasz Fabianski för en jätteräddning på Junior Stanislas skott när West Ham ledde med 1-0 men även Aaron Ramsey vars kvittering var magnifik. Den påminde faktiskt lite om Fernando Torres: han hade en enda liten lucka att pricka – och gjorde det.

Imponerande.  För att inte tala om Carlos Velas inlägg och Eduardos nick vid vinstmålet.

**********

Leeds belöning för vinsten på Old Trafford? En match i fjärde omgången borta mot Tottenham (med fd Leedsspelare som Aaron Lennon, Jonathan Woodgate och Robbie Keane). Arsenal har en tuff uppgift borta mot Stoke.

Här har ni hela lottningen.

**********

Värt att notera från lördagens matcher:

Rafa Benitez överraskade med att spela två anfallare mot Reading – som har spelat uruselt i the Championship den här säsongen ska ni veta – men det hjälpte inte Liverpool. Det blev 1-1 till slut men Reading hade minst lika många chanser som Liverpool. Det enda roliga från Liverpools synvinkel var att unga löftet Stephen Darby fick chansen som högerback.

**********

Laget från min gamla universitetsstad, Coventry, fick 1-1 borta mot krislaget Portsmouth. Avram Grant – iklädd svart naturligtvis, som alltid – sa: -Vi är inte glada med situationen i klubben just nu men mitt jobb är att göra allting jag kan med laget på planen. Det är allt jag kan göra.

Utanför stod fansen och skanderade “Sort it out! Sort it out! Sort it out” med riktning Pompeys styrelse.

**********

Om man anordnar en stor protest mot klubbens styrelse och ordföranden så hjälper det ju inte som laget vinner med 7-0 senare på dagen. Men det är exakt vad som hände på Deepdale, där Prestonfansen demonstrerade mot beslutet att sparka Alan Irvine förra veckan. Men stämningen var inte alls lika bitter efter ett hat-trick av Jon “The Beast” Parkin och en 7-0 vinst mot Colchester.  

**********

Nottingham Forest – som inte har förlorat på 16 matcher – missade en straff mot Premier Leagues formlag Birmingham och matchen slutade 0-0. Omspel på St Andrew’s. Robbie Earnshaws straff var bedrövlig.

**********

Katastrofal publiksiffra på Riverside, 12 474, där Gordon Strachans Middlesberough förlorade med 1-0 mot Manchester City i snöfallet. Benjani – kommer ni ihåg honom? – gjorde målet och det var kul att se slovaken Vladimir Weiss få ytterligare en chans från start och debut för unge mittbacken Dedryck Boyata. Är han engelsman? Självklart inte. Från Belgien.  

**********

Everton kom undan med blotta förskräckelsen mot Carlisle – som tog 6,000 fans till Goodison – men vann till slut med 3-1 efter sena mål av Tim Cahill och Leighton Baines.

Phil Neville har spelat två matcher efter sin skada – och det har blivit två vinster för Everton. Visserligen mot Burnley och Carlisle men man ska inte underskatta kaptenen betydelse för laget.

**********

Harry Redknapp har en sund inställning till FA Cupen. När många tränare väljer att vila nyckelspelare så ställde han upp med ett starkt lag mot Peterborough på White Hart Lane och vann med 4-0. Kroaterna Luka Modric och Niko Kranjcar spelade första matchen tillsammans för Spurs och den sistnämnde gjorde två mål.

-Som jag ser det är vi bara kvar i FA Cupen och i ligan så varför inte spela med våra bästa spelare, sa Redknapp efter matchen.

**********

På tal om dåliga publiksiffror… Patetiska 5335 såg Wigan slå Hull med 4-1. Stackars, stackars FA Cupen. Den giriga Premier League-fotbollen har verkligen gjort en hel del för att förinta den här cupturneringens magi.  

**********

Aston Villa slog Blackburn med 3-1 efter ytterligare en straffräddning av Brad Guzan (som ju stoppade fyra straffsparkar i en ligacupmatch den här säsongen), två framspelningar av Ashley Young, ett rött kort för El Hadji Diouf och ett mål för 18-åringen Nathan Delfouneso.

**********

Över 25,000 på läktarna på Stadium of Light och två mål för fd Manchester Unitedanfallaren Fraizer Campbell när Sunderland slog Barrow från femte divisionen med 3-0. Unge Ryan Noble gjorde debut för Sunderland och såg riktigt vass ut. Lägg det namnet på minnet.

**********

Veckans fråga: Vilken spelare och framtida Premier League-tränare gjorde mål för Oxford i FA Cupens tredje omgång 1961?

Ledtråd: Marcel Desailly

Marcus Christenson

Söndagsläsning på engelska: Nwankwo Kanu om Afrikas stora år

Varje vecka kör jag en “läsning på engelska” där jag väljer en artikel, krönika eller intervju från de engelska tidningarna som jag tycker har varit extra intressant under veckan som gått. Det ger mig chansen att uppmärksamma något som det troligtvis inte skrivits alltför mycket om i Sverige tidigare.

Idag har jag valt en intervju med Portsmouths Nwankwo Kanu, där han berättar om hans uppväxt i Afrika och hur den – och framför allt gatufotbollen – utvecklade honom till en fantastisk spelare. Han fick inte alltid tre mål mat om dagen – men han spelade alltid fotboll.

Läs den härliga artikeln från the Obsever här.

Jag är tillbaka i morgon, måndag, med en maffig FA Cup blogg.

Marcus Christenson

War of the Roses - äntligen möts Leeds och United igen

Det är FA Cupens tredje omgång till helgen och vi kan se fram emot en klassisk drabbning på Old Trafford: Manchester United mot Leeds. Det här är ett möte som har sett hatet sippra ut genom porerna på spelare och fans genom åren och jag hoppas att det blir en dramatisk drabbning i morgon.

**********

Så den här fredagen tänkte jag berätta lite mer om  rivaliteten mellan de här två klubbarna. Och det kanske inte kommer som någon överraskning att en av anledningarna till hatet mellan de två klubbarna beror på geografin. Leeds är största staden i landskapet Yorkshire medan Manchester är störst i grannlandskapte Lancashire.

**********

Redan på 1400-talet började det gå snett mellan de två grannarna. Yorskhire och Lancashire stred ofta på den tiden och dessa brutala krig har fått namnet Wars of the Roses – the white rose (Yorkshire) and the red rose (Lancashire). Ett av slagen, nära Leeds, har till och med kallats “det blodigaste i Englands historia”.

**********

Rivaliteten fortsatte århundrade efter århundrade och tog fart igen under industriella revolutionen, då de två städerna kämpade om att vara bättre än varandra. Och sedan, mot slutet av 1960- och början på 1970-talet så spred sig rivaliteten till fotbollsplanen.

**********

Det var under 60-talet som Leeds började kallas “dirty Leeds” med stenhårda spelare som Billy Bremner och Norman Hunter. Mot denna fysiska sandstorm ställde United spelare som Bobby Charlton, Denis Law, George Best och Johnny Giles.

En match, i FA Cupen 1965, är klassisk. Den slutade 0-0 men är mest ihågkommen för den brutalt dåliga stämningen på planen. Jack Charlton och Law började slåss och the Yorkshire Post skrev efter matchen: “Both sides behaved like a pack of dogs snapping and snarling at each other over a bone”.

Här kan ni läsa mer om matchen och vem som vann omspelet.

**********

Kampen fortsatte under 70-talet och återupptogs igen under 90-talet då Leeds – med före detta Unitedspelaren Gordon Strachan i spetsen – vann ligan 1992. Strachan och Sir Alex Ferguson, som ni kanske vet, gillar inte alls varandra.

Men sedan sålde Leeds Eric Cantona till United och har aldrig kommit i närheten av United igen. Det har visserligen varit småbråkigt mellan Roy Keane och Alf-Inge Håland, Ian Harte och Fabien Barthez samt Robbie Keane och David Beckham men Leeds har helt enkelt varit för dåliga för att upprepa de riktiga dusterna från 60- och 70-talet.  

**********

Trots detta fortsätter det – ofta otäcka – hatet på läktarna. Unitedfansen sjunger om Leedsfansen som blev dödade av Galatasaraysupportrarna före Uefa Cupfinalen 2000 medan Leedsfansen kontrar med hemska sånger om Münchenkatastrofen 1958.

**********

Sir Alex Ferguson ser dock fram emot att möta Leeds igen. Det var fem år sedan sist nu. Och det här hade Ferguson att säga om Leeds-United mötena den här veckan.

-Det har alltid varit fantastiska, tuffa matcher när vi har mött Leeds. Vi hade några fantastiska matcher på Elland Road eftersom atmosfären brukade vara elektrisk och vi brukade göra bra ifrån oss där. Det var alltid lite hotfullt där och jag sa alltid åt spelarna att vara lugna för om det hände något på planen kunde det lätt spilla över till läktarna.

-Leeds kommer att ta med sig 9,000 fans till matchen på lördagen så att det kommer att bli en hel del jobb för polisen. Men det kommer att vara en fantastisk atmosfär och förhoppningsvis en bra cupmatch.

 **********

Och om ni tar en titt på den här videon så förstår ni att Unitedfansen inte har glömt rivaliteten med Leeds. Här “framför” de “We all hate Leeds scum” före Carling Cup finalen 2009, som spelades mot, er, Tottenham.

**********

Leeds stjärnanfallare Jermaine Beckford har sagt till vänner att han inte vill lämna klubben före han har varit med att slå ut United ur FA Cupen.

**********

Beckford är som sagt Leeds stjärna och förra säsongen blev han den förste Leedsanfallare som gjort fler än 30 mål under en säsong sedan Lee Chapman 1991. Visserligen var det i League One, men ändå.

Leeds tränare Simon Grayson har sagt att Beckford är “Leeds Wayne Rooney” och han har definitivt ett hett temperament. Ska bli mycket intressant att se om Beckford kan hålla sig lugn på Old Trafford.

Det är många som hävdar att Beckford skulle göra mål även i Premier League, men jag undrar jag. Han är trots allt 26 år nu och jag skulle säga att han är en bra eller till och med jättebra Championshipspelare – men håller troligen inte för Premier League.

David Anderson på the Mirror håller med mig, och kallar Beckford “a poor man’s Andy Cole” som behöver “två eller tre chanser för att göra ett mål”. Men å andra sidan finns det sämre saker än att var en poor man’s Andy Cole.

**********

Andra intressanta FA Cup-matcher den här helgen:

Aston Villa-Blackburn
Bolton-Lincoln
Blackpool-Ipswich
Everton-Carlisle
Middlesbrough-Man City
Reading-Liverpool
Forest-Birmingham
Southampton-Luton
Sunderland-Barrow

**********

De senaste dagarna har jag fått så mycket beröm för mina bloggar bland kommentarerna att jag suttit och rodnat här i East Finchley. Jag får passa på och tacka och också önska ett gott nytt år till alla läsare (även er som kommer med kritik naturligtvis) och hoppas att vi får ett trevligt 2010!

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå