POPULÄRA LAG

POPULÄRA SPELARE

ANNONS

Zlatan: a sulker who cannot score? Dags för Arsenal-Barcelona

Barcelona är i stan för att ta sig an Arsenal i Champions League och den engelska pressen har fokuserat sig på tre spelare: Cesc Fabregas, Lionel Messi och… Zlatan Ibrahimovic. Thierry Henry får, konstigt nog, inte många rubriker i dagens tidningar och fokuseringen på Zlatan handlar om han är kass eller om han är bra (fast lite finare uttryckt).

**********

Som ni alla vet vid det här laget så anser engelsmännen att Zlatan är en överskattad kaxpelle. Det grundar sig delvis på den enorma prislappen som Inter satte på honom i somras men mest på det faktum att Zlatan har varit riktigt dålig så fort han har mött engelska lag i Champions League.

**********

Han har spelat tio matcher mot engelska lag. Han har inte vunnit en enda match och han har inte gjort ett enda mål. Därav den här rubriken och följande artikel hos oss i the Guardian i morse: A sulker who cannot score? Ibrahimovic vows to prove England wrong.

**********

Och nu är det nog dags för Ibra att visa vad han kan. Annars blir det en tung kväll för mig på the Guardian-kontoret. Jag har nämligen fortsatt att påstå – efter varje dålig insats – att Zlatan är en fantastisk spelare.

**********

I To sulk: [gå (sitta) och] tjura, sura, vara sur. II surmulenhet

**********

Lagen då?

Arsenal: Almunia – Eboue, Vermaelen, Gallas, Clichy – Fabregas, Song, Denilson – Nasri, Bendtner, Arshavin.

Barcelona: Valdes – Dani Alves, Puyol, Pique, Maxwell – Xavi, Toure, Busquets – Pedro, Ibrahimovic, Messi

Största frågetecknet är naturligtvis Fabregas. Arsene Wenger sa igår att han kommer vänta till uppvärmningen före han och Fabregas bestämmer om kaptenen kan spela. Avgörs matchen där?

**********

Hur slår man Barcelona då? Här kan ni läsa kommentarer från tre tränare som har gjort just det den här säsongen.

**********

 Hur som helst. Jag hoppas det blir en fantastisk match och den har alla förutsättningar att bli det. För det är väl ingen överdrift att säga att Arsenal och Barcelona spelar den trevligaste fotbollen i Europa just nu  (även om det äntligen har lossnat för Luton Town i the Conference nu, 4-0 igår kväll).

**********

Tung kväll för Manchester United i München. Inte nog med förlusten med 2-1 mot Bayern trots ledning – Wayne  Rooney skadade ju sig också och hela England höll andan. Nu lär inte VM vara i fara men jag utgår från att han inte kan spela mot Chelsea på lördag och kanske inte heller mot Bayern i returen nästa vecka.  

**********

-Sämsta insatsen jag sett någonsin av United i Champions League, sa Ruud Gullit i Sky-studion. Nu vet vi ju inte vilka matcher holländaren har sett, men den kommentaren var kanske lite väl tuff.

**********

Eloge till Ferguson, som erkände öppet att Bayern var bättre. Och på Old Trafford kommer troligen Arjen Robben att kunna spela för Bayern också. Det ser inte längre så positivt ut för United. Enda positiva från gårdagskvällen var naturligtvis bortamålet.

Nu räcker 1-0 för United – men tänk på att Bayern har gjort mål i varenda bortamatch i Champions League den hr säsongen (tror jag).

Fergusons byten var ganska katastrofala – men det är ju också som skotten säger: -Det blir en helt annan match på Old Trafford. Vi är mycket bättre än vad vi visade ikväll.

**********

Så här sammanfattade skribenten Paul Hayward stämningen i England igår kväll när de fick se Rooney halta av planen.

A measure of Rooney’s importance to club and country is that this potentially terminal defeat for England’s champions was far less haunting than the spectacle of the shoo-in footballer of the year jumping like an electrocuted cat as his feet became entangled with those of Mario Gómez in the move that led to Ivica Olic’s winner when the clock had passed 90 minutes.

**********

Skönt att se att John Aloisi spelar fortfarande. Den före detta Coventryräven har skrivit på för Melbourne Hart.

Coventry skulle behöva honom nu…

På tal om the Championship. En otroligt viktig vinst för Paul Hart och Crystal Palace på Vicarage Road igår kväll. Hade man förlorat mot Watford tror jag man hade åkt ut, men nu blev det istället en 3-1 vinst.

Cardiff City tog ett stort steg närmare en av kvalplatserna genom att slå Leicester City 2-1. Peter Whittingham, som hade gjort färre än 20 mål på sex säsonger har nu gjort 21 mål den här säsongen. Igår gjorde han ett av målen.

Tänk om det blir Swansea-Cardiff i play-off final på Wembley. Vilket krig det skulle bli.

**********

Det blev ingen comeback för domaren Mark Halsey efter cancern igår. Vattensjuk plan. Nåväl, han får naturligtvis fler chanser.

**********

Och tänk att cerpa har sådan koll på engelsk fotboll att han skrev om Frank Sinclair bland kommentarerna cirka tio timmar före jag tänkte göra det. Knappt hade kollegan Rich på the Guardians results desk konstaterat att Sinclair hade slagit till igen före cerpa skrev följande:

Tycker ni Bayern M-Manchester U var dramatisk? Kolla då på detta, från Conference, samtidigt!

Frank Sinclair, Leicesters gamle back kommer ni säkert ihåg. Om inte kolla på länken. Han var någon form av självmålsexpert.

Varför tar jag då upp honom? Jo han har slagit till igen! I Wrexhams (där han spelar nu) match borta mot AFC Wimbledon ledde Wrexham med 1-0. Men när klockan tickat förbi 90 minuter gör Wrexham självmål: 1-1 och kvitterat. Givetvis är det Frank Sinclair som hållit sig framme!

Men det ser inte ut att göra någonting då Andy Mangan åter ger Wrexham ledningen på tilläggstid. Men Sinclair ger sig inte…. Ytterligare lite senare fäller han en Wrexham spelare i straffområdet – och blir utvisad! Wimbledon kvitterar givetvis och matchen slutar 2-2, långt inne på övertid!

Ännu ett kapitel i den lite speciella historien om Frank Sinclair (som spelat i VM för Jamaica, så han kan göra saker rätt med!).

Man tycker ju att managern borde lärt sig att plocka ut honom innan klockan når 90 minuter 🙂

**********

Konstiga rykten om att Martin O’Neill har lämnat Aston Villa här i England igår. Jag vet inte vad jag ska tro.

Marcus Christenson

Välkomna tillbaka till finrummet Newcastle

Dags för Newcastles fans att börja fira igen. Det har varit ett tag sedan. Men gårdagens 2-0 seger hemma mot Nottingham Forest betyder att laget är 13 poäng före Billy Davies lag på tredje plats med bara sex matcher kvar att spela (och Newcastle har till och med en extra match kvar att spela).

*********

Shola Ameobi och Jose Enrique gjorde målen och jag brukar tycka att spelare som sliter av sig tröjan är ganska dumma eftersom de vet att de kommer bli varnade. Men har man aldrig gjort mål för sin klubb på 88 matcher (som i Enriques fall) och i stort sett garanterat en återkomst till Premier League kan jag nästan förstå att man blir så glad att man sliter av sig tröjan.

*********

Och så här inledde Louise Taylor sin matchrapport från St James’ Park i the Guardian:

At the end of an evening when Tyneside was lashed by driving rain Newcastle United sighted a long-awaited rainbow. Thanks to a sublime goal from Shola Ameobi followed by José Enrique’s stoppage- time second, Chris Hughton’s side require only two more wins to rubberstamp a return to the Premier League.

*********

Chris Hughton har gjort ett suveränt jobb som tränare och ska ha mycket beröm. Jag hoppas bara han får en ordentlig chans i Premier League nästa säsong. För nu går Newcastle upp. Inget snack som saken. Om de vinner mot bottenlaget Peterborough på lördag och Forest förlorar mot Bristol City så är det redan klart.

Konstigt att se Mike Ashley fira målen på St James’ igår med tanke på allt som har hänt mellan honom och fansen. Säljer han nu när han kan få ett bättre pris? Eller behåller han klubben? Den som lever får ser. Vad vill ni Newcastlefans att han ska göra?

*********

Vi har ju en liten match i Champions League ikväll också mellan Bayern München och Manchester United. Sir Alex Ferguson var på gott humör och full av självförtroende på presskonferensen igår – och med tanke på lagets form kan man förstå det.

Jag tror inte Bayern kan rubba United över två matcher men å andra sidan känns tyskarna mer oberäkneliga än Milan. Bayern kanske hade haft en liten chans med Arjen Robben i laget men nu verkar det som om holländaren inte kan spela och då ser det mörkt ut för tyskarna.

*********

Troliga startelvor på Allianz Arena ikväll enligt de engelska tidningarna:

Bayern: Butt – Lahm, Van Buyten, Demichelis, Badstuber – Müller, Van Bommel, Pranjic, Ribery – Olic, Klose

United: Van der Sar – Neville, Ferdinand, Vidic, Evra – Fletcher, Carrick – Valencia, Park, Nani – Rooney

Det verkar som om Park kommer att spela centralt med Nani och Valencia på kanterna. Intressant.

*********

Vi är inte rädda för Wayne Rooney, säger Bayernspelarna. Läs mer här.

Hmm, var det inte det Milanspelarna sa före första matchen i Milano? Big mistake.

*********

United har mött tyska lag tre gånger när det har handlat om borta och hemmaspel efter gruppspelet – och förlorat varenda gång. Men å andra sidan har United vunnit sex raka bortamatcher i Champions League och vinner man även på Allianz Arena så tangerar man Milans 17-åriga rekord på sju raka.

*********

Svårt att skriva om United-München och inte ta med ett klipp från matchen i Barcelona 1999. Jag hade glömt att Peter Schemichel var uppe och stångades före kvitteringen. Vilken match. Vilken avslutning.

Men hur går det ikväll? Jag tror på 2-1 till United. Vad tror ni?  

*********

Manchester City slog Wigan igår kväll med 3-0 efter ett Carlos Tevez hat-trick. Argentinaren har nu gjort fenomenala 21 mål på de 19 senaste matcherna – ett enastående facit. Och det är tur för City att Tevez form håller i sig för resten av laget spelar inte speciellt bra just nu. Emmanuel Adebayor är helt ur slag (såg ni förresten att han gick på 50 Cent konsert häromdagen med en stor pistol på t-shirten. Var inte det ett lite märkligt klädesval så snart efter busattacken i Togo? För att inte säga idiotiskt)? och Gareth Barry har bara blivit sämre och sämre ju längre säsongen har lidit.

*********

Och igår vet jag inte om City hade vunnit om inte Wigans mittback Gary Caldwell hade blivit utvisad i början av andra halvleken. Men City är trots allt mina favoriter till fjärdeplatsen. Roberto Mancinis lag är bara två poäng efter Spurs och har ett något lättare spelprogram kvar. City har bara förlorat en match hemma hela säsongen och kan ligga fem poäng före Liverpool med sex matcher kvar om man vinner den uppskjutna matchen.  

*********

Wigan gnällde på utvisningen efter matchen igår men jag tycker inte Caldwell ellertränaren Roberto Martinez kan klaga. Han hoppar in i tacklingen med dobbarna före och man undrar hur Tevez ben hade klarat sig om tacklingen träffat smalbenet. Sedan tycker jag inte Wigans argument att Tevez också hoppade in med båda fötterna håller riktigt. Det var inte alls samma satsning från argentinarens sida.

Och Caldwell borde veta bättre. Han är ju ganska rutinerad trots allt.

*********

Accrington Stanley mot Barnet i League Two ikväll och domaren har för en gångs skull huvudrollen. Mark Halsey gör comeback efter att ha drabbats av cancer. Stort. Välkommen tillbaka.

*********

Och så veckans fråga: Vem är spelaren? Spelade för sex olika klubbar i England (han var utlånad till en). En målskytt. Blev trea i skytteligan en gång i början på 90-talet. Han är den enda i världen tillsammans med före detta Realanfallaren HS som har spelat i två varianter av en liga.

Spelade bland annat på Highfield Road.

Svaret var… Roy Wegerle. Och detta visste Att våga är att göra (självklart och mannen har även lovat att gästblogga nästa gång jag är på semester), linhem, mffaren, lasseson, PL-Erik, THe Wiking, lebemannen, Pelle, londoner, Marw1n och Lever (som nog var först ute, många pluspoäng för det).

Gillade även Micky Quinn och Cyrille Regis som gissningnar… Lysande.

*********

Cesc Fabregas bör kunna spela mot Barcelona.

Julian Dicks tycker dagens West Ham-spelare är för lata. Ha ha. Snacka om att pot calling the kettle black.

Jag får skriva om Norwich och Southampton en annan dag. Hinner helt enkelt inte idag.

Och jag är nog för sent ute nu för bloggen om Old Trafford som en diktatur. The moment has passed, helt enkelt. Det var så att United sparkade en kille som stod i kiosken på Old Trafford för att han hade en grön och gul halsduk på sig. Och så har de förbjudit spelarna att säga ett enda ord om anti-Glazer kampanjen.

Det är väl inte demokrati eller?

Det känns som om ledningen i United är lite oroliga för Red Knights och hela den grön-gula kampanjen. Annars skulle man väl inte ta till sådana här metoder. Eller? Vad tror ni?

Marcus Christenson

Nu inväntar vi slaget på Old Trafford

Chelsea krossade Aston Villa med 7-1 och vi kan väl konstatera att svackan som infann sig efter förlusten mot Inter nu är ett minne blott. Självförtroendemässigt (är det verkligen ett ord?) kunde Carlo Ancelottis manskap inte ha förberett sig på ett bättre sätt inför mötet mot Manchester United nästa helg.

**********

Utskåpningen mot Villa imponerade. Chelseaspelarna verkade nästan arga, så mycket ville de vinna. Frank Lampard verkade delvis rasande, delvis oerhört fokuserad efter han hade slagit in 2-1 målet.

Det känns som om spelarna och Ancelotti har haft ett möte och sagt: -OK, vi åkte ur Champions League men vi ska f-n inte förlora kampen om ligaguldet.

**********

3-1 målet mot Villa var ett av de snyggaste den här säsongen. Mikel till Cole till Deco till Zhirkov till Malouda. Pang. Mål. Ett tillslag hela vägen. Oerhört snyggt. Oerhört effektivt.

Och allt detta med Didier Drogba på bänken alltså. Så frågan är: vad gör Ancelotti mot United? Spelar han med Drogba? Jag antar det. Och inte kan väl Deco och Joe Cole spela från start på Old Trafford? Det vore ju självmord, eller vad säger ni?

En sak är säker: Florent Malouda kommer att spela. Han är i grym form för tillfället.

**********

Yuri Zhirkov var ruskigt bra mot Villa på vänsterkanten men det är just ytterbackarna som är Chelseas problem. Och det var ytterbackarna som både Inter och Blackburn fokuserade sig på när de vann och kryssade nyligen. United kommer antagligen att göra samma sak.

Hur som helst. Vilken match det kommer att bli. Jag längtar redan.

**********

Frank Lampard gjorde fyra mål. Han har nu gjort fler än 150 mål för Chelsea. He doesn’t get the credit he deserves.

**********

United var inte mycket sämre och vann med 4-0 borta mot Bolton Wanderers. Man fick återigen hjälp av ett självmål (helt otroligt, 11:e självmålet United har fått med sig den här säsongen) men man kan inte påstå att är bara tur för United. Man pressar alltid motståndarna hårt och det ger utdelning. I lördags var det Ryan Giggs härliga förarbete som såg till att Jlloyd Samuel bredsidade in 1-0 till United.

**********

Det mest imponerande av United var att man vilade Wayne Rooney och Rio Ferdinand inför Bayernmatchen- men vann ändå. Sir Alex Ferguson erkände efter matchen att matchen var mycket jämnare än vad siffrorna visade – och visst var den det. Edwin van der Sar behövde göra några fantastiska räddningar i den första halvleken.

Men spelare som Nemanja Vidic, Nani och Dimitar Berbatov börjar hitta formen (och nu är Federico Macheda tillbaka efter skada) så nog är United fortfarande favoriter att vinna ligan.  

Vidics armbåge mot Johan Elmander var inte snygg. Kan serben bli avstängd? Ja, varför inte, han spelar ju för United…

**********

Arsenal tappade två poäng på övertid mot Birmingham. Tungt, tungt. Manuel Almunia borde ha räddat Kevin Phillips “näs-nick”, inget snack om saken, och Arsene Wenger såg knäckt ut efteråt. Han hade, som vanligt, något att säga om domarens insats, men efter det erkände han att det var ett riktigt tungt bakslag för Arsenal i kampen om ligatiteln.

Tydligen så var han så förbannad vid ett tillfälle under intervjuerna att han sa: -Leave me alone, for fuck’s sake.

A man under pressure.

**********

Och Cesc Fabregas fick en smäll av Craig Gardner och kanske inte kan vara med mot Barcelona.

Hur som helst. Birmingham förtjänar en hel del beröm och det oavgjorda resultatet var faktiskt rättvist om man ser till hela matchen. Birmingham är obesegrade hemma sedan september och Kevin Phillips har nu gjort 250 mål som professionell fotbollsspelare. Inte illa pinkat av veteranen.

**********  

Tottenham slog Portsmouth med 2-0 men det var ingen riktig match. Alla lag som har kvar att möta Portsmouth kommer att vinna. Är det rättvist? Knappast. Portsmouth hade 13 a-lagsspelare med sig till White Hart Lane men tappade tre till skador, däribland David James.

Och snart möts de här två lagen i FA Cupsemi-finalen också… Tottenham till final alltså.

**********

Hull tog tre oerhört viktiga poäng mot Fulham (2-0) efter mål av Craig Fagan och Jimmy Bullard (en av få personer inom den engelska fotbollsbraschen som inte tycks gilla Fulhamtränaren Roy Hodgson). Och jag trodde aldrig jag skulle få se den här meningen – Fulham couldn’t handle Altidore – he was a beast – men där dök den upp i the Observer.

**********

Och nu är Hull och Iain Dowie uppe på samma poäng som West Ham, som förlorade hemma mot Stoke. Och Stokefansen hånade hemmafansen genom att sjunga “You’re going to play Millwall next season” och jag tror grabbarna från Potteries har rätt.

Sex raka förluster för West Ham nu och svåraste spelprogrammet kvar av bottenrivalerna. Jag tror även att Gianfranco Zola avgår eller får sparken den här veckan, kanske till och med idag.

En annan tränare som kanske får gå i veckan är Ipswichs Roy Keane, vilket är synd. Jag tror att tränare ibland behöver mer än en säsong för att få lite kontinuitet. Men Ipswichs ägare håller tydligen inte med mig.

**********

Mer om League One och Norwichs otroligt viktiga vinst mot Leeds i morgon.

**********

Wolves-Everton slutade 0-0 och matchen summerades ganska bra av rubriken i the Observer: Wolves and Everton show more perspiration than inspiration. Och där rök nog Evertons sista, sista hopp om att smita in och knycka sista Champions League-platsen.

Men här kan ni läsa en liten hyllningsartikel till David Moyes och vad Manchester City kan lära sig av Everton.

**********

Liverpool hakade på jakten om fjärdeplatsen med en 3-0 seger hemma mot Sunderland. Fernando Torres gjorde två grymt snygga mål och formkurvan pekar definitivt uppåt. Men är det inte konstigt att Liverpool har gått igenom snart 18 månader med en enda anfallare? Ja, jag räknar knappt David Ngog. Där måste Rafael Benitez ta ansvar.

Och senare på kvällen gjorde både Xabi Alonso och Alvaro Arbeloa mål för Real.

**********

Sunderlandfansen hade badbollar med sig på Anfield – men inte ens det hjälpte den här dagen. Liverpool var överlägset mycket bättre. -We couldn’t get anywhere near them, erkände Sunderlandtränaren Steve Bruce.

Sex ligamatcher kvar. Jag tror Liverpool måste vinna alla sex för att bli fyra.

**********

Synd att det var Martin Olssons filmning som avgjorde Lancashirederbyt mellan Burnley och Blackburn. Nu är han känd i England för att slå sönder omklädningsrummet på White Hart Lane och för en filmning. Burnleys tränare Brian Laws var rasande på Olsson efter matchen.

-It looks stupid, sa Lee Dixon på Match of the Day. Cheating, sa programledaren Adrian Chiles.

Konstigt nog hyllade Blackburns tränare Sam Allardyce Olsson efter matchen. Och visst var svensken bra. Riktigt bra. Härligt att se.

**********

Veckans fråga: Vem är spelaren? Spelade för sex olika klubbar i England (han var utlånad till en). En målskytt. Blev trea i skytteligan en gång i början på 90-talet. Han är den enda i världen tillsammans med före detta Realanfallaren HS som har spelat i två varianter av en liga.

Spelade bland annat på Highfield Road.

Räcker det?

Marcus Christenson

Er guide till tidningarna i England. Riv ut och spar

Det är många av er som har mejlat och undrat vad det är för standard på tidningarna i England och vilka tidningar som är bäst. Och därför tänkte jag idag gå igenom de engelska dagstidningarna i en guide så att ni i fortsättningen kan välja vilken tidning ni vill läsa på nätet – men också försöka avgöra hur troligt det är att en artikel verkligen är pålitlig.

**********

Dagstidningarna här i England har traditionellt varit uppdelade i tre kategorier.

Tabloids (Sun, Mirror, Star)

Middle market (Mail, Express)

Broadsheets (Guardian, Independent, Times, Telegraph).

Broadsheets kallas även ofta för quality papers (i motsats till tabloiderna alltså) eftersom Times och Independent har bytt storlek och gått över på tabloidformat. Telegraph lever kvar på 1900-talet med sin broadsheet-storlek medan tidningen där jag arbetar, the Guardian, kör på en Berliner-storlek (dvs mellan tabloid och broadsheet).

**********

Låt oss börja med tabloiderna.

The Sun är den mest kända. Och den som säljer bäst. Personifierar ordet tabloid. Skvaller, topless-tjej på sidan tre (förutom på lördagar av någon anledning) och kända krönikörer som tjänar otroligt bra pengar för att vara journalister. The Sun är hatad i Liverpool efter den katastrofala rapporteringen efter Hillsboroughkatastrofen – och med alla rätta.

The Sun-sporten har en hel del rykten och titta alltid efter om det finns några citat med i artiklarna. Utan citat finns det en stor chans att artikeln i stort sett är påhittad. Men finns det citat med så är det ganska troligt att the Sun är rätt ute. The Sun har en budget som är mycket större än de flesta andra tidningarna och kan därför betala enorma summor för stories.

The Sun, tillsammans med News of the World, har nästan alltid de största “scoopen” som när David Beckham var otrogen, när John Terry var otrogen, när Svennis åkte i fejk-shejkfällan. Stjärnkrönikörerna är Harry Redknapp, Ian Wright, Steven Howard och Karren Brady.

Ägs av Rupert Murdoch, som även äger the Times och Sky TV (som har i stort sett all fotboll på tv. It’s a small world).

**********

The Mirror är The Suns lillebror. Håller politiskt sett ute till vänster (till skillnad från the Sun som är höger just nu) och är lite allvarligare än the Sun. Inga nakna tjejer och i stort sett inga “flyers” (artiklar som är rena chansningar och som troligen bara är sanna 1 av 20 gånger). Så man kan lita mer på en Mirror-artikel än en Sun-artikel.

Även the Mirror har stjärnkrönikörer som till exempel Jermain Defoe, Robbie Savage och Terry Butcher. Bland journalisterna är Martin Lipton och Oliver Holt klassiska namn, men sportredaktionen kanske behöver en liten förnying. The Mirror gjorde om layouten för ett år sedan – men resultatet var katastrofalt. 

**********

The Star – the Suns lillebror med fler halvnakna tjejer och fler skvallerartiklar. Vi på the Guardian litar aldrig på något som står i the Star – och det gör någon ingen annan heller. Men trots detta säljer the Star runt 800 000 ex om dagen. Helt otroligt. Men så kostar den bara 20 pence om dagen också.

Brian Woolnough – ett klassiskt namn i engelsk sportjournalistik – är stjärnan på the Star. Kallas “hästen” och brukade skriva för the Sun förut. Tjänar runt 3 miljoner kronor om året.

**********

Och så har vi mittenmarknaden:

The Daily Mail – englands mest professionella tidning. Eller ska det vara kalkylerande? Skriver vad “middle England” vill läsa. Skrämselhistorier om invandrare, skattesmitare, huspriser, kändisar m m. Tidningen är skrämmande populär. Över fem miljoner läsare varje dag. Själv tycker jag den är rasistisk och står för allt som är fel med “höger-England“.

Sporten, tack och lov, är inte påverkad av tidningens politiska agenda och är väldigt bra. Det har många extra sidor varje dag och en krönikör, Charles Sale, som ofta har små nyheter som ingen annan i England har. Men så pröjsar han tydligen 5000 spänn om man berättar lite skvaller för honom.

The Daily Mail är en rik tidning. På sporten har man råd med Martin Samuel (som brukade skriva för the Times), som troligen är sport-Englands bästa krönikör. Han har nästan alltid något intressant att säga. Jag beundrar honom för det. Han är inte speciellt populistisk, utan skriver vad han tycker – och gör det bra.

Det är sällan the Daily Mail publicerar en exklusiv story och den inte stämmer. En tidning man ganska ofta kan lita på.

**********

The Express – en tidning som verkligen är på väg utför. Brukade vara en respekterad tidning med fler än två miljoner kronor men har tappat mycket. Har samma ägare som Daily Star – Richard Desmond – och det säger väl nästan allt om the Express att Desmond verkar satsa mer på the Star just nu. John Dillon är chief sports writer och han är väl ok – men inte mer. Chansar lite mer med artiklarna än the Daily Mail. 

**********

Kvalitetstidningarna:

The Guardian – kan inte börja med någon annan kvalitetstidning eftersom det här är min tidning. The Guardian håller till på vänstersidan politiskt sett och är en kanontidning i mina ögon även om den tuffa ekonomin har inneburit att vi på sporten har gått ner från 12 till 10 sidor på vardagarna (16 på lördagar och måndagar).

Tidningen blandar humoristiska inslag med väldigt seriösa artiklar. Richard Williams (polare med Mats Olsson) och Paul Hayward är våra stjärnnamn och det är sällan man läser en dålig artikel från dessa två herrar. Vår nättidning är en av de populäraste i hela världen och den skiljer sig lite från tidningen i och med att den har lättsamma artiklar som “the gallary” och minute-by-minute reports.  

Våra taktiska fotbollsanalyser görs av David Pleat.

**********

The Times: En klassisk tidning som fortfarande håller. Systertidningen the Sunday Times är en njutning. Tar ungefär en vecka att läsa. Har ett extremt bra rykte världen över och kommer en story från the Times kan man till 99 procent lita på att den är sann.

The Times sportredaktion har några härliga skribenter. Matt Dickinson (som gjorde intervjun som fällde Glenn Hoddle som landslagstränare) är fortfarande ruskigt bra. Tony Cascarino är kanske den “expert” eller före detta spelare som skriver bäst i hela England och jag gillar även fotbollsreportern Matt Hughes.

The Times europeiske expert, Gabrielle Marcotti, är otroligt kunnig och även ganska lustig.

Tidningen är ganska trovärdig när det gäller artiklar men jag är alltid lite skeptisk om jag inte ser några citat.

**********

The Independent: En tidning som ligger ganska nära the Guardian politiskt sett och som bara funnits sedan mitten på 80-talet. Tyvärr har den haft svåra ekonomiska problem på sistone och kvaliteten är inte lika bra som för en tio-femton år sedan.

Men man producerar fortfarande en fruktansvärt bra sportdel för att ha så lite pengar. The Independent väljar ofta lite olika infallsvinklingar, vilket är roligt att se med tanke på att the Guardian, the Times och the Telegraph ofta ser ganska lika ut.

**********

The Telegraph: Den kvalitetstidning som säljer mest och liknar lite the Daily Mail med tanke på hur professionell den här. Henry Winter är deras fotbollskorrespondent (eller No1, som man ofta säger här) och han är suverän. Han skriver alltid bra men att han kan producera så bra matchrapporter fem-tio minuter efter slutsignalen är för mig en gåta. Han skriver även för FourFourTwo.

Jag tycker även om att läsa Alan Hansens artiklar i the Telegraph.

**********

Helgens Premier League-matcher

Lördag

Birmingham-Arsenal
Chelsea-Aston Villa
Hull City-Fulham
Tottenham-Portsmouth
West Ham-Stoke
Wolves-Everton
Bolton-Manchester United

Söndag

Burnley-Blackburn
Liverpool-Sunderland

Måndag

Manchester City-Wigan

**********

Ha en trevlig helg.

Marcus Christenson

Patetisk insats av Roberto Mancini - och Spurs till Wembley

Fyra matcher i Premier League igår kväll men vi börjar på White Hart Lane där FA Cup-kvartsfinalen mellan Tottenham och Fulham.

Fulham tog ledningen efter en rusch av Damien Duff som påminde om när irländaren var en ung, skadefri 19-åring på Ewood Park. Bobby Zamora gjorde målet och Fulham såg ut att vara på väg mot Wembley och semi-final mot Portsmouth.

**********

Men så ändrade Harry Redknapp matchen med sina byten. Först byttes Tom Huddlestone och David Bentley in i halvtid och åtta minuter senare dök ryssen -om-inte-kan-sluta-göra-mål upp: Roman Pavlyuchenko.

Det blev för mycket för Fulham, som spelade lagets 50:e match den här säsongen. Bentley, Pavlyuchenko och Eidur Gudjohnsen gjorde målen och det blev 3-1 till slut.

Och efter matchen sa Redknapp om mötet med sin före detta klubb: -Det kommer att vara en konstig känsla på Wembley mot Portsmouth. Men just nu är jag bara nöjd att vi är vidare. Jag fick ett sms från Avram Grant i morse där det stod att han hoppades att vi skulle vinna alla matcher resten av den här säsongen – förutom matchen mot Fulham.

-Jag ska iväg och ta ett glas vin med honom i veckan. Vi får snacka om det där då.

**********

Kan det bli en Tottenham-Chelsea final månne?

**********

Det var armbågarnas kväll på Fratton Park när Chelsea slog Portsmouth med 5-0 på Fratton Park. Pompey har ju fått klartecken att sälja spelare utanför transferfönstret och man ju undrar ju om det var därför som Nadir Belhadj (Pompeys kanske bäste spelare den här säsongen) inte var med mot Chelsea.

Carlo Ancelotti hade några överraskningar i sin startelva också. Den största var att Nicolas Anelka satt på bänken och att unge Daniel Sturridge spelade från start. Även Deco var med från början.

Att Chelsea vann lätt till slut och nu är en poäng bakom United med identisk målskillnad var ingen större överraskning. Att Ricardo Rocha och Tommy Smith fick smällar av Florent Malouda och Daniel Sturridge och fick utgå kunde ingen ha räknat med – men även Portsmouthspelarna insåg att armbågarna inte delades ut med flit.

**********

Tungt för Chelsea att Ricardo Carvalho fick utgå med skada efter 36 minuter och det är även värt att nämna att Ancelotti slängde in 19-årige holländske försvararen Patrick van Aanholt med 19 minuter kvar. Han gjorde inte alls bort sig. En framtidsman.

**********

Rocha har nu spelat fem matcher för Portsmouth. Han förlorade debuten med 5-0, han har blivit utvisad två gånger och nu utburen på bår en gång. Vilket facit.

Å andra sidan var han ganska dålig när han spelade 14 matcher för Spurs 2007-09 så jag vet inte riktigt vad Portsmouth hade väntat sig när de plockade hit honom från Standard Liege.

**********

På tal om Spurs. Jag lyfter på hatten till att våga är att göra, Denilson och framför allt linhem. Jag bad om 24 spelare som spelat för både Tottenham och Fulham – och fick 24. Jag tyckte 16 hade varit bra. Remarkable.

Who the f*** is Alfie Stokes?

Anyway: hela listan: Steve Archibald, Dave Beasant (som tydligen räknades), Michael Brown, Simon Davies, Sean Davis, Terry Dyson, Ray Evans, Phil Gray, Cliff Jones, Kasey Keller, Stephen Kelly, Paul Konchesky, John Lacy, Paul Mahorn, Steed Malbranque, Jimmy McCormick, Alan Mullery, Danny Mur´phy, Tony Parks, Wayne Routledge, Neil Smith, Paul Stalteri, Alfie Stokes, Bobby Zamora.

**********

Otroliga scener på Eastlands igår när Roberto Mancini attackerade David Moyes vid sidlinjen när Everton slog Manchester City med 2-0. Vad hände med smooth Roberto? Vad hände med sofistikerade Roberto?

Patetiskt.

Pressen är naturligtvis stor på italienaren men det var länge sedan jag såg något liknande.

Här är fem andra tränarbråk under matcher:

Wenger-Pardew november 2006
Downes-Warnock januari 2007
Coyle-Round december 2009
Kinnear-Brown januari 2009
Davies-Clough januari 2010

**********

Everton var det bättre laget. Otroligt imponerande med tanke på att City var i fin form och inte hade förlorat en enda hemmamatch den här säsongen. Dags för Mancini att kasta halsduken nu? Det är ju mars trots allt.

Tycker Everton har en härlig balans i laget nu. Phil Jagielka var lysande igår.

Kolla på Moyes startelva just nu: Howard – Neville, Jagielka, Distin, Baines – Osman, Heitinga, Arteta, Pienaar – Cahill – Saha. Inte en svag läng nu när Hibbert är borta.

Och nu är Everton bara tre poäng efter Liverpool. Sista Champions League-platsen? Helt omöjligt är det inte – men då måste Everton nog vinna i stort sett alla resterande matcher.

**********

Aston Villa går tungt just nu – precis som vid samma tidpunkt förra säsongen. Är det något Martin O’Neill har planerat fel med träningen? Igår blev det 1-1 hemma mot Sunderland och även om Villa inte har förlorat i ligan under 2010 så har man kryssat sju av 10 matcher.

Fraizer Campbell gjorde mål igen för Sunderland och den före detta Unitedspelaren har verkligen börjat hitta formen. Jag tror tyvärr jag hade med honom bland floppvärvningarna i augusti. Det ska inte bli roligt att se hur fel jag hade när jag kollar listan igen i maj.

**********

David Dunn var planens dominant när Blackburn slog Birmingham med 2-1. Dessutom gjorde han båda målen. Hade han varit lite snabbar hade han nog varit firad landslagsman vid det här laget.

Jag undrar hur bra han hade varit utan alla skador. Kan tänka mig att han gör det också.

Nu får han “nöja sig” med att vara en väldigt bra Premier League-spelare.

Marcus Christenson

Får Gianfranco Zola sparken nu?

Det blev en mardrömskväll för West Ham på Upton Park igår. Wolves vann bottenmötet med 3-1 och Carlton Cole höll på att bli inblandad i ett jättebråk med en hemmasupporter. Det kunde inte ha gått sämre och nu är frågan självklar: får Gianfranco Zola sparken som tränare nu?

**********

Jag måste säga att jag verkligen gillar Zola. Han verkar otroligt sympatisk, han verkar ärlig, han verkar rakryggad och han vill att hans lag spelar anfallsglad fotboll.

Men West Hams insats igår var så katastrofalt dålig att han kanske måste få sparken ändå. Taktiken mot Wolves femmanna-mittfält var fel, spelarna verkade inte tillräckligt tända för en sådan här viktig bottenmatch och bytena fungerade inte heller för Zola.

**********

Visst, West Ham kunde ha kvitterat vid 0-1 (Scott Parker sköt i insidan av stolpen) men å andra sidan skulle Wolves ha haft straff och Kevin Doyle kunde ha gjort ett eller två mål till (han lekte med landslagsbacken Matthew Upson).

Benni McCarthy var bedrövlig för West Ham och unge ytterbacken Fabio Daprela hade ingen lyckad kväll.

**********

Måste säga att jag verkligen gillar Wolves Matt Jarvis. Han går från klarhet till klarhet.

**********

Carlton Cole hamnade alltså i bråk med en arg hemmasupporter. Men inte nog med det. Han hade tid att lugna ner sig och gå ner i  spelartunneln – före han sprang tillbaka och ville fortsätta bråka. Aj, aj, aj. West Ham-spelarna verkar inte vara i balans.

**********

Andy Carroll – who else? – avgjorde Newcastles match borta mot Doncaster med matchens enda mål igår kväll. Det har nu framkommit att Carroll och Steven Taylor bråkade om en tjej på träningen häromdagen. Är det någon som är överraskad? Inte jag i varje fall.

Bridge-Terry II – the sequel.

Fast å andra sidan: med tanke på hur Carroll och Kevin Nolan stod och hånglade efter målet på Keepmoat Stadium så hundrar man ju om Carroll kanske “bats on the other side” som engelsmännen brukar säga.

**********

En länk från the Daily Star och en från the Sun i stycket om Newcastle. Jösses. Den här bloggen är på väg nedåt. Men med tanke på att Daily Star är den enda tidningen som öker i cirkulation just nu i England så kanske jag borde länka mer till den…

Det är tydligt att skvaller och halvnakna tjejer säljer mer än våra seriösa artiklar på the Guardian. Vad säger det om dagens samhälle?

**********

Tidningarna domineras idag av Carlo Ancelotti, som har lovat att han inte kommer att få sparken av Roman Abramovitj. -Jag kommer att vara kvar och “change history” sa han igår.

Italienaren sa även att Chelsea kanske måste vinna resten av lagets matcher för att vinna ligan. Och han tror de kan göra det.

Mycket snack på Ancelotti igår alltså. Ikväll (borta mot Portsmouth) får vi se om det är någon verkstad också.

**********

Viktig seger för Nottingham Forest i the Championship igår. Det blev 2-0 hemma mot stackars Crystal Palace. Och nu har Billy Davies lag tangerat ett rekord som den legendariske Brian Clough satte: nämligen 12 raka hemmasegrar.

**********

Fantastiskt intressanta matcher ikväll.

Tottenham-Fulham (FA Cupen)
Aston Villa-Sunderland (PL)
Man City-Everton (PL)
Portsmouth-Chelsea (PL)
Cardiff-Sheffield U (Champ)
West Brom-Coventry (Champ)

och så äntligen den uppskjutna Stranrear-Annan Athletic i den skotska tredjedivisionen förstås.

**********

Dagens rykte: Chelsea kommer att köpa Rafael van der Vaart i sommar. För 120 miljoner kronor.

**********

Jag tror kanske vi kan sätta en säker etta på Spurs mot Fulham ikväll:

Fulham har inte gjort mål mot Tottenham på sex timmar och 20 minuter. De två lagen har möts fyra gånger i FA Cupens historia. Tottenham har vunnit alla fyra mötena.

**********

Och vet ni vem som gjorde två mål för Fulham i klubbens senaste vinst på White Hart Lane (2003)? En klassiker. Barry Hayles.

Wow.

**********

Hur många spelare kan ni nämna som har spelat för både Tottenham och Fulham? Det är 24 totalt och jag hoppas ni kan nämna åtminstone 16.

Jag ger er första namnet: Steve Archibald. Vilket hår. Vilket skägg. Tänk att mannen spelade för Barcelona också.

Messi eller Archibald? Ett svårt val…

Marcus Christenson

En mörk, mörk kväll för Leeds United

Millwall kom, sågs och segrade i hatmatchen på Elland Road. Det blev 2-0 till Londonlaget och nu kan Leeds missa direktuppflyttning till the Championship igen.

I blame the FA Cup. Leeds gick fram som en ångvält före segern på Old Trafford i början av januari och det oavgjorda resultatet mot Tottenham på White Hart Lane några veckor senare. Men faktum är att Leeds bara har vunnit tre av 14 matcher i år och är nu på väg att bli omsprungna av både Millwall, Charlton och Swindon.

**********

Målen gjordes av Steve Morison and Shaun Batt och Millwall vann välförtjänt, måste man nog säga. Veteranen Paul Dickov spelade sin första match från start för Leeds men uträttade inte speciellt mycket.

Och det värsta var att varken spelarna eller den tidigare hyllade tränaren Simon Grayson verkade ha några idéer om hur man skulle kunna vända matchen.

**********

Till råga på allt så drabbades Leeds av sitt eget Beckham-fall. Australiensaren Patrick Kisnorbo slet av hälsenan efter sex minuter och missar nu resten av säsongen med Leeds och VM i Sydafrika med landslaget. -Jag lider någor oerhört med killen, sa Grayson.

**********

Jag har inte läst några rapporter om bråk på Elland Road. Inte än i varje fall. De här två lagen och deras fans gillar ju inte direkt varandra.

**********

När vi ändå är inne på League One kan vi väl konstatera att Charltons tränare Phil Parkinson var rasande på de egna fansen efter spelarna blev utbuade efter 2-2 hemma mot Gillingham.

-De kanske skulle ta en titt på tabellen och se hur mycket pengar vi har spenderat jämfört med lag som Colchester, Huddersfield och Millwall. Men finns det någon supporter där ute med tiotalet miljoner kronor för att köpa en bra anfallare så skulle jag gärna ta emot de pengarna. Jag har tvingats plocka ihop ett lag med inlånade spelare och ‘free transfers’.

Och då pratar vi ändå om ett lag som spelade Premier League fotboll så sent som 2006. Vad f-n har klubben gjort med alla fallskärmspengar.

**********

Southampton ångar på (klubben startade ju säsongen med 10 minuspoäng) och slog MK Dons borta med 3-0. Rickie Lambert, en av de bästa spelarna i hela League One, gjorde hat-trick. Men jag undrar om det räcker till en play-off plats den här säsongen, Colchester är fortfarande ganska långt borta på den där sjätteplatsen.

Men jag hoppas Alan Pardew får chansen nästa säsong också. Det känns som om han är rätt man för sydkustlaget.

**********

Colchester tränas förresten av fd Watfordtränaren Aidy Boothroyd, som ju spåddes en lysande framtid för några år sedan. Och Chris Hutchings, som hade hand om Wigan Athletic i Premier League under några kaotiska månader 2007 tränar nu Walsall.

Och på tal om kända namn: Gus Poyets Brighton tog en ypperligt viktig seger i bottenstriden i League One när man slog Oldham med 2-0 borta.

**********

OK då. Eftersom ni undrar. Lånet från West Ham, Frank Nouble – den där snabba anfallaren som inte alltid får bollen under kontroll, gjorde debut för Swindon i helgen och borde ha fått en straff i 1-1 matchen mot Norwich

**********

Om vi tar steget upp en division, till the Championship, så måste man undra om alla hästarna är hemma i Newcastleanfallaren Andy Carrolls stall. Igår så slog han tydligen sönder käken på lagkamraten och lagkaptenen Steven Taylor. Inte helt lyckad va?

Newcastle har inte uttalat sig om incidenten men the Times Newcastle-korre George Caulkin brukar ha koll på läget och han skriver i sin artikel att bråket hade startat på grund av några sms som spelarna hade skickat till varandra.

The plot thickens…

Newcastle möter Doncaster i the Championship ikväll. Och nu är Joey Barton tillbaka.

Herregud, vilken trupp Chris Hughton har att jobba med. Bråkstakar överallt.

**********

Härliga kommentarer från Harry Redknapp om Benoit Assou-Ekotto efter bråket med lagkamraten Vedran Corluka under matchen mot Stoke:

-Benoit is a strange boy. He’s a bit highly strung and hardly speaks English. If you say something to him he’s hard work. He hasn’t improved his English in the couple of years he’s been here.

-[Apparently he walked off the pitch on his own against Stoke because] he didn’t know the result. He probably thought we’d drawn. He’ll turn up Wednesday and play great, but he won’t know we’re playing Fulham until someone tells him. That’s how he is. He’s unreal. He walks off and he’s thinking about the music he’s going to play when he puts his headphones on.

**********

Den här artiklen har egentligen inget med engelsk fotboll att göra men jag kan inte låta bli att länka till den här härliga artikeln från  dagens Guardian om Leo Messi, skriven av vår Spanien-korre Sid Lowe.

Kommer den lille argentinaren att få en avgörande roll mot Arsenal nästa vecka? Messi mot Sol Campbell.

Det kan bli brutalt.

Men positivt för Arsenal att Robin Van Persie är ganska nära en comeback.

**********

Att Rafael Benitez inte gillar att bli kritiserad visste vi men jösses vad snabbt det gick att sälja Albert Riera till CSKA Moskva. Där gick det undan (transfern är till 90 procent klar).

Jay Spearing utlånad till Leicester (men jag tror det mer beror på att han inte är tillräcklig bra – inte för att han har kritiserat “the gaffer”.

**********

Veckans fråga löd så här: Vilken spelare, före förra helgens matcher, har förlorat flest tacklingar i hela Premier League.

Svaret var Fabrice Muamba, den gamla Arsenallärlingen

Och detta visste lebemannen, Att våga är att göra, Jonatan, U turn if you want to och Johan Jedåker.

Många gissade även på Liverpools gigant Lucas Leiva, som låg tvåa i statistiken före förra helgen.

Men eftersom det var oroväckande många som gissade på Lucas och Fabrice Muamba så antar jag att svaret fanns där ute på nätet någonstans.

Nästa vecka ska ni inte få det lika lätt.

**********

Gillade den här kommentaren från Viktor Lindgren igår

En reflektion över sådana här kommentatorsfunktioner:

Argumentation borde läras ut till allmänheten. Det finns vuxna människor som fortfarande kör med:
§ “Men gör det bättre själv.”
§ Du tycker inte som jag, därför är du ointelligent.
§ Jag har inte svar på tal, jag byter ämne.
§ OM JAG HÖJER RÖSTEN JÄTTEMYCKET OCH PRATAR FORTARE MÅSTE DET JU GÖRA ATT JAG HAR RÄTT!!!!
§ Glåpord är det bästa sättet att poängtera att den andre har fel.
§ Jag har alltid rätt. Jag vägrar ens erkänna att någon annan får tycka annorlunda.

**********

West Ham-Wolves ikväll. Mycket viktig match.

**********

Kalabaliken inom engelsk fotboll fortsätter. Vd:n för engelska fotbollförbundet Ian Watmore har nu sagt upp sig. Efter bara 13 månader i jobbet. Vilken soppa. Och det lär ju inte direkt hjälpa Englands försök att få VM 2018.

Vilka clowner. Couldn’t arrange a piss-up in a brewery, som engelsmännen säger.

Marcus Christenson

Uniteds disciplin fick Liverpool att tappa humöret

Har just kommit hem från en lång, lång dag på the Guardian när jag skriver det här och intrycken från United-Liverpool och Blackburn-Chelsea (de två tv-sända matcherna här i England) har inte riktigt sjunkit in ännu.

Det är klart att en hel del av eftersnacket kommer att handla om domaren Howard Webbs insats men först och främst tycker jag att det är viktigt att konstatera att United var det bättre laget och förtjänade att vinna. Liverpool skapade inte mycket efter ledningsmålet och spelade helt klart för ett kryss.

**********

Insatsen var visserligen ett enormt framsteg för Liverpool om man jämför med senaste bortamatchen i Premier League, mot Wigan, men man orkade helt enkelt inte stå emot maskinen United. Kanske var det torsdagsmatchen mot Lille som satt lite i bena.

United var väldigt disciplinerade och effektiva. Darren Fletcher, Michael Carrick och Park Ji-Sung vann matchen åt United med otroliga arbetsinsatser på mitten.

**********

Och så herr Webb då. Många kontroversiella incidenter under matchen. Så här tolkade jag situationerna (och kom ihåg att jag knappt sett några repriser nu):

Javier Mascherano: Argentinaren får skylla sig själv vid straffsituation. Han kanske började dra i Antonio Valencia långt utanför straffområdet men höll i alldeles för länge och kan inte klaga. Skulle han ha blivit utvisad? Kanske det. Svårt att säga.

Men jag antar att alla de Unitedfans (inklusive Sir Alex Ferguson) som hävdade att Nemanja Vidic inte skulle ha blivit utvisad mot Aston Villa i Ligacupfinalen nu tycker att Mascherano skulle ha fått ett rött kort. Konstigt.   

Fernando Torres: Borde ha blivit varnad för att han sparkade till straffpunkten före Wayne Rooneys straff. Och med tanke på att han blev varnad senare i matchen kunde han ha åkt ut.

Darren Fletcher: Kunde mycket väl ha åkt ut för efterslängen på Dirk Kuyt efter en ganska “innocuous challenge”. Själv tycker jag att han borde ha blivit varnad.  

**********

Men vilket tempo det var på matchen. Från första säsong. Det är därför jag älskar Premier League. Breathtaking.

Kan bara hålla med Ferguson, som sa efter matchen: -It was so intense and you could not take your eyes off it – there was no one watching on television who went for a cup of tea, that is for sure.

**********

Snack på jobbet om att Fletcher hade missat de tre senaste matcherna mot Liverpool – och United förlorade alla tre. Nu var han med – och då vann United.

**********

United-Chelsea om två veckor. Jösses.

**********

Och Uniteds (och Arsenals också) dag blev ju inte sämre när Blackburn tog poäng av Chelsea på Ewood Park. Carlo Ancelottis gäng verkade inte riktigt ha hämtat sig från smällen mot Inter och har nu bara tagit sju poäng på de fem senaste Premier League-matcherna.

Nu måste Ancelotti verkligen visa att han är värd den lön Chelsea betalar honom. Nu måste han lyfta spelarna. Portsmouth borta nu i veckan och där måste bara Chelsea vinna för att haka på rivalerna.

**********

Didier Drogba gjorde mål efter sex minuter men efter det hade Chelsea stora problem. Nicolas Anelka verkar spela mycket bättre utan Drogba och John Terry och Frank Lampard ser ganska tunga ut just nu.  

Blackburns tränare Sam Allardyce sa efter matchen att han hade försökt att utnyttja ytorna runt Chelseas ytterbackar och det gick ju hem – precis som det gjorde för Inter och Manchester City nyligen.

Kan United göra samma sak om två veckor? Antagligen.

**********

Så måste jag också skriva att 18-åringen Phil Jones gjorde en fantastisk Premier League-debut på mittbacksplatsen. Helt fantastisk. Och 19-årige Amine Linganzi, från Algeriet, satt på bänken. Han ska vara ett jättelöfte. Framtiden ser ljus ut för Blackburn.

Och säga vad man vill om Allardyce men han har gjort ett otroligt bra jobb på Ewood Park. Jag undrar vad som gick snett med Newcastle

**********

Har alltid varit svag för Chris Samba. Vilken gigant (även om han kanske skulle blivit utvisad när han drog ner Anelka igår).

**********

På tal om Blackburn. Före detta anfallaren Matt Derbyshire gjorde mål igen för Olympiakos igår. Vilket konstigt köp av grekerna.

**********

Manchester City, likt Tottenham, tog en oerhört viktig seger i jakten på fjärdeplatsen. Fulham bortaslogs med 2-1 och med tanke på Citys något svaga bortaform så var det ett utmärkt resultat.

Matchen kanske avgjordes så tidigt som den sjunde minuten när först Kolo Toure räddade på egen mållinje före Roque Santa Cruz petade in en retur efter Craig Bellamys skott tagit på en försvarare.

********** 

Värt även att nämna Carlos Tevez mål naturligtvis. Och det bästa med det var inte det fina avslutet, utan att han plockade upp bollen på egen planhalva och slog en tunnel på Danny Murphy före han satte fart.  Sju mål på åtta matcher nu för argentinaren. Kan han avgöra striden om fjärdeplatsen månne?

**********

Adam Johnson spelade från start istället för Shaun Wright-Phillips på Craven Cottage. Jag undrar vad Fabio Capello tycker om det? Äker Johnson till Sydafrika i sommar.

**********

Roy Hodgson såg rasande ut när Stefano Okaka missade en chans i andra halvleken när det stod 1-2. Jag tror aldrig att jag sett honom så arg. Skönt att han inte slappnat av efter segern mot Juventus.

**********

Steve Staunton har fått sparken från Darlington. Någon som är överraskad? Inte jag i varje fall. Mannen är en katastrof som tränare. Det enda som förvånar mig är att det finns klubbar som fortsätter att ge honom jobb.

**********

Två viktiga matcher i the Championship igår också. Leicester ledde med 2-0 i Midlandsderbyt mot Coventry men tappade till 2-2. Cardiff lyckades däremot vinna i striden om play-off platserna. Walesarna slog Watford med 3-1 och Peter Whittingham gjorde naturligtvis mål igen.

**********

Och så veckans fråga: Vilken spelare, före förra helgens matcher, har förlorat flest tacklingar i hela Premier League.

Ganska nöjd med den frågan, om jag får säga det själv.

**********

Leeds-Millwall ikväll. Signaturen Fredrik: hinner/har inga krafter kvar att skriva en maffig förhands nu så ska försöka rapportera om matchen på tisdag istället.

Marcus Christenson

En härlig eftermiddag på Loftus Road

Premier League får ursäkta. Vi kan konstatera att Arsenal vann trots tveksam utvisning , att Tottenham tog en enormt viktig seger borta mot Stoke och att Sunderlands svacka definitivt är över.

Men dagens blogg kommer att handla om Championship-matchen QPR-Swansea som jag gick på igår. Det var en härlig upplevelse.

**********

Premier League i all ära – men the Championship känns mer “äkta” ibland. Arsenals nya Emirates är en härlig arena men det kan ofta kännas alldeles för plastig, alldeles för pretantiös. Loftus Road är en klassisk engelsk arena, mitt i ett bostadsområde.

Man går enklast av vid White City (inte Londons trevligaste stadsdel om vi säger så) och tar en fem minuters promenad till Loftus Road. That’s it. Igår kunde man köpa biljetter fem minuter före avspark, vilket naturligtvis hade varit omöjligt på the Emirates.

**********

Själva matchen var riktigt intressant. Före matchen hade Swanseas tränare, Paulo Sousa (som fick sparken av QPR förra säsongen) sagt att han vill att hans lag spelar fotboll medan QPR-tränaren Neil Warnock vill att hans spelare är aggressiva. Och det var faktiskt så matchen formade sig.

Swansea försökte spela fotboll längs backen med, snabba korta passningar. Tre spelare var klart bättre än övriga och alla tre var Swanseaspelare: snabbe Nathan Dyer framåt, ettrige mittfältaren Leon Britton och elegante mittfältaren och spanjoren Guillem Bauza.

**********

QPR, om sanningen ska fram, var ruskigt dåliga i den första halvleken.

Jag gick på matchen med två svenska kamrater och de hävdade att både  Djurgården och AIK skulle få problem med Swansea. Är Allsvenskan verkligen inte bättre än the Championship? Vad säger ni som ser mycket av båda?  

**********

Det var lite besviken på stämningen i den första halvleken då det mest var Swanseafansen som sjöng. Men i andra tände det till, framför allt efter Dyer gav Swansea ledningen i den 57:e minuten.

Dyer fick en massa skit av QPR-fansen. Det var ju Dyer och Bradley Wright-Phillips som åkte fast efter att ha snott pengar från två servitrisers plånböcker häromåret. Inte snyggt, med tanke på vad spelarna tjänar och vad servitriserna tjänar.

**********

Och jag förstår om fansen vill håna honom och ofta gör engelska fansen det på ett ganska vitsigt sätt. Men igår satt den en man i 45-årsåldern som skrek “break his fucking legs, come on, tackle the fucking twat” varje gång Dyer fick bollen.

Och det mest patetiska var att han hade en grabb i femårsåldern med sig. Herregud. Hur tror ni den lilla grabben kommer att uppföra sig på läktarna i framtiden?

**********

Jag tänkte att jag inte skulle vilja ta med min son på en match där en person sitter och skriker så där i 90 minuter. Är jag för “soft”? Ska jag inte ta Lucas på fotboll då? Det vore ju för sorgligt.

Det kanske får bli familjeläktaren på Underhill istället…

**********

Men om Dyer blev utbuad så fick QPR-anfallaren Tamas Priskin ännu mer skit. Av sina egna fans. Jag har aldrig hört något liknande. Han blev nästan utbuad så fort han fick bollen och QPR-fansen satt och skrek saker som “Fuck off back to Ipswich, we don’t want you”.

Kul att spela då.

**********

Och för att göra saken värre så började QPR spela mycket bättre när Priskin – som trots allt har spelat 24 landskamper för Ungern – byttes ut. Och till råga på allt så var det ersättaren Antonio German som kvitterade för QPR.

**********

Stämningen i den andra halvleken var otroligt bra. Det verkade som om 90 procent av fansen hade tagit två pints i halvtid och plötsligt kommit ihåg att de var på en fotbollsmatch. Två jeppar bredvid oss hade definitivt rökt på i halvtid och var som galna under den andra halvleken (men inte på ett dåligt sätt).

**********

Så det blev 1-1 och Warnock kunde naturligtvis inte låta bli att hacka på Sousa efter matchen. Så här sa han: -Jag sa naturligtvis åt spelarna att inte tackla Swanseaspelarna under matchen så att Paulo inte skulle bli ledsen. Det var intressant att sätta lite press på dem i andra halvleken för de hade varit i kontroll i den första halvleken.

Jag tycker dock inte Warnock har någon anledning att vara så kaxig. Hans lag blev utspelat i stora delar av matchen och förtjänade inte att ta en poäng.  

**********

Det var dock skönt att se QPR-publiken ge Sousa en stående ovation efter matchen. Snyggt.

**********

Utanför arenan blev det tyvärr lite bråkigt mellan fulla Swanseafans och QPR-fansen. Jag förstår inte att polisen släppte ut alla samtidigt. Vi hamnade dessutom mitt i Swanseaklacken när vi kom ut från arenan så det blev lite otäckt.

Men det lugnade snabbt ner sig och jag kan verkligen rekommendera en Championshipmatch nästa gång ni kommer till London. Det känns, som sagt, lite mer “äkta”.

**********

Och just det. Jag tänkte ju nämna att QPR-mittfältaren Akos Buzsaky sa i matchprogrammet att det finns två saker han inte skulle överleva utan: hans laptop och, er, ett hopprep.

Vilken lirare. Av alla saker i hela världen så väljar han ett hopprep.

**********

Slutligen. QPR-lånet från Tottenham, Adel Taraabt, som har fått så mycket beröm den här säsongen, var ganska blek.

Av gårdagen att döma så blir han nog ingen etablerad Premier League-spelare . Men å andra sidan kan han ju bara ha haft en dålig dag.

Marcus Christenson

En bragd av Fulham och Roy "Rocky" Hodgson

Fulham slog ut Juventus ur Europa League igår kväll och Roy Hodgson och hans lag hyllas naturligtvis i de engelska tidningarna idag. Insatsen måste nog beskrivas som en bragd. Fulham låg under med 3-1 från första matchen, släppte in ett mål efter två minuter på Craven Cottage och saknade båda ordinarie innermittfältarna Danny Murphy och Jonathan Greening.

Och ändå vann man alltså med 4-1. Extraordinary, som engelsmännen skulle säga.

**********

Flippin’ Hell – var the Suns rubrik med en bild på Zoltan Gera när han firade ett av målen genom att slå en volt

Fabulous Fulham humble Juventus – the Guardian

The night of our lives – the Daily Mail

Fulham should retire unbeaten, says Rocky – the Mirror

Ha ha, de kallar Roy för Rocky nu.

Vilket jobb den mannen har gjort med Fulham. Helt enastående.

**********

Anledningen till att de kallar honom Rocky är att han föreslog efter matchen att Fulham skulle dra sig tillbaka, obsegrade, precis som Rocky Marciano.

**********

Kolla på laget som slog ut Juventus: Schwarzer – Kelly (Dempsey, 71), Hughes, Hangeland, Konchesky – Duff, Baird, Etuhu, Davies – Gera (Riise, 85), Zamora.

Inget ont om de här grabbarna men jag tror inte de hade slagit Juventus utan Hodgson. Dickson Etuhu var en spelare som inte platsade på Sunderlands mittfält när Hodsgon köpte honom för två år sedan. Nu har han alltså varit med att slå ut Juventus ur Europa League.

**********

Clint Dempsey gjorde det sista målet. En fantastisk chip i bortre krysset – eller menat som ett inlägg?

Vad säger ni som såg matchen?

Amerikanen hävdar själv att han siktade på krysset. Of course he would…

**********

 Och även om vi ska hylla Fulham och deras insats så måste vi komma ihåg att utvisningen på Fabio Cannavaro när det stod 1-1 var löjeväckande. Gult kort. Ja, kanske, men rött? Aldrig.

**********

Fabio Capello var och tittade på Bobby Zamora igår kväll – och italienaren måste ha varit nöjd med vad han såg. Vilken match anfallaren gjorde. En gigant.

Och jag tror att jag hade med honom som en av säsongens sämsta värvningar förra sommaren.

Who’s laughing now? Not me, that’s for sure.

**********

Fick ett mejl från en läsare efter Inters vinst på Stamford Bridge som sa att “SERIE A KNULLADE PREMIER LEAGUE” (notera versalerna).

Det var inte mycket knulla igår kväll för Serie A, om vi säger så.

**********

Skulle ha skrivit om diktaturfasoner på Old Trafford idag men idag förtjänar Fulham alla rubriker. Det får bli en annan gång.

Vi kan dock notera att Owen Hargreaves äntligen gjorde comeback i reservlaget igår kväll. Nu är det bara att hålla tummarna att knäna håller. Vilken spelare. Har han kommit tillbaka för sent för att komma med i VM-truppen? Det vet vi nog om några veckor. Spelar han regelbundet för United från mitten av april är han nog aktuell.

**********

Liverpool gick också vidare i Europa League efter 3-0 hemma mot Lille och det var nog lagets bästa insats den här säsongen tillsammans med hemmavinsten mot United i ligan. Det var lite av förra säsongens Liverpool över insatsen med hög press och snabbt passningsspel.

Lucas var strålande faktiskt i en mer framskjuten roll. Trodde aldrig jag skulle skriva en sådan mening men brassen har spelat upp sig betydligt på sistone.

Albert Riera inte ens med i truppen. -We have enough players, sa Rafa Benitez före matchen mot Lille.

Hade Rieras petning något med utbrottet på spansk radio och kritiken mot Rafa Benitez att göra? Jomenvisst. Jag kan inte tänka mig något annat. Spanjoren har blivit avstängd fram till på måndag, bötfälld och transferlistad.

The Mirrors Liverpoolreporter Dvaid Maddock hävdar dock att avstängningen kom på grund av ett jättebråk med en ung reservlagsspelare under en träning. Läs mer här.

**********

Robbie Savage hävdar att Jose Mourinho “would be a fool” om han tog över Liverpool. Portugisen måste bara bli nästa tränare på Old Trafford. Allt enligt den talföre walesaren alltså.

 

Lottning till Champions League och Europa League idag. Oerhört spännande. 

********** 

Avram Grant är rasande på Premier League för nio-poängs straffet: -Vi bryr oss inte längre, sa han igår.

Det har till och med gått rykten om att han kommer att ställa upp med ett reservlag i vissa Premier League-matcher och satsa på FA Cupen istället. Värt att tänka på om ni ska tippa Portsmouths match hemma mot  Hull City.

**********

Jermain Defoe tycker att Wayne Rooney är bättre än Lionel Messi.

Han kan inte ha tittat på Barcelonas matcher den här veckan…

**********

Ryan Shawcross har berättat att han har försökt få kontakt med Aaron Ramsey efter tacklingen som bröt Arsenalspelarens ben – men har blivit nobbad än så länge.

**********

Härligt Premier League-program den här helgen med United-Liverpool som höjdpunkt. Vilken match.

Och det verkar som om Sir Alex Ferguson vill röka fredspipa med Rafael Benitez.

Undrar om han hade gjort det om Liverpool låg två poäng före i tabellen.

Nej, usch vad cyniskt. Bäst jag slutar nu.

**********

Ha en trevlig helg. Själv ska jag besöka Loftus Road och titta på QPR-Swansea. Oh yes.

Marcus Christenson

Torres till Chelsea? Och Shearer svarar på dumma frågor

Dagens tidningar här i England domineras av två nyheter: Chelseas nya transferoffensiv och Albert Rieras attack på Rafa Benitez.

De journalister som har bra källor på Stamford Bridge hävdar att Roman Abramovich är beredd att öppna plånboken igen för att se till att vinna den där Champions League-titeln till slut.

**********

Största namnet på listorna som tidningarna plockat fram är naturligtvis Fernando Torres. Skulle han kunna gå till Chelsea? Ja, varför inte. Liverpool behöver pengar (se skrämmande artikel längre ner i bloggen) och Torres vill vinna titlar.

Liverpool måste helt enkelt få in lite pengar för att fortsätta betala av jänkarnas lån.

Så det skulle inte förvåna mig om Torres spelar i blått nästa säsong, speciellt om Liverpool missar Champions League nästa säsong och Chelsea är beredda att betala 550 miljoner kronor.

Eller vad tror ni?

**********

 Vilka andra spelare kan vara på väg till Stamford Bridge?

Sergio Aguero från Atletico Madrid för 440 miljoner kronor.

Maicon från Inter för 275 miljoner kronor.

Bastian Schweinsteiger från Bayern München för 165 miljoner kronor

Asenjo från Atletico Madrid för 44 miljoner kronor.

Vad tycker ni? Hyfsade nyförvärv? Eller finns det några andra spelare Chelsea borde köpa för att vinna Champions League?

**********

Liverpool-Lille (0-1) och Fulham-Juventus ikväll (1-3). Ska bli trevligt.

**********

‘Hade tänkt att skriva en del om Albert Rieras utbrott mot Rafa Benitez, men ser att fotbollskanalen redan lagt ut nyheten. Här kan ni läsa hur the Daily Mail rapporterade mittfältarens kommentarer till en spansk radiostation.

**********

Bra men skrämmande artikel om Liverpools finansiella läge av David Conn i gårdagens Guardian. Ju fortare jänkarna säljer desto bättre. Klubben är i ett mycket sämre finansiellt läge nu än när Tom Hicks och George Gillett tog över.

Och före man betalar av lite av lånen så kommer man inte kunna bygga en ny arena. Och före man bygger en ny arena kommer inte intäkterna att öka.

Liverpool är som United med alla lån, fast på en mindre skala. Sorgligt att se.

**********

Före detta domaren Graham Poll har varnat Steven Gerrard att han måste “kamma till sig” – annars kommer han att bli nästa engelska landslagsspelare som blir utvisad i en VM-turnering.

Ja, han skrev ju inte “kamma till sig” i och för sig. Vad skulle det bli på engelska? Comb oneself? Funkar nog inte. Clean up his act, är nog så nära vi kommer. Eller?

**********

Skönt att vi har Cerpa som kommenterar om de lägre ligorna. Och jag är inte sämre än att jag snor det rakt av…

Börjar bli dramatiskt i de lägre ligorna med: Oxford, som ett tag ledde stort, har tappat ledningen i Conference till Stevenage. Ska Stevenage, efter 15 år av fina placeringar i Conference, äntligen få ta steget upp?

Och klassiska Luton Town ligger trea och AFC Wimbledon på en fantastisk sjunde plats. Supporterägda Ebbsfleet United ligger på en nittonde plats och har fortfarande chansen att undvika nedflyttning.

Newport County, som åkte ur Football League 1988, säkrade i helgen uppflyttning från BS South (nivån under Conference), med sju omgångar kvar. De har gått fram som en ångvält och har bara en förlust på hela säsongen. Kan de vara med och slåss om en återkomst till Football League redan nästa säsong? Kul i alla fall med ett lag som är på väg tillbaka.

Jämnare i BS North där två lag ser ut att göra upp om direktuppflyttningsplatsen. Ett annat gammalt ligalag, Southport, kämpar med Fleetwood Town.

**********

Ny vinst för Newcastle United i the Championship igår kväll. Scunthorpe United slogs med 3-0 på St James’ Park och Peter Lovenkrands gjorde mål igen. Sex mål på fem senaste matcherna.

Han måste vara med i danmarks VM-trupp eller?

Undrar vad Nicky Butt tycker om att sitta på bänken i the Championship…

**********

Och så har Gary Johnson lämnat Bristol City efter två vinster på de senaste 12 matcherna. Lite synd tycker jag. Tänk var nära de var att gå upp i Premier League för några år sedan. Hade inte varit fel för en stad som Bristol.

**********

På tal om dumma frågor och dumma svar och Andrei Arsjavins lök- och vitlöks fråga från i måndags. På the Guardian har vi en artikelserie som heter Small Talk där vi ställer lite annorlunda frågor till idrottsstjärnor.

**********

Något säger mig att Alan Shearer inte uppskattade våra frågor. Här kan ni läsa hela intervjun.

Assuming you have time to eat, what is your favourite vegetable? Goodness me. What type of questions are these? [Exasperated] I should say peas, should I?

There’s no right or wrong answer, Alan, that’s the beauty of it. OK, peas.

Not Brussel sprouts? [Annoyed] Peas.

Just a big bowl of peas? [Palpably hoping chat will conclude very soon] With a bit of mash, sausage and gravy.

What about fruit? An apple.

That’s quite emphatic. You wouldn’t have any time for an orange or a banana? [Firmly] You asked for my favourite fruit, I said an apple.

What’s the weirdest thing a fan has ever asked you? To sign her chest.

Was there an Alan Shearer tattoo on it? No, because I never saw, because I refused to sign it.

So there might have been? I don’t know.

We can’t rule it out, Alan. Now, on an unrelated matter, have you ever seen a ghost? No.

Do you believe in the existence of ghosts? No.

Do you believe in life beyond earth? [Impatiently] I don’t know what I believe in. I try not to think about it. I don’t want to think about it.

Alan, can you tell us a joke? Yeah, your questions.

Bye Alan, it’s been bliss. Bye.

**********

Alan, can you tell us a joke? Yeah, your questions.

Ha ha. Vilket kanonsvar.

**********

I morgon blir det en del om hur Old Trafford håller på att förvandlas till en nervös, fascistisk högborg efter de senaste gul-gröna demonstrationerna och så kanske det blir lite om Iain Dowie, Hulls nya tränare. Och så har vi ju Champions League-lottningen också (även om jag kanske bloggar före lottningen).

Marcus Christenson

Slutet på en era för Chelsea?

Han kom. Han sågs. Han segrade. Och han gjorde det välförtjänt. Jose Mourinhos Inter slog ut Chelsea ur Champions League och mannen som fick lämna Stamford Bridge för att hans lag inte spelade tillräckligt attraktiv fotboll vann genom att spela med tre anfallare från start.

**********

Mourinhos laguttagning tog Chelsea på sängen. Diego Milito, Samuel Eto’o och Goran Pandev spelade framför en strålande Wesley Sneijder och Chelsea hade inget motgrepp. Carlo Ancelotti bytte in Salomon Kalou och Joe Cole men inget hände.

**********

Och frågan alla ställer sig här i England idag är: har den här generationen Chelseaspelare missat chansen att vinna Champions League? Har tåget gått? Kan det vara så tufft att John Terrys straffmiss i Moskva kommer att vara det avgörande momentet i den nuvarande truppens jakt på en Champions League-seger.

Didier Drogba är 32, Nicolas Anelka 31. John Terry är 29 och Frank Lampard 31. Ricardo Carvalho är 31, Joe Cole 28 och Michael Ballack 33.

No spring chickens, exactly.

**********

Betygen från dagens Guardian:

Chelsea: Turnbull 6 – Ivanovic 5, Terry 6, Alex 6, Zhirkov 6 – Ballack 5, Mikel 5, Mikel 5, Lampard 5 – Anelka 6, Drogba 5, Malouda 7

Inter: Julio Cesar 7 – Maicon 8, Lucio 7, Samuel 7, Zanetti 8 – Cambiasso 8, Thiago Motta 6 – Sneijder 9 – Pandev 6, Eto’o 7, Milito 6

**********

Värt att notera för alla anglofiler som hävdar att Serie A är en katastrof. Inter har slagit Chelsea den här säsongen. Roma har slagit Fulham. Juventus har slagit Fulham. Och Fiorentina har slagit Liverpool.

Då är inte Uniteds utskåpning av Milan så mycket att komma med längre.

**********

ITV vevade naturligtvis reprisen på incidenten då Didier Drogba blev utvisad och jag måste säga att det ser ut som om han stämplar Thiago Motta med flit. Och i så fall är det så fegt att han förtjänar en lång avstängning.

Starkt av domaren Wolfgang Stark (see what I’ve done there?) att se påhoppet.

Min enda undran är om vi verkligen kan säga med 100 procents säkerhet att Drogba gjorde det med flit?

**********

Rubriken i de flesta tidningarna: Special Won

**********

Aston Villa lyckades med något som Liverpool misslyckades med förra veckan: att slå Wigan på bortaplan. Det blev 2-1 efter ett bisarrt självmål av James McCarthy (som trots självmålet måste betecknas som ett av årets fynd i Premier League) och ett mål av den outtröttlige James Milner.

Vill vi se Richard Dunne i the Champions League? Ja, varför inte. Vore ganska roligt med tanke på vad Manchester Citys vd Garry Cook sa för ett tag sedan:

“China and India are gagging for football content to watch and we’re going to tell them that City is their content. We need a superstar to get through that door. Richard Dunne doesn’t roll off the tongue in Beijing. Ronaldinho brings access to major sponsors and financial reward.”

What a plank. What a plank.

**********

Villa är nu tre poäng bakom Spurs på fjärdeplatsen med en match mindre spelad. Laget är två poäng efter Liverpool med två matcher mindre spelade. Och slutligen en poäng efter City med lika många matcher spelade. Så jämnt är det runt fjärdeplatsen.

**********

Viktig seger för West Bromwich Albion i the Championship igår (full omgång). Jonas Olssons gäng slog Swansea borta (mål av bland annat Graham Dorrans, som har varit i grym form på sistone) medan Nottingham Forest förlorade borta mot Barnsley.

West Brom är nu fem poäng före Forest i jakten på att gå upp direkt medan Watford tog en viktig seger hemma mot Roy Keanes Ipswich i bottenstriden.

**********

Får dela med mig av den här från the Guardians fotbollsmejl efter boxaren Amir Khan besökt Johan Elmanders Bolton Wanderers.

“I showed them my belt. I’m sure it gave them that motivation” – Amir Khan’s methods for inspiring Bolton Wanderers sound alarmingly similar to those of an abusive father.

**********

Man kan visa mycket med statistik men det verkar stå ganska klart att Phil Brown tappade greppet om sina Hullspelare den dagen han körde sitt halvtidssnack på planen framför fansen på City of Manchester Stadium.

Före den incidenten hade han bara förlorat 29 av 89 matcher. Efter den matchen har han bara vunnit sex av 49 matcher.

Fast det är klart, beslutet om att ljuga om en incident där han “övertalade” en kvinna att inte begå självmord lär nog inte ha imponerat på spelarna heller.

Konstig prick, den där Brown. Classic case of someone getting too big for their boots, som engelsmännen skulle säga.

**********

Arsenal tänker bjuda på Ajaxs danska löfte Christian Eriksen i sommar, enligt flera engelska tidningar idag. 18-åringen har jämförts med Wesley Sneijder och Rafael van der Vaart av Ajax-tränaren Martin Jol.

Låter ju inte helt fel…

**********

Måste bara få avsluta med det här youtubeklippet. Ni må mycket väl ha sett det redan men… är det här århundradets självmål?

Marcus Christenson

Ikväll smäller det på Stamford Bridge

Alltid tråkigt med bloggare som använder klyschor i rubrikerna. “Ikväll smäller det på Stamford Bridge” – vad f-n är det för en rubrik? Katastrof. Vad skulle mina gamla chefer på sporten på DN säga? “Christenson, bättre kan du för i helvete!” kanske.

Men ändå… det känns som det är just den rubriken som speglar stämningen i fotbollsengland idag. Vi är förväntansfulla, vi är spända. Chelsea-Inter på Stamford Bridge.

Jag jobbar från 17-01.30 på the Guardian ikväll – och jag längtar. Jag längtar till laguppställningarna släpps, jag längtar till Jose Mourinho-intervjun före matchen, jag längtar till själva matchen och jag längtar till eftersnacket.

Mourinho tillbaka på Stamford Bridge – mycket större än så blir det inte i det här landet.

********** 

Mourinho körde presskonferens igår – som ni säkert redan har läst om – och tidningarna här i England fokuserar rubrikena på följande mening från portugisen “I should still be Chelsea manager”.

Vad tror ni ärkerivalen Carlo Ancelotti tyckte om den smockan?  

********** 

Mourinho var i högform igår och det märktes att han trivdes i sällskap med de engelska journalisterna. Det är ju lite spänt mellan portugisen och de italienska journalisterna nuförtiden. It feels as if I have come home, sa Mourinho.

Han avslöjade även sju av de 11 spelare han har tänkt sig i startelvan och sa att han inte tänkte jubla även om Inter vann eftersom han för mycket respekt för Chelsea. Han sa att han hade tittat på första matchen mellan Inter och Chelsea hela sju gånger på DVD för att vara så bra förbered som möjligt inför kvällen.

********** 

Så här kommer lagen att se ut (enligt de engelska tidningarna):

Chelsea: Turnbull – Ivanovic, Terry, Carvalho, Zhirkov – Ballack, Mikel, Lampard – Anelka, Drogba, Malouda.

Inter: Julio Cesar – Maicon, Lucio, Samuel, Cordoba – Zanetti, Cambiasso, Sneijder, Thiago Motta – Eto’o, Milito

Några invändningar?

********** 

Här kan ni läsa Jaime Redknapps krönika i the Daily Mail och varför han tippar 3-1 till Chelsea. Själv tror jag att Inter kommer att göra mål. Jag tror att Ross Turnbull kommer att få en tuff afton i Chelseamålet, brottandes med sina nerver.

Men jag är även övertygad om att Chelsea gör mål. Fler än ett mål. Jag tror det blir 2-1 och förlängning. Hur det går sedan vågar jag inte ens gissa.

Vad tror ni?

********** 

Sedan måste jag bara få avsluta det här Chelsea-Inter-paketet med den här fantastiska Mourinho-videon/sången.

Jag hade sett den tidigare – men glömt har bra den var.

-Damien, shut up.

-Didier, I can get Rooney on Amazon for 35 million, do you want me to do that, Didier?

Ha ha.  

********** 

Liverpool vann mot Portsmouth med 4-1 men det mesta eftersnacket handlade om Steven Gerrards fula armbåge mot Michael Brown. Nu verkar det som om domaren såg incidenten och att Liverpoolkaptenen klarar sig från ett straff.

Positivt för Liverpool att Fernando Torres ser starkare och starkare ut för varje minut han spelar – och att Ryan Babel gjorde mål och spelade helt ok. Men det viktigaste för Liverpool var kanske att Alberto Aquilani dominerade på mitten (men jag kan ändå inte skriva den meningen utan att undra varför inte Rafael Benitez har använt honom oftare).

Jag undrar om Liverpool hade förlorat borta mot Wigan om Aquilani spelat från start.

********** 

Ikväll fortsätter jakten på fjärdeplatsen med Wigan-Aston Villa.

********** 

Domstolen här i England har godkänt Portsmouths tvångsförvaltning vilket innebär att de inte kan tvingas i konkurs (just nu i varje fall). Det här beslutet innebär också att Premier League kommer att straffa Pompey med nio minuspoäng den här veckan.

********** 

Jose Mourinho förlorade inte en enda match på Stamford Bridge under tre och ett halvt år som Chelseatränare (om man räknar efter 90 minuter, han förlorade en Ligacupmatch mot Charlton på straffar).

Inget dumt facit. Fortsätter han den sviten är Inter i Champions League-kvartsfinal.

********** 

Mörka dagar på Humberside. Hull sparkade Phil Brown igår och meddelade även att de går skulder på 300 miljoner kronor till mötes om de inte klarar sig kvar i Premier League.

Vem tar över? Iain Dowie och Steve Coppell har nämnts som tänkbara efterträdare.

********** 

Och så veckans fråga, som löd så här:

Vilken Premier League-spelare har bäst procent när det gäller att göra mål på sina skott? Det handlar alltså om att en spelare som gjort fem mål på tio skott är bättre (han slösar alltså inte med skotten) än en spelare som gjort sex mål på 20 skott.

Vem är mest pricksäker i Premier Leauge alltså.

Spelaren måste ha gjort minst 20 avslut för att räknas.

**********

Svaret var Emmanuel Adebayor, som duncanf, våga är att göra och Taylor (som troligen har tvättat händerna nu) visste.

Tyckte även den här gissningen var bra: Gissar på Kuyt. han har en 8 mål.. undra bara om han har fått ihop 20 avslut än. räknas snesparkar som går till inkast eller blir hörna till motståndaren?

Många gissade på Roman Pavlyuchenko – och det hade nog jag gjort också om jag inte hade facit i hand.

**********

Och naturligtvis var det säsongen 07-08 som Cristiano Ronaldo gjorde sina 42 mål.

**********

Trevlig fotbollskväll.

Marcus Christenson

Vinner Vidic och Ferdinand ligan åt United?

Lätt seger för United mot Fulham på söndagsförmiddagen och nu leter Alex Fergusons manskap ligan igen (även om Chelsea har en match mindre spelad). Nu blev det visserligen bara 3-0 (jag tippade 5-0 i fredags) men med tanke på att Fulham inte vunnit borta sedan augusti och var tröttkörda efter matchen i Turin i torsdags kväll så var hemmasegern en av de säkraste den här säsongen.

**********

Och så har ju United en viss Wayne Rooney, som bara fortsätter att göra mål och ligger nu bra till för att slå Cristiano Ronaldos otroliga 42 mål från förra säsongen. Igår blev det två mål – båda fina placeringsskott förbi en annars utmärkt Mark Schwarzer – och den engelska landslagsforwarden ligger nu på 32 mål den här säsongen.

Jag tror Ronaldo hade gjort 30 mål i mitten av mars (men å andra sidan så missade ju portugisen flera månader i början av säsongen).

**********

Men det mest imponerande med Uniteds seger igår var inte själva insatsen utan vetskapen att Rio Ferdinand och Nemanja Vidic börjar spela tillsammans sig igen i mittförsvaret. Om de två mittbackarna börjar spela som förra säsongen tror jag inte att United förlorar igen i ligan den här säsongen.

Och dessutom spelade Dimitar Berbatov väldigt bra och blev till och med man-of-the-match i the Guardian, trots Rooneys två mål.

**********

QPR-tränaren Neil Warnock satt i tv-studion och öste beröm över Rooney: -Kanske det mest imponerande är att han vill spela överallt, i anfallet, på mittfältet, i försvaret. Man ser att han bara älskar att spela fotboll och skulle kunna dyka upp på vilken park som helst i landet och börja spela. Han är en härlig ambassadör för sporten fotboll.

**********

Manchester City kvitterade i slutminuterna borta mot Sunderland och fick med sig en poäng från Stadium of Light till slut. Men nu har City bara en match mindre spelad och är två poäng efter Tottenham. Dessutom borde man ha vunnit igår. Sunderland saknade båda ordinarie innermittfältarna – Lorik Cana och Lee Cattermole – men ändå lyckades alltså inte Roberto Mancinis dominera matchen.

**********

Sunderland fick visserligen en drömstart med mål av Kenwyne Jones men City gick inte att känna igen från urladdningen på Stamford Bridge. I varje fall i den första halvleken. Det blev mycket bättre i den andra halvleken och visst var City värda minst en kvittering. Craig Gordon var strålande i Sunderlandmålet.

Adam Johnson stod för kvitteringen till slut (även om Borosupporten Rich på the Guardian-kontoret var rasande när han var på väg att kyssa klubbmärket – efter sex matcher för City). Målet var fantastiskt snyggt. Hårt skruvat vänsterskott i bortre krysset.

**********

Tycker hemskt synd om David Beckham. Även han en strålande ambassadör for fotbollen och hur man uppför sig och jobbar hårt för att nå framgångar. Men nu är hans VM dröm över på grund av en avsliten hälsena.

Usch vad grymt. Han har jobbat stenhårt för att ta en plats i den där VM-truppen, pendlat mellan Los Angeles och Milan för att visa Fabio Capello att han fortfarande duger. Kanske blev det för mycket fotboll och för lite vila för 34-åringen.

Jag tar med ett klipp på hans härligaste VM-stund, straffrevanschen mot Argentina (som han ju blev utvisad mot 1998) i VM 2002. Men vem är nummer fyra som kommer fram och firar med Becks? Kan det vara Trevor Sinclair månne?

**********

Helgens insats kommer inte från Premier League dock. I League Two vände Cheltenham 3-5 till 6-5 borta mot Burton Albion på de sista sju minuterna. Vilken match. 1-0, 2-0, 2-1, 2-2, 3-2, 4-2, 4-3, 5-3, 5-4, 5-5, 5-6.

Inhopparen Michael Pook gjorde de tre sista målen för Cheltenham. Ett hat-trick på sju minuter och vinst med 6-5. Han sov nog gott på lördagskvällen.  

**********

Vill ni läsa mer om Gareth Bales framfart på vänsterkanten för Tottenham (och jag antar att man måste vara Spurssupporter för att vilja göra det) så kan ni göra det här.

**********

Vill ni läsa om lördagsmatcherna så kan ni göra det här.

**********

Veckans fråga: Vilken Premier League-spelare har bäst procent när det gäller att göra mål på sina skott? Det handlar alltså om att en spelare som gjort fem mål på tio skott är bättre (han slösar alltså inte med skotten) än en spelare som gjort sex mål på 20 skott.

Vem är mest pricksäker i Premier Leauge alltså.

Spelaren måste ha gjort minst 20 avslut för att räknas.

**********

Signaturen Rille – som skrev “fy fan vilken usel blogg” jag har och att jag “suger” i söndagsmorse – svarade i varje fall på mitt mejl. Det verkar som om jag har varit för negativ mot Liverpool på sistone, därav “attacken”.

Där ser man. Det krävs inte mycket i dagens samhälle.

Men han svarade i varje fall på mejlet och skrev under med namn, till skillnad mot de fegisar som spyr galla ur sig under “anonym”.  

**********

Nyligen fick Andrey Arshavin-älskare chansen att fråga vad de ville under ett chat med Arsenalspelaren på hans officiella hemsida. Vad de ville alltså.

Och vad frågar en lirare?

Andrey, how often do you eat onions or garlic??
Arshavin
: It happens sometimes…

Man häpnar. 

 

Liverpool-Portsmouth ikväll med Rafael Benitez orolig att Fernando Torres kan lämna klubben om det inte blir Champions League nästa säsong.

Marcus Christenson

Viktig seger för Chelsea, ännu viktigare för Arsenal

Om man ser nyktert på Arsenals seger mot Hull (och jag gör det eftersom jag jobbade till midnatt igår och var uppe klockan sju i morse) så var en 2-1 vinst  mot ett bottenlag som fick en man utvisad efter 46 minuter inte speciellt imponerande.

Men med tanke på hur Arsenal vann matchen – mål på övertid av Nicklas Bendtner – så undrar jag om inte de här tre poängen kan bli väldigt avgörande för Arsene Wengers manskap när vi når slutet av ligan. Hull hade bara förlorat en hemmamatch på sex månader och tiden höll på att rinna ut för Arsenal.

**********

Men då klev alltså “Super-Nic” (som Bendtner nu kallas bland Arsenalfansen på Guardiankontoret) fram och avgjorde matchen, trots att han inte såg ut att få kontroll på sina långa ben.

Det är i sådana lägen som en ligatitel kan avgöras. Tidigare i matchen kunde Sol Campbell mycket väl blivit utvisad (vid straffsituationen och vid en tackling i andra halvleken som kunde resulterat i ytterligare ett gult kort) och nog skulle Boaz Myhill ha hållit Denilsons skott i den 93:e matchminuten?

Men nu gjorde han inte det och Arsenals titeldrömmar lever.

**********

-Vi är trötta nu, inget snack om saken, erkände Arsene Wenger efter matchen. “But we’ll keep going”.

Och det här är nog en av de roligaste bortförklaringarna jag har hört från en spelare som orsakat en solklar straff (Sol Campbell): -“I think he came from an offside position and the ball was behind his head so technically it was a coming together.”

Ha ha ha. Good old Sol. Good to have him back.

(Och ja, jag vet mycket väl att det var offside före straffincidenten men man spelar tills domaren blåser – och då var det en solklar straff. Jag köper inte snacket om att det var offside så därför var det ingen straff och det tror jag inte någon annan gör heller. Om man inte håller på Arsenal förstås…)

**********

Så Arsenal hänger på – men Chelsea och United är fortfarande favoriter. Chelsea saknade Ricardo Carvalho, Petr Cech och Henrique Hilario mot West Ham men vann lätt ändå med 4-1. Tredjemålvakten Ross Turnbull hade inte mycket att göra – han var chanslös på Scott Parkers pärla – men han lär testas betydligt mer på tisdag mot Inter om han får stå igen.

Florent Malouda gjorde ett av målen och är verkligen i storform. Han var Chelseas bästa spelare igår.

**********

En intressant och välskriven artikel av Paul Hayward hittar ni här om att Chelsea inte bara har en kapten, utan två: John Terry och Didier Drogba.

Anfallaren har verkligen blivit en ledare på planen. Mer så än Ballack och co.

**********

West Ham hade inte mycket att hämta och vilade till och med Carlton Cole eftersom han dras med en lättare knäskada. Varför riskera honom i en match som vi ändå lär förlora, tänkte nog Gianfranco Zola.

Intressant att se 19-årige vänsterbacken Fabio Deprela göra Premier League-debut och vi kan väl också nämna att Kieron Dyer spelade från start för sjätte gången – på tre år.

**********

Tottenham slog Blackburn rättvist med 3-1 på White Hart Lane även om det såg lite darrigt ut försvarsmässigt ibland. Två mål till av Roman Pavlyuchenko och ytterligare en briljant insats av Gareth Bale. Hans framspelning till 3-1 målet var perfekt. Inch-perfect.

**********

Howard Webb var katastrofalt dålig (han kan väl inte få dömma i VM) men om vi ändå pratar om domare kan så måste jag bara nämna den här kommentaren från matchen Watford-Peterborough: Matchen var inte speciellt bra. Spelarna var riktigt dåliga. Men matchen var väldigt väldömd.

Skönt att se.

**********

Tungt för Blackburns målvakt Paul Robinson att tvingas utgå på grund av skada när han jagar en plats i VM-truppen. Men hyllningen han fick från hemmapubliken måste ha värmt honom.

**********

Skönt för Johan Elmander att få göra mål i Boltons 4-0 kross av Wigan. Bollen tog på Chris Kirkland före den tog sig in i buren och det måste ha varit en fantastisk känsla för Elmander.

Intressant dessutom att Coyle plockade ut Kevin Davies (och inte Elmander) när Ivan Klasnic byttes in med 16 minuter kvar.

Och när till och med Fabrice Muamba gör mål så vet man att saker och ting är på väg åt rätt håll. Han har inte gjort mål på två år, den unge engelsmannen.

Kan bli en rolig vår för Bolton.

**********

Bye Bye Burnley. Brian Laws har vunnit en av 11 matcher sedan han tog över från Owen Coyle och gårdagens 1-2 hemma mot Wolves var nog spiken i kistan. Jag kan inte tänka mig att de reser sig efter det här. Burnley åker ur.

Otroligt viktig seger för Wolves och jag måste säga att jag gärna ser att Midlandslaget klarar sig kvar. Jag tycker Mick McCarthys lag har gjort tillräckligt för att få chansen en säsong till i Premier League. Matthew Jarvis är en härlig spelare och hans 1-0 mål igår var anfallsspel när det är som bäst (han petade bollen ena sidan av Brian Jensen och sprang runt på den andra).

**********

Aston Villa spelade 0-0 borta mot Stoke och även om man har två matcher mindre spelade än Spurs så verkar man sakteliga tappa mark i jakten på den där fjärdeplatsen. Mars har inte varig någon bra månad för Martin O’Neills gäng när det gäller ligaspelet.

“March is about as popular with Martin O’Neill as it was with Julius Ceasar,” skrev Joe Lovejoy i the Observer.

Vad gick snett för Julius Ceasar i mars (förutom att han dog förstås…)?

**********

Signaturen Rille skriver följande kommentar om min blogg klockan 09.40 på söndagsmorgonen:

“fy fan vilken usel blogg du har…läser mycket hellre Anton Forss blogg fast jag inte är alls lika intresserad av tysk fotboll..han skriver passionerat om…just det,FOTBOLL….Du suger mARCUS ”

All den ilska som finns där ute. Man häpnar.

OK, att man inte tycker om bloggen men det är den där totala ilskan, nästan hatet, som framkommer ibland som jag har svårt att förstå.

**********

Jag har mejlat Rille och frågat vad han sysslar med men jag lär väl inte få något svar.

Jag borde kanske lägga in Rilles mejladress i bloggen så kan vi alla mejla och fråga varför han är så arg…

**********

PHys utläggning om de olika ligorna och vilken som är jämnast etc var fascinerande läsning. Kan jag lägga upp den som en blogg en lördag någon gång, PHy?

**********

Och så får jag väl ta med mina tips inför lördagsmatcherna igen, blygsam som jag är…

Tottenham-Blackburn (3-1)
Birmingham-Everton (1-1)
Bolton-Wigan (2-1)
Burnley-Wolves (0-1)
Chelsea-West Ham (3-0)
Stoke-Aston Villa (1-0)
Hull-Arsenal (1-3)

Marcus Christenson

Sämsta bilen bland Millwallspelarna? En röd Megane

Nytt bakslag för Liverpool i Frankrike igår kväll i och med 0-1 mot Lille i första Europa League-åttondelen. Visst, Rafa Benitez gäng skapade några chanser men jämför det tafatta gäng som sprang ut på planen igår med det som slog Real Madrid med 5-0 sammanlagt för ett år sedan. Går inte att känna igen.

Jag kanske skulle ha kört den rubriken som signaturen Possi föreslog igår: “Skulle Liverpool åka ur Ligue 1?”.

Ha ha. Ja, kanske så som de spelar nu i varje fall.

**********

Om Steven Gerrard fortsätter spela så här så platsar han inte i någon VM-elva. Inte ens Slovakiens. Vad har hänt?

**********

Revansch för Italien igår kväll i och med Juventus helt välförtjänta 3-1 vinst mot Fulham i samma turnering. Roy Hodgsons manskap gjorde en ok insats med tanke på det material som finns tillgängligt – men jag tror inte på någon vändning på Craven Cottage.

**********

Speciellt med tanke på att Jonathan Greening nu är avstängd och att Danny Murphy redan var avstängd i båda matcherna sedan tidigare. Det ser lite tomt ut på Fulhams mittenmitt nu.

**********

Resten av den här bloggen tänkte jag ägna åt lite smågodis här från öarna som inte fått plats tidigare. Lite helgläsning helt enkelt – och mycket hög varning för oviktigt vetande.

**********

Ett roligt stycke från Rod Liddles krönika i the Sunday Times. Han hyllar Newcastles tränare Chris Hughton och säger att han borde bli framröstad till årets tränare i hela England – men påpekar också att tränaren är fruktansvärt tråkig när det gäller presskonferenser före matcherna.

“When the Geordies are about to play a game and Hughton is asked for his prediction he always says the same thing — that it will be tight because the opposing side are well organised. He even says that when Newcastle play QPR. He would probably say it if Newcastle played the government of Somalia, or Babyshambles, or the Greek treasury.”

**********

På tal om engelska VM-trupper. Vad sägs om den här från expertkommentatorn Mark Lawrenson:

Målvakter: Green, James, Hart

Försvarare: Johnson, Brown, Terry, Ferdinand, King, Bridge, A Cole

Mittfältare: Lennon, Beckham, Lampard, Barry, Gerrard, Carrick, Milner, J Cole

Anfallare: Rooney, Crouch, Defoe, C Cole, Walcott

**********

Ledley King? Vilken högoddsare. Fantastisk spelare – men han håller väl knappast för en sju-åtta matcher på tre veckor?

**********

Jason Price kör tydligen den värsta bilen i Millwalls trupp. En Renault Megane. Röd. 18 år gammal.

Skönt att se.

**********

Ni må ha sett de här redan men Marcus L skickade över dem och jag kan inte motstå att ta med dem.

Ian Wright är sugen på kyckling.

Peter Schmeichel säljer bacon.

Eric Cantona pratar seagulls.

**********

Många överraskande namn på listan av spelare som har spelat för både Arsenal och Burnley: Andy Cole, Lee Dixon, Jim Furnell, Ray Hankin, Daniel Karbassiyoon, Tommy Lawton, Andy Marriott, Mark Randall, Paul Shaw, John Spicer och Ian Wright.

**********

Och så avslutar jag med några meningar om det engelska landslaget i veckan: Trophies won sicne 1966? None. Different kits worn? 46.

At least you cannot accuse England of under-achieving in the exploatation league…

**********

Ha en trevlig helg. Det här har vi framför oss i Premier League (med mina tips):

Lördag:

Tottenham-Blackburn (3-1)
Birmingham-Everton (1-1)
Bolton-Wigan (2-1)
Burnley-Wolves (0-1)
Chelsea-West Ham (3-0)
Stoke-Aston Villa (1-0)
Hull-Arsenal (1-3)

Söndag:

Manchester United-Fulham (5-0)
Sunderland-Manchester City (1-1)

Marcus Christenson

Skulle Milan åka ur Premier League?

Det blev 7-2 sammanlagt mellan Manchester United och Milan. David Beckhams återkomst till Old Trafford slutade med en 4-0 seger för United och Beckham med en grön och gul Newton Heath-halsduk.

Var verkligen United så bra? Eller var Milan verkligen så dåliga. Ni som såg matchen vet redan svaret: Milan var katastrofalt dåliga. Jag har sett Sunderland göra bättre ifrån sig än Milan på Old Trafford den här säsongen – och de spelade nyligen 14 Premier League-matcher i rad utan att vinna en enda av dem.

Betyder det att Milan skulle åka ur Premier League om de spelade en säsong här borta? Troligen inte – men fortsätter de ha samma mittfält som de hade 1986 i ett par år till så är det nog inte omöjligt. ..

**********

Men låt inte Milans dåliga insats på något sätt förringa Uniteds avancemang till Champions League kvartsfinalerna. Att slå ut ett lag som han aldrig tidigare gjort mål på på bortaplan är inte dåligt. Att göra det med 7-2 sammanlagt är högst imponerande.

Wayne Rooney fortsätter att imponera och det var någon på the Guardian igår kväll som undrade om han har så ont i knät att han har slutat göra mål med fötterna. Hans första mot Milan var nämligen hans åttonde raka med huvudet.

Men så kom Uniteds och Rooneys andra mål – en välplacerad fösning förbi den utrusande Abbiati. Det roliga med det målet var att Rooney först var vansinnig på Nani för att han inte släppte bollen tidigare – före portugisen stod för en makalös framspelning, perfekt tajmad, med yttersidan av foten.

Det vackraste med Uniteds tredje mål var även det framspelningen: en Paul Scholes-klassiker fram till Park Ji-sung.

**********

Betygen i dagens tidning:

Manchester United 4-2-3-1

Van der Sar

Neville 7
Ferdinand 6 
Vidic 7
Evra 6

Scholes 6
Fletcher 7

Valencia 7 
Park 7
Nani 6

Rooney 7

**********

Milan 4-3-3

Abbiati 5

Abate 6
Bonera 5
Thiago Silva 6
Jankulovski

Flamini 6 
Pirlo 7
Ambrosini 6

Huntelaar 5
Borriello 6
Ronaldinho 6

**********

Det kändes som om det skulle bli Uniteds kväll redan efter sex minuter när Gary Neville nästan stänkte in ett långskott. Med vänstern…  

**********

Mycket snack före matchen om att Unitedfansen skulle markera sitt missnöje med Glazerfamiljen genom att inte gå på matchen – men som väntat så var det fullsatt. Nu har snacket gått igång att många fans inte kommer att förnya sina säsongsbiljetter…

I’ve heard it all before…

**********

Men å andra sidan var det grymt anti-Glazer tryck inne på arenan. Så här sammanfattade Henry Winter kvällen i the Daily Telegraph: Milan ran into the perfect storm, a tempest blowing through them like the statues they risk becoming. Beckham was emotionally received, the former United player wiping a tear away by the generosity of the welcome, but he was always going to be a sideshow. Of more interest was the stunning anti-Glazer campaign full of banners, scarves and chants.

**********

Pompey-update: Klubben sparkade 85 anställda igår och tvingades stänga Megastoren. Verkställande direktören Peter Storrie har gått med på att ta en 40-procentig lönesänkning.

Nu kommer det sjuka: spelarna skyddas av spelarföreningen och kan inte tvingas till en lönesänkning. Jag menar: hur många av de där 85 anställda kunde ha behållit deras jobb om spelarna gått med på 20-procentiga lönesänkningar? Alla? 80 procent?

De här anställda är alltså vanliga personer med lån på husen m m. Och så sitter spelarna där med deras groteska löner intakta.

**********

Nu är tvångsförvaltarna tvungna att vänta på att individuella spelare kommer fram och diskuterar en eventuell pay-cut. Hur många har gjort det hittills? Två stycken. Och de har inte ens gått med på att sänka lönen än så länge.

Jag blir så trött ibland.

**********

Två engelska lag spelar i Europa League ikväll. Juventus-Fulham och Lille-Liverpool.

Kan Rafa Benitez få spelarna att spela för honom igen? Tveksamt va? Har sällan sett ett så ointresserat och omotiverat lag som Liverpool i måndags mot Wigan.

**********

Mer beklagliga nyheter: Chester City har gått i graven. Laget spelade i Blue Square Premier den här säsongen, men finns nu inte alltså längre.

Klubben grundades för 125 år sedan. Och nu har alltså några inkompetenta idioter förstört 125 års historia. Fansen hoppas kunna bilda en ny klubb – likt AFC Wimbledon – och vi kan bara önska dem lycka till.

**********

Jag avslutar med lite brittisk fotbollshistoria. 1970 spelade Celtic Europacupfinal mot Feyenoord, efter att ha slagit Don Revies Leeds i semi-finalen. De borde ha vunnit finalen också, som ni kan höra och se här.

**********

Ja just det. Klart Milan aldrig skulle åka ur Premier League. Så ni kan sluta tugga fradga och hamra ilsket på era tangentbord nu och ta ett djupt andetag.

Och ett till.

Såja. It’s all going to be ok.

Marcus Christenson

Behöver Arsenal verkligen Cesc Fabregas?

Arsenal krossade Porto med 5-0 på Emirates igår och konstigt nog var det ingen som längre pratade om Martin Hansson och den snabba frispark som han lät Porto lägga i den första matchen.

**********

Och det var bara före matchen alla pratade om Cesc Fabregas. Efter matchen pratade alla om Samir Nasri.

Jag skojade naturligtvis lite när jag skrev rubriken “Behöver Arsenal verkligen Cesc Fabregas?” Vartenda lag i världen skulle behöva en Fabregas i truppen. Det jag ville poängtera var väl mer att Arsenal klarar sig förvånansvärt bra utan kaptenen. Och William Gallas för den delen.

**********

Nu var Porto riktigt dåliga – They haven’t got a clue defensively, sa Tony Adams i tv-studion – men det var flera saker med Arsenal som imponerade.

Nicklas Bendtner reste sig efter kritiken i lördags och gjorde ett hat-trick

Nasri tog över från Fabregas och gjorde ett av de snyggaste målen i Europa den här säsongen

– Försvaret höll tätt trots att nyckelspelaren Gallas saknades.

Andrei Arsjavin lekte med motståndarna trots att Wenger sagt att han inte var i bästa form efter skadan

**********

The Sun var så imponerade av dansken de körde den här baksidan (framsidan på sporten om ni förstår vad jag menar): Mr Nicklas Bendtner: AN APOLOGY – He is a great striker after all!

Artikeln började: The Sun today unreservedly apologises to Nicklas Bendtner after his stunning treble sent the Gunners storming into the Champions League quarter-finals. Yesterday we may have inadvertently given the impression that Bendtner could not hit a cow’s arse with a banjo after his Burnley misses. But last night the giant striker proves us wrong.

**********

Arsenalspelarnas betyg i dagens tidningar:

Almunia 7

Sagna 6
Campbell 7
Vermaelen 7
Clichy 7

Diaby 7
Song 7
Rosicky 7

Nasri 9
Bendtner 8
Arsjavin 8

Rosicky kunde väl ha fått en åtta också, eller vad säger ni?

**********

Nu är tiden rätt att tackla United och Chelsea, sa en kaxig Arsene Wenger efter matchen.

Vi har hört det förut och vad har hänt? 1-3, 0-3 och 0-3. Hemma.

**********

Och så har vi ju United-Milan ikväll förstås. Return of the David Beckham circus.

Jag är ganska övertygad om att Beckham kommer att få en fantastisk mottagning på Old Trafford ikväll. Och det är ju inte mer än rätt. Han gav allt för klubben i 10 år och hade en stor del i de framgångar United firade från 1993 till 2003.

Och nu leder ju dessutom United med 3-2 från första matchen så fansen kan kosta på sig att vara lite extra storsinta.

**********

Wayne Rooney var ju skillnaden mellan de två lagen i det första mötet. Men nu hävdar Ronaldinho att Milanspelarna har studerat videos av Rooney och vet hur de ska stoppa honom.

Er, skulle ni inte ha tänkt på det lite tidigare?

 **********

Enda chansen att det ska bli spännande ikväll är ju att Milan tar ledningen men jag undrar jag om de klarar ens det.

**********

Här kan ni läsa vår stora förhandsartikel på the Guardian inför matchen.

Här har ni de troliga laguppställningarna och ni som kan något om italiensk fotboll får väl kommentera om vilka misstag våra reportrar har gjort på Milans elva.

United: Van der Sar – Rafael, Ferdinand, Vidic, Evra – Scholes, Fletcher, Park – Valencia, Rooney, Nani.

Milan: Abbiati – Bonera, Nesta, Thiago Silva, Antonini – Pirlo, Ambrosini – Pato, Ronaldinho – Huntelaar, Borriello.

Vad? 4-2-2-2? Hmmm.

**********

Otroligt vikti seger för Sunderland mot Bolton Wanderers igårkväll. Till slut lossnade det för Steve Bruces dyra trupp. Efter nästa fyra månader och 14 Premier Leaguematcher så vann laget från Wearside.

Fraizer Campbell gjorde mål efter 44 sekunder och Darren Bent hjälpte till med ett hat-trick.

-Det har varit en lång, lång vinter – och då snackar jag inte bara om vädret, sa Bruce efter matchen. -Det har varit otroligt tufft och ikväll känner jag bara en enorm lättnad.

**********

Birmingham slog Portsmouth borta medan Jonas Olssons West Bromwich tog en otroligt viktig seger i the Championship. Roberto Matteos lag slog Sheffield Wednesday med 1-0 utan att spela speciellt bra.

Det var bara lagets andra seger på sju matcher men det var framför allt spelarnas vilja och jävlar anamma som imponerade. Det hade varit lätt att hänga med huvudena – men istället så malde man ner Wednesday och vann tack vare ett kanonskott från Robert Koren med 11 minuter kvar.

**********

Stackars Crystal Palace förlorade hemma mot Bristol City medan bottenlaget Peterborough vann igen (mot Sheffield United). Troligen för sent för Posh att vakna nu dock – man har fortfarande 10 poäng upp till nedflyttningsstrecket.

**********

Veckans fråga i måndags var lite av ett fiasko, måste jag tyvärr erkänna. När jag började titta på era svar och tänka “hmm, shearer är ingen dum gissning” eller “andy cole, varför inte?” eller “Les Ferdinand, good guess!” så tittade jag återigen på min källa och såg till min fasa att jag ställt frågan fel.

Jag frågade “Vilken spelare har gjort flest mål med huvudet under en Premier League-säsong?” men skulle ha frågat “Vilken skytteligavinnare har gjort flest mål med huvudet under en Premier League-säsong?”

Detta ändrar ju parametrarna något men jag väljer att framhäva de som gissade rätt (Henka, Holmgren och Thomas): svaret är nämligen Teddy Sheringham med sex mål för Tottenham säsongen 92-93. Wayne Rooney kan gå om honom den här säsongen och övriga spelare på fem nickade mål på en säsong är Cristiano Ronaldo, Didier Drogba och Dion Dublin.

Stora pluspoäng till er som gissade på Dublin. En klassiker. Mannen som bröt nacken men som kom tillbaka.

PHy och Linhem. Aj aj aj, vad nära.

**********

Shearer gjorde tydligen 46 nickade mål under hela sin Premier League-karriär – men så spelade han också 14 säsonger. Det är bara 3.28 i snitt…

**********

Signaturen “Redwan“: Ha ha. Ingen som har frågat mig om jag ska vara med i Football Weekly än. Konstigt. Får ändra på det.

Jag älskar förresten James Richardson (säg inget till frugan). Vilken legend.

Övrebo (hemskt uttal) missed so many penalties he could probably play for England. Ha ha.

Marcus Christenson

Tisdagsläsning på engelska - om Mark Halsey

Jag har legat nedbäddat med ett virus sedan söndags kväll och kan bara erbjuda lite läsning på engelska idag. Jag har valt en artikel om domaren Mark Halsey.

Domarna här i England – liksom i resten av världen – får mycket skit under en säsong, och det äribland lätt att glömma att de är vanliga personer också.

Här berättar Halsey om hans kamp mot cancern.  

Marcus Christenson

Kan Portsmouth verkligen vinna FA Cupen?

Både ligamatcher och FA Cupen den här helgen och vi börjar naturligtvis med världens äldsta cupturnering. Portsmouth stod för helgens insats med 2-0 segern hemma mot Birmingham.  Frederic Piquionne gjorde båda målen.

Den krisdrabbade klubben kommer troligen att tjäna runt 15 miljoner kronor på att ha nått Wembley och semi-finalen mot Tottenham eller Fulham. Kaffepengar med tanke på deras skulder men vartenda öre är viktigt just nu.

**********

Birmingham skulle ha reducerat med sju minuter kvar men assisterande domaren såg inte att bollen hade gått över mållinjen och Pompey var på väg till Wembley.

-They can break many things but they cannot break our spirit, sa en nöjd Avram Grant efter matchen.

**********

Fulham-Tottenham i lördags var ingen höjdare (0-0) och nu blir det omspel medan Aston Villa vände mot Reading på bortaplan och gick vidare efter ett klassiskt hat-trick av John Carew.

John Terry var det stora samtalsämnet på Stamford Bridge efter Chelseas 2-0 vinst mot envisa Stoke City. Lagkaptenen gjorde 2-0 målet efter 67 minuter och Chelseafansen sjöng “There’s only one England captain” – trots att tre olika spelare hade armbandet på sig i onsdags mot Egypten och Terry inte var en av dem…

Chelsea-Villa i den andra semi-finalen alltså. Båda semi-finalerna ska bli riktigt roliga.

**********

I Premier League vann Arsenal med 3-1 mot Burnley och det var väl inget konstigt med det med tanke på att Brian Laws lag har den sämsta bortastatistiken i hela det professionella ligasystemet.

Men det gladde mig att högeryttern i min engelska startelva i VM – Theo Walcott – var suverän. Han gjorde ett mål och skulle ha haft minst två assist om inte framspelningarna hade gått rakt till målsumparen nummer ett Nicklas Bendtner.

**********

 -He could have scored six or seven goals, sa Alan Shearer på Match of the Day.

-He rarely wears those though, svarade Gary Lineker.

**********

Arsenalspelarna hade t-tröjor på sig före matchen med “Get well soon Aaron” och svarta armband på sig under matchen för att hedra Keith Alexander.

Cesc Fabregas har nu gjort 14 mål den här säsongen. Tangerat Premier League-rekord för en Arsenalmittfältare. Tangerat med vem? Den här mannen.

**********

Manchester United vilade en hel del spelare mot Wolves borta men lär inte bli bötfällda av fotbollförbundet eftersom de vann med 1-0 efter Paul Scholes-mål.

Darren Fletcher satt på bänken, Wayne Rooney var inte ens med i truppen och United, i all ärlighet, spelade inte speciellt bra. Wolves hade en jättechans på slutet och och Carlo Ancelotti måste ha satt sin Birra Moretti eller Chianti-vin i halsen när Sam Vokes sköt över helt fri från en två-tre meter.  

Men det viktiga för United var naturligtvis de tre poängen och på tal om Scholes: målet var det 100:e i Premier League för den rödhåriga giganten. Här kan ni njuta av 10 klassiska Scholes-mål (luta er tillbaka och kom ihåg varför ni älskar fotboll, det spelar ingen roll vilket lag man håller på).

**********

Stat attack: Uniteds senaste åtta Premier League-matcher utan Rooney i laget? Åtta vinster…

Sug på den karamellen ni…

**********

Katastrofal förlust för West Ham hemma mot Bolton men kul för oss svenskar att Johan Elmander fick spela från start trots måltorka och det fakutm att Ivan Klasnic var med i truppen. Är han Boltons Emile Heskey månne? Med tanke på missen i andra halvlek så kan man ju undra…

Åtta mål på 10 matcher mot West Ham för Kevin Davies. Om Bolton mötte West Ham varje vecka skulle King Kev garanterat sitta på planet till Sydafrika.

Måste dessutom säga att Boltons sydkorean, Chung-Yong Lee, har varit grymt bra den här säsongen. Vilket fynd av Gary Megson.

Notera även att Boltontränaren Owen Coyle satsade offensivt trots att det var bortaplan och att lånet från Arsenal, unge Jack Wilshere, gjorde lagets andra mål.

**********

Everton krossade Hull hemma med 5-1 och Mikel Arteta var suverän. Spanjoren gjorde två mål och stod för en assist. Tänka sig att Everton bara är åtta poäng från en Champions League-plats. Kan Everton klara det omöjliga?

Vem vet? Det återstår 10 matcher.  

Läs den här artikeln och kolla hur mycket viktigare Arteta verkar vara för Everton än Tim Cahill (see grafiken).

**********

Veckans fråga Vilken spelare (såvitt jag vet) har gjort flest mål med huvudet under en Premier League-säsong? Wayne Rooney har gjort hela fem den här säsongen – men det är inte han.

**********

Det var allt för den här gången. Jag hoppas dock få med lite fotboll från de lägre divisionerna senare i veckan.

Marcus Christenson

Till minne av Keith Alexander - a real gentleman

Keith Alexander blev bara 53 år gammal. Macclesfield Town-tränaren dog i sitt hem på tisdagsnatten, bara några timmar efter bortamatchen mot Notts County.

Alexander kanske inte var ett känd namn i Sverige men här i England visste alla fotbollsintresserade vem han var.

**********

Alexander var en av bara två svarta tränare bland de 92 ligaklubbarna i England. Men framför allt var han en av de allra första – den allra första på professionell nivå – svarta tränarna här i England.

För oss idag kan det vara svårt att föreställa sig vad han gick igenom så sent som på 90-talet. Utan Alexander är det omöjligt att veta om ens tränare som John Barnes och Paul Ince hade fått sina chanser.

He was a trailblazer, som engelsmännen säger.

**********

Tänka sig att han var en av de allra första svarta tränarna i den engelska ligasystemet (de fyra högsta divisionerna) när han tog över Lincoln City 1993 efter en spelarkarriär som innefattade hela 20 klubbar. Han fick utstå en hel del rasism från motståndarfans och – ännu mer chockerande – från motståndarlagen.

**********

Han tränade Ilkeston Town och Northwich Victoria långt ner i ligasystemet före han återvände till Lincoln och gjorde underverk där trots svåra finansiella förhållanden. Det gick mindre bra när han skrev på för Peterborough United men det kändes som om han hade hittat hem när han tog över Macclesfield Town 2008.

**********

Macclesfields ordförande Mike Rance sa igår att han och alla anställda av klubben var helt knäckta efter nyheten.

-Han var en fantastisk man, en riktig gentleman och det var en ära att arbeta med honom. Jag har inte bara förlorat en tränare utan även en vän. Vi är helt knäckta.

-Jag pratade med honom kvart över elva på kvällen i tisdags och han var på gott humör. Vi hade spelat bra mot ett topplag och vi pratade lite om ett möte vi behövde gå på med fotbollförbundet. Några timmar senare var han död. Det känns overkligt.

**********

Paul Ince, som kände Alexander väl, sa igår: -När jag blev tränare så var det Keith jag såg upp till. Han gjorde ett fantastiskt jobb med Lincoln. Jag har spelat under Sir Alex Ferguson, Terry Venables och John Lyall till exempel men de hade toppjobb. Keith gjorde fruktansvärt bra ifrån sig under väldigt svåra förhållanden. Han skulle ha tränat ett lag högre upp i seriesystemet.

-Jag pratade med Keith två eller tre månader sedan och jag vet att han var väldigt ambitiös. Men han klagade aldrig – och han kunde ha klagat på en hel del – på omständigheterna. Han bara gjorde sitt jobb utan att gnälla. Han kommer alltid att ha ett speciellt ställe i mitt hjärta.

**********

Och tänka sig att Ince nu är den ende svarte tränaren i de fyra toppdivisionerna. Det är något som inte stämmer där. Kanske handlar det om omedveden rasism, om att inte våga göra något annorlunda, som att ge en svart tränare chansen.

**********

Alexander hade haft sina problem med hälsan tidigare. 2003 drabbades han av pulsåderbrock – men kom tillbaka och visade inga tecken på några helst problem vid en läkarundersökning nyligen.

Det finns dock inget som tyder på att han dog på grund av stressen han fick utstå som fotbollstränare.  

**********

Han var en sann pionjär och här kan ni läsa mer om honom.

**********

Jag avslutar hyllningen till Alexender med en mening från Simon Barnes artikel i the Times: You couldn’t read a line about Keith Alexander without wishing you’d known him.

**********

Otroligt kul att se era engelska VM-elvor och trupper efter bloggen igår. Jag måste säga att jag blev väldigt imponerad av era kunskaper. Några av era startelvor var ju bättre än min egen tamigfan. Det var ju inte alls meningen. How dare you?

Det var många som var upprörda över mitt val av Theo Walcott och jag kan väl säga att min elva och trupp var ganska utopisk, dvs den utgick från spelarna var friska och hittade formen (som hat-tricket i Kroatien för Walcott till exempel) i de månader som återstår till VM.

Men, som sagt, oerhört kul med allt engagemeng. Ska bli roligt att blogga under VM nu.  

Och så dålig var väl inte David Odonkor???

**********

Och Capello tycks hålla med mig när det gäller Walcott…

**********

Nu åker jag till Suffolk för att vila upp mig lite, gå på långa promenader och dricka några pints Adnams.

Oh yes.

Han en trevlig helg.

Marcus Christenson

Min engelska VM-trupp - Lampard utanför startelvan, Defoe utanför truppen

England slog Egypten med 3-1 på Wembley igår kväll efter en förskräckligt dålig första halvlek och en helt ok andra halvlek. Peter Crouch ersatte Jermain Defoe i halvtid och gjorde två av målen. En annan inhoppare, Shaun Wright-Phillips, gjorde det tredje målet och John Terry fick både spott och spe från publiken (men bra var han). 

**********

Igår frågade jag om ni hellre vill läsa om en imaginär VM-trupp, Gazza i Italien eller Neil Ruddock. De flesta av er tycktes föredra en trupp inför Sydafrikaäventyret och eftersom er vilja är min lag (ibland i varje fall…) så kör vi på det.

 **********

Målvakter:

David James
Joe Hart
Robert Green

Ganska givna val med tanke på den här säsongen. Jag tycker inte Paul Robinson, Ben Foster, Chris Kirkland eller Scott Carson är några bättre alternativ. Men målvaktsfrågan är ändå ett av Englands stora problem.

Varken James, Hart eller Green är felfria. Långt ifrån. James har varit mycket skadad och gör ofta tveksamma ingrepp. Hart har varit strålande den här säsongen men har inte mycket rutin från landskamper och Green är en bra målvakt, men är han världsklass? Nej.

Till startelvan gör jag en kontroversiell uttagning och väljer Hart (trots att Capello verkar ha valt Green med tanke på gårdagens match då han spelade 90 minuter).

**********

Försvarare

Rio Ferdinand
John Terry
Ashley Cole
Glen Johnson
Phil Jagielka
Leighton Baines
Micah Richards
Matt Upson

Den lagdel som har drabbats värst av skador och även om Johnson kan göra comeback mot Wigan på måndag så lär inte Cole spela förrän i maj och det är naturligtvis en liten risk att ta med honom. Men nu när Wayne Bridge har tackat nej så vimlar det ju inte direkt av bra vänsterbackar i landet.

**********

Stephen Warnock är en utmärkt spelare för Aston Villa men jag tror inte han klarar sig mot världens bästa högeryttrar. Det samma kan väl sägas om Baines men jag tror hade han är snäppet bättre.

Jag har dessutom valt Richards före Wes Brown. Richards kanske gör aningen fler misstag än Brown men med tanke på att de kommer att vara andrahandsval efter Johnson så tycker jag Richards erbjuder mer framåt om han skulle hoppa in. Båda kan dessutom spela i mittförsvaret.

Det kanske finns några av er som hade velat se Joleon Lescott bland försvararna men jag tycker inte han har imponerat den här säsongen. Däremot var Birminghams Roger Johnson nära en plats i min trupp.

Men Jagielka var i kanonform före han skadade sig och kommer att vara fräsch i sommar med tanke på hur lite han har spelat hittills den här säsongen.

**********

Mittfältare:

Steven Gerrard
Frank Lampard
Gareth Barry
Theo Walcott
David Beckham
Aaron Lennon
James Milner
Joe Cole

Här blev det med ens mycket svårare. Förtjänar verkligen Beckham en plats i truppen? Varför ingen Michael Carrick och borde inte Stewart Downing eller Ashley Young vara med för att få någon naturlig vänsterytter med i truppen? 

********** 

Jag tar med Beckham för att jag tror att hans rutin kan hjälpa laget och framför allt de yngre spelarna. Carrick skulle ändå bara varit Barrys reserv och Milner kan ta på sig den rollen. Mycket svårt med Downing men jag tycker helt enkelt inte att han är tillräckligt bra eller tillräckligt snabb för att vara med i ett VM. Och just ytterplatsen är en av de få platser där en “felfotad” spelare kan göra bra ifrån sig.

Så alternativen på vänsterkanten blir ju då Gerrard (som Capello kör)  eller Cole eller Walcott (om vi nu utgår från att Lennon hinner bli frisk och inleder på högerkanten).

Men jag måste erkänna att jag hade Wright-Phillips med istället för Joe Cole några gånger medan jag funderade på truppen. F-n vad svårt det här är. Inte undra på att Capello får bra betalt.

Ett alternativ är ju att plocka bort Baines och ha Milner som reservvänsterback. Då kan man ta med Young, Downing, eller Wright-Phillips…

**********

Anfallare:

Wayne Rooney
Peter Crouch
Carlton Cole
Michael Owen

Här blev det till och med ännu svårare. Va, ingen Jermain Defoe, hör jag Tottenhamfansen ropa. Va, ingen Gabriel Agbonlahor eller Emile Heskey, hör jag Villafansen skrika. Och, va, ingen Kevin Davies hör jag någon, kanske, skrika. OK, ingen kommer att gasta om Davies eller kanske till och med Darren Bent, som har tappat formen helt de senaste veckorna.

Men däremot så vilar det ju ett kraftigt tjockt frågetecken bakom Owens namn. Han har inte fått spela speciellt mycket för Manchester United och skadade sig i Ligacupfinalen. Men han har varit uttagen till 41 av Uniteds 43 trupper den här säsongen (eller något liknande) och om jag fick välja mellan Owen och Defoe i ett avgörande läge i en VM semi-final efter 86 minuter så skulle jag välja Owen. Inget snack om saken.

Dessutom är det väl som Defoes kritiker säger: han spelar bara för sig själv. Han har ingen koll på var lagkamraterna är utan går bara rakt på mål. Som en något sofistikerad Darren Huckerby.

**********

Så där var min trupp. Tre målvakter, åtta försvarare, åtta mittfältare och fyra anfallare. Man kan ju vara lite modigare och ta med fem anfallare men fyra räcker nog i dagens fotboll.

Vad tycker ni om den truppen? Skulle jag tagit med Beckham? Förtjänar Jagielka verkligen en plats? Skulle jag försökt övertala Wayne Bridge att vara med? Skulle jag inte plockat med Defoe? Vad skulle ni ta ut för trupp och startelva?

**********

Här har vi min startelva då (om alla får vara skadefria naturligtvis). Jag tycker att de senaste fem åren har bevisat att Lampard och Gerrard inte kan spela tillsammans. Det går helt enkelt inte. De är för lika och kommer bara bort när de spelar tillsammans. Så därför kör jag följande 4-4-2:

Hart – Johnson, Terry, Ferdinand, A Cole – Lennon, Barry, Gerrard, Walcott – Rooney, Cole 

Lite lightweight på mittfältet? Bah. Rooney hjälper till. Inga problem. Det kan vara ett 4-4-1-1 också.

**********

Kan jag vinna att VM med den elvan? Troligen inte. Men till en semi kan jag nog komma.

********** 

I morgon kommer bloggen handla om Keith Alexander, Macclesfields tränare som dog så sorgligt i tisdagsnatt, bara några timmar efter matchen mot Notts County. Han blev bara 53 år. 

Alexander var en pionjär för svarta tränare här i England. RIP.

Marcus Christenson

Hjälp till med att få bort Glazers - och England-Egypten

Familjen Glazer PR-maskin hostade igång igår efter nyheten att ett gäng rika Unitedfans som går under namnet “Röda riddarna” vill köpa Manchester United. Först slängde Glazers ut klubbens senaste ekonomiska resultat (bara en tre-månaders period men ändå) som visade att omsättningen har gått upp med hela 19% under de sista månaderna förra året.

Sedan meddelade familjen att man tänker stanna åtminstone sju år till på Old Trafford, fram till 2017.

**********

Game over? Långt ifrån.

Detta var inte tillräckligt för att dämpa Red Knights entusiasm. Själva huvudfigurerna i gruppen som hoppas kunna köpa United från Glazers var tysta igår och lät grabbarna från Manchester United Supporters’ Trust (MUST) säga det mesta.

Första steget är att mobilisera krafterna och se hur många Unitedfans världen över kan tänka sig hjälpa till för att få bort Glazers, som ju har lagt skulder på runt 900 miljoner kronor på en av världens mest välmående klubbar.

**********

MUST hade först hoppats på att få 100 000 namnteckningar fram till slutet av säsongen men igår höll hemsidan på att kollapsa för att så många fans ville anmäla sig. Målet på 100 000 namnteckningar lär uppnås ganska snabbt: igår kväll hade man redan nått 62 000 och i morse var siffran hela 80 000.

Och jag utgår från att ni också anmäler er här.  Det är kan vara er chans att få bort ett gäng giriga jänkare som kan plocka över sju miljarder kronor från klubben de närmaste sex månaderna (vilket vi inte kommer att veta förrän de annonserar de nästkommande ekonomiska resultaten i maj).

Det här är er chans att se till att vanliga fans får en chans att styra en av världens mäktigaste klubbar. Don’t miss it!

**********

England-Egypten på Wembley ikväll. England är storfavoriter och har vunnit nio av tio matcher på Wembley under Fabio Capello. Och kanske ännu mer imponerande: man har snittat 3.3 mål per match.

Men resultatet är ju inte det viktiga ikväll. Det viktiga är att se om Joe Hart håller som målvakt internationellt sett och om Leighton Baines kan undvika att göra bort sig som vänsterback nu när Ashley Cole är skadad och Wayne Bridge sur på John Terry.

Capello kommer att ha Wes Brown som högerback “because he’s the only one I’ve got in the squad” som förbundskaptenen erkände igår.

**********

Capello har ju inte haft det lätt de senaste tiden med Bridge-Terry affären och han anser att spelarna har för mycket pengar och lever i en fantasivärld.  Det är svårt att inte hålla med.

 **********

Och det har varit en massa snack om hur publiken kommer att reagera när Terry får bollen. Jag är ganska säker på att han kommer att buas ut ganska kraftigt av hemmafansen. I början i varje fall.

Martin Samuel, englands bästa sportkrönikör, skriver dock här att det räcker med Terry-hat nu.   Jag är nog benägen att hålla med.

 **********

Avdelning självdistans. Dartstjärnan Phil “The Power” Taylor har beskrivit sina duster mot holländaren Raymond van Barneveld “ungefär som Muhammad Ali mot George Foreman“. Ha ha ha.  

 **********

Idag var det exakt åtta år sedan Sylvain Wiltord gjorde ett hat-trick mot West Ham i Premier League. Jag kunde tyvärr inte hitta ett videoklipp på den målfesten så ni får hålla tillgodo med det avgörande målet (med Freddie Ljungbergs medverkan) när Arsenal vann titeln på Old Trafford 2002.   Sorry alla Unitedfans.

Några frågor: Vad f-n gör Silvestre? Och är det Kanu som hoppar över Wiltord? Tänk om han hade missat? Och varför skrattar kommentatorn när Freddie får bollen?

 **********

Southampton fortsätter att gå fram som en ångvält i League One. Alan Pardews lag inledde ju säsongen med tio minuspoäng men slog play-off rivalen Huddersfield med hela 5-0 på St Mary’s. Det är fortfarande 14 poäng upp till play-off strecket men sydkustlaget har två matcher mindre spelade.

Hela 14 matcher kvar för the Saints så helt omöjligt är det inte. Inte med Jason Puncheon och Rickie Lambert i storform i varje fall.

 **********

Och Notts County tycks konstigt nog klara sig ganska bra utan Svennis och Hasse Backe. Igår slog man Macclesfield hemma med 1-0 och ligger kvar på en play-off plats.

 **********

Och Lucas Leiva har sagt att Steven Gerrard är bättre än Kaka. Där ser man.

 **********

I morgon kanske jag tar ut en engelsk vm-trupp som läget ser ut nu. Skulle det vara intressant?

Annars kan det ju alltid bli en blogg om Neil Ruddock eller Gazzas tid i Italien.

You decide. Let me know.

 **********

Neil Warnock sa tydligen till Crystal Palaces tvångsförvaltare att han inte hade kraften att slutföra fighten mot nedflyttning på Selhurst Park. Ruskigt svagt, i så fall.

 **********

Och till slut: Manchester Citys mittfältare Michael Johnson har blivit arresterad för att ha skallat en Unitedfan på en pub.

Något säger mig att Unitedsupportern inte är helt oskyldig här… Men man vet ju aldrig.

Marcus Christenson

Kan "the Red Knights" verkligen rädda United från Glazers?

Ryktena har pågått ganska länge. Ett gäng rika Unitedsupportrar planerar att köpa United från the Glazers. Fram tills igår kväll kändes det som en våt United-dröm, en utopi som aldrig skulle förverkligas.

Men igår började rapporter sippra fram här i England att en grupp som inom media kallas the Red Knights har träffats för första gången för att diskutera ett eventuellt köp av United.  

**********

Hur mycket skulle det kosta? Cirka 11 miljarder kronor. Har de råd? Ja, kanske, faktiskt, om man tittar på vilka personer som är inblandade. Jim O’Neill, chefsekonomist på Goldman Sachs, kan mycket väl komma att leda diskussionerna med Glazers (om det nu blir några).

Mike Rawlinson, som rådgav United när de köptes av Glazers för fem år sedan, är också inblandad. Likaså Paul Marshall från Marshall Wace och Richard Hytner från världsberömda reklambyrån Saatchi & Saatchi.

Det här är seriöst rika personer med enormt inflytande i “the City” , Londonds finansiella distrikt.

**********

The Glazers sa igår kväll att United inte är till salu men om “the Red Knights” kommer i närheten av en tio-elva miljarder kronor så kan det här bli väldigt intressant.

**********

Här kan ni läsa The Times utmärkta artikel om händelserna. Very exciting. O’Neill är tydligen bekant med Sir Alex Ferguson.

The plot thickens…

Fortsättning följer.

**********

Intressant statistik angående Arsenal och vilka lag som har spelat fulast mot Arsene Wengers lag de senaste säsongerna. Högst upp på listan: Aston Villa. Längst ner på listan: Stoke City med ett genomsnitt på 12 frisparkar emot sig per match mot Arsenal. Det är inte speciellt mycket.

Dirty Stoke? Det verkar inte som det.

**********

Wales förbundskapten John Toshack har pratat med Aaron Ramsey och sa att Arsenalspelaren “var på förvånansvärt bra humör” efter operationen. Det låter ju positivt. Låt oss hoppas att Toshack har rätt när han säger att Ramsey kan vara tillbaka så tidigt som september.

**********

Så gårdagens fråga: Vilken målvakt (som har spelat fler än fem ligamatcher den här säsongen) har sämst räddningsprocent?

Många av er gissade på Manuel Almunia, vilket jag nog också hade gjort om jag inte suttit med facit i hand. För rätt svar är nämligen David James. Englands landslagsmålvakt alltså. Och detta visste (gissade) izzydizzy, Vicke Hallon, Kildo, Spursaren och Viktor Lindgren. Högst imponerande.

**********

En tankeställare: Warren Aspinall, som blev köpt för rekordsummor av Everton och Aston Villa, har erkänt att han drogs ner i stora spelskulder och alkoholproblem efter karriären.

En gång för två år sedan satt han på en tågräls och funderade på att begå självmord.

Aspinall tog sig samman – men hans berättelse är en varning för spelare som tror att livet efter karriären är enkelt.  Det är det inte.

**********

Neil Warnock har lämnat krisdrabbade Crystal Palace och skrivit tre-års kontrakt med QPR. Tråkigt tycker jag. Nu undrar jag om inte stackars Palace åker ur. Jag antar – och hoppas – att de fick ganska bra betalt för Warnock.

**********

England mot Egypten i landskamp i morgon och Wayne Rooney hoppas han kan spela från start.

Marcus Christenson

Otrolige Fergusons 34:e titel - men vad gjorde Vidic kvar på planen?

Aston Villa fick bästa tänkbara start mot Manchester United i ligacupfinalen – men det räckte ändå inte. James Milner gav Midlandslaget ledningen med 1-0 efter fem minuter på en straff men United hade kvitterat åtta minuter senare och med en kvart kvar avgjorde Wayne Rooney matchen med sitt 2-1 mål.

**********

Finalen avgjordes kanske i den där femte minuten när domaren Phil Dowd av någon anledning inte visade ut Nemanja Vidic för neddragningen av Gabriel Agbonlahor som ledde till straffen.

Det beslutet var oförklarligt och jag antar att inte ens ni Unitedfans kan säga något annat. Sedan att regeln som säger att det ska bli både straff och frilägesutvisning är idiotisk är en annan sak. Varför ska ett lag straffas två gånger för en incident?

Nej, det vore mycket bättre att göra som polaren Rickard föreslår; rött kort om förseelsen är utanför straffområdet, straff om det är innanför straffområdet.

As simple as that. Has anyone got Sepp’s number?

**********

Hemskt tråkigt för Michael Owen att skada sig i sin första Wembleyfinal (alla Liverpoolfinaler var i Cardiff) efter ett magnifikt mål framgör ögonen på Fabio Capello. Jag vet inte hur länge Owen blir borta men jag tror nog att hans VM-chans definitivt är borta nu.

**********

Antonio Valencia får en hel del beröm i tidningarna här i England och jag tycket att Park  Ji-sung förtjänar ett omnämnade också. Får ofta spela viktiga matcher – och gör aldrig bort sig. -A manager’s dream, sa före detta förbundskaptenen Graham Taylor om sydkoreanen på radion.

Jag kan bara hålla med.

**********

Rooney hade varit sjuk och hänging och haft ont i ett knä. Ändå knäckte han Villa. Sir Alex Ferguson sa efter matchen att knäskadan nog gör att Rooney inte kan spela landskamp mot Egypten på onsdag.

Han sa inget om matchen mot Wolves nästa helg men jag skulle tippa på att Rooney har hunnit bli bättre tills dess…

**********

Det här var Fergusons 34:e titel sedan han tog över United 1986. Helt otroligt. Vilket geni. Det är bara att applådera.  

**********

Tottenham är uppe på fjärdeplatsen igen och “världens bästa anfallare just nu” (trademark Harry Rednkapp) Roman Pavlyuchenko gjorde ytterligare ett mål när Spurs slog Everton hemma mot Everton i 2-1 vinsten.

Men det var Luka Modric som ägde matchen. Everton fick inte tag på honom. Kroaten var magnifik – och hans 2-0 mål en riktig pärla. Det sköna med Modric är att han är en riktig tuffing trots att han är så liten.

Tottenham höll på att förlora bollen precis före Modrics mål efter en ganska dålig passning från Vedran Corluka men Modric bara flyttade på Mikel Arteta och vann bollen. Utan den tacklingen hade det inte blivit något mål.

Värt att notera att Gareth Bale var riktigt bra igen.

**********

Everton vaknade inte förrän i den andra halvleken när David Moyes bytte in Phil Jagielka och fick kontroll på mittfältet. Landon Donovan borde ha kvitterat – men missade öppet mål.

För Tottenham kom skadan på Tom Huddlestone olägligt med tanke på att Jermaine Jenas är skadad också. -Vi har inte många innermittfältare kvar nu… Faktum är att vi bara hade tre från början, Wilson, Tom och Jermaine, sa Harry Redknapp efter matchen.

Inte så imponerande av ett lag vars kapten tidigare den här säsongen hävdade att Tottenham hade den starkaste truppen i ligan. Men Robbie Keane har sagt mycket dumt i sin dag… 

**********

Ordkriget mellan dagisbarnen Sam Allardyce och Rafael Benitez fortsatte inte helt oväntat efter matchen mellan Liverpool och Blackburn på Anfield. Liverpool vann matchen med 2-1 och efteråt hånade Benitez Blackburns tränare med följande ironiska citat:

“I think he (Allardyce) is a model for all the managers all around the world. His style of football, his behaviour, everything. He is the perfect role model for all the kids. I am sure parents will enjoy this model and encourage their kids to be the same. I also think Barcelona are trying to copy his style of football.”

**********

Riktigt lågt av Benitez, även om det var Allardyce som avlossade första salvan före matchen. Jag hade haft mycket mer respekt för Benitez om han bara hade pratat om sitt eget lags insats. Speciellt eftersom Liverpool inte spelade speciellt bra och hade en hel del tur (läs jätteräddning av Pepe Reina) som vann med 2-1 till slut.

Jag tyckte vår rubrik på the Guardian summerade händelserna ganska bra: Reds on the up but Benitez and Allardyce show hits a new low.

**********

Positivt för Liverpool naturligtvis att Fernando Torres spelade från start och gjorde ett mål.

**********

Sunderland hade en hel del chanser hemma mot Fulham men det vill sig inte just nu för Steve Bruces gäng. Sunderland threw the kitchen sink at Fulham, som man säger här i England, men Kenwyne Jones missade chanser, Darren Bent missade chanser, Fraizer Campbell missade chanser och Benjani missade chanser.

Brede Hangeland var suverän för Fulham och Bruce var ärlig efter matchen: -Fansen var fantastiska. De stöttade oss verkligen, trots att spelet var ganska dåligt. Den här matchen kan inte ha varit lätt att titta på.

Ärlighet varar längst, säger de ju.

**********

Veckans fråga: Vilken målvakt (som har spelat fler än fem ligamatcher den här säsongen) har sämst räddningsprocent?

**********

Signaturen City-Jocke: Du har rätt, jag skulle skrivit mer om hur bra City var i den andra halvleken. De spelade ju ut Chelsea.

**********

Martin Keown tog på sig en Manchester United tröja med Van Nistelrooy på ryggen medan Lee Dixon satt och flinade i en David Ginola Spurströja på sig i gårdagens Match of the Day 2 på BBC. Allt för välgörande ändamål förstås.

**********

Och till slut: Arsene Wenger har lovat att Arsenal kommer att kämpa ännu mer nu för att vinna ligan efter Aaron Ramseys hemska skada mot Stoke. Läs mer här.

Operationen på Ramsey gick bra och nu är det bara att hålla tummarna att han blir helt återställd.

Marcus Christenson
ANNONS
ANNONS

Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

chrome
safari
ie
firefox
Fortsätt ändå