Red Devils Derby

Båda klubbarna kallas Red Devils – men där upphör också alla likheter.


Steve Evans är uppvuxen bara en dryg mil av tuffa gator i Glasgow från där Alex Ferguson i sin tur växte upp. Ferguson i Govan där Rangers står starka och Evans från det Celticdominerade Cambuslang.

I nuläget skiljer 93 ligaplaceringar, två Champions League-titlar, elva Premier League-titlar och ytterligare elva cupsegrar dem åt, ej inräknat de tio titlar Ferguson samlade på sig under sin tid i Skottland.

Jämförelsevis har Evans största framgångar kommit med Boston United, vars uppflyttningar från Southern League och därefter upp till The Football League förmörkades av olagliga kontrakt.

Ikväll möts dessa båda skotska managers på Old Trafford.


9,000 Crawley Town-supportrar beger sig till Old Trafford under dagen i en flottilj bestående av 27 bussar.

Raul Torres, far till Sergio Torres, den argentinske mittfältaren som avgjorde mötet mot Derby i den tredje omgången, flyger över från Argentina för att se sin son spela mot Man Utd på Old Trafford.

Pappa Torres själv hade inte råd med flygbiljetten till England, men Sergio Torres betalar biljetten med pengar från sin vinstbonus från matchen mot Torquay i fjärde omgången.

[”I told him this may be his only chance to see his son play at Old Trafford, a once-in-a-lifetime opportunity.”]

Han betalar biljetten med sin vinstbonus. Då vet man att det är en lite annorlunda finansiell värld de här fotbollsspelarna befinner sig i.


Alex Ferguson och Mike Phelan var nere och tittade på Crawley Towns bortamatch mot Wrexham i tisdags, något som visar att matchen trots allt tas med tillbörlig respekt.

Ferguson: [It should be an interesting game. We’ve got good experience of playing sides like Crawley having played Burton Albion and Exeter. Those games were reminders that shocks can happen, but the quality of players we’ll have on Saturday shouldn’t give us the same worry. We respect the fact that Crawley are the best non-league side for quite a while. They’re very committed and aggressive and it’ll be a tough game.”]

Evans: [“If there is any non-league club capable of beating United then it’s Crawley Town. We have the best team at this level for a long time and we’re more organised than other teams. It will take a miracle for that to happen but miracles do happen.”]



FA-cupen har gett oss några riktigt minnesvärda skrällar där nonleague-lag har vunnit mot lag från de högsta divisionerna inom engelsk fotboll. Kan Crawley Town ikväll svara för vad som då är historiens största skräll?


Hereford 2-1 Newcastle (3rd Round Replay, 1972)

Newcastle ledde efter Malcolm McDonalds nick i den 83:e minuten men bara några minuter senare gjorde Ronnie Radford ett av FA-cuphistoriens största och snyggaste mål med ett skott från 35 meter.

En extatisk hemmapublik stormade planen, men det skulle bli än bättre. På tilläggstid slog Ricky George in vinstmålet för lilla Hereford som blev det första nonleague-laget att slå ett lag från högsta divisionen på 23 år.


West Bromwich 2-4 Woking (3rd Round, 1991)

Tim Buzaglo chockade dåvarande Division 2-laget West Brom med ett enastående hat-trick under den andra halvleken på The Hawthorns.

Woking låg under med 0-1 i halvtid men kom in i matchen igen med ett lågt skott från Buzaglo och ytterligare två mål inom loppet av 15 minuter. Terry Worsfold gjorde det fjärde målet för laget från Isthmian League och Buzaglo bars omkring på Albionsfansens axlar till rop om ”Sign him up!”.


Sutton United 2-1 Coventry (3rd Round, 1989)

Den dåvarande muraren Matt Hanlan hjälpte lilla Sutton slå ut Coventry, som spelade i Division 1 och som vunnit cupen på Wembley bara två år tidigare, med ett mål tagit rätt ur Buster och drömmarnas land.


På fredagens presskonferens avslöjade Ferguson att Lindegaard, Brown, O’Shea, Gibson, Anderson, Bebe, Hernandez och Da Silva-tvillingarna samtliga skulle spela.

Flera fringe players med andra ord.

Vågar Ferguson ladda de två kvarvarande platserna och bänken med ungdomar från reserverna och akademin – eller sejfar han med etablerade spelare där?

Det vore ju roligt – men med förra säsongens debacle mot Leeds i åtanke så vete tusan.


Frågan man alltid ställer sig när ett topplag ställer upp med många företrädesvis unga, nya och utländska spelare i FA-cupen – har de verkligen förstått den intensitet som ett lag som Crawley Town kommer genomföra den här matchen med?

Förstår de vad som krävs för att de ska vinna matchen?

Eller kommer de ha samma inställning som Apollo Creed hade inför och under den första halvan av den första matchen mot Rocky Balboa?

Det kommer inte bli någon lätt match. Jag vore inte särskilt förvånad om det här går till omspel.



Eller snarare, inte förlora. En intressant tidbit är att de tre senaste nonleague-lagen som ställts mot Man Utd samtliga har lyckats nå ett omspel. Det är ju egentligen smått otroligt när man tänker efter.

Andy Taylor, då i Exeter, och Darren Stride, då i Burton Albion, berättar i The Guardian som sina upplevelser.


Man Utd 0-0 Exeter City (3rd Round, 2005)

[“How did we achieve the goalless draw at Manchester United? It was about staying organised and everyone doing their jobs to the best of their abilities right to the last minute. We also had a little luck on the day. A lot of things went our way with how the ball fell which you always need, especially when you think that they were bringing on big guns like Cristiano Ronaldo and Paul Scholes towards the end of the game to nick a result.

The atmosphere was amazing with the supporters we brought and the number of fans inside Old Trafford. I remember coming out of the tunnel at the start and the roar prepared you for the game – it was like a wall, it really hit you. In terms of motivation you don’t need a lot more because that does it for you and gives you an extra buzz: it’s a bit different to week in and week out playing in front of two-to-three thousand people.

But then you zone in again and try to think about what you’re going to do in the game. I get reminded frequently that I had two chances to score. One was a free-kick that actually hit the side netting. Our fans thought it was a goal because they were at the other side of the ground and they saw the [side] netting bulge. I did too because I hit it well and thought the ball might just bend in. Then I had a volley I hit well but straight at the keeper, Tim Howard, unfortunately.

I’d started my career at United and after the game Scholes and Phil Neville came up to me and shook my hand because of my time there. I remember Alan Smith saying to a couple of players that we deserved the result, which was satisfying. The draw meant another moneyspinner from the replay but though that didn’t go our way the tie was the highlight of my career. To the Crawley players I say: ‘Enjoy it.’ And there should be no fear. They’ve done fantastic up to now.”]


Burton Albion 0-0 Man Utd (3rd Round, 2006)

[“We thought if we ran around for 90 minutes and hustled and harried them we might have half a chance of getting a result, and the state of our pitch was a slight leveller, to say the least. There was a huge gap between the two clubs, 104 places in the league, so we hoped not to be overrun. Wayne Rooney and Cristiano Ronaldo both came on and just to be on the pitch with players of that calibre is a once-in-a-lifetime experience for a non-league player.

The tie was a massive game anyway but then as the 90 minutes began to run out even more nerves set in because of the opportunity to get a draw against a team like United and the chance to go to Old Trafford and play there. They actually could have won it but our keeper, Saul Deeney, made a tremendous save with two minutes to go and we dug in and held on. When that whistle went after about 94 minutes it was a massive relief, really exciting times. We had a good drink that night.

Can Crawley do it at United? If our first game of the tie had been at Old Trafford we might have got a result there as Exeter City did. Like Crawley Manchester United invited us up on the Thursday before the replay and we had a look round – they were good to us, they showed us around the dressing rooms and the pitch. That helped a little because you’re not overawed by the size of it but it’s completely different when it’s full of people.

We had 11,000 supporters for the game, which as far as I’m aware is a record for the away fans at Old Trafford. We would have liked it to be closer than the 5-0 scoreline but as soon as they scored the pitch got twice as big and when Ryan Giggs, Gary Neville and Rio Ferdinand all came on midway through the second half it was hilarious. It was one of those where the result didn’t matter too much but it would have been nice to have kept it down to one- or two-nil.”]



Cuplördagen inleds med den fjärde omgångens omspel mellan Chelsea och Everton. Vinnaren möter Reading tisdagen den 1 mars. Om Chelsea vinner så flyttas alltså ligamötet mellan Chelsea och Man Utd fram ännu en gång.

Lördagens three o’clock-matcher är Stoke vs Brighton samt Birmingham vs Sheffield Wednesday, båda matcherna ordinarie matcher från FA-cupens femte omgång.

Och kl 18:15 drar alltså Man Utd vs Crawley Town igång.


Fem nonleague-lag har lyckats ta sig ända fram till FA-cupens femte omgång: Colchester United, Yeovil Town, Blyth Spartans, Telford United och Kidderminster Harriers.



Crawley Town ligger just nu tvåa i The Conference Premier – tre poäng efter AFC Wimbledon men med fyra matcher mindre spelade.

Tabellettan är automatiskt kvalificerad till League 2 – givet att klubben uppfyller vissa finansiella och organisatoriska kriterier.

Laget ägs till 40% av ett offshore-bolag där det är oklart vilka fysiska personer som har ett kontrollerande intresse. I ett pressmeddelande sade klubben att dessa ägare ännu inte vill ge sig till känna.

För några år sedan var klubbens existens i fara med skulder i närheten av £1m – men delägaren Bruce Winfield tillsammans med vad som misstänks vara affärsmän från Hongkong räddade klubben.

Sedan dess har Crawley Town både väckt irritation och beundran i och runt The Football Conference genom sin aggressiva värvningspolitik – i sådan utsträckning att de kallats för ”a non-league Man City”.

De har slagit ett par transferrekord för nonleague-sammanhang och de har så klart anklagats för att försöka köpa sig en plats i The Football League.

Idag har de chansen att slå sig in i historieböckerna. At the Theatre of Dreams. Den uppkäftiga klubben från en smutsig håla i västra Sussex.

Det är FA-cupen i ett nötskal.

Be Champions!!

Publicerad 2011-02-19 kl 06:00

Senaste tweets


next recommended article
Nästa artikel



Hej, du har en äldre version av webbläsare

För en bättre upplevelse på fotbollskanalen, vänligen byt till senare version

Fortsätt ändå

Skapa ett gratis konto eller logga in för att få en anpassad nyhets- och matchupplevelse av Fotbollskanalen. Följ dina favoriter:

NYHETLigor & turneringar
NYHETBloggar & poddat
Samma konto på Fotbollskanalen, C More och TV4 Play.
Skapa konto